The Centuries of Warriors

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang ba mươi ba: Gốc Cổ Thụ Tsukiyomi (phần cuối)


Hòn đảo Kyushu tại Nhật Bản là nơi thuộc địa hình có nhiều đồi núi. Từ khi còn nhỏ, Katori đã rất thích mùi mằn mặn của biển, tiếng rao hàng của khu chợ gần nhà và cả sự tĩnh lặng khi đêm về trên con sóng. Mẹ Yamiri bận rộn gần như hằng tuần với những chuyến tàu đánh cá. Mặc dù trước đó, mẹ từng bị ông chủ tàu từ chối nhận việc vì là phụ nữ nhưng sau đó mẹ lại được đồng ý cho thử việc. Ở nhà, Katori lo lắng không ngủ được vì mẹ Yamiri có thể sẽ bị "quỷ biển" bắt đi, một câu chuyện mẹ thường kể cho cô bé nghe để giảm bớt sự nghịch ngợm hay ra biển chơi của Katori.

"Ngày mai mẹ sẽ chính thức trở thành nhân viên của chủ tàu."

"Ngày mai...sao ạ?"

"Ừ, Kat-chan ở nhà phải ngoan đấy nhé."

Cô bé không hiểu nổi - chuyện mãi đến lúc lớn hơn mới chợt nhận ra - giọng nói khi ấy của mẹ vô cùng bình tĩnh, không sợ việc để Katori ở nhà một mình dù cô bé chỉ mới tám tuổi đầu. Dù vậy, mẹ vẫn nhờ bác hàng xóm trông nom hộ việc ăn uống của cô bé hằng ngày. Kể từ đó, Katori bắt đầu làm quen với việc không có mẹ thường xuyên bên cạnh.


Tỉnh Fukuoka

Trên tuyến tàu điện ngầm để đến Fukuoka, có một số thứ kì lạ đập vào mắt Tadashi khiến cậu ta chẳng ở yên được, khi thì hớn hở dán mặt vào cửa kính, khi thì xuýt xoa vật dụng trên người khách đi tàu như điện thoại di động và tai nghe không dây. Ngồi bên cạnh, Sugi rõ xấu hổ vì hành động quá trớn của Tadashi. Cô bé liên tục xin lỗi thay cho cậu ta vì cái tật dòm lom lom vào người lạ, chẳng có ý tứ xíu nào.

"Cậu có thể nói ít một chút được không?"

"Nhưng cái màn hình đó tuyệt lắm, như cái gương ấy, rồi gì mà nhắn tin bằng văn bản."

Katori có thể hiểu ứng dụng Tadashi đang đề cập đến là gì, chắc cậu ấy vừa mới thấy ai đó chuyển sang chế độ chụp bằng di động và dùng hộp thư điện tử.

"Chúng ta đang ở thế giới khác đấy, tôn trọng chút đi."

Trái với mong muốn nhắc nhở của Sugi, ánh mắt háo hức của Tadashi vẫn chẳng giảm nhiệt, hơn nữa, khi chuyến tàu đến trạm tỉnh Fukuoka, cậu ta liền nhảy tưng tưng xuống tàu dưới con mắt hoảng hồn của Katori, y như con chuột túi vậy.

"Chúng ta còn đi đâu nữa không vậy? "Tàu điện" này vui thật!"

"Ờ...để tớ xem bản đồ đã, mẹ Yamiri dẫn tớ đến đây lâu rồi nên chưa chắc nhớ ra nhanh được."

"Kệ cậu ta đi, Kat-chan cứ tập trung nhớ là được."

Họ tấp vào vỉa hè trên đường, nơi Tadashi nhìn dòng người qua lại với đủ kiểu trang phục thanh lịch cho một ngày làm việc mới. Những tòa cao ốc và xe taxi trên đường. Lần đầu tiên, Katori mới hiểu nhiệm vụ trông trẻ trước đây Sugi hay than vãn với cô bé là thế nào. Với Sugi bây giờ, Tadashi chẳng khác nào mấy đứa em tại Mộc tộc Izanami.

Khi Katori dẫn Sugi vào một cửa hàng giải khát, ngoài việc Tadashi cứ nhìn chòng chọc máy tính tiền và thao tác của nhân viên với ánh mắt ngưỡng mộ thì điều đáng lo ngại còn lại chính là Sugi. Đúng là cậu ấy rất đẹp đấy nhưng Katori thầm nghĩ có cần giương cặp mắt như phóng điện thế vào cả cô bé không cơ chứ?

"Nhìn anh chàng đó đi, đẹp trai quá."

"Nhưng bạn gái anh ta thì chẳng hợp gu tí nào."

"Ôi, ước gì tớ cũng có mái tóc màu hạnh như vậy..."

Phải rồi, vì gần kì nghỉ đông nên học sinh mới tranh thủ thì giờ la cà đây mà. Katori nhận túi giấy, trong đó đựng ba ly nước cỡ lớn, riêng Tadashi thì siêu lớn, dù tiền là do Katori trả (cô bé đã lấy số tiền để dành sau khi trả nhà trọ của mẹ Yamiri).

Cái áo không tay của Sugi thật sự khiến người ta chú ý quá rồi. Nhưng khoác cái áo da bên ngoài lên cũng không giải quyết được gì, chỉ tăng thêm ánh mắt trầm trồ của người đi đường hơn thôi.

"Sugi."

"Sao?"

"Đi với tớ một lát."

"Sao vậy? Còn cái tên đang hí hửng ở kia thì thế nào?"

Katori ái ngại ngó sang Tadashi, chắc cậu ta không đến nỗi lơ đãng để bản thân lạc đường đâu nhỉ?

"Ôi, đừng lo cho Tadashi, đi với tớ nào."

"Ờ, được rồi."

Bị lôi đi một cách quá bất ngờ, Sugi tiếc nuối nhìn ly nước đang uống dở. Hai cô bé dừng trước một cửa hiệu quần áo giá vừa túi tiền, Sugi nhìn có hơi lạ mắt, kiểu bày trí không quá khác so với thế giới phép thuật, chỉ thiếu những con bướm lượn vòng vòng trên đầu thay thế cho nhân viên giới thiệu thôi.

"Kat-chan tính mua đồ gì à?"

"Không, cậu không nhận thấy bộ đồ cậu mặc gây chú ý quá hay sao? Để tớ thay đổi nó đã rồi mình mới đi tiếp được."

Sugi mới vỡ lẽ, hóa ra cảm giác ám muội lúc nãy trong quán giải khát gì đó là thế này đây.

"Haha, Kat-chan sợ đến thế à? Thôi thì tớ lấy cái này."

Một cái áo sơ mi kẻ ca rô màu tím than vừa lọt vào tầm mắt của Sugi. Cô bé nhanh tay tháo nó xuống, cô gái đứng quầy đối diện, nãy giờ tập trung vào Sugi mà quên khuấy việc giới thiệu thường ngày. Cô ấy cúi người xin lỗi, nhưng Sugi cười, bảo không có vấn đề gì, trước giờ cô bé hay tự chọn quần áo cho mình nên quen rồi.

"Cảm ơn chị."

Chị nhân viên đó, đến khi khép cửa giùm Sugi và Katori vẫn ngoái theo nhìn vóc dáng cao ráo của Sugi cho tới khi khuất dạng. Katori có để ý câu cảm ơn kia đã làm mặt chị ấy đỏ bừng lên.

"Tớ đâu ngờ đi với Sugi mà bị người ta tức lây chứ."

"Thôi, cứ kệ họ, tớ mặc vầy chắc ổn rồi, không ai xì xầm gì nữa đâu."

"Mong thế."

"Ngộ thật, sao họ có thể cho rằng Kat-chan là bạn gái tớ nhỉ? Có giống tí nào đâu."

"Cậu giống con trai quá cơ, đến Tadashi đứng bên cạnh mà họ cũng chẳng thèm ngó, cứ để ý đến cậu."

"Tên đó ấy à, đợi khi nào hắn có thể nghiêm túc hơn, đừng như trẻ lên ba thế nữa thì phái nữ sẽ nhìn nhận cậu ta đúng đắn thôi."

Cho đến lúc về đến, ly nước của cả hai đá gần tan hết, còn Tadashi thì khá bồn chồn vì chờ đợi.


Đền Tsukiyomi

Những người giúp việc cho đền hướng dẫn cả ba đến chỗ gốc cổ thụ lâu năm nổi tiếng. Ai nấy trong khu vực này, mỗi năm, đều đến cầu nguyện trước gốc cây hi vọng sức khỏe và sự bình an. Những bậc thềm xây không quá cao, Katori tưởng như mẹ Yamiri vẫn đang nắm tay cô bé đi bên cạnh như ngày nào. Tán cây trên cao đung đưa theo chiều gió, và rồi gốc cổ thụ hiện ra, hiên ngang, vững chãi như mưa nắng bao năm không thể khiến nó đổ gục trước thế gian này.

Nghe nói trước kia, nó từng là một cây hoa đào nhưng hiện tại chỉ tồn tại dưới hình thức là một gốc cây có lịch sử lâu đời.

Cả ba cúi người cảm ơn, sau đó đứng trước gốc cây to lớn ngẫm nghĩ.

"To thật, không hiểu anh Makkuro muốn chúng ta đến đây làm gì?"

Tuy Sugi chỉ nói bâng quơ thôi nhưng Katori cảm nhận được sức nặng kì lạ trong đầu cô bé. Chiếc cung từ đâu, chợt hiện ra, tiến sát đến gốc cây sần sùi. Chùm tia sáng lam vòng quanh thân cây đổ xuống, bàn tay của Tadashi cũng phát đau, nóng đến bỏng da.

Ấn Ngọc Quan vụt khỏi tay Tadashi đến kéo một thứ gì đó như bụi khí giúp chiếc cung.

Phựt.

Cả ba nghe rõ tiếng đứt gãy.

Và đám bụi khí kia chuyển động về phía Katori.

Vụt.

Cô bé không né được, nhưng trực giác mách bảo cô bé không cần phải nấp đi làm gì. Nó hoàn toàn vô hại, không khí ấm áp ấy, nhẹ nhàng ấy, rót vào khứu giác Katori một chút mằn mặn của biển và thanh mát của hồ nước trong hang động kia, khi hình bóng cô gái với mái tóc lam chạm vào gò má Katori.

"Katori, tóc cậu...?"

Cả Tadashi và Sugi ngỡ ngàng chứng kiến mái tóc đen của Katori dần dần biến thành màu lam. Đôi mắt cô bé ngứa ngáy cả lên, rồi cũng chuyển sang màu đồng nhất với mái tóc.

"Chuyện gì vậy? Tóc tớ?"

Ấn Ngọc Quan chui lại vào lòng bàn tay Tadashi, còn chiếc cung bay đến chỗ Katori. Ánh sáng trên thân ngọc dịu xuống, con mắt như hình thoi trên thân cung tự động nhô ra, và rồi Katori thấy trời đất như quay cuồng xung quanh.

"Kat-chan!"

"Sao thế này?"

Cô bé, trong cơn mơ màng giữa quá khứ và hiện thực, lẫn giữa đám đông ồn ào náo nhiệt, lẫn giữa tiếng pháo hoa đêm hội nào đấy trên đất nước mang tên Thủy Thanh Quốc, giữa tiếng gươm của chiến trận và hàng nghìn sinh mạng ngoài kia...

"Sẽ ổn thôi. Ta hứa."

Theo phản xạ tự nhiên, Katori gật đầu. Cô bé chẳng ý thức được mình đang đồng ý với ai, cái gì, chỉ biết nên làm thế. Vì giọng nói trong trẻo kia, dịu dàng kia, rất quen, nhưng cũng rất buồn.

Giờ chia tay hay sao?

Chiếc cung bỗng dưng đặt mình xuống mái tóc lam của Katori.



Ngũ Hành Trấn, khu vực thi đấu.

Trời ban nãy vần vũ khắp nơi, tiếng sấm, ánh chớp dịch những tầng mây ra xa, gào một loạt tia điện kì dị nhằm để hù dọa người khác chăng?

Bắt kịp Nomoya và Yuuki thì đã quá trưa, tầm hai giờ chiều, thông báo sắp kết thúc hiển thị trên bảng điểm lớn, khiến ai nấy đều vội vã tìm thêm con mồi để nắm chắc vị trí của mình.

Ào.

"Thủy Thuật, Lục Chưởng Di Hình."

Để đối phó với Lôi Kình Ngư thì buộc người chiến đấu phải gia tăng sức phòng thủ cũng như tấn công. Nói về tấn công dưới nước, e rằng Yuuki không bằng Nomoya được. Lợi thế nghiêng hẳn về bên con linh thú kia.

Từ mé trái, Azami gọi thêm mấy khẩu pháo bằng nước, bắn liên hoàn vào con cá biết phóng điện kia. Dù nó là cá lớn, nhưng thường sống trong các ao hồ nhiều hơn là biển cả. Tốc độ phóng điện của nó không thua gì một người thạo thuật của Lôi tộc.

Nó nhe hàm răng sắc nhọn với hai cái râu dài ngoằng trước mặt bốn người.

Đúng như tính toán của Nomoya, loại quái vật cuối cùng nằm trong số con thuộc hệ nước nhưng biết dùng lôi thuật thì hiếm có vô cùng. Nhưng Lôi Kình Ngư chỉ hoạt động khốc liệt thế này, với mục đích bảo vệ thứ gì đó, cậu rõ ràng chẳng hiểu nó đang lồng lộn lên thế vì bảo vật gì nữa.

"Có thật ngài trưởng trấn đã duyệt nó vào danh sách thi đấu không vậy?"

Lerlina tức giận hỏi lớn, Hỏa tộc bao giờ cũng mang thái độ này đi khiêu chiến với kẻ mạnh, tuy nhiên, Lôi Kình Ngư lại là vấn đề khác.

"Không ích gì đâu, lo tiêu diệt nó đi!"

So với sự tức giận của Lerlina, thì Azami cũng không thua bao nhiêu. Máu trong người cô bé như sôi lên, càng nhìn con cá khổng lồ này, càng thấy gai mắt.

"Azami, dồn nó qua bên này, dưới nước ấy."

Lôi Kình Ngư bị dẫn dụ trở xuống nước, Nomoya dàn sẵn một cái bẫy với mấy cọc nhọn bên dưới bằng Mộc thuật của Shou. Cậu bé vì lo lắng đã chạy tới giúp đỡ, nhưng Nomoya đã bảo Shou nên ở trên chỗ cao để tiện quan sát phản ứng và cách di chuyển của con cá.

"Được rồi."

Những cọc nhọn đó, nhô cao khỏi mặt nước, đâm phập vào từng chiếc vảy của Lôi Kình Ngư, điện phóng ra nhưng không ăn thua gì, nó vùng vẫy, mắc kẹt giữa các cọc gỗ, rồi máu túa ra, hòa vào trong nước. Cả người Nomoya toàn máu của con cá. Cậu điều khiển nước nhấn nó xuống rồi trồi lên trên xem bảng điểm lớn.

Điểm số có thay đổi.

Vậy là con cá này do ngài Watanuki cho phép mang về thật.

Điện kêu xẹt xẹt, Shou thu cọc nhọn về, cả hồ nước yên ắng trở lại.

Phựt.

"Có gì bên trong vách núi?"

Đứng trên cao, Shou thấy ngọn núi chuyển mình, chầm chậm, rồi nhanh chóng rùng rợn hơn, cả cơ thể cậu không giữ được thăng bằng, rơi nhào xuống dưới, may thay có những sợi dây leo bám vào.

"Gì thế? Một con linh thú khác sao?"

Không thể đứng yên nhìn lâu hơn, Azami hô gọi một luồng nước khác, nâng cả năm người lên chỗ an toàn hơn.

Ánh sáng hổ phách le lói từ những khe nứt.

Rắc. Rắc. Rắc.

Một vật dài, có mũi nhọn như chiếc thương, giữa thân bọc lớp da rắn, kèm theo tia điện kêu lẹt xẹt.

Và cả tiếng nổ.

Phì phò.

"Azami, Shou, cẩn thận!"

Con mãng xà đó quất đuôi của nó vào hai người, đánh bay cả hai lên không trung, buộc Nomoya phải gọi xoáy nước từ dưới lên tách con mãng xà đó ra khỏi phạm vi có thể gây thương tích cho họ.

"Ngài Watanuki sắp xếp hơi quá rồi."
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Chuyện bên lề của Katori

1. Lên bảy tuổi, trong một lần quá khích, mẹ Yamiri đã dẫn Katori đi nhà ma dịp nghỉ hè và từ đó cô bé không bao giờ dám đi vào chốn kinh dị ấy lần nào nữa.

2. Cô bé từng tham gia một CLB bắn cung khi còn học ở trường trung học.

3. Để đối phó với nỗi sợ ma, Katori luôn ngủ một mình nhưng không tắt đèn, tuy nhiên nếu cúp điện thì cô bé đành chịu và không thể ngủ được. Phải đến khi ở nhà Makkuro, Katori mới đỡ hơn.

4. Thể loại sách cô bé thích đọc nhất là sách viễn tưởng.

5. Katori mắc chứng sợ độ cao, điều này thể hiện rõ khi cô bé dùng bùa bay.

6. Mỗi khi gặp chút vấn đề khó nói, cô bé thường im lặng hoặc sẽ rất lúng túng.

7. Khi Sugi đi vắng để tìm thuốc, nhà kính sẽ do Katori trông nom mặc dù những cái cây trong ấy không ngoan ngoãn chút nào.

8. Mái tóc và màu mắt của cô bé được di truyền từ mẹ, trong khi đường nét gương mặt và cách cư xử di truyền từ cha.

9. Katori từng bị cô lập khi ở trường tiểu học vì quá ít nói và thiếu tự tin.

10. Cô bé bơi rất khá và từng được thi đấu giải cấp tỉnh.


Chuyện bên lề của Azami.

1. Bạn thân nhất của cô bé là Wakui Yuuki.

2. Mẹ của Azami mất sớm, nên cô bé rất ngưỡng mộ Katori vì Katori được ở cùng mẹ.

3. Đòn Thủy Trận Bích đầu tiên Azami dùng được là vào lúc mười tuổi, do chính bà cô bé dạy.

4. Vì cha và anh trai đều bận rộn với công việc nên Azami gần gũi với bà nhất.

5. Azami tập luyện rất nhiều để có được sự công nhận của cha cô bé.

6. Cô bé bị dị ứng với thịt bò.

7. Lần đầu tiên cô bé thấy bản thân được trông cậy chính là lúc bảo vệ Katori trước Umiko.

8. Cô bé không giỏi nữ công gia chánh cho lắm, cả những việc băng bó vết thương cũng vậy.

9. Học lực của Azami ở Học Viện thuộc tốp cao nhất.

10. "Pháo Thủy Ba" là đòn Thủy Trận Bích cấp cao.

Chuyện bên lề của Sugi

1. Ngoại hình của Sugi chủ yếu di truyền từ cha cô bé.

2. Giọng Sugi khá trầm, nên người ta vẫn hay nhầm cô bé là nam.

3. Sugi sống độc lập từ nhỏ, việc nhà rất thạo và luôn được các em nhỏ trong Mộc tộc quý mến.

4. Lên mười tuổi, khi kì thi tuyển Đại Đội còn chưa giới hạn độ tuổi, Sugi lén mẹ đi thi và thành tích của cô bé được báo về Mộc tộc Izanami như một cú sốc. Ngay sau đó, cô bé liền hối hận vì ch.uyện ấy đã khiến mẹ ép mình lên làm tộc trưởng.

5. Thần tượng của Sugi là cha cô bé, một thầy thuốc giỏi trong Mộc tộc và cứu giúp nhiều người, trong khi mẹ cô bé không thích nghề nghiệp này chút nào.

6. Hầu hết mọi người đều được Sugi đối xử như em mình, cô bé ý thức rất nhiều về vai trò chị lớn.

7. Cô bé dành dụm tiền bằng cách làm nhiệm vụ khó, hoặc trao đổi thuốc men.

8. Bạn thân của Sugi là Yuuki, có thể vì cả hai đều chung hoàn cảnh và suy nghĩ giống nhau về trách nhiệm gia tộc. Đôi khi Sugi cho Yuuki rất nhiều lời khuyên.

9. Sugi thường lơ đãng khi tập trung hoặc quá lo về thứ gì đó, ví dụ điển hình khi cô bé đọc bản đồ hoặc về Ngũ Hành Trấn, những lúc như thế, Katori sẽ nhắc nhở Sugi chú ý đường xá.

10. Trong túi cô bé có một quyển sổ tay, thuốc dự trữ, bút viết tự động và nước hoa hồng, cơm nắm và một số thứ linh tinh khác.
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang ba mươi tư: Ngoại truyện - Đấu Trường Hỏa Sư (phần một)


Trang viên Phụng Sư

Ak ngồi vắt chân trên chiếc ghế gỗ gụ, lá trà chìm hẳn vào tách rồi bốc lửa vì sức nóng truyền từ bàn tay cô. Chuyện quyết chiến ngày mai, thay đổi như vậy thì còn gì công sức đi bắt bọn người Mộc tộc nữa. Tên Shika gì đó là tộc trưởng Mộc tộc, nhỡ đâu hắn thật sự tay không chiến thắng, hóa ra là cô phí cả thì giờ mong đợi, chẳng thu được lợi lộc gì sao?

"Đừng có tức giận nữa. Cô không thấy khói trà bốc lên mù mịt rồi à?"

Đốm sáng đỏ chập chờn bay ra, đáp xuống bàn gỗ.

"Tức chết ta rồi, công chúa nghĩ gì trong đầu vậy chứ? Ta đã đem chuyện này đi đánh cược với mấy người Long Sư và Quy Sư kia hết rồi, nếu Shika hắn thắng, chẳng phải ta thành trò cười à? Khi không bắt một tên về làm nô lệ, giờ muốn thả hắn đi, đâu có dễ vậy."

"Ak, người đó là công chúa đấy, cô thì làm được cái gì chứ? Ngoan ngoãn ở yên đó theo dõi đi."

"Ta chấm tên Shika đó, hắn phải hầu dưới trướng ta."

"Rồi, rồi. Nhịn đi."

Mất công dẫn quân lũ lượt kéo đến ngôi làng nghèo nàn đó để ra uy, Ak tưởng đâu tộc trưởng Mộc tộc sẽ cố trốn không chịu ra mặt, người ta đồn đại hắn là người có phép thuật lợi hại nhưng thể trạng yếu ớt, chỉ biết lánh đời, lo sự vụ trong tộc. Nếu không có lệnh từ công chúa và tin thắng trận từ Khang Mộc Quốc về đến, Ak chắc gì đã đến chốn khỉ ho cò gáy này.

Đánh chiếm Khang Mộc Quốc thật quá dễ dàng.

Nhưng công chúa muốn gì từ tên Shika này? Hắn lợi hại ở đâu nào? Còn đem so sánh Ak với hắn? Một chiến sư kiêu hãnh như cô sao có thể chịu thua được. Nhất định phải khiến hắn thành bại tướng.



Hỏa Viêm Quốc, Phụng thành.

Một cơn bão cát vừa quét qua Phụng thành, nhiều nơi không phủ kết giới kịp thời chịu ảnh hưởng không ít. Kéo cương lạc đà, Chairo đi loanh quanh tìm chỗ trọ, dù không muốn ngủ ở những nơi chăn ấm nệm ấm ấy, nhưng anh ta vẫn phải làm vậy vì người thanh niên đang nằm vắt mình qua lưng con lạc đà, với mớ tay nải đeo sang hai bên yên con vật. Sắc mặt cậu ta trắng bệch cả rồi, nếu không để thương đoàn đi trước thì có khi bọn họ phải nán lại Hỏa Viêm Quốc lâu hơn dự kiến.

"Ư..."

Người trên lưng lạc đà rên rỉ.

"Cậu thế nào rồi?"

"Anh...Cảm ơn...Đến Hỏa Viêm Quốc rồi sao?"

"Đúng vậy, chỗ này là Phụng thành, chẳng phải cậu bảo có việc cấp bách ở đây à?"

Giữa khoảng lặng, Chairo thấy sự bất lực của cậu ta dâng lên rõ rệt qua bàn tay nắm thành đấm. Gương mặt càng tím tái hơn, không biết sức khỏe của cậu ấy có vấn đề gì nữa. Dọc đường đi, nếu không liên tục thở dốc thì cũng ôm ngực khổ sở đau đớn.

Dãy nhà phía nam ngập trong biển cát, người dân lắc đầu buồn bã vì không giữ được số gia súc, Chairo nhìn quanh chẳng thấy hàng quán nào có thể thuê ở tạm nên đành chuyển sang khu khác.

Ngay ngõ thành phía tây, có dải đèn lồng màu đỏ treo đầy hai bên góc đường, Chairo dẫn lạc đà gửi cho viên quản lí rồi dìu cậu thanh niên kia vào trả tiền tính phòng. May mắn, nơi này vừa sạch sẽ vừa xa đấu trường nên tránh được người đông phức tạp. Nhưng ngày mai, Chairo phải dậy sớm hơn để kịp đến xem trận đấu. Anh ta không muốn ngồi quá xa kết giới.

"Cảm ơn cháu nhé."

Mái tóc lam óng ả lẫn trong màu đỏ phổ biến của người dân nơi đây. Tuy họ không thuộc những tộc hệ hỏa có gia thế nhưng ai cũng muốn hóa phép cho mình một mái tóc đỏ để ủng hộ cho các chiến sư nổi tiếng ở đất nước này. Vì thế, thiếu nữ đó đột nhiên trở thành tâm điểm chú ý của nhà trọ.

Trên lan can lầu một, một cô gái khác, tóc vàng dài đến thắt lưng, giương cặp mắt nghiêm nghị nhìn xuống, giọng nói thể hiện sự không hài lòng.

"Ao, đừng đi lung tung."

Thiếu nữ kia, nhẹ nhàng bước lên bậc thang, không chút vội vã nào, cười lấp liếm.

"Em xin lỗi, chị Mizuiro, đầu bếp bên dưới nhờ em dùng Thủy thuật hóa đầy nước trong giếng. Cơn bão vừa rồi mạnh quá mà."

"Mau về phòng thôi.'

Thủy tộc, rõ ràng thế rồi, Chairo ngẫm nghĩ, xưa giờ Thủy Thanh Quốc đâu có mối quan hệ hòa hảo với Hỏa Viêm Quốc, sự xuất hiện của họ thật đáng ngờ đấy. Nhưng dù sao đi nữa, chuyện đó đâu liên quan đến chuyến giao hàng của Chairo, đợi xong trận đấu ngày mai, thì anh ta sẽ lên đường ngay.



Leng keng.

Nhác thấy bóng dáng thướt tha khoan khoái tiến tới nhà giam, bọn lính hớt hả mở khóa cổng. Tên nào tên nấy tỏ vẻ xu nịnh, hết xun xoe tới cười nói, như thể vị công chúa trước mặt là người chúng dễ dàng lấy lòng lắm vậy.

Ngọn đuốc trên trần cao bị ánh sáng hắt vào, Ak phất tay áo, một đốm sáng bay vút lên, nuốt ực ngọn lửa và cả những thứ đang cháy bập bùng xung quanh. Nhà giam đột nhiên rơi vào trạng thái lạnh lẽo hơn bình thường.

Chiếc cũi cuối dãy, nơi giam một số tù nhân đặc biệt cho cuộc đấu ngày mai, được niêm phong bằng kết giới kĩ càng. Bọn họ đều giỏi pháp thuật hơn hẳn bọn lính canh nên Ak đành phải nghĩ đến việc không được để sổng mất một ai. Cô rất háo hức chờ đợi viễn cảnh ấy, sư tử chiến, những vệt máu bị kéo lê thê đến sát tường đá, quả thật ngoạn mục.

Đốm sáng đỏ chui vào tay áo Ak, ngay khi ấy, cô gái yêu kiều bên cạnh cũng cất tiếng. Giọng nói có phần kiêu kì xen lẫn sự tàn nhẫn, ánh mắt cô ta hướng thẳng vào chiếc cũi, tay phe phẩy chiếc quạt đung đưa trên sống mũi.

Người đang nằm gối đầu bên trong cũi, chợt tỉnh giấc vì âm thanh ấy.

"Lời đề nghị của ngươi, ta chấp nhận."

Gấp quạt, tay công chúa gõ gõ cánh quạt xếp, nụ cười mỉm của cô ta thêm ác ý vài phần.

"Nhưng hắn sẽ không được dùng phép thuật."

Ak ngớ người, đốm sáng đỏ vùi vào mái tóc cô, nghệch ra y như chủ nhân nó. Ý của công chúa là thế này ư?

Quả nhiên chẳng có lòng tốt nào là bố thí cả.

Shika tặc lưỡi ngồi dậy, khoan thai bước đến chỗ chấn song với thái độ hời hợt. Quyết định vị công chúa này đưa ra bao giờ cũng ác độc thế này ư? Hoàng gia của Hỏa Viêm Quốc thật sự không có chút tình người nào.

"Được thôi, tôi cảm ơn người, thưa công chúa."

"Ta rất mong chờ đấy, xem thử tộc trưởng Izanami lợi hại thế nào."

Chỉ cần sống sót là ổn cả. Đúng vậy, điều Shika cần nghĩ chỉ có thế. Hơn nữa, Shika đã hứa với Hatake rồi, nhất định phải trở về. Nếu có gì đó xảy ra, chính Hatake sẽ không tha thứ cho bản thân nó suốt đời.

Ngày mai, tuyệt đối không được chết.


Rạng sáng, dân trong thành đùn đẩy nhau trên hàng ghế đấu trường, mọi cửa nẻo tấp nập người tứ phương đến. Tổ chức trận đấu quy mô thế này sau chiến tranh chỉ có Hỏa Viêm Quốc mới đủ tài lực thực hiện. Chọn một chỗ ưng ý gần lối thoát phía đông, Chairo đặt mình ngồi xuống, không quên đặt tiền cược vào túi da treo lủng lẳng trên ngọn đuốc xanh. Thay vì lửa thường, những ngọn lửa ngọc lục bảo này có thể phóng tới che chắn cho người xem nếu có phép thuật lọt ra ngoài kết giới.

Cạch.

Giữa tâm đấu trường, một chiếc lan can nhô thẳng ra, ghế bọc nệm đỏ, và vị công chúa đệ nhất của đất nước này chưa gì đã được tung hô vạn tuế giữa ngàn người đổ về trước khi cô ta kịp ngồi xuống tấm nệm. Đảo mắt hài lòng, Chairo nghe cô ta cất tiếng uy quyền, đúng với thái độ mong đợi từ thành viên hoàng tộc danh giá.

"Các thần dân của ta, cuộc đấu hôm nay ta xin thông báo rằng, chỉ kết thúc trong một hiệp-"

Mọi người xôn xao không hiểu câu vừa rồi có ý gì, chưa khi nào đấu trường này khép lại chỉ trong một tiếng đồng hồ cả.

"Nhưng ta chắc chắn mọi người sẽ vô cùng vui vẻ khi xem diễn biến trận đấu - trước hết, hãy chiêm ngưỡng số Hỏa Sư mà ta đích thân chọn lấy cho ngày hôm nay đã."

Rừ.

Chính nó, loài vật ghê rợn đứng hàng quý hiếm trong các loại sư tử - Hỏa Sư. Bộ lông đỏ rực như máu, răng nanh sắc bén và tiếng gầm đinh tai nhức óc kia quả thật rất uy hiếp.

"Bắt đầu thôi, các linh thú yêu dấu của ta."
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang ba mươi lăm: Đấu Trường Hoả Sư (phần hai)


Dưới ánh nắng mặt trời, Shika lấy tay che mắt, vẻ đẹp chói loá ấy và cả những người reo hò trên kia đang thể hiện sự thích thú một cách tàn nhẫn. Mười ngày rồi, không biết tình hình Mộc tộc Izanami thế nào, Hatake - liệu em ấy có đỡ hơn chưa, mấy đứa nhỏ trong làng còn thứ gì để qua cơn đói hay không?

“Đi đi.”

Tên lính gác đằng sao chĩa giáo vào người Shika, chẳng cần hắn giục, đám sư tử phía trước cũng đủ cho thấy Shika phải làm gì rồi.

“Shika. Cháu đâu cần...”

Họ đều là những người già yếu trong làng Yuzu, vì không còn nam giới trẻ tuổi để sung quân, nên cô công chúa kia mới hạ lệnh bắt họ về phục dịch. Shika không đành thấy họ chịu đựng cảnh ấy nên mới trao đổi với công chúa: nếu Shika đánh thắng linh thú đấu trường, một hình thức thách đấu nhằm muốn hoàng gia đáp ứng yêu cầu gì đó, thì cô ta phải thả họ ngay lập tức.

“Các già cứ yên tâm, cháu ổn, đừng lo.”

Một người khác, nài nỉ Shika dưới đôi mắt mù mờ.

“Cháu...không được đâu...vào đó là chết đấy...còn Hatake thì sao?”

“Cụ Imori?”

“Cháu liều quá, Kimidori ơi.”

“Cảm ơn cụ, lâu lắm rồi, chưa ai gọi cháu cái tên ấy cả.”

Siết chặt tay ông lão, Shika dùng hết dũng khí, bước vào đấu trường, cặp mắt của lũ Hoà Sư chợt loé lên tia hiểm ác, chúng nhìn dậy sau mấy phút ngái ngủ chờ con mồi tự nạp mạng đến.

“Mình tuyệt đối phải sống sót.”

Bịch.


Trên đường phố.

Lẻn khỏi phòng sáng sớm không phải chuyện khó, Ao quen với việc này từ bé rồi, nên cô chỉ mất mấy giây để qua mặt Mizuiro đang dùng bữa dưới tầng trệt thôi. Hơn nữa, đấu trường gì đó, cô không có chủ đích muốn xem, toàn những cảnh máu me đầy mình, cả cung thần cũng đồng ý để Ao tản bộ còn hơn ngồi trong nơi ngột ngạt tanh tươi đó mấy tiếng liền.

Bánh bao ở đây so với Thuỷ Thanh Quốc quá cay đi, Ao uống cạn cốc nước xin từ chủ tiệm, vị cay nồng thấm vào lưỡi, cô nhớ Thuỷ Thanh Quốc quá, phong cảnh ở đấy cũng đẹp hơn nhiều, nơi đất nước nằm giữa sa mạc này chỉ toàn cát với cát.

Mải nghĩ ngợi nhiều thứ, Ao ngồi ngẩn hết cả hồn, không để ý ai đó vừa vấp phải chân mình.

“Xin lỗi.”

“À, không sao đâu.”

Cô lịch sự đỡ người thanh niên đó vì trông anh ta hơi khó nhọc ngồi xuống ghế. Tay Ao sờ vào làn da nóng hổi của anh ta, người này đang bị sốt ư?

“Anh...ổn chứ? Nhà anh ở đâu, tôi đưa anh về nhé?”

Anh ta bối rối xua tay từ chối, không quên cảm ơn rồi gượng dậy, lảo đảo đi tiếp.

“Anh muốn đến đấu trường à? Để tôi dìu anh.”

“K-Không cần đâu, tôi có thể tự-“

“Anh sốt cao lắm, nếu có việc gì giúp được tôi có thể giúp đỡ.”

Sự dịu dàng và cố chấp của thiếu nữ trước mặt khiến anh ta không cách gì bỏ đi được. Ngoài người của thương đoàn Taka, vẫn còn người tốt bụng thế này sao?

“Cảm ơn cô.”


Đấu trường

Màn hỗn tạp giữa người và sư tử chỉ vừa trải qua mười phút thôi đã khiến toàn bộ khán giả phải câm nín vì hồi hộp đến nghẹt thở. Shika buộc cơ thể tê cứng vì nỗi sợ của mình phải né tránh trước khi từng con Hoả Sư kia nhào đến tóm gọn với móng vuốt sắt nhọn ấy. Sợi xích dưới chân thật quá vướng víu, nó cản trở sự linh hoạt của chân Shika, tốc độ giảm đi đồng nghĩa với cái chết đến gần hơn mà thôi.

“Người doạ thần một phen đấy, thưa công chúa.”

Phục sức lấp lánh kia càng tăng thêm vẻ đẹp tôn quý của người ngồi trên ghế dát vàng. Công chúa hiện rất hài lòng với sự sắp đặt hoàn hảo của mình.

“Nhưng nếu hắn chết thì tiếc thật đấy. Không phải vì gương mặt hắn thì ta đã giết chết hắn tại ngôi làng đó rồi.”

“Thần thấy đám Hoả Sư đó đang giúp người làm cái chuyện hay ho đó đấy.”

“Bất kì kẻ nào của Mộc tộc đều không thể giữ, đặc biệt là Izanami.”

Đối diện nơi Chairo ngồi chính là bộ trang phục với hoạ tiết sóng lượn của Mizuiro. Vì chỉ thấy sau lưng, nên Chairo chỉ ngờ ngợ đã gặp qua ở đâu. Bên cạnh cô gái ấy, một người khác, tuy đã khoác áo choàng trắng nhưng Chairo vẫn nhận ra sự cường tráng của đối phương qua bắp tay săn chắc sau mỗi lần chuyển động dưới lớp áo.

“Cô công chúa đó đang muốn làm gì thế?”

Mizuiro nhíu mày hỏi khẽ.

“Công khai tiêu diệt cái gai trong mắt. Mộc Khang Quốc thua trận, theo lý mà nói, mục tiêu tiếp theo là Mộc tộc Izanami, họ nhất quyết không phụng sự cho cô ta, thế nên nhổ cỏ tận gốc là cách duy nhất cô ta nghĩ đến.”

Nếu để Ao vào những nơi thế này, chứng kiến cảnh tượng đẫm máu này, nó sẽ không thể ngủ yên được. Để Ao mặc nhiên trốn ra ngoài vào sáng nay là đúng đắn.

“Hi vọng người đó có thể sống sót.”

Trước giờ, Mizuiro chỉ chú ý đến việc hoàn thành nhiệm vụ được giao phó, hiếm khi nghe cô ấy thốt ra những lời lẽ quan tâm thế này.

“Hẳn thế.”

Masao đáp, có một điều mà những người chung quanh đây vẫn không phát giác và cả cô công chúa kia nữa, có lẽ thế, về cách đi chuyển và tấn công của người đang bị đám Hoả sư vồ vập bên dưới.

Mộc trưởng Mộc tộc Izanami, từng giao đấu nên Masao hiểu rõ, ngoài phép thuật mạnh mẽ, nội lực và thể trạng của anh ta không thể ổn định thế này, gần nửa tiếng trôi qua và đám sư tử bờm đỏ kia vẫn không tóm được một người yếu ớt thì lạ thật đấy.

Người này tuyệt nhiên không phải tộc trưởng Mộc tộc Izanami.

Hộc. Hộc. Hộc.

Suýt nữa thôi thì hàm răng sắc bén đó đã cắn đứt cánh tay Shika rồi. Máu thi nhau chảy xuống đỏ lòm một mảng sân. Hai trong năm con Hoà Sư đã chết vì Shika dùng xích tay siết cổ sau khi dồn chúng vào một góc và dập đầu chúng vào tường đá.

Năm con, chỉ còn ba.

Nhưng giết chúng bằng cách nào đây?

Tay Shika rách hết một lớp da vì móng vuốt chúng cào xuống, một bên chân cũng vì vậy bị trật khớp nên không đủ sức chạy nữa, lợi thế đã nghiêng hẳn về một phía rồi.

Nguy rồi.

Cửa mở ra, Ao dìu thanh niên ấy tiến vào hàng ghế, thông qua lớp kết giới giáp vòng, cô có thể mường tược trận đấu diễn ra thế nào chỉ với tình cảnh thương tích của người đang thở hổn hển dưới đấu trường.

“Chị...”

Ao nghe thấy anh ta nặng nề thốt ra, ngồi phịch xuống thềm, Hatake càng nhợt nhạt hơn, không đủ sức để nói hết câu với Ao.

“Cô...người đó...”

“Anh muốn tôi cứu người đó sao?”

“Có...được...không?”

“Anh ngồi tạm đây đi. Để tôi xem tình hình thế nào.”

Cung thần hoá thành đốm sáng xanh, đuổi theo Ao trong trạng thái vô hình dưới con mắt người khác. Cảm nhận được ý muốn của cô, nó lắc mình, biến thành chiếc cung, tự lên dây bắn một phát vào không khí. Như một cái vòi nước, chọc thủng kết giới trong suốt, Ao không nghĩ ngợi nhiều, bá vào chiếc cung, lượn một vòng xuống đấu trường bên dưới.

Phịch.

“Ao?”

Cả Masao lẫn Mizuiro đều ngạc nhiên, riêng Mizuiro không tin được Ao lại làm một việc liều lĩnh đến thế ngay trước mũi giáo của Hoả Viêm Quốc.

“Không được, em ấy đang tự ra tình huống đối nghịch với công chúa Kou, mau ngăn lại thôi.”

Thuỷ Thanh Quốc không có ý muốn đối đầu với Hoả Viêm Quốc có sức mạnh quân sự áp đảo này, xuất hiện giữa đấu trường, biểu tượng tự hào sức mạnh đó của đất nước thì chẳng khác gì tuyên bố thế bất lợi.

“Để ta xuống dưới đó, Mizuiro đợi ở đây đi.”

Có thể vì Shika hoa mắt nên nhầm lẫn chăng? Ai đó vừa bay xuống từ đám đông trên kia ư?

“Anh ổn chứ? Ôi, anh chảy nhiều máu quá rồi.”

Cô gái này có biết đám Hoả Sư kia đáng sợ thế nào không mà cả gan xuống đây? Vóc người mảnh khảnh này, nhìn thế nào cũng chỉ là cô gái yếu đuối không có sức phòng vệ, không được, Shika phải tạm ngưng trận đấu để đưa cô ấy ra khỏi đây đã.

“Anh bị thương nặng quá, tôi...anh đứng được không? Tôi sẽ bảo người ta dừng trận đấu ngay.”

Shika kéo tay Ao khi cô ấy vừa chuẩn bị thông báo cho lính gác.

“Chậm đã, nguy hiểm lắm, cô trở lên đi.”

“Anh đang chảy máu kìa, sao tôi bỏ anh ở lại được, hơn nữa...có người bảo tôi cứu anh.”

“Ai cơ?”

Vì quá rối nên Ao mới sực hồi tưởng diện mạo người lạ mặt ấy, cô nhìn rõ đường nét thanh tú của Shika rồi tự động trả lời.

“Chắc là anh trai hay em trai của anh đấy, trông hai người giống hệt nhau.”

“Hatake?”

Nhìn một trận hỗn chiến mát mắt nãy giờ tự nhiên bị xen ngang bởi một cô gái không biết từ đâu tới, công chúa Kou không vui ra mặt, cánh quạt gấp phạch một tiếng cộc lốc, đôi mày chau lại giữa mi tâm, ánh mắt sắc sảo đó vừa pha thêm chút lạnh lùng. Ak hiểu rõ mỗi lần cô công chúa của mình trưng ánh mắt đó ra là có chuyện không may xảy đến.

“Cô gái đó?”

Ở phủ tộc Mizui, đó là người thẳng thừng tù chối thách đấu từ Ak khiến cô hậm hực bỏ về.

“Ai? Ngươi quen cô ta?”

“Mizui Ao của Thuỷ tộc, thần từng gặp qua.”

“Ồ, Thuỷ tộc Mizui à?”

Trong lúc đám đông tụ hỏi chuyện gì đang xảy ra thì đám Hoả Sư đang bị cung thần trên tay Ao doạ cho sợ khiếp đảm. Bọn nó không dám giơ chân trước thần lực mạnh mẽ kia. Con đầu đàn co rúm trước sự ngạc nhiên của Shika. Chừng mấy giây sau, Ak đáp đất bằng cách thức y như Ao lúc nãy nhưng chiếc cung cháy rực của cô ấy hiển hiện thần lực trước mắt toàn dân như chuyện thường ngày ở đây. Dù trận đấu dang đơ chưa được xử lí nhưng Ak đã khiến họ quên đi mục đích đến vì cái gì.

“Chiến sư kìa, mái tóc đỏ đấy thấy không?”

“Chiến sư, ngài đến hạ hết lũ linh thú đó cho chúng tôi chiêm ngưỡng đi.”

“Đúng vậy, đúng vậy.”

Thay vì tha cho bọn sư tử còn sót lại đó, họ đang gào lên ăn mừng vì Ak sẽ giải quyết nốt phần còn lại của trận đấu.

Ao tỏ vẻ không muốn can thiệp, giờ dẫn người bị thương ra khỏi đây là cấp thiết nhất.

“Mong cô cho dừng trận đấu.”

“Tại sao chứ? Ở đây đâu phải phủ tộc của cô. Đừng mơ có thể rời khỏi đấu trường với tên Mộc tộc này.”

Sát khí ngùn ngụt phóng ra từ đôi mắt đỏ ngầu, Ao theo phản xạ lui về sau, cung thần hiện nguyên hình lấp lánh, chắn trước mặt hai người.

“Thần khí?”

Từ xa, vị công chúa kia đã để ý tới chiếc cung màu lam với sự tham lam hiện rõ trên nét mặt.

“Xin lỗi đã dừng ngang trận đấu nhưng người này bị thương nặng quá rồi, mong hai người chữa trị cho anh ta và...thả ba con vật đằng kia nữa.”

Shika không ngờ đến, cô gái này xin tha cho đám sư tử hung hăng đó.

Sự căng thẳng bao trùm nhưng chỉ một cái phất tay cho mời y sư đến của công chúa Kou liền dập tắt ngay.

“Đưa hắn đi trị thương đi.”

Nghe như sét đánh ngang tại, Ak khó hiểu nhìn công chúa.

“Người có ý gì vậy, thưa công chúa?”

“Chưa đến lượt ngươi chất vấn ta đâu, Phụng sư Wakui.”

“Thần xin lỗi.”

Không cam lòng, Ak vẫn nán lại đó xem công chúa muốn làm gì với Mizui Ao.

“Ngươi dũng cảm lắm, ta có lời khen đấy.”

Ao lúng túng cúi đầu.

“Cảm...ơn.”

“Công chúa, Ao đã quấy rầy người rồi.”

Thấy mọi chuyện có vẻ êm xuôi, Masao đến nhận lỗi thay Ao, cô sững sờ vì theo sau anh là Mizuiro với cây thương quen thuộc. Cung thần cũng tự động nhận thấy tình huống khó xử nên thu nhỏ thành đốm sáng chui vào tay áo Ao.

“Tướng quân Tatsumaki? Ta ngạc nhiên vì anh ở đây đấy?”

“Tôi đến vì lời mời của hai vị chiến sư của quý quốc nhưng không dám phiền đến công chúa tiếp đón.”

“Đến đây rồi thì vào trong điện ta ngồi nghỉ nhé? Là chủ nhà thì ta không được để khách ra về sơ sài thế này được.”

“Theo ý người vậy.”

Công chúa ra lệnh cho trận đấu tạm ngưng, trước khi đó, Ao vẫn tường chuyện này sẽ có kết thúc như mong đợi.
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang ba mươi sáu: Đấu Trường Hỏa Sư (phần cuối)



Cung điện

Đoàn tùy tùng hộ tống công chúa Kou về giữa chừng cuộc đấu đang trở thành đề tài bàn tán sôi nổi của Phụng thành. Những ai ngồi tại đấu trường đều cố tìm hiểu xem sao cả công chúa và chiến sư đều vì một nhóm kẻ lạ mặt mà rời khỏi đó.

Riêng Chairo thì không có ý định về nhà trọ nhanh như vậy.

Điện công chúa Kou quay mặt sang hướng bắc có thể thấy viên trang của Phụng sư tộc Wakui. Nằm cách đó không xa là hoa viên trồng thược dược và mẫu đơn, với đủ giống quý hiếm, vương thất trong cung đều kính trọng vị công chúa này đến mức nhường hẳn một tòa điện tráng lệ nhất cho cô ta dọn vào khi đủ tuổi mười lăm. Hiện tại, với sự lớn mạnh của Hỏa Viêm Quốc, danh tiếng công chúa Kou càng vươn xa hơn, những cuộc viễn chinh xảy ra đều có sự dẫn đầu của cô ta và tứ chiến sư thân cận.

"Dâng trà."

Tướng quân Tatsumaki thuộc hạng người nào, chỉ đôi ba lần gặp, công chúa Kou vẫn chưa hiểu hết về anh ta được. Ngoài bộ óc chiến lược xuất sắc và phong thái đĩnh đạc, từ tốn thì những cái khác, anh ta chẳng để lộ gì cả.

"Chúng tôi đã xem qua bản hiệp ước của người, quốc vương phái tôi sang quý quốc đây để nói về điều đó."

"Ồ, thế Thủy Thanh Quốc đồng ý trở thành đồng minh với nước ta rồi?"

"Mọi điều khoản đều có thể, riêng điều cuối cùng, công chúa có thể xem xét lại được chứ?"

Đặt tách trà cay nồng kia xuống, Masao rút ra bản hiệp ước đã cuộn gọn ghẽ trong ngực áo, trải thẳng xuống bàn cẩm thạch. Ánh mắt ra chiều hài lòng của công chúa Kou có thêm sự khó đoán. Cây quạt đính những cánh hoa mẫu đơn cứ phập phập trên sống mũi, có thể cuộc thương thảo này sẽ chẳng đi về đâu.

"Ta thấy tất cả hoàn hảo cả, có gì khiến anh băn khoăn?"

Đoán trước câu trả lời sẽ thế này, thậm chí cô ta còn chẳng nhìn vào bản hiệp ước, Masao nhún nhường nói.

"Chúng tôi không thể cứ hai năm một lần sung quân cho quý quốc đi đàn áp các quốc gia khác được, mong công chúa xóa bỏ điều khoản này."

Phập.

Cô ta gấp nhanh cây quạt, gõ nó vào tờ giấy, ở khoảng cách gần, Masao thấy được vẻ đẹp vừa động lòng vừa hiểm ác đó.

"Dĩ nhiên không thể, ta làm vậy đều vì tốt cho cả hai nước, mở rộng lãnh thổ là điều tất yếu phải làm."

"Vậy tôi xin trả bản hiệp ước, xin thứ lỗi."

Không ngờ đối phương đáp nhanh gọn như vậy, không có chút dao động, bất mãn nào càng khiến công chúa Kou nhận thấy người này khó mà xem thường được.

Chĩa giáo.

"Người có ý gì vậy?"

"Ý gì à? Điều duy nhất anh có thể làm là kí vào đây thay mặt quốc vương đấy, Tatsumaki Masao."

"Người muốn tôi lựa chọn giữa cái chết trước mắt và điều này à?"

"Đúng vậy thì sao?"

Từng gặp qua nhiều người hoàng tộc, kể cả có là công chúa đứng đầu một nước cũng không nên hành xử ép buộc công khai thế này, nhưng Hỏa Viêm Quốc chỉ toàn những kẻ cậy mạnh hiếp đáp, họ đâu có nhu cầu hạ mình kết giao với ai bao giờ. Lấy ánh mắt quyết tuyệt nhìn vào cô ta, Masao dõng dạc lặp lại.

"Tôi đã nói không thể kí, xin công chúa đừng buộc tôi thì hơn."

Phập.

Mũi giáo ngay lập tức dồn Masao vào tình trạng khó xử, liệu có nên động thủ ở đây không? Thoát khỏi cung điện đầy rẫy binh lính này e rằng không thể làm mà không dùng đến gân cốt rồi.



Đấu trường.

Những y sư chỉ kiểm tra qua loa vết thương trên cánh tay và một số chỗ khác trên người Shika xong liền bỏ đi. Họ thấy quá phí phạm thì giờ để chữa cho một tên sắp chết. Trận đấu hãy còn đấy và khán giả vẫn nán lại theo dõi. Cạnh Shika, Hatake nâng cánh tay được Ao băng lại đó lên, sắc mặt khó coi đó, lời trách móc Shika ban nãy còn muốn tuôn ra giờ bị anh ta ém nhẹm vào người.

"Hatake...?"

"Chị cần gì làm mình bị thương đến thế này? Khi nào công chúa đến, em sẽ xin lệnh đưa mọi người về làng Yuzu, chỉ cần mình em ở lại là đủ."

"Không được, chị không cho phép em làm vậy đâu."

Giữa hai người, ai cũng có lí do riêng để bảo vệ, tộc trưởng không phải là vấn đề cần bàn ở đây, Shika muốn Hatake bình an và ngược lại, Hatake cũng vậy.

"Em nói thật đấy."

"Chị bảo không thể. Trách nhiệm này hãy để chị gánh lấy, em chỉ cần an phận ở trong làng là được."

Shika đứng dậy, bên chân bị trật hãy còn đau nên chưa gì, cả người cô đã hụt bước, khuỵu xuống, Ao quan sát một hồi, chỉ còn cách khuyên người này nên quý trọng bản thân hơn, có thể công chúa Kou sẽ không đến mức giết hại ai.

"Em ngây thơ quá Ao."

Mộc tộc của Khang Mộc Quốc đắc tội với cô công chúa đó, trừ phi quy thuận thì còn giữ mạng được. Theo thái độ cương quyết nãy giờ Mizuiro thấy được từ hai người này, rõ ràng quá rồi, họ thà chết còn hơn phản bội niềm kiêu hãnh của mình.

"Đi thôi, không phải việc gì em cũng giải quyết được đâu."

"Chị Mizuiro."

"Ao, Khang Mộc Quốc có thể tự lo chuyện của họ, em mau theo chị về."

Cân đo đong đếm, vẫn là mặc họ tự đưa ra quyết định, Mizuiro nghiêm khắc nhìn Ao, ý bảo cô hãy trở lên hàng khán giả và đừng bận tâm những chuyện đại sự thế này nữa. Trong lòng Mizuiro, cô em họ này chỉ như một đứa trẻ phải bảo vệ, sự trong sáng và ấm áp đó không thể để người khác vấy bẩn hay có cơ hội làm tổn thương nó được.

"Cảm ơn, cô mau về với chị mình đi."

Người vừa được mình cứu đang bảo mình về dù Ao chẳng giúp được gì ngoài việc gây thêm rắc rối, khiến Mizuiro lo lắng, lồng ngực cô thật sự khó chịu, hơi thở bỗng nhiên khó nhọc, cô thấy mình đâu cần ai che chở nữa, giống như ở ngoài chiến trận khi ấy, cô chỉ có thể thầm cầu nguyện từ phía sau hậu phương, còn chẳng biết có bao nhiêu người trong Thủy tộc đã hi sinh.

Ao thấy ấm ức.

Người đứng trước mặt cũng là một cô gái như chị Mizuiro, nhìn cách cô ấy chiến đấu và không chịu từ bỏ, Ao cương quyết muốn như thế, cô phải là người ra quyết định, cho chính điều mình muốn.

"Em sẽ giúp họ, dù có phải đi thưa chuyện với công chúa Kou."

"Ao!"

"Em không có ý khiến chị giận đâu nhưng thật sự em không muốn để mặc họ ở đây. Hiểu cho em đi, chị."

Lộp bộp.

Bộ trang phục trắng viền đỏ, trên có mũ giáp, chiến sư của Hỏa Viêm Quốc bước ra lối đi đen kịt. Trước hôm nay, Ao gặp cô gái này với ấn tượng không tốt, và giờ sự không tốt đó tăng thêm một bậc. Màu sắc chói lóa trên toàn bộ cơ thể cô ấy làm Ao không thoải mái, đốm sáng xanh quăng mình lên cao, đáp trước mắt Ao, ác ý đang hiện rành rành trên mặt Ak và thần khí của cô ấy.

"Công chúa có lệnh, tiếp tục trận đấu."

Chần chừ chỉ thêm tốn thời gian mà thôi, Shika quay lưng, đi thẳng vào đấu trường, cờ hiệu neo trên tường đá thả bay trong gió cát. Trên hàng ghế vẫn còn đông đủ, Chairo vô thức bẻ khớp tay, bụng sôi lên tuy bữa sáng anh ta đã chén đến hai tô mì lớn. Đấu trường này cần phải khởi động trước mới có sức phá hủy.

Ba giây.

Tiếng gầm gào vang dội, Chairo không muốn khiến ai nấy sợ hãi cả đâu nhưng thật sự trò chơi này của Hỏa Viêm Quốc quá sức chịu đựng từ nãy đến giờ của anh ta rồi. Mà có khi vì Hatake đã xuất hiện rất đúng lúc khi Chairo lưỡng lự giữa việc bỏ đi và ra tay, nên anh ta mới ý thức vai trò trưởng đoàn của mình hơn bao giờ hết, đưa Hatake an toàn đến đây rồi để người của hoàng tộc bắt đi thì không nên chút nào cả.

"Thổ thuật, Quỷ Môn Quan."

Chairo lầm bầm trong miệng, ấn bàn có vết chàm của mình xuống mặt đất rung rinh, anh ta cảm nhận được dưới lớp đất, đang di chuyển một khí tức không mấy dễ chịu cho lắm.

Ầm. Ầm. Ầm.

Năm cái cổng totori xuất hiện, đè bẹp đám Hỏa Sư, chúng không cục cựa được nữa, Shika kinh ngạc nhìn vào nơi Hatake đang đứng, nhưng người sử dụng Thổ Thuật cấp cao thế này, đâu ai hiện diện ở đó.

"Chuyện gì vậy? Kẻ nào dám phá ngang trận đấu?"

Mặc bộ giáp nặng nề thế nhưng thân người nhỏ nhắn của Ak vẫn dư sức di chuyển ra đấu trường nhanh như cắt. Cô phóng tầm mắt ra xa hơn, một tên mang ủng, trán có đeo ấn kí của Thổ tộc, đang chễm chệ đặt một chân lên hàng ghế, ngóc đầu xuống nhìn vào mấy con Hỏa Sư gào thống thiết.

"Armik!"

"Hãy khoan."

Cây cung màu đỏ đó chỉ cần bắn một mũi tên thôi cũng đủ thiêu rụi cả đấu trường này rồi, Ao sợ hãi chạy đến, đốm sáng xanh tức tốc ngăn cản chiếc cung đỏ bằng một loạt tên sủi bọt khí vì sức nóng của nước đun sôi. Cung Thần Thủy Nhãn chiếu ánh sáng màu lam đẹp mắt, áp chế Cung Thần Vạn Hỏa Luân bằng thần khí bức người. Khán giả trầm trồ vì hai chiếc cung đang chuẩn bị một màn đối đầu kịch tính, hơn cả ý muốn bỏ chạy, họ chỉ trỏ những gì đang diễn ra dưới đấu trường.

"Armik, bắn tên cho ta! Đừng để tên nào thoát."

"Dừng tay, đấu trường nhiều người thế này, cô định giết chết bọn họ hay sao?"

"Không phải việc của cô, tránh ra đi."

"Lyrik, giăng kết giới."

Cung Thần Thủy Nhãn bọc lớp đấu trường bằng kết giới màu lam, Chairo nhân lúc ấy nhảy xuống, nhẹ nhàng chạm đất tiến đến cổng totori khổng lồ, Hỏa Sư đã bị rút hồn của nó cả rồi. Anh ta đỡ Shika đứng dậy dưới cặp mắt khó hiểu của cô, rồi thoáng qua nơi hai dị vật như chiếc cung kia vừa xuất hiện.

"Thần thuật, Bọt Nước Mù Khơi."

"Thần thuật, Lửa Thiêng Diệt Địa."

ẦM!!!

Xì xèo.

Chairo đặt tay lên cái cổng totori, nó cố gắng hút lấy sức mạnh từ hai thần khí kia để giảm bớt sức công phá tứ phía nhưng chưa gì đã gãy đổ. Cả đấu trường nóng ran lên, ngoài kia, khán giả vẫn hô hào cho chiến sư của họ, mà không mảy may hiểu rõ hiện trạng thế nào. Nếu không có kết giới thì bọn họ đã bị nung trong lò hết rồi.

"Thần thuật, Sương Biển."

Rút chiếc quạt có đám mây màu tía khỏi ngực áo bằng động tác nhanh thoăn thoắt, Hatake cầm chặt cán quạt bằng hai tay rồi quét lên không trung một mảng màu mờ ảo của lớp sương mù dày đặc. Chúng gom thành hình như đám mây màu tím than, anh nhanh chóng đến đưa Shika và người vừa cứu chị mình vào diện tích của lớp sương, sức nóng đã giảm đi đôi chút và không gian bắt đầu chẳng còn nhận ra nổi hình thù gì nữa ngoài mấy chiếc bóng lấp ló bên trong.

"Thần khí? Hắn ta có thần khí ư?"

Chuyển hướng sang Hatake, không nghĩ ngợi thêm, Ak bứt tốc đến sau lớp sương kia với ánh mắt thích thú vì một tên không đâu lại có bảo vật như thế.

"Quạt Tử Vân?"

"Mau tránh ra, ta không khách khí với cô đâu."

"Ai mượn ngươi chứ, mau đưa cái đó cho ta."

Để ngăn một thảm cảnh khác có thể diễn ra, Ao bắn hai phát tên về phía Ak, tên nước xuyên thủng lớp sương thành hai làn khói mỏng như điện xẹt, tốc độ thả tên nhanh đến mức Ak không phát giác kịp. Cô lườm Ao bằng sự tức giận.

"Tránh xa khỏi bọn họ, nếu không, mũi tên tiếp theo sẽ khiến cô không cử động được nữa."

Cả người Ak bốc lên ngọn lửa, cháy rừng rực từ sau lưng, mái tóc đỏ dựng ngược lên, chứng tỏ uy phong chiến sư không phải lời nói đùa. Cung Thần Vạn Hỏa Luân hóa năm mũi tên bốc cháy đỏ chói, tự động lên dây, lần lượt phá banh lớp kết giới, bao gồm cả nơi Mizuiro đang đứng, khán giả lúc đỏ mới hốt hoảng bỏ chạy.

Đấu trường loạn cả lên, tiếng la hét dội vào màng nhĩ những người bên dưới.

"Các người thật sự khiến ta tức giận quá rồi!"

"Cô hạ cung xuống đi."

"Giữa trận chiến không có chỗ cho lòng thương hại đâu!"

Nghe danh Phụng sư nước Hỏa Viêm chẳng phải người hiểu lí lẽ gì, giờ Chairo mới thật sự chứng kiến tận mắt. Anh ta bảo Hatake nhân cơ hội này chạy khỏi đấu trường trước khi bên hoàng gia có biến mới. Mấy cái cổng totori chỉ còn mảnh vụn biến mất dưới lớp sương đang tan dần.

"Đừng hòng có ai chạy thoát khỏi chỗ này! Armik."

"Phụng sư, người đừng hao hơi tổn sức thì hơn."

Từ chỗ Mizuiro, tiếng bước chân bình ổn của Masao chợt phá tan nộ khí của Ak. Không phải quân lính đã hạ hắn rồi sao? Công chúa Kou gặp chuyện gì rồi ư?

"Hiệp ước không thành, công chúa Kou đã cho chúng tôi đi rồi."

"Hoang đường, công chúa đời nào đồng ý chuyện đó."

"Sự thật là vậy đấy, giờ thì, tôi nghĩ Phụng sư nên về cung chăm nom công chúa."

"Ngươi làm gì công chúa rồi?"

"Sức khỏe cô ấy không tốt lắm, uống xong một ngụm trà đã ngất khỏi ghế, người hầu đang giúp cô ấy hồi tỉnh."

Cô công chúa đó quá thủ đoạn, đến cả trà cũng ra tay được, ban đầu đã chẳng có hảo ý hòa bình gì cả, nếu vậy, Masao cũng nên dùng chút mưu mẹo để qua ải cô ta về Thủy Thanh Quốc báo cáo.

"Cảm ơn đã tiếp đón, giờ tôi xin mạn phép trao trả hai người thuộc Mộc tộc này và cả những tù binh khác về làng của họ."

"Ngươi-"

"Nếu Phụng sư còn không mau về cung thì công chúa sẽ trách cứ cô đấy."

"Đợi đấy, ta không bỏ qua chuyện này đâu."

Về đến nhà trọ, không tiện ở lâu thêm nên Mizuiro thu xếp đồ đạc cùng Ao chuẩn bị trở về. Ngay cổng thành, Chairo dẫn con lạc đà của anh ta đi tới, Hatake đến cảm ơn Ao nhưng cô từ chối nhận vì bản thân chẳng giúp gì nhiều cả.

"Cảm ơn cô."

"À, chị Shika ổn là tốt rồi, thật sự không cần cảm ơn em đâu."

"Nếu có dịp đến làng Yuzu nhé, Mộc tộc sẽ chào đón mọi người."

Masao lịch sự gật đầu, rồi lên xe, ba người tiến vào sa mạc, đằng sau, nhóm của Chairo cũng theo hướng khác về làng Mộc tộc.
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Chương ba mươi bảy: Ngoại truyện - Họa Sĩ Lãng Du (phần một)


Doanh trại Thủy Thanh Quốc

Biên giới phía Đông

Tiếng sáo du dương trầm bổng trên đỉnh núi vào sớm tinh mơ của vị tướng quân Tatsumaki Masao còn đánh thức lính tráng hiệu quả hơn mấy người nhận vai đốc thúc. Họ vốn hiểu rõ khúc nhạc này dành cho ai nên cứ cười thầm trong bụng đến lúc điểm danh và ăn sáng. Thậm chí phó chỉ huy bưng khay cháo ngô đến cho Masao vẫn không kìm được nỗi hiếu kì sau tiếng đằng hắng.

"Tướng quân có gì khó nghĩ à? Hiếm khi nghe ngài thổi sáo mà âm thanh ưu tư thế đấy."

Trên chiếc bàn dài bày những trang giấy chi chít chữ và sơ đồ ghi chú, Masao bình thản đón lấy bát cháo, ăn từ từ.

"Không có gì, ta đang nghĩ về chiến lược mới."

Vị phó chỉ huy kia, mắt nhắm mắt mở, định cho qua chuyện nhưng thái độ của Masao càng khiến anh ta muốn moi cho bằng được bí mật sau khúc nhạc đó.

"Không lẽ, nguyên nhân là cô gái Thủy tộc gì đó?"

Ực.

Tay đưa cháo lên miệng bỗng khựng ngang, phó chỉ huy biết anh ta đoán đúng nên không mặt dày trêu Masao tiếp nữa, hỏi thẳng vào chủ đề chính.

"Ngài chậm chạp quá, việc đánh trận thì giỏi hơn chúng tôi nhưng việc cầu thân thì còn kém xa."

"Cô ấy có người để trao gửi rồi."

Phó chỉ huy dỏng tai lên, không phải vì tin này quá bất ngờ mà vì giọng nói của Masao đột nhiên nhỏ lại.

"Tôi hiểu rồi, ngài đang buồn vì chuyện này đấy à? Sao ngài không hỏi cô ấy rằng tham mưu Kaminari có phải người cô ấy yêu không chứ?"

"Ta..."

"Ngài còn do dự thì sẽ hối hận đấy."

Xưa đến nay, Mizuiro hoàn toàn không tin tưởng nam nhân nào khác ngoài Masao, điều này rõ như ban ngày. Cô tôn trọng vai trò của anh đối với Thủy Thanh Quốc, không phàn nàn hay nhờ Masao giúp cô xử lí những chuyện riêng tư bao giờ. Nhưng sự nghiêm túc và độc lập của cô ấy đôi khi khiến Masao băn khoăn, liệu cô ấy có tình ý với anh thật không? Hay chỉ do anh nghĩ quá xa xôi?

Nét chữ lệch đi, Masao vội xóa nó bằng nỗ lực kéo một chiếc xe lên dốc, chính xác hơn, anh đang cố xua đi hình ảnh của Mizuiro trong đầu để tập trung cho công việc.



Thổ Dực Quốc

Thương đoàn Taka

Từ khi về đến thương đoàn, Chairo bận lo nhiều việc đến độ không chợp mắt được mấy ngày liền. Tâm trí anh ta cứ chốc chốc muốn giũ bỏ tất cả, lên đường du ngoạn để giải tỏa căng thẳng. Người không tham công tiếc việc như Chairo dễ sa vào những ý nghĩ kiểu này. Trước đây anh ta cho rằng không có phụ tá nhắc nhở là thiếu sót lớn. Nhưng từ ngày có người xin làm phụ tá riêng cho anh ta, thì Chairo còn hối hận hơn cả khi chưa có.

"Cơm trưa tôi dọn sẵn rồi đấy, anh còn không ăn là nguội mất."

Gập tài liệu trên bàn, Shika kéo hết cửa sổ trong phòng rồi vỗ vai Chairo đang ở tình trạng rầu rĩ vì lâu rồi chưa được ra ngoài.

"Chán quá đi mất, tôi chịu hết nổi rồi, công việc ở đây tôi giao cho cô đấy, tôi sẽ đi - "

"Đi đâu?"

Lời vừa định thốt ra cửa miệng thì anh ta va phải ánh mắt "biết điều thì hãy ngoan ngoãn" của cô gái đối diện. Không khi nào cô ấy có thể nhìn mình bằng ánh mắt dịu dàng hơn ư?

"Đi-đi ngủ."

"Tốt."

Ba ngày sau, chồng giấy nhiệm vụ cuối cùng cũng đợi được người đến lãnh đi. Thương đoàn Taka chủ yếu làm trung gian cho những người có nhu cầu tìm việc làm ở Hỏa Viêm Quốc và Thổ Dực Quốc. Ngoài ra, họ còn dành ba tháng cuối năm để đi săn kho tàng hoặc di tích theo sở thích chủ thương đoàn họ là Chairo, dù rằng, một số thành phần thực tế hơn trong đoàn quả quyết với nhau, nên tranh thủ lúc ấy mua bán chút tài nguyên cho thương đoàn là tốt hơn cả.

"Này, gần hết kì hạn rồi đấy, cô có thể về làng sớm."

Shika giương mắt nhìn anh ta ăn một cách vội vàng, thậm chí còn chẳng dám để bát cơm đối diện cô, vậy mà lời lẽ thì đanh thép thế đấy.

"Chưa được, tôi đồng ý với Hatake phải trả ơn cho anh đến một năm."

Anh ta vuốt cần cổ như mắc xương cá, đảo mắt sang, gương mặt tỏ vẻ thảm sầu chưa từng có.

"Thật sự không cần đâu, cô - cô về làng giúp em cô đi, không phải cậu ấy sức khỏe yếu lắm à?"

"Tôi cũng muốn vậy lắm nhưng lỡ hứa rồi thì không nuốt lại được."

Chẳng bận tâm tình cảnh đáng thương của Chairo ra sao, cô tiếp tục gắp thức ăn bỏ vào bát, vừa thưởng thức vừa nhẩm tính số dư trong tháng này, như lúc còn xử lí việc chi tiêu trong làng Yuzu.

Thấy anh ta gặm đũa đến phát chán, Shika vét hết đĩa cải xanh rồi cướp bát cơm anh ta đặt vào mâm, không đợi tiếng than thở tiếp theo vang lên, cô nhanh chóng bỏ vào bếp.

"Rốt cuộc là trả ơn hay hành hạ tôi vậy?!"



Bình Thương Quốc

Thôn Thiếu Hòa

Giữa quán xá đông đúc, một người ăn mặc có hơi xuề xòa với bút lông ngỗng giắt đầy túi thắt lưng, ngồi ngấu nghiến miếng bánh mì cuối cùng trước khi anh ta lên đường đến địa điểm tiếp theo như dự kiến. Mái tóc màu nâu vàng dài đến cổ, có búi tóc cao và cố định bằng trâm gỗ tự khắc, cái áo anh ta có nhiều chỗ vá, trông không hợp với số màu vẽ đắt tiền trong giỏ chút nào.

"Cho hỏi, anh có biết họa sĩ nào tên Kiiro không?"

Anh ta quay qua, trên miệng dính đầy vụn bánh, chằm chằm nhìn thiếu nữ tóc màu lam trước mắt rồi quầy quậy lắc đầu. Miệng nhai quá nhiều thức ăn nên chẳng còn đủ hơi để nói rành rọt.

"Cảm ơn anh."

Xúi quẩy thật, trốn đến đâu cũng có người tìm anh ta.

"Đổi thôi, đừng nên đến Thủy Thanh Quốc thì hơn."

Anh ta tự nhủ.

Ao mất cả tuần nay rảo hết tất cả khu làng, thôn xóm để tìm tung tích họa sĩ có tài vẽ gì cũng biến thành vật thật kia, nhưng kiếm mãi, đến mức không dám đặt lưng xuống ngủ, một bóng người cũng không thấy. Cô bắt đầu tự chất vấn khả năng làm việc của mình, nếu là chị Mizuiro thì dễ giải quyết rồi. Nhưng hiện giờ, chị ấy đang có việc ở Lôi Chấn Quốc, nơi mẹ ruột chị ấy sinh sống, sao có thể phiền chị ấy được.

"Ao, cố lên nào."

Đốm sáng xanh đồng tình, đảo quanh cặp mắt thất vọng của cô.

"Ta hiểu mà, nếu là anh ta thì ta sẽ trốn ở nơi nào đó không dễ tìm ra."

Cô từ từ dò lại trí nhớ, trên đường đến đây, hỏi cả trăm người nhưng mỗi người đều chỉ mỗi hướng khác nhau, có khi nào do người họa sĩ đó cố ý hay không?

Người ta đồn Kiiro có một vóc người nhỏ con, tay chân thì đen nhẻm, trên lưng vác một túi lớn cọ vẽ.

Hình như không đúng lắm.

Là do anh ta tung tin lừa những người cố ý đi tìm ư?

Cô vội vàng quay đầu, chạy về thôn Thiếu Hòa, vào đúng quán ăn lúc sáng, người gặm bánh mì kia không ở đó nữa, anh ta có mang cọ vẽ, chỉ là ngoại hình không giống nên Ao đã bỏ qua ngay.

"Thổ Dực Quốc sao ạ?"

Sau khi hỏi mấy người phu xe đã giúp anh ta đi dọc đường, Ao cuối cùng cũng rõ trò tiểu xảo này. Cô nhanh chóng cùng cung thần đón chuyến tàu sớm nhất đến đất nước láng giềng của Bình Thương Quốc.



Hai ngày sau, tại thương đoàn Taka

"Shika, anh...anh có rảnh chiều nay hay không?"

Đương lúc giữa trưa, từ trà lâu đối diện, một cô gái ngại ngùng bước vào quầy Shika đang ngồi gạch bỏ tên nhiệm vụ để cho vào sổ ghi chép. Thướt tha, yêu kiều, đúng kiểu cô tiểu thư mà các đấng nam nhân dễ dàng đổ gục, nhưng xui cho cô ấy, Shika không phải nam nhân, chỉ trông giống nam nhân thôi.

"Xin lỗi nhé, tôi bận cả chiều nay, hôm sau cũng thế."

"Anh siêng năng quá đấy, đi dạo một chút cũng có bao nhiêu thì giờ đâu. Để em xin trưởng đoàn Kikuchi giúp anh nhé?"

"Cô đâu cần phải..."

Từ gian bên, Chairo kéo cửa bước ra, thấy Shika gãi gãi mang tai chẳng biết nên xử lí thế nào liền ôm bụng cười khẽ. Đúng là, không kể đến việc Shika đến đây nhận làm phụ tá đã có biết bao nhiêu cô gái bẽn lẽn đến hỏi thăm, thì anh ta chẳng biết có thay đổi thương đoàn thêm chỗ nào nữa không.

"E hèm, cậu ta vừa phải rửa bát, nấu cơm, dọn dẹp, sắp xếp tài liệu, hẹn giao nhiệm vụ, đầy việc ra đấy, không có thời gian ăn chơi đâu, tiểu thư San."

"Trưởng đoàn?"

Chưa khi nào Shika thấy Chairo như thấy cứu tinh đến như vậy.

Hứa hẹn với vị tiểu thư đó xong, Chairo mới cười phá lên trước mặt Shika. Chân anh ta giẫm bình bịch xuống thềm gạch, cười đến lả đi, ấn tượng tốt ban nãy Shika dành cho anh ta cũng theo đó bay mất.

"Có gì buồn cười à?"

"Buồn cười lắm chứ, nếu số người đến nhận nhiệm vụ bằng với số người đến xin hò hẹn với cô thì tốt cho tôi quá còn gì."

"Vậy thì anh nên xem lại cách làm việc của mình đi."

"Hay vầy nhé, ngày mai, tôi sẽ nhờ người trang điểm cho cô thật xinh đẹp, để xem có bao nhiêu nam nhân đến xin nhiệm vụ thương đoàn?

Nói xong câu đó, anh ta vẫn chìm trong biển cười dù Shika bảo tới giờ ăn trưa rồi. Bậc thềm trước cửa bị một luồng gió thổi qua, ai đó mới đặt chân vào, cả hai suýt thì chào hỏi khách thì bỗng nhận ra đó là Ao.

"Sao em đến đây?"

Mái tóc màu hạnh nhân với chiếc khuyên tai ngọc bích đính trên tai, Ao mừng rỡ suýt thì quên luôn cả lời chào.

"Anh Hatake hay...Shika ạ?"

"Chị, Shika đây."

Không kiềm được vì thấy Ao, Shika đặt xấp giấy đầy nét gạch bút lông xuống quầy, đến nắm tay Ao vào trong. Cô bé luôn tạo cho người ta cảm giác ấm áp và dịu dàng khi tiếp xúc gần.

"Chị làm việc ở đây à? Vết thương chị sao rồi?"

"Lành hẳn rồi, em đến thương đoàn có việc gì vậy?"

Thấy cả hai tay bắt mặt mừng, Chairo nghiêm chỉnh nhìn họ, đúng tác phong một ông chủ lớn, anh ta cũng muốn biết người của Thủy Thanh Quốc đến vì mục đích gì.

"Em đang tìm người, à, chân dung đây ạ, anh ta là họa sĩ tên Kiiro của Bình Thương Quốc."

Chairo bật dậy, buông tay chống cằm xuống.

"Kiiro? Họa sĩ vẽ gì cũng thành thật đấy à?"

"Đúng vậy, em nghe ngóng anh ta đến Thổ Dực Quốc nên mới đến đây."

"Chà, người này khó tìm lắm đấy, cậu ta đã trốn rồi thì đừng mong tìm thấy."

"Đành là thế nhưng em vẫn muốn tìm, chắc không đến nỗi một dấu vết cũng không có."
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang ba mươi tám: Họa Sĩ Lãng Du (phần hai)


Để Ao không phải mất công chờ người đến xin nhiệm vụ, Shika đã đồng ý giúp cô đến những nơi có giao tình với thương đoàn, mở rộng phạm vi tìm kiếm họa sĩ bí ẩn kia. Trong thời gian ở tạm tại thương đoàn, cô phụ Shika rất nhiều việc, đồng thời cũng học thêm chút kinh nghiệm buôn bán từ chủ thương đoàn Chairo. So với những gì ghi trong sách quả có chút khác biệt.

Thổ Dực Quốc không có hoa đào vào dịp gần xuân, Ao lạ lùng nhìn những cây hoa nở từng chùm lớn ngoài vườn của thương đoàn. Nụ chúng trông giống hạt dẻ, bao quanh chùm hoa là những chiếc lá màu nâu kì quặc, Shika bảo rằng chúng có thể dùng để chế thuốc trị độc tính. Một số người từ phương xa đến đất nước này cũng vì đem số hoa ấy về cho các tiệm thuốc.

Mặc dù làng của Shika và Hatake nhận được sự bảo vệ từ Masao, theo lời đề nghị từ anh ấy, nhưng Hỏa Viêm Quốc vẫn chưa bỏ ý định bắt người của tộc Izanami. Lượng thành viên ít ỏi còn lại sau cuộc chiến chỉ trông đợi vào việc hợp tác với lực lượng đáng tin cậy như của Masao để đảm bảo an toàn. Khó trách công chúa Kou tức giận đến mức hạ lệnh chuẩn bị tấn công Thủy Thanh Quốc. Đoán trước diễn biến sẽ thế này, Masao đã nhờ Ao tìm vị họa sĩ kia, theo cô nghĩ, với chiếc cọ thần kì của người đó, vũ khí và quân binh không cần lo việc tổn thất nữa.

Để xin tham gia vào chuyện hệ trọng này, Ao đã mất ba ngày để thuyết phục bà của cô. Trưởng tộc Mizui như hình ảnh tương lai của Mizuiro vậy, tuyệt đối không cho phép Ao can thiệp vào, dù cho cô không còn nhỏ nữa. Cuối cùng, nể lời của Masao và các trưởng lão khác, bà ấy đã nhượng bộ.

"Thuốc của em."

Đang hồi tưởng về bà, bỗng nhiên Shika đặt một cái bát nhỏ vào tay Ao.

"Cảm ơn chị."

Tộc Izanami có nhiều trẻ em, chúng đều mất gia đình trong chiến tranh liên miên giữa Khang Mộc Quốc và Hỏa Viêm Quốc, chính Shika đã chăm sóc chúng. Điều đó hình thành một phần tính cách thích chăm sóc người khác của cô.

"Có tin ở bến cảng đấy, một dân buôn đã thấy người có đeo giỏ đựng cọ vẽ, miêu tả hệt như bức chân dung của em."

"May quá."

"Lát nữa chúng ta sẽ đến đó, em uống hết thuốc đi nhé."

Bình thường thuốc của Ao sẽ do Mizuiro nấu cho cô uống, nhưng đi đường một mình thế này là lần đầu tiên, Ao cảm thấy quý Shika nhiều hơn, vì số thuốc đắng hằng ngày Ao phải uống trở nên ngòn ngọt vừa miệng hơn. Nếu là Mizuiro nấu, thuốc sẽ đắng lắm.

"Em nên ra ngoài thường xuyên sẽ tốt hơn, hoạt động tay chân giúp ích rất nhiều đấy."

Bên cạnh Shika, một người mới đây còn xa lạ, Ao tự nhiên thấy bóng dáng người chị họ nghiêm khắc của mình đâu đây. Nhưng ở Shika có sự dịu dàng, chu đáo của một người chị hơn Mizuiro. Nụ cười của chị ấy sáng như ánh mặt trời vậy. Thêm nữa, Ao phát hiện ra ở khu vực thương đoàn, các trà lâu và tửu lâu đều thân thiết với Shika, đặc biệt là các cô gái son phấn kia, mỗi khi kết thúc công việc tiếp nhận nhiệm vụ, Shika luôn phải đứng ở ngưỡng cửa từ chối đi chơi với họ mấy lượt rồi mới thả lỏng về ngủ.

Không hiểu sao chủ thương đoàn, hễ nhắc tới chuyện đó là cười phá lên, Ao còn nghĩ anh ta là người không đứng đắn bằng tướng quân Masao mặc dù vai vế của hai người cũng khá giống nhau.

"Chị Shika được nhiều người yêu quý quá."

Nghe Ao khen ngợi, Shika không nhịn được cười thầm, còn xoa đầu Ao.

"A, chị xin lỗi nhé, ở nhà chị quen xoa đầu người khác rồi, Ao giống mấy đứa em ở tộc Izanami lắm."

"Em còn trẻ con lắm ạ?"

"Không phải ý đó đâu, chị xem Ao như em gái vậy."

"Thật ạ?"

"Ừ."

Mặc dù có nhiều cô gái ngưỡng mộ Shika bởi ngoại hình chị ấy quá giống nam nhân, nhưng với Ao thì không như vậy. Đành rằng có đôi lúc cô cũng đỏ mặt khi được Shika quan tâm, nhưng với Ao, đó là hình mẫu lí tưởng của một người chị gái thân thiết mà cô có thể tạo dựng sát với thực tế nhất.


Bến cảng.

Để tránh các cuộc tranh chấp giữa các nước lớn như Hỏa Viêm Quốc, Kiiro chọn các phương tiện không chở theo số lượng người quá lớn, đề phòng việc quân lính có đến khảo sát. Việc bành trướng lãnh thổ của vương quốc nằm tít sâu trong sa mạc đó, được khá nhiều quốc gia khác ủng hộ, bọn họ lập thành đồng minh, chiếm càng nhiều đất đai càng tốt. Bình Thương Quốc cũng miễn cưỡng kí vào hiệp ước, ngoại trừ Thủy Thanh Quốc và Lôi Chấn Quốc ở thế đối lập công khai, Kiiro cũng không rõ quyết định của các quốc gia khác thế nào.

Nửa năm trước, số tiền Kiiro dành dụm được từ việc vẽ tranh bị sư phụ anh ta cuỗm đi hết trong một đêm. Bức thư ông ấy để trên bàn còn khiến Kiiro giận tím mặt mày, tức tốc khởi hành đến những chỗ quen biết để dò hỏi tung tích ông ấy. Lẫn trong số cọ vẽ của Kiiro, có một chiếc do sư phụ để lại cùng bức thư. Ban đầu, anh ta nghĩ nó là chiếc cọ bình thường nên không ngần ngại lấy ra vẽ trên đường để kiếm lộ phí. Nhưng khách hàng đó, sau khi nhận bức tranh về, đột nhiên những con cá trong ấy nhảy vọt ra ngoài trước mặt người nhà ông ta, nên Kiiro mới phải khổ sở che giấu tung tích thế này.

Có lẽ, tiếng tăm của anh ta chưa đến Thổ Dực Quốc nên không thấy ai tìm kiếm. Con tàu chở hàng vừa cập bến, Kiiro tính toán số tiền trong túi rồi lẩm bẩm trong bụng. Từ nhỏ, sư phụ dạy anh ta tiền cón quan trọng hơn sinh mạng, nên ông ấy thà chết chứ không nộp đồng thuế nào cho viên điền trang của thôn. Lớn lên, biết rõ tật xấu đó không nên học theo làm gì, nhưng Kiiro đã nhiễm thói keo kiệt từ ông ta mất rồi.

Lướt mắt qua dòng người, Kiiro không túm được ai có vẻ giàu có để rao tranh cả. Anh ta phủi phủi ống quần, trên đó có vết vá cũ mèm, rồi đảo sang chỗ khác. Ngay khi ấy, mắt anh ta tóm được vị trí của một nam một nữ trông như đôi tình nhân, một người cao ráo với mái tóc màu hạnh nhân, còn cô gái với mái tóc lam đẹp đẽ bên cạnh chắc là tiểu thư có nhiều tiền của. Chắc mẩm trực giác lần này không sai, anh ta len lén đến gần, giở giọng ngọt ngào.

"Hai vị đây có muốn vẽ một bức tranh hay không?"

Người có mái tóc xanh lam chớp chớp mắt, mặt cô ấy hiện rõ sự bất ngờ.

"À, tất thảy chỉ mười nghìn Uru thôi, tôi thấy vị thiếu gia này tướng mạo phi phàm, chắc chắn khi hai người đứng cạnh nhau trong một khung hình sẽ là tuyệt phẩm đấy."

Cô gái tóc xanh ấy lộ vẻ khó hiểu, một cánh tay dang ra, tắt ngang sự mời mọc nhiệt tình của Kiiro, vị thiếu gia mới vừa được khen, cười nhẹ với anh ta.

"Vậy phiền họa sĩ rồi, phủ chúng tôi ở gần đây, anh không thấy phiền chứ?"

"Không phiền, không phiền, chúng ta nên đi ngay kẻo trời tối."

Vị thiếu gia đó đánh mắt hài lòng sau lưng Kiiro, cô gái đi bên cạnh, hình như ngầm hiểu chuyện gì đó, nên cũng lịch sự cười đáp lại.


Thương đoàn Taka.

Sốt sắng vì chuyến đi mới sắp khởi hành vào tháng sau, Chairo bận rộn thu xếp số giấy tờ thu chi để đưa về Thổ tộc. Gió ngoài sân hù hù thổi vào, tuy sắp đến mùa xuân nhưng thời tiết ở Thổ Dực Quốc vẫn không ấm mấy.

Cạch.

Anh ta thổi nến, rồi mở cửa ra ngoài quầy. Shika và Ao mới dẫn ai đó về, người ấy có một giỏ đựng đầy cọ vẽ, trái ngược với số cọ giá tốt đó là bộ quần áo vá chằng vá đụp trên người hắn. Chủ một thương đoàn như Chairo trọng nhất là cách ăn mặc, đây là lần đầu tiên, anh ta thấy có người không biết sửa soạn cho bản thân thế này.

"Trưởng đoàn, anh chưa ngủ à?"

"Chưa muộn, mà hai người dẫn ai về đấy?"

Ao định lên tiếng, nhưng Shika kịp suỵt một tiếng khẽ, đóng cửa ra vào xong, cô còn đứng ngáng ngay cửa không để cho ai xông ra ngoài. Thấy có điều chẳng lành, kẻ ngồi trên ghế chợt nhộn nhạo muốn đi về.

"Đây là họa sĩ Kiiro, anh ta có nhã hứng muốn vẽ cho chúng tôi một bức tranh."

"À, đúng, đúng, chúng ta nên bắt đầu chứ nhỉ?"

"Khoan đã, trước hết, tôi có lời muốn nói."

Kiiro thấp thỏm trước ba người đang nhìn chằm chằm vào anh ta.

"Thủy Thanh Quốc, anh biết chứ, họa sĩ Kiiro?"

"À, có-có."

"Tốt, tướng quân Tatsumaki có lời mời anh đấy, chuyện này anh cũng biết chứ?"

Còn chưa kịp định thần, một tay Chairo đã nhanh như cắt, kéo cổ áo Kiiro giật lùi về sau, khiến anh ta ngã sõng soài trên nền nhà. Thấy cảnh tượng có hơi ép buộc này, Ao lúng túng ngăn lại nhưng Shika đã tiến tới trước, lắc đầu, ra hiệu cứ để Chairo lo liệu.

"Mấy-mấy người là ai vậy?"

"Thương đoàn Taka, nổi tiếng gần xa đây."

"Tôi đâu có khúc mắc gì với mấy người đâu chứ? Bắt tôi làm gì?"

"Tôi không có hứng thú đó, tuy nhiên, khách của chúng tôi là cô gái này, lại muốn thương lượng với cậu vài chuyện."

"Chuyên? Chuyện gì cũng thả tôi ra rồi hãy nói!"

"Chắc cậu không biết thả một người đang kích động như cậu ra nguy hiểm thế nào đâu nhỉ?"

Chairo ấn hai vai Kiiro xuống ghế, rồi tự rót trà ngồi vào bàn tiếp khách, gương mặt anh ta thích thú nhìn Kiiro.

"Tôi...tướng quân Tatsumaki muốn anh về giúp tướng quân trong trận chiến với Hỏa Viêm Quốc...không biết anh..."

Ánh mắt của Kiiro cố dán chặt vào chỗ khác thay vì nhìn vào cô gái đang nói, anh ta bâng quơ lắc lắc mấy cây cọ của mình, không để ý đến ai.

"Cô nói với tôi mấy chuyện chém giết gì đó cũng vô dụng thôi, tôi chỉ muốn vẽ, chứ không muốn đụng đến gươm đao."

"Anh hiểu lầm rồi, chúng tôi muốn anh vẽ đấy chứ."

"Vẽ ư? Để tôi đoán mấy người triều đình muốn vẽ gì nhé: binh lính, lương thực, hay cung tên?"

Ao hướng mắt xuống mấy chiếc cọ trong tay Kiiro, có vẻ phiền lòng.

"Người có địa vị chỉ biết có bấy nhiêu thôi, đúng chứ?"

"Nhưng đây là việc chính đáng."

"Cái gì chính đáng? Giết người à? Tôi biết rồi, cô chưa bao giờ chứng kiến chiến tranh thế nào nên mới thốt ra được mấy lời ngây thơ như vậy."

"Tôi..."

"Bất cứ ai cũng đừng mong bảo tôi vẽ thêm bất kì cái gì bằng cây cọ này, kể cả quốc vương có chém đầu thì kết quả cũng không thay đổi gì đâu."

Dứt khoác, rõ ràng đến vậy rồi, nếu mấy người còn không thả anh ta đi thì cũng mặt dày quá đó.

Kiiro quan sát nét mặt kiên quyết của cô gái đó, lời anh ta không khiến cô xao động chút nào ư?

"Tôi có thể hứa với anh."

Tiếng chiếc cọ khỏ cạch cạch vào tay ghế.

"Là sẽ để anh đi."

Shika giật mình, nhắc nhở. Góc bên kia, Chairo cũng ngưng hớp trà.

"Ao, em nghĩ gì vậy?"

"Ép buộc anh ta cũng không ích gì cả, em sẽ về Thủy Thanh Quốc nói lại với Thủy tộc."

"Em dễ mềm lòng quá, Ao."

"Nhưng anh cũng phải hứa với tôi, không được hợp tác với người của Hỏa Viêm Quốc."

Kiiro vác cái giỏ, cúi đầu chào, cất giọng sang sảng.

"Ai cũng vậy thôi, tôi nói rồi, chém giết không phải sở thích của tôi, miễn mấy người đừng phao tin cho họ biết tôi ở đâu là được."

Mỉm cười nhìn anh ta mở cửa, Ao cảm ơn. Có phần bất chợt và ngạc nhiên vì thái độ của cô gái này, Kiiro thật lòng bảo.

"Cô kì lạ quá đấy."

Đột nhiên, anh ta nghĩ rằng, nếu ai cũng có tấm lòng tốt như cô ấy thì sự thảm khốc của chiến tranh chẳng thể nào còn tồn tại được. Anh ta nhìn mũi chân suốt trên đường, rồi mò lấy chiếc cọ thần, cô gái tên Ao đó, thật biết cách làm người ta áy náy.

"Đều tại mi cả đấy, cọ ơi là cọ."
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang ba mươi chín: Họa Sĩ Lãng Du (phần cuối)


Tin tức Thủy Thanh Quốc đứng về phía đối địch với Hỏa Viêm Quốc đã gây nên cơn chấn động với các nước láng giềng. Một tháng trôi qua, người ta chỉ nhìn thấy quân đội cả hai sốt sắng chuẩn bị vũ khí cho cuộc chiến sắp mở màn. Thủy tộc và Hỏa tộc xưa nay nội bộ phức tạp, các trưởng lão nhân cơ hội này khẳng định vị trí của mình đối với các gia tộc khác, đặc biệt đối với những tộc nào bên phe của Hỏa tộc. Kể từ khi về đến phủ, Ao luôn được gọi đến bàn luận với tướng quân Tatsumaki thay vì Mizuiro như mọi lần. Điều này khiến Ao thấy nặng nề hơn là vui mừng.

Chiến tranh - Ao sợ hãi mỗi khi nghĩ về điều đó.

Không có được sự giúp đỡ của người họa sĩ kia nên Masao đành ra một phương án khác. Vì Hỏa Viêm Quốc cũng sở hữu một thần khí mạnh mẽ như Cung Thần Thủy Nhãn của Ao nên sức lực cả hai hiện tại đang ở thế ngang bằng. Giả sử Lôi Trấn Quốc có huy động toàn lực giúp Thủy Thanh Quốc thì các nước khác bắt tay với Hỏa Viêm Quốc sẽ đồng loạt đứng dậy cả thôi.

Ngồi trong lều trướng, Masao đặt thêm một cuộn giấy lớn xuống bàn, trên đó đầy những binh thư, vì hạn chế tối đa tiếng động có thể gây phiền hà đến tướng quân lúc này nên mọi người đã được lệnh nên để ý khi đi ngang lều của Masao.

Phạch.

Trên cuộn giấy lớn đó phác thảo một tòa thành ngoài sa mạc - Phụng thành, nơi được ban cho Phụng sư cao quý của Hỏa Viêm Quốc cai quản. Để áp chế khí thế của quân đội Hỏa Viêm, thì việc giáp mặt với Phụng sư là không tránh khỏi. Sa mạc là địa hình gây bất lợi với Thủy tộc, hơn nữa Phụng sư đó là một pháp sư sử dụng được thuật Âm Dương, không thể xem thường người này được dù cho Ao có dùng đến Cung Thần.

Soạt.

Chiếc bút đang vẽ một số đường tác chiến trên tay Masao khựng ngay vì âm thanh sột soạt.

"Masao."

Ánh mắt của vị tướng quân bắt được một mái tóc vàng với dải lụa thắt đường thẳng từ trên đỉnh đầu. Hóa ra, Mizuiro đã về.

"Tham mưu Kaminari gửi vật này cho anh."

Khó lấy được thái độ bình tĩnh vì nghe cái tên ấy, Masao không nhìn thẳng vào Mizuiro, tay anh ta chỉ tập trung tháo cuộc giấy.

"Phong tộc?"

Đoán trước Masao sẽ ngạc nhiên, Mizuiro giải thích, một cách chắc chắn.

"Tham mưu Kaminari đã hỏi ý Kiến Phong Quốc, họ đã đồng ý cử Phong tộc Yonamine đến giúp chúng ta đánh vào Phụng thành."

"Anh ta quả thật như lời đồn, một tham mưu giỏi."

"Việc của họa sĩ kia thì thế nào?"

Gấp cuộn giấy để sang một bên, Masao tiếp tục vẽ thêm vài nét vào sơ đồ của Phụng thành, mắt vẫn dán chặt vào cuộn giấy thay vì để ý đến Mizuiro như mọi khi.

"Cậu ta không chịu giúp, không trách Ao được, dù gì em ấy cũng đã làm rất tốt."

Hình như không biết nối tiếp cuộc trò chuyện này thế nào, Mizuiro yên lặng, quan sát Masao. Hiếm khi thấy bộ dáng cố gắng giữ bình thường của vị tướng quân nên cô có hơi tò mò, liệu anh ta sẽ tránh nhìn cô đến lúc nào.

Sơ đồ Phụng thành đầy nét vẽ lộn xộn, tiếng bút đặt xuống cũng trở nên nặng hơn, Mizuiro thoáng nghĩ đến câu nói của phó chỉ huy ngoài doanh, chắc là cô phải thẳng thắn với Masao thôi.

"Chuyện của tham mưu Kaminari."

Đường vẽ vừa hạ xuống gãy ngang.

"Tướng quân không muốn hỏi gì sao?"

Masao cử động bả vai của anh ta, vì cố gồng sức vào chiếc bút nên vị trí ấy không thoải mái cho lắm.

"Chuyện riêng của Mizuiro, ta không tiện hỏi, nếu đó là việc quan trọng, tự Mizuiro sẽ nói với ta thôi."

Dứt lời, anh ta tự thấy bản thân có phần nghiêm trọng sự việc.

"Shiro - tộc của anh ấy vừa mới bàn chuyện hôn ước với bà. Nếu không phải là Ao, thì chỉ có thể là - "

Cạch.

"Ta - "

Mất bình tĩnh, Masao bước qua chiếc bàn, đối diện với sự tự chủ của Mizuiro khiến anh ta không mấy hài lòng về bản thân, nhưng với việc này, nếu không mở lời trước e rằng sẽ hối hận mất.

"Shiro vừa mới đính ước, đương nhiên anh ấy sẽ không chấp nhận việc này rồi, nên tướng quân cứ yên tâm."

"Sao cơ?"

"Xưa giờ Lôi tộc quen với chế độ đa thê, với chức vị cao như Shiro thì anh ấy càng bị ép buộc nhiều hơn, nhưng cô gái bên Phong tộc đó cũng không phải dạng nữ nhân chấp nhận thiếp thất nên việc liên hôn này đã bị bỏ xuống rồi."

Vậy ra, người đang có thái độ kì cục nhất lại là tướng quân kia đấy.

Anh ta buông hai tay khỏi vai Mizuiro, cô ấy là người có thể tự giải quyết được những chuyện rắc rối và làm chủ được cuộc sống của mình, anh ta còn lo lắng cho cô ấy làm gì chứ?

"Xin lỗi."

"Nếu tướng quân lo sợ như vậy, chi bằng mùa xuân năm nay hãy gửi lễ vật đến tộc Mizui đi."

"Ý em là?"

Mizuiro mỉm cười vẻ hết cách, cô luôn phải chủ động thế này ư? Nhưng với tính cách của cô, điều này cũng không quá tệ, chí ít, biểu cảm ngơ ngác trên mặt của Masao lúc này đáng thưởng thức lắm.

"Chỉ còn hai tháng nữa thôi đấy, em trở về phủ đây."

Sực tỉnh, Masao chạy vọt ra khỏi lều, số lính tráng đi tuần cũng hiếu kì dừng ngay giữa đường, Mizuiro vừa quay người thì cánh tay đeo giáp của Masao đã siết chặt lấy cô ấy, cả quân doanh kéo nhau cười rộ lên.

"Không cần đến mùa xuân đâu, ngày mai ta sẽ tới, em chắc mọi thứ với em ổn chứ?"

Cô gật đầu, có chút ửng hồng trên đôi má vì ngại ngùng, nhưng sự bình tâm của Mizuiro quả là đáng nể nếu so sánh với các cô gái khác đấy.

"Tin em đi, hôn lễ sẽ tuyệt vời lắm đấy."



Thổ Dực Quốc

Tiễn Ao về đến nửa chặng đường, Shika cũng an tâm trở lại công việc thường ngày. Mấy ngày này, họa sĩ đó không còn lai vãng trong khu vực này nữa, cô tự hỏi có khi cậu ta đã đuổi theo Ao để thay đổi quyết định chăng?

Két.

"Khuya rồi, sao cô vẫn còn ở đây?"

Nhạy cảm với những tiếng động lúc nửa đêm thế này, Shika suýt thì đứng phắt dậy xem kẻ nào đột nhập vào thương đoàn. Vì là một trong số các thương đoàn giàu có của Thổ Dực Quốc nên không ít lần có kẻ trộm lẻn vào cuỗm đồ vật có giá trị. Bình thường là một người trong khu tuần tra của Thổ tộc đến canh gác, nhưng đêm nay anh ta đã cáo bệnh về nghỉ nên Shika mới trực thay. Nhưng với Chairo, mấy chuyện thế này, anh ta chỉ toàn bỏ ngoài tai hoặc giao lại cho bên dưới xử lí.

"Trực đêm, anh là chủ của thương đoàn Taka đấy, dành chút thì giờ lo ngó ngàng đến đoàn viên của anh đi chứ."

"Cô nói cứ y như bà chủ nơi này ấy."

"Có khi người ta nhìn vào sẽ nghĩ tôi là chủ Taka hơn là anh."

"Haha, cô á? Nếu để mấy vị tiểu thư kia phát hiện Shika tuấn tú của họ là một cô gái thì thế nào nhỉ? Tôi đây muốn biết quá."

"Anh đúng là chẳng có tí đứng đắn nào."

Không hẳn bực mình, Shika quen với việc bị người ta nhầm lẫn thế nào rồi. Còn nhớ cô công chúa Kou gì đó, lúc đến làng để bắt người của Mộc tộc Izanami, ánh mắt cô ta nhìn Shika quả thật đắm đuối đến mất hồn, may thay Hatake chịu ở yên trong nhà, nếu để cô ta phát giác được hai người là song sinh thì hậu quá khó nói lắm.

"Kikuchi, anh nghĩ chuyện của Thủy Thanh Quốc thế nào?"

Ngồi gác chân lên bàn, Chairo săm soi trần nhà với ý nghĩ sẽ sửa sang một số thứ trước dịp năm mới, nếu hỏi về vấn đề này khó nghĩ đây.

"Tướng quân Tatsumaki gì đó chảng phải lợi hại lắm sao? Bọn họ rồi cũng có cách khác thôi."

"Anh nghĩ đơn giản thật."

"Cô đang lo cho Ao?"

"Để người như Ao bị cuốn vào chuyện này thật sự không nên chút nào cả. Em ấy không hiểu hết được sự tàn khốc của nó, Ao quá tốt bụng."

"Shika, cô cũng vậy thôi, quá tốt bụng."

Bỗng nhiên nghe anh ta đẩy cuộc trò chuyện về phía mình, cô ngạc nhiên hỏi tiếp.

"Tôi tốt bụng?"

"Đúng vậy đấy, ở đấu trường, cô vì muốn bảo vệ hết bọn họ mà không ngại trao đổi điều kiện với cô công chúa đó, lúc có người đến giải cứu, cũng không nhân cơ hội đó trốn thoát mà khư khư ở lại vì người trong làng. Không phải quá tốt bụng rồi hay sao?"

Cô sờ sờ mang tai, thấy có hơi ngứa ngáy, rồi mỉm cười, với biểu cảm không muốn cũng phải nhận.

"Lí do chính đáng."

"Cách biện hộ của cô cũng có khác Ao là mấy."

"Nhưng tôi biết nhiều hơn em ấy, ít nhất chiến tranh, nó chết chóc thế nào, đau buồn thế nào, tôi đã trải qua."

"Cô chỉ việc lo cho bản thân thôi, đừng quá nghĩ ngợi cho người khác."

"Anh bắt đầu lo cho tôi từ khi nào vậy?"

Chairo ngừng ngắm trần nhà, nhảy khỏi ghế, chắp hai tay ra sau lưng, rồi ngả lưng vào tấm gỗ ngăn giữa quầy và không gian bên ngoài, Shika chỉ trông thấy tấm lưng rộng của anh ta.

"Lâu hơn cô nghĩ đấy."

Không khí bên ngoài dù có ấm áp thế nào, Shika cũng không rõ, nhưng trái tim cô lúc này, đang bồi hồi một thứ xúc cảm kì lạ dành cho người đang ở trước mặt.

Cô lẳng lặng nhìn cửa ra vào vẫn mở một bên cánh, màn đêm nhẹ nhàng ôm lấy cảnh vật bên ngoài.
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang bốn mươi: Dấu Vết


Trận đấu dưới chân núi của tiểu đội Nomoya dường như không đả động gì đến các trưởng tộc đang theo dõi qua màn hình. Không có dấu hiệu nào của việc hỗ trợ, mặc dù tình hình hiện tại tệ hơn dự kiến.

Đầu con rắn lớn bị lửa đen của Yuuki thiêu cháy, sém hết lớp vảy, nhưng sức sát thương của ngọn lửa cũng không ăn nhằm gì với tần suất tấn công từ nó. Nomoya cố gắng bình tĩnh bày cách khác nhốt con rắn, tuy nhiên, cậu phát hiện nó có khả năng nhả độc Thiên Thanh, một loại độc màu xanh lá cực kì hiếm có thể giết người trong tích tắc nếu trúng phải. Chẳng còn thì giờ để đấu với nó nữa, cậu hô hào mọi người mau chóng trở về điểm dự thi.

Con rắn quá khổ này hết phun độc, quất đuôi rồi dán chặt cái thân to lớn của nó vào vách núi đá như đang bảo vệ thứ gì. Thấy con mồi đang trở lên đỉnh núi, nó rướn mình, cố ngoạm một trong số họ nhưng Nomoya và Yuuki đã đánh bật nó từ phía cuối hàng.

Rầm.

Thoát được mối họa này là điều may mắn. Đối phó với rắn nhả độc Thiên Thanh nguy hiểm đến thế nào, ngài Trưởng Trấn hẳn biết rõ chứ. Nomoya suy nghĩ trong lòng, cậu vẫn còn hoài nghi về lời nói của Yuuki hai năm trước về ngài ấy. Mặc dù hai năm qua, cả hai luôn tìm hiểu về vấn đề này, về con người thật của ngài Watanuki liệu có đúng như họ nghĩ hay không.

Con rắn kia đang đập tan sự ủng hộ cuối cùng của Nomoya dành cho ngài Watanuki.


Làng Yuzu.

Rừng tre.

Từ ngôi đền về đến nhà chỉ trong thoáng chốc, nhờ Quỷ vương dùng sức mạnh của ông ta mở lại cổng dịch chuyển nên nỗi lo về mái tóc quá nổi bật của Katori đã có giải pháp.

Khi đẩy cửa vào nhà, Makkuro suýt chút nữa là nhận nhầm Katori là Ao.

Anh ta không thấy lạ sao có hiện tượng này xảy ra. Hầu hết các chuyển sinh khác của Ao đều có đặc điểm giống với cô ấy, dù không phải toàn bộ nhưng vừa nhìn vào, Makkuro có thể thấy bóng dáng của cô ấy đâu đó trong những người ấy. Với Katori, vì mái tóc đen của cô bé luôn gây một nỗi u ám đối với Makkuro nên anh ta thật sự rơi vào kinh ngạc khi thấy có sự thay đổi này.

Có lần Kiyoshi từng bảo với anh ta, trông Katori rất giống với Ao nhưng đó hẳn là trong bóng tối tại thủ phủ Mizui, Kiyoshi đã không nhận thấy màu tóc khác biệt đó của cô bé nên mới nói thế.

"Ngay cả thuốc của tớ cũng không có tác dụng."

Tìm hết nửa ngày trời, thuốc cũng pha chế đủ loại nhưng tóc Katori vẫn không trở về như ban đầu được. Cả Tadashi và Sugi đều tự hỏi, phải chăng do luồng khí trắng Katori hít vào lúc ở gần gốc cây kia?

Trầm ngâm một lát, Makkuro đến nâng chiếc cung dậy, ánh sáng đã tắt, và chiếc cung không còn động đậy gì nữa. Anh ta soi xét thật kĩ thân cung, rồi nhìn Katori đang sờ vào tóc của cô bé với biểu hiện lo lắng trên gương mặt.

"Em không thích nó à?"

Katori ngẩng đầu, chớp mắt, hỏi Makkuro.

"Anh hỏi về tóc em sao?"

Makkuro gật đầu, tay anh ta đặt chiếc cung xuống bàn, rồi ngắm mái tóc lam của Katori, hồi tưởng về cố nhân.

"Em...em muốn màu tóc cũ của mẹ....thế này, trông em cứ như người của tộc Mizui ấy."

"Em đúng là tộc nhân của họ mà."

Không chần chừ, ánh mắt của Katori đột ngột sáng lên, tay cô bé đặt lên bàn, ngón tay chạm vào cốc trà ấm.

"Em chỉ muốn là con của mẹ thôi."

Hiểu Katori muốn nói gì, Makkuro không đào sâu vấn đề này nữa. Dù cô bé có biến hóa đến mức giống hệt Ao thì cô ấy cũng không thể sống lại, đứng trước mặt Makkuro được. Anh ta trầm mặc, quay về, ngồi lên chiếc sập. Nếu là Ao, cô ấy không trả lời anh ta như Katori. Cô ấy thực sự quan tâm đến tộc Mizui dù họ chẳng có chút nào là để ý đến Ao.

Nhưng Katori thì khác, sự thẳng thắn đó, nó khác biệt và mạnh mẽ. Nó tự tạo ranh giới để Makkuro phân biệt giữa cô bé và Ao.

"Lyrik."

"Dạ?"

"Em gọi nó đi, chiếc cung ở đây này."

Lưỡng lự để tiêu hóa câu vừa rồi của Makkuro, Katori gọi tên của chiếc cung, nó lững lờ, trôi về phía cô bé.

"Em muốn gì cứ việc nói với Lyrik."

Anh ta lặng im quan sát, qua ánh mắt của Katori, có thể thấy cô bé khó mà nhận ra đây là thần khí thượng cổ nếu anh ta không nhắc đến. Thế giới loài người đã chiếm hết quãng thời gian thơ ấu của cô bé, trông Katori vẫn chưa hoàn toàn thuộc về nơi này. Cô bé luôn muốn tìm thấy mẹ, và rồi hai người sẽ trở về ngôi nhà ở Fukuoka tại Kyushu.

Dù chỉ thoáng nghĩ thôi nhưng Katori cảm nhận được chiếc cung lắc lư thế là vì lí do gì. Màu tóc của cô bé chuyển dần sang đen, và mặt biển êm dịu trong đôi mắt đã không còn. Cả Sugi và Tadashi đều thở phào, họ không quen khi thấy Katori biến thành một người khác.

"Tuyệt thật."

"Vẫn là thấy Kat-chan thế này tốt hơn."

Sugi xoa đầu Katori, trông cô bé phấn khích nhìn Sugi đang cười với mình, Katori chưa bao giờ tự ti về mái tóc của mình cả, ngoại hình càng không vì cô bé có thể thấy hình ảnh của mẹ Yamiri trong đó.

Chiếc cung lại tắt lịm, ngã trên mặt bàn.

Makkuro thầm nghĩ, từng dấu vết của Ao trên thế giới này đang mờ dần, thậm chí ở cả chuyển sinh của cô, Katori lựa chọn khác hẳn, so với cả những chuyển sinh trước đây Makkuro từng gặp.

Phải chăng vì mẹ ruột của cô bé là người của phái Tâm Thể hay do cô bé được nuôi dạy bởi Yamiri?

"Katori."

Nghe Makkuro gọi tên mình, cô bé liền nhìn anh ta.

"Em vẫn muốn tìm mẹ sao?"

Anh ấy hỏi một câu quá hiển nhiên, khiến Katori ngây ra, cô bé cố gắng đến giờ này là vì chuyện của mẹ Yamiri cơ mà.

"Đúng vậy, em vẫn muốn, và phải thực hiện cho được."

Ánh mắt đen thăm thẳm của Makkuro bắt được ánh sáng quyết tâm của cô bé, nhưng có chút đắn đo.

"Em có biết tại sao bà ấy không muốn em đến tìm không?"

"Em...không biết."

Makkuro đứng lên, lấy từ hộc tủ ra một bức vẽ đã cũ, Katori từng thấy bức vẽ đó, một cô gái và cánh đồng lúa mì, như giấc mơ của cô bé vậy.

Cô gái đó, với chiếc cung, mái tóc màu lam...

"Yorokusa muốn tìm người này."

Tim Katori đập thình thịch ngày một rõ dần, cô bé vô thức lấy tay chạm vào ngực mình, sắp có điều gì đó.

Chuyện này có quá sức tưởng tượng không?

Thái độ trầm mặc của Makkuro thường ngày biến mất, thay vào đó là sự thôi thúc, Sugi nhận thấy nét mặt anh ta đang cố nhắm vào sự khó chịu của Katori, người tronh tranh đó, có vài phần giống Katori.

"Giờ thì em hiểu lí do của mẹ em rồi đấy."

Cô bé thấy khó thở, như quãng đường marathon tuy kết thúc nhưng hai chân cô bé vẫn chưa chịu ngừng lại, tiếng tim đập mạnh trong lồng ngực, và Katori thì cứ như người mất hồn.

"Kat-chan, đừng lo lắng."

"Sugi à, tớ...tự nhiên, tớ thấy sợ."

"Cậu chỉ giống cô ấy thôi mà."

"Không đâu, Sugi. Cô ấy...là tớ...tớ còn biết cả tên cô ấy. Những giấc mơ mà tớ thấy mỗi đêm, đều có cô ấy. Và rồi, mái tóc tớ khi nãy, chiếc cung nữa, giọng nói dưới hồ nữa, mọi thứ đều khớp với tớ."

Không tiện xen vào chuyện này, Tadashi chỉ ngồi một bên lắng nghe, cậu chưa thấy Katori tỏ ra sợ hãi thế này, một cơn rùng mình lướt qua, cậu thấy chữ "quỷ" trong lòng bàn tay bỗng nhói lên..

Theo lời Sugi, thì Katori rất giỏi che giấu tâm trạng, cô bé lúc nào cũng bình tĩnh, khó mà nhận ra cô bé đang cảm thấy gì, có tâm sự gì, cô bé chưa bao giờ thú nhận cảm giác riêng tư của mình với ai, kể cả Sugi nên khi nào, Sugi cũng quan tâm đến Katori nhiều hơn.

"Ao là đồng đội của anh, cô ấy thuộc tộc Mizui như em vậy, chính cô ấy đã dùng chiếc cung này giết chết Yorokusa."

Katori chờ đợi Makkuro kể tiếp.

"Nhưng nhiệm vụ vẫn chưa hoàn thành, còn cô ấy thì đã chết."

Anh ta ngước lên, chạm phải ánh nhìn hối hận từ Katori, cô bé đang hối hận vì biết chuyện này ư? Hay cô bé hối hận vì đã đến thế giới này?

"Em nghỉ ngơi đi, anh để chiếc cung ở đây."

Makkuro bước ra ngoài, để Katori ở lại, luồng khí trắng mà cô bé hít vào là linh hồn của ai đó, là Mizui Ao chăng? Chính cô gái ấy đã chờ Katori đến bấy lâu nay ư?

Cô ấy, còn có Makkuro nữa, họ đang tính toán điều gì vậy?

"Kat-chan, cậu muốn ăn gì không? Tối nay, tớ sẽ-"

Mặt Katori trở nên ủ dột.

"Chúng ta ra ngoài đi, tớ nghĩ thế tốt hơn đấy."

Tadashi đánh mắt với Sugi, dù có lo cho Katori nhưng cả hai vẫn khép cửa, để cô bé ở lại, chiếc cung bỗng sáng lên lấp lánh, bức vẽ trên bàn cũng động đậy theo,

"Mình không thể về Kyushu mà không có mẹ."
 

nhuanhdo

Thành viên KSV
Tham gia
26/2/2021
Bài viết
80
Trang bốn mươi mốt: Khởi Nguồn


Vào hai năm trước, khi phần lớn Phong tộc biến mất tại tháp Thái Dương, Lôi Phong Trấn đã phải di dời khẩn cấp số mật thư quý giá tại ngọn tháp còn lại là Thái Nguyệt. Trưởng trấn lúc ấy thuộc Lôi tộc Vamellia, một ông lão với giọng nói ồm ồm và những chấm đồi mồi trên gương mặt vẫn còn chút tinh tường. Ngài Watanuki cùng với các trưởng tộc, trưởng trấn khác đã chuyển phần lớn số đại đội giám sát về Lôi Phong Trấn. Nhờ vậy, dân cư ở đấy mới tạm bỏ ý định rời khỏi đó.

Sáng nay, danh sách báo về từ Ngũ Hành Trấn khiến đại bộ phận các gia tộc không hài lòng mấy. Những thí sinh họ gửi đến thi đấu đều không qua nổi vòng đấu chính nên sắc mặt ai cũng rất khó coi.

"Ngài trưởng trấn, tộc trưởng Kaminari đến tìm ngài ạ."

Ông lão ngồi trên ghế bành chậm chạp xoay cái cổ mỏi nhừ sang phía cửa rồi gật đầu một cái. Cả buổi sáng, trưởng trấn vẫn chưa thể chấp nhận được việc thua cuộc của các thí sinh kia nên rất chán nản.

Một người thanh niên tầm ba mươi tuổi xoay nấm đấm cửa, tiến vào chiếc bàn chữ nhật dài, nơi các trưởng tộc khác đăm chiêu nghĩ ngợi với tờ giấy kết quả trên tay. Anh ta cất giọng xua tan bầu không khí ủ dột.

"Thành Kai vừa có tin báo, Yorokusa đã sai một tên thuộc hạ đột nhập vào đêm qua để lấy vũ khí."

Tức thì, mọi người đều xôn xao bàn luận, có người còn nhăn nhó đập bàn.

"Xin hãy yên tâm, đã bắt được tên đó và đồng bọn của hắn rồi."

"Súng thần lôi của chúng ta nhất định không thể đê Yorokusa có được."

"Phải, phải."

Trưởng trấn gác tay lên bàn, dù thị lực không còn như trước, nay phải đeo thêm cặp kính tròn nhỏ nhưng ông vẫn đủ ổn để quan sát tình hình. Từ lâu, Lôi tộc Kaminari rất được mọi người tín nhiệm, hơn cả tộc của ông, họ hành xử rất quyết tuyệt và lý trí, không vì tình cảm riêng tư gì.

Điều đó đã có bằng chứng, cái ngày ngài Watanuki đến nói với ông một chuyện có liên quan đến Yorokusa.

Người thư kí bên cạnh ông thông báo đến giờ nghỉ trưa, cuộc họp kết thúc giữa sự đắc ý sau thất bại của Yorokusa. Riêng tộc trưởng Kaminari được ông giữ lại.

"Kiyoshi thế nào?"

"Mọi thứ vẫn theo kế hoạch."

Ngài trưởng trấn uống một chút nước để thông giọng rồi mở quyển sách dày trên bàn, lấy ra một mảnh giấy xếp hình con hạc.

"Gửi nó đến cho ngài Watanuki giúp ta."

"Vâng."

"Còn nữa, phía Phong tộc Yonamine, hãy dặn dò kĩ cậu ấy."

"Kiyoshi sẽ biết rõ cậu ấy cần làm gì thôi, ngài đừng quá bận tâm."


Làng Yuzu

Hương thơm của món cơm đậu đỏ bay đến phòng Katori khiến cô bé chóng quên đi những chuyện đau đầu mà Makkuro đã nói. Tuy Katori đã có quyết định, nhưng sự sợ hãi là thứ đang cản trở quyết tâm của cô bé.

"Neji, em đưa bát này đến cho anh Makkuro giúp chị nhé."

Thằng bé lật đật bưng cơm chạy đi mất hút. Sau khi ngồi xuống ghế, cả Katori và Sugi đều tập trung ăn mà không nói thêm câu nào. Nhìn cách Katori chọc chọc đôi đũa vào bát cơm là đủ hiểu cô bé vẫn còn do dự, theo cách rất dữ dội.

"Cậu còn không ăn là nguội mất đó."

"À, ừm."

Sugi dừng tay, lấy thêm cơm cho một bé gái vừa chạy đến nũng nịu, cô bé còn hôn lên má Sugi một cái rồi mới chạy đi, nhập vào đám trẻ gian bên trong.

Nhìn khắp chỗ thức ăn trên bàn, Katori nghĩ bụng, chắc mấy ngày này không có cô bé theo giữ túi tiền nên Sugi có cơ hội mua nhiều thảo dược lắm đây, đến cả miếng thịt cũng không có trên khay cơm. Chắc sáng mai, Katori vẫn nên xuống núi cùng Sugi thì hơn, kẻo tụi nhỏ và th.ân thể ốm yếu của anh Makkuro sẽ chóng suy dinh dưỡng mất.

"Sugi, cậu biết gì về các thần khí?"

"À, đó là những vũ khí có linh thức, có thể trò chuyện qua tâm trí với người kí khế ước. Hầu hết đều có năng lực rất mạnh. Nghe nói, nếu cậu may mắn sở hữu được một trong số chúng, việc phá hủy một quốc gia là điều vô cùng dễ dàng."

"Đáng sợ vậy sao?"

"Ừ, tớ nghe Yuuki kể, Hỏa tộc của cậu ấy từ xưa đã sở hữu một thần khí rất lợi hại là Cung Thần Vạn Hỏa Luân. Chỉ có trưởng tộc mới biết được nơi cất giấu nó. Nhiều đời trưởng tộc qua đi và bí mật về chiếc cung được họ đem theo đến khi mất."

"Thế...Mộc tộc của cậu thì sao?"

"Mẹ tớ gắt gao những việc thế này lắm, nên đương nhiên tớ cũng biết về lịch sử thần khí của gia tộc. Chẳng qua, tớ không giỏi để ý đến những chuyện mang tính truyền thuyết như vậy."

Nghe Sugi kể, thái độ bàng quang như thế chắc là không dễ chịu gì rồi, Katori ngậm một hạt đậu trong miệng, từ từ nghĩ.

"Nhưng trong gia phả có ghi, Mộc tộc từng sở hữu một thần khí là Quạt Tử Vân."

"Một cây quạt à?"

"Cậu thấy trang phục truyền thống của tộc tớ rồi đấy, đám mây sắc tía đó có in trên chiếc quạt. Mãi sau này, khi gia tộc khá hơn và có chỗ đứng trong thế giới này thì sự đổi mới đầu tiên chúng tớ làm chính là đổi phục trang và gia huy."

"Khá hơn? Vậy trước đó, tộc của cậu thế nào?"

"Cậu biết thời điểm Thánh Chiến lần thứ nhất chứ? Lúc đó, tộc của tớ thuộc nước Khang Mộc, chính xác thì làng Yuzu là nơi tộc của tớ từng sinh sống trong quá khứ đấy. Mộc tộc khi ấy nghèo nàn lắm, chiến tranh xảy ra, nên thanh niên trai tráng đều đi lính cả."

"Làng Yuzu sao? Trùng hợp thật."

"Không trùng hợp gì đâu, ban đầu, tớ đến làng này cũng vì tò mò về lịch sử tộc tớ ấy mà."

"Tớ vẫn nhớ hôm gặp cậu đấy."

"Phải ha, nếu tớ không đến nhận nhiệm vụ ở đây thì không gặp Kat-chan được rồi."

Có thể vì muốn Katori vui nên Sugi vừa cười vừa nhắc lại chuyện cũ. Nhờ vậy, bữa cơm cũng trở nên đúng nghĩa hơn đối với Katori. Không thể chỉ ngồi ăn và dọn bát được đúng chứ?

"Này, tớ nói thật nhé."

Chợt thấy Sugi giữ giọng điệu nghiêm túc, như thói quen khi cậu ấy còn ở vị trí tộc trưởng hụt của Mộc tộc, Katori ráng nhịn cười, lắng nghe.

"Nếu thực sự cậu phải đến tìm Yorokokusa thì tớ sẽ đi với cậu."

Không biết nên đáp lại thế nào, Katori mím môi, tránh ánh mắt cương quyết của Sugi.

"Cậu không tin tớ à?"

"Không...không phải...tớ biết Sugi rất thạo việc này việc kia, nhưng...."

"Có thể tớ vẫn còn quá trẻ để được như anh Makkuro, nhưng chức vị tộc trưởng trước đó của tớ là bằng chứng duy nhất, để chứng minh tớ đủ khả năng giúp cậu chuyện này, Katori."

Nếu Sugi gọi thẳng tên Katori như thế, cậu ấy đã sớm quyết định hết rồi. Thậm chí còn không chút nao núng thừa nhận việc này với người trong cuộc là Katori. Thấy Sugi trưởng thành hơn so với độ tuổi của cậu ấy, Katori thấy cô bé có chút mặc cảm vì nỗi sợ của mình.

"Tớ hiểu mà."

"Vì vậy, đừng lo lắng nữa, tớ hứa sẽ ở cạnh cậu."

"Cảm ơn cậu, Sugi."

Đứng bên ngoài, Makkuro lẳng lặng nghe hết cuộc trò chuyện của hai cô bé. Ban đầu, anh không nên để Katori lấy cung thần sớm như thế, cô bé đã chịu nhiều cú sốc, và cả việc Katori không bao giờ thể hiện nỗi buồn của mình với ai đã khiến Makkuro chần chừ muốn kể hết mọi sự với cô bé. Trong đầu anh luôn lo lắng, liệu cô bé có dũng cảm như Ao hay không? Makkuro từng hướng dẫn những chuyển sinh khác của Ao tìm đến Cung Thần Thủy Nhãn nhưng chỉ có một người là được cung thần chấp thuận là một cô bé cũng có mái tóc xanh như Ao. Ngay khi thấy Katori, Makkuro thầm nghĩ là có thể đây là một chuyển sinh thất bại khác của chính Ao.

Nhưng ngay lúc này, sau bấy nhiêu thời gian để mắt đến Katori, anh ta mới thừa nhận chính mình đã sai. Thật ra, sự dũng cảm của Katori có khi còn hơn cả Ao.

Đêm đến, Makkuro bận bịu xếp vào túi lớn nào là áo choàng, nào là khăn giữ ấm thì có tiếng gõ cửa.

"Cửa không khóa, em vào đi."

Dưới ánh nến lập lòe, Makkuro không nhìn kĩ thì còn nhận nhầm Katori thành Ao, sự tĩnh lặng và êm dịu của cô bé giống với Ao hơn anh tưởng. Chỉ là có chút ẩn giấu khó hiểu sau ánh nhìn e ngại kia.

"Anh đi trong tối nay sao?"

"Ừ, em và Sugi nếu có việc thì cứ xuống làng, kết giới anh đã dựng lại, rất an toàn rồi."

Cô bé bảo vâng rồi ngó qua khung cửa sổ, nơi ánh trăng rọi vào bức tranh trên bàn tre. Hình ảnh của cô gái ấy trở nên sinh động như thể cô ấy đang ngồi trước mặt Katori.

"Cô ấy là người quan trọng với anh...lắm sao?"

Makkuro siết chặt miệng túi, những kí ức dần trở nên mơ hồ hơn, nhưng chỉ duy nhất Ao là không nhạt nhòa đi chút nào.

"Đúng vậy, anh rất yêu cô ấy."

"Em xin lỗi."

"Sao em lại xin lỗi?"

"Em không nên hỏi câu đó."

"Chuyện đã qua rất nhiều năm rồi, anh không trách em đâu."

Anh ấy đến đó, đặt bức vẽ vào ngăn bàn, rồi khép cửa sổ, ánh trăng dần tắt khỏi khuôn mặt của Katori.

"Anh biết em là chị ấy từ khi nào?"

Đứng trong bóng tối, Katori hỏi, giọng cô bé có gì đó mông lung và xa xôi, như vẳng từ nơi nào của quá khứ.

"Từ ngày mẹ em sinh ra em ở tộc Mizui."

"Anh có mặt ở đó sao?"

"Có thể nói vậy. Katori, nếu em nhớ lại hết kí ức của Ao rồi, thì hẳn em phải hiểu nhiệm vụ của mình là gì."

Chẳng thà rõ ràng mọi chuyện với cô bé ngay bây giờ để tránh Yorokusa sau này lại tiết lộ những thứ gây hoang mang cho Katori.

Katori im lặng.

"Đến giờ rồi, em về ngủ đi, bảo Sugi đừng thức quá khuya."

"Anh Makkuro."

Quay lưng về phía cửa, Makkuro có đôi chút sững sờ vì hình dáng nhỏ nhắn ấy, đôi mắt đen láy mạnh mẽ đó đang xoáy sâu vào anh ta sự bức bối trong mấy ngày vừa qua của Katori. Chính cô bé cũng không ngờ bản thân lại dùng ánh nhìn khác thường như vậy đối với Makkuro.

"Chuyện này là vì chị Ao sao?"

"Em muốn nói gì?"

"Những chuyện xảy ra từ lúc có mặt em đều do anh sắp xếp sao? Bao gồm việc em đến thế giới con người và quay trở về Thủy tộc? Cả việc mẹ Yamiri - "

"Em có thể lựa chọn, Katori."

"Anh-"

"Em có thể chọn ở lại hoặc trở về Kyushu. Những gì ngay lúc này, chỉ là hệ quả do chính em lựa chọn mà thôi."

Nói xong, Makkuro để cửa mở, đi xuyên qua kết giới, dưới trời tuyết, hòa vào đêm tối của khu rừng.
 
Top