Hoàn [Xuyên không] Dám kháng chỉ! Chém

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Truyện ngôn tình cổ đại vốn thu hút bạn đọc bởi những tình tiết đầy màu sắc, có thể là cảnh cung đình, cũng có thể là những câu chuyện với tình tiết cổ xưa làm người khác phải suy nghĩ, có lúc cười vui thoải mái, lại có lúc trầm ngâm, nhỏ nhẹ. Đọc truyện bạn sẽ thấy được sự bá đạo, đôi chút hài hước, hóm hỉnh của truyện này.

Một vị vua ăn sung mặc sướng ngày nào giờ chỉ vì một cái đùi gà mà bị tống giam. Một tướng quân oai dũng ngày nào giờ một người đi đôi giày cỏ hở cả ngón chân, mặc chiếc áo choàng vá chằng vá chịt.

Giang sơn đổi chủ, cuối cùng thì “chàng tướng quân” ấy cũng rũ bỏ được lớp vỏ nam nhi, trở lại nguyên hình là một nữ tử thiếu nữ tính. Là trọng phạm của triều đình, nàng dắt theo ông vua con trốn đông trốn tây. Trốn một hồi tưởng chết đến nơi thì chẳng hiểu sao lại đứng trước long sàng của tân hoàng rồi?

"Ngươi cũng chẳng phải lần đầu ngủ trên gi.ường của trẫm, còn không mau qua đây?"

“Bệ hạ, tội thần không phải phi tần hậu cung của người, không có nghĩa vụ thị tẩm!”

“Ồ vậy sao... An Dật quả là rất có khí tiết mà! Nếu đã không muốn thị tẩm, dám kháng chỉ, vậy lôi ra ngoài chém!”


nguồn: Dđlqđ
 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 1: Tha hương gặp cố tri, cố tri là kẻ thù

Bắt nguồn sự việc là như thế này, Tiểu Hoàng nhà ta có trộm một cái đùi gà nhà người ta, kết quả làm ta bị tống vào đại lao.

À, đương nhiên, nội tình vẫn có chút phức tạp.

Chủ nhân của cái đùi gà quyết không buông tha, đòi Tiểu Hoàng nhà ta đền hắn một cái đùi của nó.

Nhân tiện xin nói, Tiểu Hoàng nhà ta không phải một con chó tên Tiểu Hoàng, nó là người.

Đùi gà và đùi người, sao có thể đánh đồng chớ?

Như vậy chủ nhân của cái đùi gà không phải vớ bở rồi sao? Tên này đúng là quá xấu xa!

Nhưng rõ ràng chủ nhân của cái đùi gà chẳng nhận ra nổi điều này. Gã đang độ phát tướng tuổi trung niên, bụng to như cái thúng, trông hệt như bụng bầu bảy tám tháng sắp sinh. Vê vê râu chuột dưới cằm, gật gù đắc ý: “Điêu dân xuất hiện nơi khỉ ho cò gáy! Phải đem đến chỗ Huyện đại lão gia thẩm tra mới được!”

Ta trợn trừng mắt, tỏ ý khinh thường! Nếu là ba năm trước, ông đây nhất định sẽ xông lên đạp nát bụng thủng ruột gã. Mặc dù đã gắng sức tỏ ra nhã nhặn, nhưng ai không biết gã chẳng qua là kẻ lưu manh, dâng em gái ruột cho Huyện đại lão gia lấy làm thiếp, bởi vậy mới có uy thế ngày hôm nay.

Suy cho cùng, ông đây là người Kinh thành chính tông, gã mới là điêu dân lớn lên nơi khỉ ho cò gáy! Cả nhà gã toàn là điêu dân nơi khỉ ho cò gáy!

Đáng tiếc Tiểu Hoàng thật đáng thất vọng. Bị tên lưu manh ỷ thế anh vợ Huyện đại lão gia sai một đám gia đinh như sói như hổ tấn công, nó lại ôm đầu, cam chịu bị đánh, miệng vẫn ngoạm đùi gà không chịu buông, kêu loạn lên những tiếng ư ử, mà ta nghe thấy rõ ràng là: “Tiểu Dật… cứu mạng!”

Trong lòng ta bỗng nảy sinh một nỗi xót xa vô cùng không thích hợp với tình cảnh lúc này. Nhẽ ra ta phải lớn tiếng chửi bới, tiện thể tiến lên giẫm nát cánh tay trộm đùi gà của Tiểu Hoàng, rồi ra sức đạp nó thêm mấy cái, đánh nó thành đầu heo, khiến nó ngay đến cha mẹ ruột cũng không nhớ nổi.

Nếu là Tiểu Hoàng của ba năm trước, đối diện trước một trăm lẻ tám món ngự thiện trong hoàng cung Đại Trần còn kén cá chọn canh, dè dặt không chịu hạ đũa, mà có thể dự đoán trước những đói khổ ngày hôm nay, không hiểu liệu nó có biết quý trọng những ngày tháng tươi đẹp trong quá khứ chăng?

Vậy nên, Tiểu Hoàng thật ra là Tiểu Hoàng đế, họ Tần.

Nó tồn tại một cách thần kì hệt như Tấn Huệ Đế trong lịch sử từng nói câu “Bách tính không có gạo ăn chống đói, sao không ăn thịt?”[1]

[1] Tấn Huệ Đế: Là vua thứ hai của nhà Tây Tấn trong lịch sử Trung Quốc, không có năng lực cai trị và thời gian tại ngôi đã xảy ra loạn bát vương làm nhà Tây Tấn suy yếu trầm trọng rồi đi đến diệt vong.

Ta bất bình tức giận thầm chửi rủa: “Đáng đời ngươi tầm mắt hạn hẹp tham ăn tục uống, đáng đời ngươi trộm đồ, đáng đời ngươi chê cơm ta nấu không ngon… Báo ứng, đúng là báo ứng! Nếu ngươi sớm biết bây giờ suy bại đến mức này, năm đó liệu có để cung nữ thái giám phải nựng ăn đến mỏi miệng gãy lưỡi?” Đồng thời tiến lên trước, một cước một đá, đạp ngửa mấy tên gia đinh.

Hôm nay vợ của tên anh rể ỷ thế Huyện thái gia này mừng thọ năm mươi tuổi, tên này tuy đã đưa vợ con vào thành nhiều năm, nhưng mẹ già hắn vẫn ôm ấp suy nghĩ chất phác lá rụng về cội nên chưa từng dọn nhà đi.

Có lẽ Huyện thái gia rất sủng ái nàng tiểu thiếp kia, bỏ tiền xây một tòa nhà gạch xanh ngói đỏ ở quê cho bà cụ, vừa hay cách mười mét với chỗ trú thân rách nát của ta và Tiểu Hoàng.

Hôm nay hướng gió đúng tầm, ta chuẩn bị đặt đĩa rau xanh xào cháy lên bàn, mùi thịt thơm phức thổi từng luồng vào căn nhà bốn bức tường hở gió… Thế là Tiểu Hoàng lần theo mùi thịt rời khỏi nhà.

Đến khi ta giận dỗi gảy mấy miếng cơm nửa sống nửa chín rồi đuổi theo, Tiểu Hoàng đã ra tay, biến thành cục diện như bây giờ.

Anh rể của Huyện đại lão gia kia gần hai năm nay cũng có chút m.áu mặt trong huyện thành, chắc chưa từng phải chịu cơn giận không đâu này, thấy ta hết sức nhanh gọn đã đạp ngửa mấy tên gia đinh, gương mặt béo tròn kia bỗng đỏ tía tai, lời nói ra cũng không mấy thân thiện.

“Gọi tất cả người trong nhà ra đây, hôm nay nếu ta không bắt hai tên điêu dân này vào ngục, thì ta sẽ viết ngược chữ ‘Hà’ này lại.”

Tên anh rể ỷ thế này họ “Hà”.

Ta vừa mải nghĩ chữ “Hà” viết ngược lại sẽ thành chữ gì, vừa đấu tay không với mười mấy tên gia đinh cầm dao vác gậy ập tới. Thật ra việc này cũng chẳng nhằm nhò gì, nhớ năm đó thứ ta đối mặt trên chiến trường đâu chỉ vài tên lính nhãi, cũng chẳng phải dăm cây trường thương… Haiz, hảo hán không nhắc năm xưa dũng mãnh, bỏ đi.

Kì thực cũng trách ta, hôm nay ra cửa không xem lịch (tiền ăn còn chẳng có đào đâu ra tiền mua lịch – Lời tác giả), đúng lúc đang cao hứng, một tiếng “vút” lướt qua bên tai, ta tránh theo bản năng, nhìn về phía mũi tên bay tới, nhất thời hồn lìa khỏi xác, đứng ngây tại chỗ.

Ngay sau đó, chỉ cảm thấy một xung lực trên đầu, dây buộc tóc rơi xuống, mái tóc rối bù, Tiểu Hoàng hét lên thảm thiết: “Tiểu Dật…” Một dòng m.áu tươi chảy theo trán ta xuống, che cả đôi mắt chết tiệt hận không thể mù ngay này của ta.

Bấy giờ, người vừa bắn ta một tên đang sải bước tiến về phía này. Vẫn dáng vẻ từng khiến ta rung động nhiều năm trước, nổi bật xuất chúng, phong thái nhanh nhẹn.

Ta ngơ ngác đứng nguyên chỗ cũ, vô thức sờ lên gương mặt già nua của mình, trải qua ba năm vất vả ngoài đồng ruộng, gương mặt đã già đi rất nhiều không ngoài dự đoán của ta.

Gặp lại cố nhân, quả thật khó xử.

Mười mấy tên gia đinh phía sau ta nhân cơ hội tốt hợp sức vung gậy, liền đánh ta ngã xuống đất. Ta lảo đảo mấy cái, ngã đúng chỗ bẩn, nửa bên mặt áp lên đất bùn lạnh ngắt, bộ dạng vô cùng thảm hại, một đôi giày da hươu được chế tác tinh xảo chầm chậm lọt vào tầm mắt.

Hừ, ba năm trước, chân ta cũng mang đôi giày được chế tác tinh xảo như thế, có điều giờ đây chân ta chỉ xỏ một đôi giày cỏ, đá người khác thực không ăn nhằm gì. Thảo nào ta lại thua.

Người đó đến gần phía trước, cúi lưng xuống, ánh mắt lập tức biến đổi, nhưng lại đứng thẳng dậy, thờ ơ nói: “Võ huyện lệnh, kẻ này là khâm phạm quan trọng bên trên đang truy nã, mau áp giải về đại lao trông giữ cẩn thận, đừng để chúng chết!”

Tên tóc hoa râm lẽo đẽo theo sau người đó chính là Võ huyện lệnh có cái bụng đang phưỡn ra còn to hơn cả bụng gã anh vợ kia, cung kính tiến lên trước nịnh nọt: “Vâng, đại nhân! Hạ quan sẽ sai người áp giải hắn về ngay lập tức!”

Nghe nói nước Đại Tề chính trị trong sạch, thiên hạ thái bình. Cái tên vừa già vừa béo vừa đần này mà cũng có thể làm quan? Ta tưởng sẽ không thể có loại ngu dốt này làm quan dưới quyền người đó chứ!

Đúng là thế sự khó đoán!

Ta bị hai tên nha dịch mỗi tên cắp một cánh tay, xách lên không chút khách khí. Đang thất thểu đi được mấy bước, Tiểu Hoàng liếm liếm đầu xương gà đã gặm sạch sẽ trong tay, nhào tới với hai bàn tay đầy dầu mỡ, bám chặt tà áo ta, gào ầm lên: “Không được đưa Tiểu Dật đi, đi rồi ai nấu cơm cho ta ăn?”

… Ta vô cùng hối hận trước kia lúc rời khỏi cung Đại Trần đã liều chết đưa nó ra ngoài.

Ta ở đây đánh nhau với người khác chỉ vì một cái đùi gà, nó lại gặm đùi gà theo dõi trận chiến, ngay đến ý nghĩ trợ giúp ta cũng chưa từng có.

Người đó quan sát kĩ Tiểu Hoàng một lúc, bỗng nhiên tỉnh ngộ, mỉm cười lên tiếng: “Ô! Thì ra là bệ hạ! Chúng thần tưởng người đã vùi thây trong trận cháy lớn ở cung Trần Vương rồi!”

Lúc hắn cười, đôi mắt dịu dàng thật đẹp, trìu mến như thể đang nhìn em trai ruột của mình.

Thật ra ta cũng không thể trách hắn trí nhớ kém. Xưa nay hắn luôn nhớ rất lâu, cái chính là kẻ chăn nuôi Tiểu Hoàng là ta đây không làm tròn chức vụ, nuôi một thiếu niên đang mập mạp trắng trẻo thành xanh xao vàng vọt, ngửi thấy mùi thịt là hai mắt sáng quắc, không cầm nổi lòng. Thêm nữa, quần áo nó rách rưới, khó mà tưởng tượng nổi đây là Thiên Tử trẻ tuổi từng ngồi trên ngai vàng cao ngất của hoàng cung Đại Trần.

Tiểu Hoàng nghe nói vậy mới quan sát tỉ mỉ hắn một lượt, hồi lâu sau bỗng ngạc nhiên thốt lên: “Là ca ca nhà Thừa Tướng! Là Yến Bình ca ca!”

Ta càng thêm nhục nhã, muốn chết quách cho xong!

Sao nó có thể biểu hiện vẻ mặt như tha hương gặp được cố tri thế chứ, vả lại cố tri này đâu có đần độn mà cứu nó thoát khỏi nước sôi lửa bỏng?

Kết quả cuối cùng là ta và Tiểu Hoàng đều bị tống vào đại lao.

Huyện thành nho nhỏ, phòng giam ngay cạnh đang trong tình trạng quá tải, mỗi hai bọn ta được nhốt riêng tại phòng đơn, mặt đối mặt có thể nhìn thấy đối phương. Mặc dù phòng giam hôi thối như nhau, nhưng rõ ràng nếu ở trong lao ngục, chỗ này coi như đã là sự đãi ngộ cấp thượng khách rồi.

Tiểu Hoàng trước kia suốt ngày bắt bẻ chuyện ăn, mặc, ở, đi lại. Sau ba năm được ta ra sức cải tạo, giờ nó đã luyện thành phẩm chất “thích ứng với mọi hoàn cảnh”. Nó lại gặm đùi gà, chắc không đói lắm, nằm lên đống cỏ khô trong nhà lao, không lâu sau đã ngáy khò khò nhức cả đầu. Ngay đến con chuột đi kiếm thức ăn đêm cũng bị tiếng khò khò của nó dọa cho chạy biến.

Thương thay cho cái bụng rỗng của ta, đói quá không ngủ nổi. Đầu ta tuy đã được quân lính băng bó qua loa, nhưng đám cỏ khô bên dưới bốc mùi khó tả, bịt mũi đau thương hồi tưởng lại, ngày xưa cha luôn kì vọng ta có thể đứng trên triều đường, làm nên nghiệp lớn. Không ngờ bây giờ lại thành đứng giữa nhà giam, vào vòng lao lý.

Đang đau khổ nghĩ đến những món ngon mắt trên bàn ăn trong nhà ba năm trước, từ xa tiếng bước chân dọc theo con đường đá xanh vọng tới, tiếng bước chân nhanh nhẹn, ta nghe rất quen thuộc, bỗng thấy vui mừng.

Người đã bước đến gần, ta lập tức gào to, mừng khôn tả xiết: “Yến tướng quân! Yến tướng quân! Ta đói rồi, mau đem chút gì ăn ra đây, ta mà đói chết thì ngươi không thể hoàn thành nhiệm vụ đâu!”

Hắn bỗng dừng bước, rõ ràng không thể hiểu mong muốn tầm thường của ta, càng không hiểu sự nhiệt tình đang cuồn cuộn trào dâng trong ta từ đâu mà có. Nhìn chằm chằm ta hồi lâu bằng đôi mắt sâu thẳm, chắc cảm thấy ta đúng là hết thuốc chữa, hắn lạnh lùng quát mắng: “An Dật, não ngươi không thể thông minh hơn hả?”

Ta hồn nhiên nhìn hắn: “Ăn cũng chẳng được, ta sắp chết đói rồi, cần não làm quái gì?”

Hắn tỏ vẻ khinh bỉ, giống hệt ánh mắt khi ta nhìn Tiểu Hoàng như kẻ đại ngốc. Nhưng thật ra vì Tiểu Hoàng không hiểu rõ ánh mắt này, ngày trước lúc ta nhìn nó như thế, nó thế nào cũng hớn hở bày tỏ niềm vui sướng: “Tiểu Dật, ta biết ngươi tốt nhất mà!”

Ta ghét bỏ lau lau nước dãi trên mặt, “Thần tốt chỗ nào?”

Hiểu rõ rằng nó chỉ toàn nói những lời ngốc nghếch, căn bản chẳng nói nổi thứ gì ra hồn, nhưng vẫn bực bội vì vô tình để nó làm càn.

Hai mắt nó sáng bừng, bẻ ngón tay đếm từng thứ: “Nếu không có Tiểu Dật, ta chẳng thể hoàn thành bài vở mà thái phó giao cho. Nếu không có Tiểu Dật, cung điện này sẽ rất trống vắng, buổi tối đi ngủ ta sợ lắm. Điều quan trọng là… Tiểu Dật thơm tho mềm mại, ôm Tiểu Dật ngủ thật dễ chịu…”

Ta nổi cơn tam bành, gõ mạnh lên đầu Hoàng đế bệ hạ một cái, giận dữ gào thét: “Bệ hạ! Thần không đồng tính!”

Nó chớp đôi mắt to ngây thơ hồn nhiên, không ngại hỏi: “Tiểu Dật, đồng tính là gì?”

Thật ra, nhiều năm trước, Yến Bình từng để lộ gương mặt đỏ bừng, bi phẫn biện bạch: “An Dật, ta không phải đồng tính!”

Lúc ấy, móng vuốt mũm mĩm của ta nắm chặt cổ tay mảnh dẻ của hắn, dùng cạn sức mạnh toàn thân kéo tên tiểu tử này tới bên cạnh, dù chết cũng không chịu buông tay.

Khi đó Tiên hoàng Đại Trần vẫn còn sống, cung Đại Trần khói lửa chiến tranh nổi lên khắp nơi, thế giới đầy rẫy chư hầu bên ngoài kia vẫn còn là nơi tươi đẹp chán.

Hoàng đế Đại Lương triều trước hoang dâm vô độ, khiến giang sơn tổ tiên truyền lại bị thất thủ hoàn toàn, mười tám vùng phản đế, sáu mươi tư vùng khói lửa chiến tranh, ông nội của Tiểu Hoàng chính là một vùng trong số đó. Vương triều Đại Trần tồn tại chưa đầy trăm năm, ông nội Tiểu Hoàng đã giành được thiên hạ, truyền lại cho cha Tiểu Hoàng, nhưng vẫn chưa thay đổi được hiện trạng chư hầu tranh giành đánh chiếm lẫn nhau.

Hồi Tiên hoàng còn là Thái tử, đã là huynh đệ tốt kề vai chiến đấu nơi sa trường với cha ta và cha Yến Bình.

Cha ta vốn nhát gan bẩm sinh, nhưng có sức mạnh phi thường, ông thề rằng sẽ làm người đọc sách, dùng những câu từ trau chuốt giàu chính nghĩa và đạo đức để quét sạch thiên hạ, cứu giúp bách tính. Sau này vào lúc thời buổi loạn lạc, ông suýt nữa thì toi mạng, quay ngoắt làm anh giết lợn. Giết lợn lâu năm bèn xông pha chiến trường làm anh lính giết địch, đầu quân dưới trướng của cha Tiểu Hoàng.

Cho nên từ khi bé tí ta đã cùng Yến Bình đã trải qua quãng thời gian vui vẻ thuở ấu thơ.

Hồi đó mẹ ta đã qua đời, Tiên hoàng cũng đã đăng cơ, dưới quyền gồm hai đại thần, một người là Yến Dục – cha của Yến Bình, người kia là cha ta.

Ta ngang bướng từ nhỏ, sức lực cũng nổi trội hơn nhiều so với bạn bè cùng trang lứa. Mỗi lần hoàng cung có yến tiệc, Yến bá bá đều dẫn theo Yến Bình, ta nhìn thấy đứa bé đẹp như tranh vẽ liền vui sướng trong lòng, lần nào cũng kéo tay hắn đi chơi.

Sức hắn yếu ớt, cổ tay mảnh dẻ bị bàn tay mũm mĩm của ta nắm chặt, mặt đỏ bừng “thích thú” đến mức sắp khóc òa, có phần khó xử cự tuyệt ta: “Không… Không muốn…”

Các bá bá thúc thúc ở đây đều từng xông pha chiến trường, giọng rất vang, ai cũng cười phá lên: “Yến đại ca, con trai nhà huynh cứ như con gái ấy nhỉ, nếu đúng là con gái thì có thể làm vợ của An Dật đó, xem cái dáng vẻ thích thú của nó kìa…”

Ta nghe thấy vậy, càng dương dương tự đắc, lạch bạch tiến về phía trước hai bước, đóng dấu cái chụt lên hai má hắn, tự tin dỗ dành: “Vợ à, đi chơi với ta nào…”

Yến Bình đang khóc liền bị ta lôi đi như thế.

Thật ra cô vợ nhỏ của ta dù khóc thì vẫn cứ đẹp như tranh vẽ, từng giọt nước mắt tựa châu ngọc lăn xuống nhưng không chảy chút xíu nước mũi nào, xinh đẹp quá chừng luôn!

Không giống như ta, nếu cha không chịu thỏa mãn yêu cầu của ta, ta sẽ nằm bẹp xuống đất, ăn vạ lăn lộn, giở hết mọi thủ đoạn… Bộ dạng đó chắc cũng xinh đẹp “hãi hùng” nhỉ?

Từng năm, từng năm trôi qua, mỗi khi đến yến tiệc hoàng cung hằng năm, các bá bá thúc thúc đến dự tiệc càng ngày càng ít, cha nói họ đều đã da ngựa bọc thây rồi… Cô vợ nhỏ của ta theo năm tháng cũng không khóc nhè nữa… mỗi lần chỉ biết dốc toàn lực đấu tranh với ta. Đến lúc hắn chín tuổi, cuối cùng có một hôm hắn đỏ bừng mặt, tức giận nói: “An Dật, ta không phải đồng tính!”

Năm đó, bọn ta được chọn làm thư đồng của Thái tử, giúp đỡ Tiểu Hoàng năm tuổi bắt đầu tiến cung đọc sách, phân nửa thời gian mỗi tháng đều sống cùng nhau trong cung.

Nửa tháng còn lại ở nhà, bài tập ngày càng chất cao như núi, cha ta đã mời rất nhiều người đến dạy ta mọi lúc mọi nơi, ta có chơi xấu thế nào cũng vô dụng. Có một lần kêu khóc om sòm bị cha đánh cho một trận lên bờ xuống ruộng, rồi nhốt ta vào căn phòng tối om, đe dọa từ ngoài cửa: “Nha đầu, nếu ngươi không chịu luyện tập võ công chăm chỉ, cái gì cũng dở, thì để ngày mai ta lên triều, đích thân thỉnh cầu bệ hạ cho ngươi tiến cung làm Thái tử phi… Ai bảo ngươi cả văn lẫn võ đều không nên hồn, chẳng thể đứng vững giữa loạn thế này.”

Ta nhớ lại Tiểu Hoàng lúc năm tuổi, bộ dạng ngốc nghếch, vui mừng hớn hở nhìn ta, bất giác rùng mình…

Cha, cha nhẫn tâm thật đấy!

Hơn nữa, sao ta nỡ vứt bỏ cô vợ nhỏ như hoa như ngọc của mình chớ?

Mặc dù hắn bảo ta đồng tính, nhưng ta không giận chút nào!

Bởi ta ấp ủ mơ ước sẽ có một ngày ta được mặc trang phục nữ nhi đường hoàng đứng trước mặt hắn chứ không phải chỉ là hai người sống cùng trong căn phòng bên cạnh Đông Cung như bây giờ. Nhưng hắn lại làm mặt lạnh, thiếu mỗi nước lạnh thành tảng băng để đông cứng nụ cười của ta.

Có điều, cha ta nói, làm người da mặt phải dày, lòng dạ phải xấu, chịu đựng được sự đả kích, chống lại được sự lạnh nhạt mới có ngày công thành danh toại. Tuy ta chưa từng nghĩ sẽ làm rạng danh tổ tông, nhưng ước mong được cùng Yến Bình đơm hoa kết trái lại hết sức chân thành và bức thiết.

Chỉ là hồi đó tuổi nhỏ, không hiểu thế sự đổi thay. Dù hắn lạnh lùng ra sao, ta vẫn không ngừng nghỉ hòa hảo với hắn mỗi ngày, sáng sớm bưng nước rửa mặt cho hắn, tối đến hận không thể bưng nước rửa chân cho hắn… vì bị cung nữ ngăn lại…

Cái chính là sáng sớm lúc bưng nước rửa mặt cho hắn, ta làm đổ nửa chậu nước lên người hắn ngay giữa mùa đông giá lạnh… Thế là chưa đến tối hắn đã hắt xì, kẻ hầu người hạ trong Đông Cung sợ đến kinh hồn bạt vía, chỉ lo lây nhiễm căn bệnh vặt này sang Thái tử điện hạ, liền mau chóng đưa Yến Bình xuất cung…

Ta thất vọng vô cùng.

Càng thất vọng hơn là, trong nửa năm sau đó, Yến Bình dưới sự chăm sóc chu đáo thường xuyên của ta, đại họa ập đến, bệnh nhỏ không dứt, cuối cùng Hoàng Hậu nương nương và Yến Dục bá bá cùng đưa ra kết luận chung: Yến Bình và Hoàng cung không hợp Bát Tự [2]!

[2] Bát Tự là một cách xem số mệnh của người Trung Quốc.

Kiếp thư đồng của hắn kết thúc, biển khổ mênh mông, hắn tiên phong quay đầu là bờ. Chỉ còn ta học cùng Tiểu Hoàng, vùng vẫy chìm nổi giữa biển khổ ấy…

Tiểu Hoàng vì chuyện này mà cười ngây ngô suốt mấy ngày, hôm nào cũng níu áo ta, kéo ta đến ở tại chính điện Đông Cung… Ta đấu tranh mãi, cuối cùng không chống đỡ nổi nụ cười ngốc nghếch sáng chói trên gương mặt nó, đành giao nộp vũ khí đầu hàng, phải sống cùng nó trong chính điện Đông Cung…

Hồi tưởng đến đó ta bỗng ngừng lại, những năm tháng gắn bó cùng hoàng cung Đại Trần luôn mang theo hơi thở ngợp trong vàng son, khác hoàn toàn với ánh đèn lờ mờ, với không gian ẩm thấp của phòng giam lúc này đây. Chàng trai bên ngoài ánh mắt có phần châm biếm, khuôn mặt từng đẹp như tranh vẽ giờ đây thêm phần anh tuấn uy vũ. Sau những tháng ngày loạn lạc, da mặt ta dày như tường thành, lòng dạ ta xấu như đá đen, chút lời chế giễu dường như chẳng mảy may khiến ta buồn bực, trái lại, ta còn thản nhiên mỉm cười: “Câu này của Yến tướng quân sai rồi! Cho dù là một tù nhân bị phán xử trảm cũng phải có một bữa cơm trước khi lìa cổ chứ? Không thể bị đói chết trước khi xử trảm được nhỉ?”

Trong đôi mắt dịu dàng của hắn, mây đen kéo đến ùn ùn. Trước giờ ta đã quen với gương mặt lạnh lùng ấy, cười hi hi để lộ hàm răng trắng: “Vả lại, An Dật tuy không có sắc đẹp nghiêng nước nghiêng thành nhưng vẫn có chút sức hút sót lại. Nếu đói quá rồi thì ngay cả chút sức hút này cũng chẳng còn, đâu thể trông chờ Hoàng đế Đại Tề thương tiếc mà giữ lại cái mạng này chứ?”

Hắn phẫn nộ, đấm mạnh một cái lên tường, nhất thời kích động bắn mưa bụi tung tóe: “An Dật, nếu ngươi không muốn mất mạng, đừng có nói mấy câu thiếu suy nghĩ! Nhưng theo ta biết, Hoàng đế Đại Tề hoàn toàn không đồng tính!”

Ta lắc đầu lia lịa, thở dài: “Chẹp chẹp, Yến đại tướng quân cầm quân quanh năm, đến tính cách thành ra cũng càng ngày càng nóng nảy! Chỉ là có một chuyện, e rằng Yến đại tướng quân không biết… An Dật hoàn toàn không đồng tính!”

Sự phẫn nộ trong mắt hắn không hề giảm bớt, lạnh lùng “hừ” một tiếng: “Trước nay ta không biết An tiểu tướng quân lại thích con gái cơ đấy!”

Câu này đúng là sự thật… Trước nay hắn luôn biết ta từ nhỏ ngoài hắn ra thì chẳng thích ai khác!

Đáng tiếc, đó chỉ là quá khứ.

Ta tươi cười: “An Dật vốn là con gái, há lại thích con gái ư?” Bao tháng năm trôi qua, cuối cùng chính miệng ta đã nói câu này với hắn, trong lòng bỗng như trút được gánh nặng, dễ chịu vô cùng.

“Ngươi…”

Hắn hết sức kinh ngạc, ánh mắt nhìn ta càng thêm quái dị chưa từng có, dường như dây thần kinh trên mặt có khả năng độc lập, cơ má giật mạnh mấy cái, mãi sau hắn mới bình tĩnh lại: “Ngươi… Ngươi thật sự là con gái?” Giọng hắn hơi run run.

Ta thấy bộ dạng này của hắn rất thú vị, không nhịn được liền cười ha hả, chẳng hề kiêng nể: “Hay là ta c.ởi áo cho ngươi kiểm tra xem?” Nói rồi ta đứng thẳng người tháo đai lưng, c.ởi áo ngoài, lòng bùi ngùi, chỉ vì miếng ăn mà phải hy sinh th.ân thể, ta dễ dãi vậy sao ta ơi?

Hắn ngơ ngác nhìn ta, giọng yếu ớt như thể hồn bay phách lạc: “Ngươi… đừng c.ởi nữa, ta… ta sẽ đi tìm chút đồ ăn mang đến ngay.” Có vẻ hắn đã đầu hàng.

Đáng tiếc ta xưa nay hành sự lanh lẹ, hắn chưa kịp nói xong, áo lót đã tuột xuống, để lộ miếng vải trắng quấn quanh ngực. Thấy hắn nói vậy ta liền vội vàng buộc lại, vui vẻ nói: “Tốt nhất là ngươi nên tin! Để trọng phạm ta đây đói chết rồi, e rằng ngươi cũng chẳng được lợi lộc gì! Hoàng đế Đại Tề chắc không hồ đồ bằng vị vua…” Vừa nói vừa hất cằm ám chỉ tên đang ngủ ngon lành trong phòng giam đối diện kia.

Nhớ năm đó ta và hắn làm quan cùng triều, Tiểu Hoàng cũng rất thân thiết với hắn, chưa hề lấy lễ quân thần bó buộc, lúc nào cũng hớn hở gọi: “Yến Bình ca ca…” Nghe nói Hoàng đế Đại Tề đương triều – Phượng Triệu Văn là người sắt đá hiểm độc, quản lí quan thần nghiêm ngặt, xem ra hắn chẳng còn vinh hạnh được Hoàng đế bệ hạ gọi là “ca ca” nữa.

Sắc mặt hắn thật khó coi, cứ như bị ai cướp mất món đồ yêu quí: “An Dật… Ngươi nóng lòng muốn cùng bệ hạ đến vậy sao?”

Ta chỉ vào mặt hắn, ngạc nhiên: “Lời này của Yến tướng quân quả là kì lạ! Bây giờ ta đang là phạm nhân, đương nhiên phải nghĩ cách bảo toàn tính mạng, chẳng nhẽ ngồi yên chờ chết hay sao? Thần sắc Yến tướng quân trông thật khó coi, cứ như có người bắt tướng quân cùng bệ hạ ấy?!”

Lời vừa thốt ra, ta chợt hối hận vô cùng, vẫn đang đói bụng, theo tính cách trước giờ của hắn mà nghe được lời này chắc chắn tức giận, ta xoa xoa cái bụng lép kẹp của mình, vội vàng sửa lại, tát nhẹ hai cái lên mặt mình, nịnh nọt: “Ôi cái miệng ta, đúng là ăn nói bậy bạ! Yến tướng quân bớt giận, bớt giận! Kẻ thảo dân như tiểu nhân cứ đói bụng là váng đầu, cứ váng đầu là nói năng không suy nghĩ…”

Sắc mặt hắn tuy càng thêm khó coi, nhưng không hề nổi giận, giọng nói cũng dịu dàng hiếm thấy: “Ngươi… Ngươi không cần như vậy, ta sẽ tìm chút đồ ăn mang đến!”

Ta gật đầu như giã tỏi, ánh mắt cung kính tiễn hắn rời đi, lúc thả mình lên đám cỏ, không nhịn được dương dương tự đắc: Lẽ nào trải qua ba năm tôi luyện của số phận, tài xu nịnh của ta đã thăng cấp rồi ư?

Nhưng thường ngày chẳng thấy Tiểu Hoàng tán dương chút tài lẻ này của ta nhỉ?!

Hôm sau ta ăn uống no say, thỏa dạ cùng Tiểu Hoàng ngồi trong xe tù đang đi về phía kinh thành. Tiểu Hoàng sờ đỉnh đầu đang quấn miếng vải bông trắng của ta, chớp đôi mắt to long lanh nước của nó, khó hiểu nói: “Tiểu Dật, tối qua ta còn thấy trên đầu ngươi quấn miếng vải trắng bẩn thỉu, mới một đêm sao đã thành miếng vải mới toanh rồi?”

… Ta có thể nói miếng vải bông trắng này được xé từ áo trong của Yến Bình ra không?

Tiểu Hoàng nghe xong chắc sẽ kinh ngạc tới mức lòi cả tròng ấy chứ?

Hắn xưa nay hận ta thấu xương, ngay đến bản thân ta cũng nghĩ không thông, có điều ta chỉ nói với hắn mình là con gái, lại khơi gợi tấm lòng thương hoa tiếc ngọc của hắn, còn xé áo trong để ta băng bó vết thương.

Ta sờ lên mặt mình, làn da thô ráp dày thịt, chắc chắn không thể là mỹ sắc… Năm đó khi hắn dùng mỹ nam kế với ta, ta đã trao trọn sắc đẹp và linh hồn, nếu là năm đó… nếu là năm đó thì tốt biết bao?

Năm đó ta hận không thể thịt nát xương tan vì hắn…

Tiếc là tối qua lúc hắn băng bó vết thương trên đầu cho ta, thốt ra một câu: “Dựa vào thân thủ của ngươi nhẽ ra phải tránh được, vì sao không tránh?”

Đôi mắt dịu dàng kia cứ nhìn ta chằm chằm, bao nhiêu năm như vậy mà ta không thể nhìn rõ suy nghĩ hắn, bây giờ cũng chẳng muốn tiếp tục phí sức tìm hiểu, lập tức cười toe toét: “Nam nhi mà lại!”

Hắn gõ một cái lên đầu ta, một dòng m.áu lập tức chảy xuống, nhưng ta không hay biết, còn cười rõ tươi. Hắn thì biến sắc, cuống cuồng lấy thuốc cầm m.áu từ trước ngực vừa ra sức đổ lên đầu ta, vừa oán trách: “Chẳng nhẽ ngươi không đau sao? Cũng không biết tránh thử đi…”

Ta giờ đây không xu dính túi, một thân một mình, đã không yêu cũng không hận, lại chẳng sợ hắn mưu tính điều gì, ta vừa cười vừa gặm một miếng bánh thịt hắn mang đến, thờ ơ đáp: “Không đau. Sớm đã không biết đau rồi.”

Hắn tức giận, hung dữ nói: “An Dật, đừng có giả điên giả ngốc trước mặt ta! Ngươi giới tính gì làm như ta không rõ sao?”

Ta tiếp tục gặm bánh thịt của mình, mơ hồ nghĩ, ta giới tình gì?

An Dật của ngày xưa đối với Yến Bình thề rằng phải… Nhưng đó cũng chỉ là ngày xưa mà thôi.

Những năm tháng xưa cũ giờ đã hóa tro tàn!

Bỗng ta bị châm một cái lên người, quả thật không hề đau, ta vẫn thản nhiên ăn bánh thịt, phải lấp đầy cái bụng trước. Nhưng hắn lại nổi trận lôi đình, cướp lấy bánh thịt của ta vứt xuống đất, tức giận: “Ăn ăn ăn, ngươi chỉ biết có ăn! Chỗ này là huyệt đạo đau đớn nhất trên cơ th.ể con người, vậy mà ngươi có thể chịu được ư?

Ta xót xa nhặt nửa chiếc bánh lên, thổi thổi bụi trên mặt bánh, tiếp tục nhét vào miệng, thật không hiểu nổi một người trước kia luôn ôn hòa mà sao bây giờ nóng nảy đến mức này, ta không nỡ làm hắn giận, cuối cùng đành nói sự thật: “Từ ba năm trước ta đã không thấy đau… Ta từng thử rồi, bất luận là châm kim hay đâm bằng tiểu đao cũng không cảm nhận được sự đau đớn.”

Ánh mắt hắn càng thêm kinh ngạc rõ rệt, còn có phần đau khổ như thể chính mình mất đi cảm giác vậy. Nếu không biết hắn xưa nay luôn căm ghét, chẳng hề có chút tình cảm nam nữ nào đối với mình, sợ rằng còn tưởng hắn đang thương xót mình đấy. Ta vỗ vỗ vai hắn bằng bàn tay dầu mỡ, đắc ý cười: “Kỳ thực việc này cũng chẳng sao, không cảm thấy đau nên năm đó trong trận chiến giữa Đại Trần và Đại Tề, ta mới có thể liều chết xông lên trước, dù sao cũng không đau, kể cả chết cũng chỉ là mất đi tri giác mà thôi.”

Sắc mặt hắn bỗng trở nên nhợt nhạt, im lặng hồi lâu, không biết là nhớ đến trận chiến năm đó hay là nhớ đến việc nước mất thành đổ… Ta hãy còn bánh thịt, vừa ăn ngấu nghiến vừa xúc động nói: “Nếu ngày mai lên xe tù, dọc đường vẫn có bánh thịt ăn, không để ta đói bụng, cuộc sống này quả sánh ngang với thần tiên ấy nhỉ?”

Một mảng ngấn nước lập tức hiện lên trong mắt hắn, trông có vẻ như sắp rơi nước mắt.

Ta không nhịn nổi, bật cười ha ha, chỉ vào hắn ngạc nhiên nói: “Yến tướng quân, ngươi nhỏ mấy giọt lệ cảm thông chắc không phải vì ta sắp bị đưa tới Kinh thành xử trảm chứ? Hay là, mất đi kẻ ái mộ ngươi như ta làm ngươi đau lòng vô hạn, cho nên mới nhỏ mấy giọt lệ?”

Hắn lúng túng quay đầu đi.

“Ấy ấy, ta nói sai rồi đúng không? Yến tướng quân đâu thể đổ rụp trước mình ta, còn có ngàn vạn ánh mắt thiếu nữ nơi kinh đô đế vương đều rất tinh tường, trẻ tuổi tài cao lại anh tuấn uy vũ như Yến tướng quân đây, người ái mộ hẳn không đếm xuể, tướng quân không cần phải đa sầu đa cảm, tuyệt đối đừng!”

Hắn cuống cuồng chạy trốn trong tiếng cười ha hả của ta.

Vậy nên suốt dọc đường ngoài binh lính đưa bánh thịt đúng giờ ra, ta chưa từng thấy Yến Bình đến gần xe tù.

Tiểu Hoàng ngồi đối diện ta, nhìn ta bằng ánh mắt tha thiết mong chờ: “Tiểu Dật, tại sao Yến Bình ca ca không đến thăm chúng ta?”

Ta đâu biết được suy nghĩ của hắn?

Nhưng vẫn khoác lác với Tiểu Hoàng như thật, giả vờ rầu rĩ: “Chắc là hắn ghét ta…”

Tiểu Hoàng đập xiềng xích trên người lên xe tù nghe loảng xoảng mấy cái, thấy binh lính áp giải cách xa vài bước, chẳng hề để ý động tĩnh bên này, cẩn thận sáp đến: “Tiểu Dật, không phải ngươi luôn có cách ư? Chi bằng nghĩ cách để chúng ta trốn đi xem sao? Nghe nói Hoàng đế Đại Tề – Phượng Triều Văn hạ lệnh chém đầu không chớp mắt đó…”

Ta dựa về phía sau nhưng trên cổ còn đeo gông cùm nên có phần không thoải mái, đành thở dài thườn thượt, chán nản liếc nhìn nó: “Dắt theo ngươi ta chạy thoát nổi chắc?”

Mặt Tiểu Hoàng lập tức ỉu xìu như cái bánh bao chiều, im lặng hồi lâu, cúi đầu nghĩ ngợi, cuối cùng lại tiến đến gần ta, thì thầm bên tai: “Nhiếp chính vương không phải để lại cho ngươi một tấm binh phù ư? Toàn mạng trên hết, lẽ nào còn muốn dành cái mạng này cho Phượng Triều Văn hay sao?”

Ta vô cùng kinh ngạc nhìn nó một lượt… Đây vẫn là Tiểu Hoàng ngốc nghếch đó ư?

Ánh mắt nó hơi lóe sáng, dũng cảm quay đầu nhìn thẳng ta: “Tiểu Dật, ta theo ngươi suốt ba năm, chưa từng nhìn thấy tấm binh phù kia, bất luận thế nào ta và ngươi luôn bị trói buộc trong cùng một sợi dây thừng, chi bằng lôi tấm binh phù ra giúp ta hoàn thành đại sự… Tương lai ngươi sẽ là khai quốc công thần…”

Thật ra, khai quốc công thần nhảm nhí kia có liên quan gì đến ta?

Cha ta nói, ông thấy ta cả văn lẫn võ đều không nên hồn, cái ngữ bùn nhão chẳng trát nổi tường, chỉ mong ta có thể cả đời “an dật”[3] giữa loạn thế phong yên này. Còn chuyện ta kiến công lập nghiệp làm rạng danh gia tộc… Cha ta hồi đó đến ông nội ta an táng ở đâu cũng không biết, nên điều này ta hoàn toàn có thể bỏ qua.

[3] “An dật” trong tiếng Trung cũng có nghĩa là “an nhàn”, ở đây tác giả đã sử dụng từ đồng âm với tên nhân vật chính.

Ta ngoài việc lo lắng cho sự no đủ của mình ra thì chỉ lo lắng cho đứa trẻ trước mặt này. Dùng mắt ra hiệu gọi nó lại gần, áp trán mình vào trán nó: “Quả nhiên sống trong đại lao lâu ngày người ta sẽ dễ bị hồ đồ, Tiểu Hoàng à, ai dạy ngươi những lời này?”

Trán nó hơi lạnh, ta vừa áp xuống trái tim cũng lạnh theo phân nửa… Sớm biết nó theo ta kham khổ cực nhọc chỉ vì một tấm binh phù mà thậm chí ta chưa từng nghe nói đến… ta thật không nên gắng sức xuống ruộng lao động để nuôi sống nó, cứ nên mặc kệ nó đói đến sống dở chết dở…

Đôi mắt trong như nước của nó phản chiếu mái tóc rối bù xù và gương mặt tiều tụy của ta. Ta nhếch mép, kẻ tiểu nhân kia trong mắt nó cũng trở nên xấu xí đến mức có thể dọa trẻ nhỏ bật khóc.

“Tiểu Dật, ngươi không cần cố chấp nữa! Cứ đi tiếp thế này cả ngươi và ta chắc chắn không còn đường sống, bây giờ không lấy nó ra, lẽ nào đợi đến khi sắp bị chém đầu mới lấy?”

“Ha ha ha ha…” Không hiểu tại sao ta chỉ thấy ý cười khó dứt: “Cái đứa trẻ ngốc nhà ngươi! Hồi đó sau khi cha ta qua đời, đáng ra ngươi nên hỏi ta, nếu nó có trên người ta, ta chắc chắn sẽ đưa cho ngươi, cũng chẳng phải thứ gì đáng kể. Đúng là vất vả cho ngươi ba năm qua theo ta kham khổ cực nhọc!”

Nó ngơ ngác nhìn ta, dây thần kinh trên mặt hơi đông cứng lại, cuối cùng lạnh lùng nói: “Ngươi thà chết cũng không bằng lòng lấy tấm binh phù ấy ra?”

Ta khổ sở nhìn nó, phải thế nào nó mới chịu tin ta chứ?

Ta chưa kịp nghĩ ra đáp án, tiếng vó ngựa đã vọng đến bên tai. Trong chớp mắt, mười mấy hắc y nhân cưỡi ngựa cầm đao xông đến, nét mặt Tiểu Hoàng nhẹ nhõm, ta đoán có lẽ đám người này chính là phe bảo vệ Hoàng đế Đại Trần, vốn tưởng họ đã bị Phượng Triều Văn tiêu diệt, thì ra vẫn bí mật bảo vệ Tiểu Hoàng.

Đám hắc y nhân thân thủ không tồi, rất nhanh đã giao chiến với quan binh áp giải ở một bên. Trong đó một hắc y nhân vóc dáng cao lớn hô to: “Cứu bệ hạ, mau cứu bệ hạ!”

Ta vui mừng cung tay hành lễ: “Tiểu Hoàng, ngươi và ta cáo biệt từ đây, sau này tiểu thần sẽ không cần lo lắng cơm áo cho bệ hạ, cuối cùng đã trút được gánh nặng! Bệ hạ hãy bảo trọng!”

Nó đang quan sát trận chiến, sắc mặt có phần căng thẳng, nghe ta nói vậy bỗng kinh ngạc: “Tiểu Dật, lẽ nào ngươi không đi cùng ta sao?”

Ta cười lắc lắc đầu, ngửa cổ ngắm trời xanh mây trắng, vẻ mặt sầu não: “Ngươi chọn con đường đó quá vất vả. Ta chỉ mong ăn no mặc ấm, hạnh phúc an nhàn, lui về ẩn cư nơi suối rừng sống nốt quãng đời còn lại, tiếc rằng cuối cùng đó chỉ là giấc mộng. Cũng tốt, không thể ẩn cư nơi suối rừng thì cũng được xuống suối vàng, chung quy vẫn là nơi lánh được sự đời.”

Xung quanh xe tù hai nhóm người ngựa đang mải giao đấu. Nó im lặng nhìn ta, chắc rất thất vọng, đang định nói gì đó, bỗng một thanh đại đao sáng loáng chém đứt phăng dây xích sắt của xe tù. Lại thêm mấy đao nữa hạ xuống, vụn gỗ bay lả tả, chém văng hàng rào gỗ nửa bên xe. Rồi xoẹt xoẹt mấy cái, xiềng xích cùm gỗ trên người ta và Tiểu Hoàng đều đứt gãy. Quả là thanh đao sắc bén hiếm có!

Tiểu Hoàng cử động chân nhảy xuống xe, đưa tay về phía ta, hắc y nhân kia cũng nhiệt tình nói: “Có phải An tiểu tướng quân?”

Ta lắc lắc đầu, lại gật gật đầu. Danh xưng này đúng là sắp trôi vào dĩ vãng rồi!

Hai người họ ngẩn ra, ta nhếch mép cười, ôn tồn nói: “Không sai, ta là An Dật, nhưng ta sẽ không đi cùng hai người, hai người mau chạy đi, xin hãy bảo trọng!”

Hắc y nhân sững sờ: “Chẳng phải An tiểu tướng quân nắm giữ binh phù…” Đang nói dở bỗng bị Tiểu Hoàng kéo ra, lúc này quan binh canh giữ xe tù đánh lén, ta và Tiểu Hoàng liền bị hai sóng người ngựa tách ra xa.

Ta giương mắt nhìn đứa trẻ ngốc nghếch một tay mình nuôi dưỡng suốt ba năm quất ngựa rời đi với hắc y nhân mà chẳng thèm ngoảnh đầu lại nhìn, trong lòng trào dâng cảm xúc khó tả. Có lẽ ta đã hiểu được phần nào nỗi xót thương của phụ mẫu có nữ nhi xuất giá. Chỉ là bậc phụ mẫu ấy chắc sẽ thấy như đứt từng khúc ruột, còn ta chẳng qua chỉ nhất thời phiền muộn mà thôi.

Bởi thiếu đi gông cùm xiềng xích, ta nằm trong xe tù ngủ rất thoải mái. Trong mơ màng ta nghe thấy giọng nói ôn hòa của Yến Bình chỉ huy quan binh thu dọn chiến trường, chém thêm một đao những hắc y nhân chưa tắt thở. Ta chỉ xem đó như khúc nhạc thôi miên, từ từ chìm vào giấc ngủ.

Đang ngủ ngon, lại bị người ta đẩy đẩy, chắc do thói quen ta liền buột miệng: “Tiểu Hoàng, đói rồi thì lấy bánh trong nồi mà ăn, để ta ngủ thêm tí, buồn ngủ quá…”

“Tên ngốc đó đi rồi…”

Ta bỗng mở trừng mắt, trước mặt là đôi mắt dịu dàng lạ lùng của Yến Bình. Nhưng ta không còn là thiếu nữ khờ dại ngày nào, biết rằng người này bất luận đối diện với kẻ thù hay ân nhân đều là vẻ mặt này nên sớm đã chẳng vọng tưởng, trái tim vẫn rất bình thản nằm trong lồng ngực. Ta vò cái đầu nặng trình trịch, nhờ sự giúp đỡ của hắc y nhân kia nên không phải đeo gông cùm xiềng xích, quả là rất thoải mái.

“Là do thói quen ấy mà.”

Hắn im lặng nhìn ta, mãi sau mới nói: “An Dật, ngươi không tức giận sao?”

“Tức giận cái gì?”

Hắn nghiêm mặt: “Tên Tần Huy ẩn núp bên ngươi suốt ba năm chỉ vì một tấm binh phù, nhưng ngươi lại làm trâu làm ngựa nuôi dưỡng nó, ngươi không cảm thấy thiệt thòi ư?”

Hắn không nhắc ta còn suýt quên, tiểu Hoàng đế bệ hạ của Đại Trần tên là Tần Huy.

Ta cười “xì” một tiếng giễu cợt, lười nhác trở mình: “Quả là làm khó cho một tiểu Hoàng đế ăn sung mặc sướng như nó, đói khát kham khổ bên ta ba năm, cuối cùng vẫn chẳng tìm được binh phù, ta cảm thấy người bị thiệt thòi là nó mới phải chứ?”

Nghĩ một lát, lại nói: “Năm đó lúc ta cứu tên ngốc ấy, chưa từng nghĩ đến việc cần nó báo đáp, chẳng qua bây giờ biết được tên ngốc ấy thì ra không ngốc chút nào, chỉ là có nỗi khổ tâm trong lòng mà thôi, thế thì việc gì ta phải tức giận?”

Sắc mặt hắn bỗng trở nên khó coi, hừ nhạt một tiếng, quay đầu đi thẳng.

Trước đây hắn không phải người như vậy.
 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Chương 2: Cơm chém đầu kinh hoàng

Từ sau chuyện cướp xe tù, chắc là người quan trọng nhất đã bị cướp đi, chỉ còn lại tên lâu la tiểu tốt không đáng nhắc đến là ta, nên Yến Bình khỏi phải dùng xe tù, mua luôn chiếc xe ngựa nhét ta vào, bản thân hắn cũng ngồi trong đó cùng ta lên đường đến kinh thành.

Tuy nhiên, cả quãng đường sắc mặt hắn không tốt, có lúc ánh mắt nhìn ta chằm chằm khiến ta sởn gai ốc, chỉ cảm giác tính cách ôn hòa trước kia của con người này càng ngày càng trở nên u ám. Nhưng nhìn thanh đao chưa từng rút khỏi vỏ mà hắn gài ở thắt lưng, ta thầm đoán, nếu hắn rút đao đối mặt với ta, ta sẽ có mấy phần chắc thắng?

Sau đó phát hiện tình hình hết sức có lợi cho mình, ta mới bắt đầu yên tâm ăn uống. Chỉ mỗi tội, bất luận ta có yêu cầu hắn bao nhiêu lần, rằng cho ta tắm gội một lần thôi, chết cũng phải làm con ma sạch sẽ, nhưng luôn bị hắn tuyệt tình từ chối. “Dọc đường xuống suối vàng tối đen như mực, bẩn với sạch có khác nhau là bao?” Hắn nói, cười mà như không.

Ta cảm thấy giọng điệu hắn chẳng mang ý tốt, biết rằng hắn xưa nay ưa sạch sẽ, nhưng cả ngày phải chui trong xe ngựa bị ta xông hơi thối hoắc này, ta hết sức xin lỗi: “Khổ thân Yến tướng quân bị tại hạ làm cho ngạt thở, tại hạ đúng là thất lễ!” Nhưng hắn với tay vỗ vỗ lên vai ta:

“Giữa ta và ngươi chả tình cảm quá ấy chứ, năm đó giả chồng giả vợ, còn từng đồng tính luyến ái, ta từng ghét bỏ ngươi khi nào vậy?”

Ta xưa nay luôn nể phục nhưng không dám lại gần những kẻ có khả năng ghi nhớ kém. Loại người này lúc không có chuyện thì nói những lời đường mật, lúc có chuyện thì chơi trò lật lọng. Điều đáng ghét nhất là, trong khi người khác vẫn còn nhớ rõ lời thề thì loại người này đã tự động gạt bỏ tất cả những gì mình nói trước đó.

Con người trước mặt ta đây chính là một ví dụ điển hình. Ta lắc lắc đầu, lấy bàn tay vấy mỡ do cầm đùi gà vỗ vỗ bàn tay đặt trên vai ta, cười hi hi nói:

“Yến tướng quân nói chí phải!”

Cảm giác làn da dưới tay mình hơi lạnh nhưng không có ý rụt lại, ta thầm đoán: Lẽ nào tên này cũng tiếp cận mình vì binh phù? Chỉ có điều ta đâu từng trông thấy thứ đó? Thoáng chốc nửa tháng trôi qua, kinh thành đã hiện ra trước mắt. Đại Tề từ sau khi được lập lên cũng chưa từng dời đô, chỉ là hoàng cung Đại Trần được đổi sang chủ mới mà thôi.

Ta vốn tưởng rằng, cựu thần triều trước như ta thể nào cũng bị Hoàng đế hạ thánh chỉ lôi ra pháp trường chém đứt đầu, ai biết rằng thái giám đứng trước cổng hoàng cung mặt lạnh te tuyên chỉ: Hoàng đế bệ hạ muốn tận mắt nhìn thấy ta. Vậy cũng phải. Ta với Hoàng đế Đại Tề đương triều từng đấu kiếm với nhau, chắc hắn sợ Yến Bình bắt bừa một người đến nhận công để hợp lệ thăng chức, kiểm tra chiến tích của thuộc hạ quả là một phương pháp kinh hoàng và cần thiết. Huống hồ, về lý ta đã vùi thây trong trận hỏa hoạn từ ba năm trước tại Cẩm Tú các của hoàng cung Đại Trần rồi.

Thật ra Hoàng đế Đại Tề - Phượng Triều Văn thực sự có chút quái lạ, đến cửa ngự thư phòng, thái giám tuyên chỉ kia mặt lạnh tanh chặn Yến Bình lại: “Bệ hạ có khẩu dụ, Yến tướng quân đi đường mệt nhọc, mời tướng quân về phủ nghỉ ngơi, hôm khác bệ hạ sẽ truyền gọi.

Bệ hạ chỉ triệu kiến một mình An tiểu tướng quân!” Ta ngẩn người đứng trước cửa điện, lòng căm thù Yến Bình không cho mình tắm gội. Bất luận thay triều đổi chủ ra sao, cứ yết kiến Hoàng đế bệ hạ là đương nhiên phải tắm gội thay y phục. Cho dù ta là một tù nhân, nhưng cả người hôi hám đến mức này, ngộ nhỡ làm bệ hạ ngạt thở, e rằng ta sẽ bị m.áu văng ba thước ngay tại chỗ. Ta vốn muốn lôi hắn ra làm lá chắn, đổ hết tội danh lên người hắn… Nghĩ một lúc, chỉ còn cách miễn cưỡng tiến vào.

“Quảng Vũ Tướng quân Đại Trần yết kiến bệ hạ!”

Lễ nghi yết kiến này lâu lắm rồi không luyện, đúng là mai một không ít. Quả nhiên việc khom lưng uốn gối cần được luyện tập lâu dài, xương bánh chè của ta chỉ vì ba năm chưa từng uốn cong nên hôm nay cũng có phần gượng gạo. Ngẩng đầu nhìn, nam tử trước mặt ngũ quan sắc nét, tuấn tú đẹp đẽ đến mức khiến người ta không dám nhìn thẳng, đôi mắt phượng lạnh lùng liếc qua: “An Dật, nàng thật to gan!” “Đa tạ bệ hạ khen ngợi! Bệ hạ anh minh thần vũ!” Thời thế tạo anh hùng, thời thế cũng tạo kẻ nhát gan, thỉnh thoảng làm kẻ nhát gan cũng không mất mặt, cha ta dạy ta như vậy đó! Khóe miệng hắn giật giật, bỗng dưng đập ngự án, nghiến răng phẫn nộ:

“Nàng vẫn còn sống?!” Ta “úi” một tiếng, dịch mông về sau, ngã lên tấm thảm dày cộp, “Thật có lỗi với bệ hạ, An Dật quả thực vẫn sống!”

Ta dứt khoát không đứng dậy nữa, nhếch miệng cười nịnh nọt:

“Bệ hạ anh minh thần vũ!”

Đồng thời, giấu đôi giày cỏ lộ đầu ngón chân xuống dưới áo choàng vá chằng chịt. Thật ra việc này chẳng thể trách ta, có trách thì trách cha ta ấy. Ông mời người dạy ta học chữ, đánh võ, dùng đao, nhìn mặt đoán ý, a dua nịnh hót bợ đỡ, nhưng chưa từng dạy ta trung tín lễ nghĩa cộng thêm nữ công gia chánh, cũng không dạy ta chăm nom Tiểu Hoàng vô tích sự hay cày cấy nuôi lợn may vá giặt giũ. Vậy mà bây giờ chúng ta có thể sống mạnh khỏe, chưa chết đói chết rét là coi như ông trời đã khai ân lắm rồi!

Chỉ là tài bợ đỡ lâu năm của ta hình như vẫn chẳng mảy may khiến người ngồi trên ngự tọa cao cao kia cảm kích. Mấy năm không gặp, tên này càng thêm đáng sợ, gương mặt cau có, cứ như ta là chủ nợ lớn nhất của hắn, ánh mắt sắc như đao kiếm, có thể vung lên chém ta bất kì lúc nào. Ta run cầm cập một lúc. Điếc thì không sợ súng, thời niên thiếu là dũng cảm nhất, càng già càng sợ khổ sợ mệt sợ đau, lẽ nào ta đã già?

Trên đường đi mặc dù ta luôn tâm niệm rằng mình phải chết, nhưng trông thấy gương mặt này của Phượng Triều Văn, ta lại chỉ mong chết quách từ lúc đi đường cho xong! Nếu so với việc được chết trong vui sướng, sống không bằng chết còn thê thảm hơn nhiều! Ta chết chôn tại chỗ không thể trở dậy, thấy sắc mặt hắn càng tồi tệ, lông mày cau lại, rõ ràng đang cố gắng kiềm chế nộ khí:

“An Dật, nàng có thể đứng dậy nói không?”

Ta lắc lắc đầu, thành thật đáp: “Bệ hạ uy nghiêm, tiểu thần sợ đến nỗi chân mềm nhũn không đứng dậy nổi.”

Cha ta bảo rồi, cách bợ đỡ luôn hữu dụng, nhưng vận may chưa tới, đại sự thất bại thì sẽ chết. Có điều vận may của ta còn kém hơn cả cha ta. Ta nước mất nhà tan, dẫn theo Tiểu Hoàng đế chạy trốn, ẩn núp bên ngoài ba năm, kham khổ cực nhọc, rồi vẫn bị bắt về, không một xu dính túi, chán nản vì khốn khó.

Cuối cùng hắn không thể kiềm chế được nữa, gân xanh trên mặt đều nổi lên:

“An Dật! Nàng thật sự tưởng rằng ta hết cách với nàng rồi ư?”

Ta thờ ơ buông tay:

“Ngày nay thiên hạ thái bình, non sông vạn dặm đều nằm trong tay bệ hạ, An Dật như con cá nằm trên thớt, dù bệ hạ có bỏ An Dật vào nồi nấu hầm chiên luộc, cũng không ai dám hé răng nửa lời.”

“Chó cắn áo rách”, câu này có lẽ chính là ám chỉ ta rồi. Nhớ đến Đại Trần đã diệt vong, nhẽ ra ta phải thấy bi thương, nhưng bây giờ ta chẳng những không bi thương, mà trong lòng rất vui vẻ: Cái vương triều khốn kiếp cuối cùng đã kết thúc rồi! Cuối cùng ta khỏi cần giấu đầu hở đuôi nữa. Lúc Đại Trần còn tồn tại, chư hầu cát cứ, Tiểu Hoàng ngày ngày ngủ say trong cung, nước miếng chảy dài.

Cha ta và cha Yến Bình tranh đấu một mất một còn, ai cũng muốn làm Phụ Chính đại thần, đã sử dụng cả mười tám loại binh khí. Cha Yến Bình coi như có bản lĩnh, ít nhất cũng sinh được thằng con trai, có người kế tục. Cha ta chẳng có con trai nhưng đến góp vui, không nuốt nổi cục tức này, khăng khăng nuôi dưỡng đứa nha đầu là ta như một đứa con trai… Gái giả trai thực không dễ chút nào á! Khi đó ta sống rất vất vả… Ngày ngày theo Tiểu Hoàng, ngắm Yến Bình - chàng trai tuấn tú tài hoa, hành động gì cũng phải gánh thêm cái danh “đồng tính”, quả thực rất đau khổ. Bây giờ ta khỏi cần giấu đầu hở đuôi, ngày ngày ở quê cày cấy, y phục trên người vá chằng chịt hết lớp này đến lớp khác, trông giống hệt ăn mày, có điều ta tự thấy cuộc sống này trôi qua rất đủ đầy… Hắn mỉm cười, chắc bình thường không hay cười lắm. Ta thấy nếu năm đó đúng lúc chiến tranh giữa Đại Tề và Đại Trần đang bừng bừng khí thế, hắn đứng trước hai thế quân mỉm cười như thế này, đảm bảo Đại Trần không chống cự, mười vạn binh lính tự giải giáp! … Sát khí ẩn chứa trong nụ cười này thâm hiểm quá chăng?

Hắn nói:

“An Dật, nếu nàng đã biết mình là con cá nằm trên thớt, tốt nhất nên thành thực một chút!”

Ta thành thực không có nghĩa là ta ngốc nhá! Hoàng đế Đại Tề nói xong liền xuống khỏi ngự tọa, ôm chặt cái đầu bết nửa tháng chưa tắm gội của ta vào lòng bằng sức lực có thể ghì chết ta tại chỗ. Ta run cầm cập, không dám ngọ nguậy, chỉ cảm giác cái ôm này quá nhiệt thành. Ta giãy giãy, bàn tay hắn giữ chặt đầu ta, rồi ôm cả người ta vào lòng… Ta sợ đến đông cứng rồi. Khẩu vị của Hoàng đế Đại Tề đặc biệt quá mức, ta nhớ lại trận chiến năm đó, mình bị hắn bắt làm tù binh, cả người cũng nhơ nhuốc hôi hám, bị hắn kéo vào lòng, sau đó… Chuyện sau đó, không nhắc đến cũng được. Chẳng nhẽ tất cả phi tần nương nương trong hậu cung Đại Tề bây giờ đều phải làm cho mình nhếch nhác bẩn thỉu mới được bệ hạ sủng ái hay sao? Thật ra ta không có gan hỏi vấn đề này. Mãi lâu sau, hắn chẳng chút biểu cảm đẩy ta ra, kêu lên: “Người đâu, đưa kẻ này xuống tắm rửa sạch sẽ.” Quay đầu ném hai chữ về phía ta: “Thối hoắc!” rồi ngồi trở về ngự tọa. Ta… Ơ hay, lẽ nào ta bảo hắn ôm ta hả? Có điều kẻ núp dưới mái hiên, không thể không cúi đầu, hai cung nhân từ cửa tiến vào, ta ngẩng đầu cười nịnh bợ với Hoàng đế Đại Tề, chỉ thiếu có chảy nước miếng: “Bệ hạ, người thật thơm!” Hai cung nhân kia ngơ ngác nhìn ta, gương mặt giữ nguyên vẻ kinh hoàng. Hắn đang nâng ly trà thổi phù phù bắn cả ra, may mà ta ở xa, chỉ bắn đến ngự án khiến sổ sách trên bàn gặp họa. Ngày mai các trọng thần dưới quyền hắn nhận được sổ sách mà bệ hạ làm dây nước trà lên, ố bẩn đến mức không nhận ra nguyên dạng, liệu có hoảng hốt lo sợ, mấy đêm không ngủ nổi chăng? … Tên này xưa nay dã tâm sát phạt tương đối lớn. Ta được cung nhân dẫn đến dục điện[1], tắm rửa sạch sẽ trong hồ tắm lát cẩm thạch trắng tỏa hơi nóng nghi ngút, lại được khoác lên mình bộ trang phục nữ nhi màu lam nhạt, rồi đưa tới Trọng Hoa điện. Thật ra đường đi lại giữa dục điện và Trọng Hoa điện ta đều thuộc rõ. [1] Dục điện: Cung điện dùng để tắm rửa. Ba năm trước, Tiểu Hoàng hằng ngày tắm rửa ở đây. Ta… đứng đần thối ngoài cửa. Ta từng ngủ nhiều lần tại Trùng Hoa điện, hằng ngày Tiểu Hoàng không hoàn thành bài tập, nó tự động đi ngủ, còn ta phải thức đêm viết thay nó… Bằng không ngày mai Thái Phó kiểm tra bài tập mà chưa làm xong, thư đồng là ta đây sẽ xui xẻo phải chịu đánh. Thế là ta cứ viết mãi viết mãi rồi ngủ quên đi mất, khi tỉnh dậy đã ở trên long sàng của Tiểu Hoàng. … Nói thật lòng, Phượng Triều Văn là một Hoàng đế kì quái, hắn đã ở Trọng Hoa điện hơn hai năm rồi, nơi đây vẫn không khác mấy so với khi xưa, nhiều nhất cũng chỉ thêm vài quyển sách, những thứ khác hình như chẳng thêm thắt gì nhiều. Lúc này hắn ngồi sau ngự án, thấy ta tiến vào, liền ngẩng đầu liếc nhìn, sau lại cúi đầu phê tấu thư. Ánh nắng ngoài điện nồng đượm ảo diệu, ta tắm rửa sạch sẽ, y phục trên người tuy hơi giống với các nương nương nhưng rất thoải mái, cung nhân đi theo phía sau bỗng lui hết xuống… Đây đâu phải sự đãi ngộ dành cho tù nhân? Trông thấy đĩa điểm tâm bày trên chiếc bàn tròn trong điện, ta lén lút đi tới, thò nanh vuốt ma quỷ về phía đó. Quá trình rất mạo hiểm, Phượng Triều Văn vừa ho, ta đã vội thu nanh vuốt lại, giả hình tượng nhà quê vào cung lần đầu, mải mê nhìn ngó xung quanh. Giả hình tượng này quả thực có chút khó khăn, năm đó khi ta làm mưa làm gió nơi đây, kích động Tiểu Hoàng, bắt nạt cung nhân đâu có dùng dáng vẻ này. Nhưng, kẻ núp dưới mái hiên… Kẻ núp dưới mái hiên… Cuối cùng ta liền vơ đĩa điểm tâm vào lòng, quay lưng về phía hắn, mở to miệng nhét bánh vào. Bánh vừa vào miệng đã tan ra, ngon tuyệt cú mèo, nhưng hơi khô. Đang lấy làm tiếc, bên cạnh đưa tới một ly trà nóng, ta đón lấy uống một ngụm lớn, tiếp tục cầm một chiếc bánh, tiện tay đưa chén qua, “Cho thêm chén nữa.” Rồi cắn một miếng bánh, bỗng phát hiện một chuyện: Trong điện này, hiện nay chỉ có hai người. Một người là ta. Người còn lại… Hoàng đế Đại Tề - Phượng Triều Văn… Ta vùi mặt vào đĩa điểm tâm, ân hận vô cùng. Cha nói, lúc hổ ăn thịt luôn để một con mắt chú ý xung quanh có nguy hiểm hay không. Cha còn nói, triều đình như thế giới động vật, không phải ngươi xé nát ta, thì ta sẽ cắn đứt họng ngươi… … Cha à, con gái hổ thẹn thay trước lời dạy bảo của cha. Chiếc chén lặng lẽ đưa qua, Hoàng đế Đại Tề đích thân đi rót một ly trà mang tới. Ta đón lấy, tay hơi run rẩy, đây chắc chắn là bữa cuối cùng của ta, người ta bảo cơm chém đầu là ngon nhất, bệ hạ rót trà cho ta, bữa cơm chém đầu này thật đáng! Chiều nay ta chưa hề bị Phượng Triều Văn hạ lệnh lôi đi chém. Kì lạ hơn, bữa tối cũng chỉ có hai người ăn. Khi thái giám bày lên hai món mặn, hai món chay, ta ngẩn ngơ ngắm mấy món “ngự thiện” chẳng dám động đũa. … Đối với một tù nhân đợi chém, suốt ba năm hiếm khi được nhìn thấy thịt, bữa no bữa đói mà nói, hai đĩa thịt này… thực ra vẫn hơi thiếu… Phượng Triều Văn cầm đũa chỉ vào đĩa thức ăn ngon mắt: “Ăn đi, sao không ăn?” Ờm, thật ra một kẻ sắp chết như ta, cái thứ “khách khí” giả tạo này hoàn toàn có thể coi như không có gì! Ta vung đũa, hai tay hoạt động hết công suất. Phượng Triều Văn còn chưa kịp nhai kĩ nuốt chậm nửa bát cơm nhỏ, hai đĩa thịt trên bàn đã vào hết bụng ta. Thái giám đứng chờ sau lưng hắn - Điền Bỉnh Thanh khóe miệng giật giật, ánh mắt nghiêm khắc đến nỗi hận không thể lăng trì xử tử ta, đại ý muốn thốt lên bằng sự căm phẫn tột độ, rằng ta “coi trời bằng vung, dám để bệ hạ chỉ dùng cơm với rau, ngay cả tí thịt cũng không chịu chừa lại”… Nhưng ta mới lấp đầy được nửa cái bụng, ba năm nay thiếu hụt chất béo trong bụng, mấy miếng thịt bé tẹo không thể bù đắp là bao, đành nhìn trộm liên tục chiếc đĩa trống trơn. Phượng Triều Văn buông đũa, khóe môi hơi cong, tâm trạng khá tốt: “Chắc vẫn chưa no? Còn muốn ăn gì nữa?” Ta thấy giọng điệu hắn không hề giả tạo, mặc dù cảm thấy bậc đế vương như hắn ăn có chút thức ăn thế này là quá bủn xỉn, nhưng đối với một kẻ sắp chết như ta chắc hắn sẽ không tiếc rẻ chút thịt chứ? Thế là ta yêu cầu không chút do dự: “Thịt, chân giò kho tàu, thịt ba chỉ kho tàu, móng giò kho tàu… dù sao cũng là thịt kho tàu, không hạn chế bất cứ bộ phận nào trên người con heo, cứ mang một đĩa lên cho đỡ thèm đã!” Ta thiết tha nhìn hắn: Đồng ý đi mà! Đồng ý đi mà! Bệ hạ tôn quý! Hắn đặt bát cơm trong tay xuống một cách tao nhã, thờ ơ nhìn đại thái giám đứng chờ sau lưng, lạnh lùng nói: “Điền Bỉnh Thanh à, ta thấy món ăn hôm nay hơi thanh đạm.” Trên trán Điền Bỉnh Thanh lập tức lấm tấm mồ hôi lạnh, mặt vàng như nghệ, bước chân phi như bay ra ngoài truyền ngự thiện còn hơi run rẩy. Ta vô cùng cảm thông với bóng dáng đã đi xa: “Bệ hạ cũng uy nghiêm hơi quá đà rồi!” Mắt phượng sâu thẳm của Phượng Triều Văn nhẹ liếc qua, vì món thịt kho tàu yêu dấu, ta liền im bặt. Kể ra, Phượng Triều Văn đúng là kẻ hết sức kì quái. Ở cùng hắn nửa ngày ta liền rút ra kết luận này. Hắn dốc hết tâm sức giúp cha hắn giành lấy thiên hạ, không dám ăn không dám mặc, làm việc đến tận đêm khuya, ăn xong bữa tối cũng không nhích mông, ngồi sau ngự án phê tấu chương, rốt cuộc là vì thứ gì? Ta buồn chán tựa lên ghế rồng, chốc chốc lại nhìn lén Hoàng đế bệ hạ đang ngồi ngay ngắn như cây tùng, cảm giác sắc mặt hắn cau có không ít, tuy làn da vẫn mịn màng, nếp nhăn cũng chưa xuất hiện lấy một cái, thật không hiểu biểu cảm cau có này từ đâu ra. Điền Bỉnh Thanh đứng sau lưng hắn, cái đầu gật gù liên tục như gà con mổ thóc, bộ dạng ngốc nghếch, làm ta lén lút bật cười. May mà Phượng Triều Văn cuối cùng đã kết thúc một ngày bận rộn. Hắn thẳng lưng đứng dậy, Điền Bỉnh Thanh tiến lên giúp hắn gỡ tóc, c.ởi long bào. Tiểu cung nữ tiến vào không tiếng động, hai má ửng đỏ hầu hắn rửa mặt súc miệng. Ta thầm bật cười trong lòng, làn da của Phượng Triều Văn rất đẹp, trong số những nam tử ta quen biết, có thể coi là kinh diễm tuấn mỹ. Mỗi tội, hắn thường xuyên làm mặt lạnh, khiến vô vàn thiếu nữ xuân tình phơi phới nhìn hắn là thấy ớn. Có điều bây giờ hắn là Hoàng đế Đại Tề, sở hữu cung nhân phi tần nhiều không đếm xuể, chẳng sợ sống độc thân. Hắn rửa mặt xong, ngẩng đầu lạnh lùng liếc nhìn ta: “An Dật, nàng không rửa à?” Ta lo sợ vì tự dưng được quan tâm, hớn hở đi rửa mặt súc miệng. Có được sự đãi ngộ của Hoàng đế bệ hạ, cớ sao không làm? Đợi ta chỉnh đốn xong xuôi, tiểu cung nữ bưng chậu bạc, khăn mặt… nhẹ nhàng lui ra ngoài, cửa điện kêu cót két một tiếng rồi khép kín lại. Ta quay người nhìn, ngay cả Điền Bỉnh Thanh cũng không thấy bóng dáng đâu. Trong căn phòng ánh sáng âm u, chỉ có tên đó đang nghiêng người tựa lên long sàng, ánh mắt đăm chiêu lướt qua mặt ta. Ta nuốt nước miếng, chỉ cảm thấy một sự căng thẳng không rõ nguyên do, “Bệ hạ, ta… ta ngủ ở đâu?” Phượng Triều Văn cười tủm tỉm. Trái tim ta nhảy dựng lên, bước nhanh lùi về sau, chỉ sợ hắn lên cơn ngay tại chỗ, hạ lệnh lôi ta ra ngoài. … Tên này tính khí vốn không tốt, trở mặt vô tình, năm đó ta đã từng chứng kiến. Nhưng sự thật nằm ngoài dự tính của ta, hắn ngoắc ngoắc ngón tay gọi ta, “Nàng cũng chẳng phải lần đầu ngủ trên gi.ường của trẫm, còn không mau qua đây?” … Ta lập tức đỏ mặt tía tai, trong đầu hiện lên vô số suy nghĩ bất hảo, lại lùi một bước lớn về phía sau, hận không thể đạp cửa điện trốn ra ngoài. Ta lắp ba lắp bắp, nghẹn họng thốt ra một câu: “Bệ hạ, tội thần không phải phi tần hậu cung của người, không có nghĩa vụ thị tẩm[2]!” [2] “Thị tẩm” là từ Hán Việt, chữ Hán viết 侍寝, nghĩa là thị nữ ngủ cùng, xưa thường chỉ phi tần ngủ cùng vua, tạm dịch là “hầu ngủ”. Chẳng lí nào lại để cả đống phi tần đó mà không thèm dùng, lại bắt một tù nhân đợi chém là ta phải hao tâm tổn sức! Mắt phượng của hắn khẽ giật giật, ngón tay thon dài thu lại, “Ồ vậy sao… An Dật quả là rất có khí tiết mà!” Rồi thản nhiên ném ra một câu: “Nếu đã không muốn thị tẩm, dám kháng chỉ, vậy lôi ra ngoài chém!” Ta vừa uất ức vừa căm hận, nhưng không dám lên cơn ngay tại chỗ. Đáng hận nhất là, tên này nếu muốn ta chết thì chỉ cần trong nháy mắt là xong. Đáng sợ nhất là, hắn sẽ nghĩ ra một trăm phương pháp hành hạ ta, khiến ta sống không bằng chết. Thêm nữa, cái thứ gọi là “khí tiết” này, vừa không thể biến thành cơm ăn, lại không thể lôi ra bảo toàn tính mạng… thế thì cần nó làm quái gì? Chân ta run cầm cập, lệ tuôn thành sông chảy ngược vào lòng, từng bước lết đến bên long sàng. Hắn vươn cánh tay rắn chắc ôm chặt lấy eo ta, vứt lên long sàng, lật người đè lên trên, mọi hành động đều nhanh nhẹn như thỏ chạy trốn, chớp nhoáng như báo săn mồi, mà vẫn tao nhã như nước chảy mây trôi, hoàn toàn không nhìn ra hắn đang cưỡng đoạt ta. Ta từng ngủ trên chiếc long sàng này, chỉ là người bên cạnh đã thay đổi, cả người căng như dây cung, vừa căng thẳng lại thêm sợ hãi, còn có chút cảm giác đến bản thân cũng không thể nói rõ. Phượng Triều Văn len lỏi vào môi ta, mang theo sự thô bạo của kẻ cướp. Từng cơn choáng váng trong ta trỗi dậy, tưởng chừng tất cả khắc tinh ta gặp trong đời đều tụ lại tại con người trước mặt này. Hắn rất thông thạo thăm dò, hành động phóng túng tùy tiện. Ta cắn răng, không hiểu sự thật sao lại có thể khác thường đến mức này. Ta rất muốn hét lên với Hoàng đế Đại Tề: Ta muốn đến thiên lao ngủ… nhưng ta chẳng có cái gan đó. Ngày hôm sau, lúc ta tỉnh dậy đã không thấy tăm hơi người bên cạnh. Phượng Triều Văn là một Hoàng đế tốt biết chăm lo việc nước, điểm này buộc phải thừa nhận cho dù hắn làm người lại bá đạo bạc tình hết sức. Ta nhớ lại đêm qua mệt mỏi lăn ra ngủ, trong mơ hồ, dường như có người vô cùng dịu dàng thì thầm bên tai ta: “Tiểu Dật… Tiểu Dật…” Từng nụ hôn mềm mại khẽ khàng đặt lên hai má ta, rồi cả tiếng thở dài chất chứa nỗi xót thương vô tận. … Đánh chết ta cũng không thể tin đó là những thứ Phượng Triều Văn làm ra! Không chừng, là ta ngủ say đến hồ đồ rồi, coi người ngủ trên long sàng thành Tiểu Hoàng - cái đứa lúc nào cũng thích trét nước miếng đầy mặt mình. Dường như trong lúc ta nửa mơ nửa tỉnh, còn buột miệng gọi một tiếng: “Tiểu Hoàng…”, dù sao cũng là nằm mơ, quả thật không có gì rõ ràng lắm. Chắc tiểu cung nữ nghe thấy tiếng động, liền vén từng lớp màn thêu, nhẹ nhàng nói: “Nương nương, người tỉnh rồi ạ?” Danh xưng này thật đáng sợ! Ta vốn đã mắt nhắm mắt mở bò dậy, nhưng bị sợ hãi quá độ, liền vùi đầu vào đệm gấm, mũi ngửi thấy mùi cơ th.ể mơ hồ của Phượng Triều Văn, mặt ta lập tức nóng bừng như lửa đốt, vội nghiêm mặt cố gắng tỏ vẻ nghiêm túc: “Sao có thể gọi lung tung vậy chứ? ‘Nương nương’ là danh xưng có thể gọi bừa bãi được hả?” Tiểu cung nữ quỳ rạp xuống: “Nương nương tha tội… nương…” Ta bất lực xua tay: “Cứ gọi là cô nương đi!” Tiểu cung nữ do dự mãi mới dè dặt nói: “Cô… cô nương, trong cung chưa từng có tiền lệ này, người từng được bệ hạ thị tẩm còn gọi là ‘cô nương’ thật không hợp phép tắc!” … Trong cung cũng chả có tù nhân đợi chém ngủ trên long sàng đâu nhé! Phượng Triều Văn quả là có thể sánh với gian thương bên ngoài cung, tận dụng triệt để, tham lam vô lối, còn phải lợi dụng cả một tù nhân đợi chém! Lòng ta tức giận bất bình, lại không có chỗ giải tỏa, liền học theo Phượng Triều Văn lạnh lùng liếc nhìn tiểu cung nữ, sắc mặt nàng ta lập tức trắng bệch như tờ giấy, khấu đầu run rẩy nói: “Cô nương… cô nương nên dậy đi ạ!” “Canh tuyệt tử đâu?”[3] [3] Canh tuyệt tử: Thuốc tránh thai. Ta thở dài một hơi rồi vươn tay ra. Nào ngờ tiểu cung nữ cứ như gặp quỷ, bò dậy chạy ra ngoài. Không lâu sau, một người trông vô cùng lo lắng từ ngoài điện xông vào, bộ mặt vì nước vì dân nghiêm lại, tận tình khuyên bảo: “Cô nương, sao người có thể đòi tiểu cung nữ đưa canh tuyệt tử? Cho dù người có giận dỗi hoàng thượng cũng không được mở miệng đòi canh tuyệt tử chứ!” … Ta giận dỗi Phượng Triều Văn khi nào vậy? Điền Bỉnh Thanh này đã theo Phượng Triều Văn bao nhiêu năm mà vẫn nói năng chẳng ra đâu vào đâu như thế, ta lo lắng thay cho hắn đấy! Ánh mắt hắn hoài nghi nhìn ta, nổi giận nói: “Giờ đây cô nương không còn như trước rồi, nước Đại Trần đã diệt vong, cô nương lại bị bắt về thì nên biết phép tắc, sao có thể nổi nóng vô cớ làm hoàng thượng không vui, sớm nay thức dậy gương mặt người u ám… Bây giờ lại dám đòi canh tuyệt tử?” … Không phải, ta chẳng hiểu gì hết, Phượng Triều Văn rõ ràng biết ta là cựu thần của Đại Trần, nhưng cũng không tra xét xem ta có dã tâm phục quốc hay không, lẽ nào còn dám công khai để ta sinh con hay sao? Ta đây khá hiểu chuyện nên mới nghĩ thay hắn một chút, nếu phải để các ma ma độc địa tàn nhẫn trong cung bưng canh tuyệt tử tới đổ vào miệng ta, chi bằng ta tự đòi đem đến, ngoan ngoãn há miệng uống cạn, có phải đỡ khó xử không? “Phượng Triều Văn cũng không ban canh tuyệt tử cho ta?” Ánh mắt Điền Bỉnh Thanh có phần nghiêm khắc, hung dữ trừng lên nhìn ta, “Cô nương, tên húy của hoàng thượng há có thể gọi bừa bãi?” Ta nhìn ra cửa điện định nói, thấy tiểu cung nữ kia sắc mặt nhợt nhạt, run rẩy men theo bờ tường chầm chậm lẩn ra ngoài. Lúc đến cửa điện, cung nữ hận không thể hét lên reo mừng, chớp mắt đã không thấy đâu. Ta bất giác bật cười ha ha, tiểu cung nữ này thật đáng yêu! “Còn cười sao?!” Điền Bỉnh Thanh trợn mắt nhìn ta, nhưng không kìm được cũng cười theo. “Hoàng thượng đến nay chưa có người nối dõi.” Tiểu Điền lo âu thở dài một tiếng, lại lẩm bẩm: “Người lại không chịu… sao có thể ban canh tuyệt tử cho cô nương chứ?” Phượng Triều Văn cũng không còn trẻ nữa mà? Hắn nay là Hoàng đế một nước, phi tần hậu cung không phải ba ngàn cũng là năm trăm. Thế mà hắn không có người nối dõi, lẽ nào hắn… Nhớ lại thảm cảnh của mình đêm qua, ta phủ định suy nghĩ hoang đường đó ngay tắp lự. Rừng hoa bích đào trong ngự hoa viên là nơi tuyệt vời để đi dạo tiêu thực, cũng là nơi gặp gỡ tình nhân. Năm Đại Trần gặp họa vong quốc, ta từ chiến trường trở về cung, Tiểu Hoàng kéo ta đòi tới ngự hoa viên ngắm hoa bích đào. Bích đào của ngự hoa viên tháng ba năm nào cũng ráng đỏ rực rỡ, tỏa ngát hương thơm, đúng độ hoa thắm huyết sắc. Tiếc rằng ngoài cung khói lửa chiến tranh ác liệt, quân đội Đại Tề đang tấn công hoàng thành. Thân gỗ đập từng hồi vào cửa thành, hệt như chùy nặng nện mạnh xuống lòng người, đến mức tâm can đều không ngừng run rẩy. Cuối cùng đương nhiên không thể tới ngự hoa viên. Ta ăn uống no nê, bên cạnh lại chẳng có đứa con riêng nào khiến ta phải bận tâm, chỉ cảm thấy ngày xuân nắng ấm. Điền Bỉnh Thanh cùng ta đi dạo đến rừng bích đào, hương thơm dìu dịu len lỏi vào cánh mũi, ráng chiều ngập cả không gian, ta thấy lòng thoải mái vô cùng. Nghĩ bụng, nếu Tiểu Hoàng biết làm tù nhân Đại Tề được no bụng thỏa dạ, lại được thưởng ngoạn cảnh đẹp, không biết trong lòng nó có hối hận chăng? Ở nơi này mà có thể gặp Tần Ngọc Tranh, đúng là oan gia ngõ hẹp. Bên cạnh Tần Ngọc Tranh có bốn cung nữ theo hầu, ta nhớ nàng ta còn nhỏ hơn ta một tuổi, bây giờ lại ăn mặc kiểu phu nhân, vươn dài cổ tha thiết nhìn chiếc cầu đá nhỏ đối diện rừng bích đào, trông rất có khả năng trở thành hòn vọng phu. Lúc ta và Điền Bỉnh Thanh lướt qua sau lưng nàng vừa hay trông thấy cảnh kì lạ này, cảm thấy rất ứng với câu nói xưa: Nhân sinh hà xứ bất tương phùng![4] [4] Thế giới thật nhỏ bé, sống trên đời rồi cũng sẽ phải gặp nhau. Xem xem, Tần Ngọc Tranh thân là đích nữ[5] của Duệ vương gia nước Đại Trần, ngày trước đè đầu cưỡi cổ ta, vênh váo hống hách. Ta vốn tưởng rằng Đại Trần vong quốc rồi, nha đầu này kiểu gì cũng theo chân vương tộc mà sa sút chứ? Đâu ngờ ta ở bên ngoài cực khổ vất vả nuôi dưỡng Tiểu Hoàng, sau khi quay một vòng làm phạm nhân bị bắt về, nha đầu này lẽ ra địa vị chỉ thấp chứ không thể cao hơn ta, nào ngờ lúc này Điền Bỉnh Thanh tiến lên phía trước hành lễ: “Ngọc phi nương nương!” làm ta bất ngờ như bị một tia sét giáng xuống đầu giữa ngày nắng chang chang, sửng sốt sinh ra ảo giác thời gian “giờ là đêm hay ngày?!” [5] Đích nữ: Con gái đầu lòng do vợ cả sinh ra. … Tần Ngọc Tranh, nàng ta là phi tử của Phượng Triều Văn? Đây quả là chuyện hoang đường nực cười bậc nhất thiên hạ! Năm đó không phải nàng ta quyết tâm tìm đủ mọi cách để được gả cho Yến Bình làm thê tử đó sao? Ta từng hận nàng ta đến tận xương tủy, vắt óc suy nghĩ cách báo thù nhưng chưa từng nghĩ số mệnh sớm đã lén giáng cho nàng ta một gậy ở nơi mà ta không biết. Còn có tin tốt lành nào khiến người ta tiêu thực hơn điều này chăng? Ta thực nhịn không nổi, cười “phì” thành tiếng. Nàng ta từ từ xoay lưng, đôi lông mày đẹp hơi cau lại, trừng mắt nhìn ta rất không vui. Cung nữ cạnh nàng lớn tiếng mắng: “To gan! Trông thấy Ngọc phi nương nương còn không mau quỳ xuống? Sao dám vô phép tắc như vậy?” Điền Bỉnh Thanh trừng mắt với cung nữ kia, “Tiện tì, người trong cung của bệ hạ mà ngươi dám dạy bảo ư?! Người đâu, lôi đến bạo thất!” Ôi Điền Bỉnh Thanh, đâu rồi sự cung kính khi hành lễ ban nãy? Ta xem như hắn phô trương thanh thế bảo vệ ta, xúc động liếc nhìn hắn, nào ngờ bỗng một nam tử hắc y xông đến từ sau lưng, xách cung nữ kia đi như xách gà con. Cung nữ đó khóc cha khóc mẹ, cầu xin “Ngọc phi nương nương”. “Ngọc phi nương nương” ba năm nay cũng có tiến bộ, lại chưa từng tranh luận với Điền Bỉnh Thanh, chỉ nhìn cung nữ kia đi xa xa, mới thờ ơ nói: “Điền công công việc gì phải so đo với một tiểu nha đầu?” Ánh mắt tựa như kim châm phóng qua: “Vị cô nương đây… nhìn rất quen!” Lòng ta đang thầm kêu lên thật may mắn vì mình chưa từng có suy nghĩ chạy trốn, nếu không lại bị truy nã, chắc chắn giết ngay tại chỗ đâu còn đường sống? Thấy ánh mắt tựa kim châm của Tần Ngọc Tranh, ta mừng rỡ cười hì hì, suýt thì quên mất… cô nàng này, xưa nay chưa nhìn thấy ta mặc trang phục nữ nhi! “Cung hỷ Ngọc phi nương nương, cung hỷ Ngọc phi nương nương lọt vào mắt xanh của bệ hạ, gìn giữ vinh hoa phú quý, phúc thọ lâu dài!” Tần Ngọc Tranh nghe thấy câu chúc nửa giả nửa thật của ta, gương mặt xinh đẹp bỗng tái xanh, lưỡng lự chỉ vào ta: “Ngươi… Ngươi… Ngươi là ai?” Điền Bỉnh Thanh lúc này lại hiền lành ngậm miệng câm như hến, mắt nhìn ra xung quanh, không chịu nói với nàng ta. … Tiểu thái giám này nhất định là cố tình! Ta đang mừng thầm trong lòng thì một đội thị vệ từ phía cầu đá nhỏ đi tới, người dẫn đầu mặc trang phục võ quan tứ phẩm, nổi bật xuất chúng. Đó chính là Yến Bình. Đây đúng là muốn xem cảnh vui liền có người bắc đài hát kịch. Ta một mình xem kịch hay, đương nhiên sẽ không tiếc thêm vào ít củi lửa: “Bẩm Ngọc phi nương nương, năm đó khi Đại Trần vẫn chưa vong quốc, thảo dân còn nhớ, quận chúa Ngọc Tranh để mắt đến tiểu lang Yến Bình, thề rằng không gả cho ai khác ngoài chàng, vậy mà sao mới có ba năm nương nương đã tái giá rồi?” Chút huyết sắc còn sót lại trên gương mặt tươi đẹp rực rỡ kia của Tần Ngọc Tranh cũng đã hoàn toàn biến mất. Nàng ta cứ như gặp quỷ, chỉ vào ta, môi run cầm cập: “Ngươi… rốt cuộc ngươi là ai?” Thở hổn hển một hơi, lại lạnh lùng quát: “Trong cung mà ngươi cũng dám ngậm m.áu phun người bôi nhọ bản cung?” Ừ, việc bôi nhọ người khác này, trước giờ ta đều thực hiện một cách thuận buồm xuôi gió! Ta nghiêng vai run run mấy cái, trông giống như đang vô cùng sợ hãi rồi quỳ thụp xuống đất, dưới ánh mắt kinh ngạc của Điền Bỉnh Thanh, ta dập đầu hai cái trước Tần Ngọc Tranh, thút thít nói: “Ngọc phi nương nương, tội thần không dám nữa! Xin người tha cho tội thần!” Chiêu này ngày trước Tần Ngọc Tranh thường dùng với ta, trăm lần hiệu nghiệm cả trăm, lần nào cũng có thể khiến ta bị Yến Bình quở trách. Bây giờ ta muốn dùng thử một lần xem có hữu ích hay không! Yến Bình sải bước đi đến trong ánh nắng rực rỡ, vẻ mặt nghiêm nghị, hơi khom lưng trước Tần Ngọc Tranh: “Thần tham kiến Ngọc phi nương nương! Nương nương không ở Ngọc Hư cung đợi hoàng thượng lại ở Đào Lâm tìm người khác trút giận chi vậy?” Khẩu khí hắn kèm theo chút khiển trách, chuyện này quả hiếm thấy. Xưa nay Yến Bình dường như chưa từng nổi nóng với Tần Ngọc Tranh. Ta lau giọt nước mắt không hề tồn tại, vươn tay về phía Điền Bỉnh Thanh: “Tiểu Điền, quỳ tê chân rồi, đỡ ta dậy!” Đều tại tên Phượng Triều Văn khốn kiếp! Nhưng được nhìn thấy Yến Bình nổi nóng với Tần Ngọc Tranh, ta nghĩ chắc mình chết cũng nhắm mắt an lòng. Điền Bỉnh Thanh kéo ta dậy, vừa phủi đất trên đầu gối ta, vừa nhỏ giọng trách mắng: “Cô nương, bệ hạ có chỉ, không cho phép cô nương hành lễ với các nương nương trong cung, sao cô nương dám quỳ chứ?” Ta chẳng phải mẹ hắn, hình như chỉ có Thái hậu mới không cần hành lễ với các nương nương trong cung thì phải? Đáng tiếc ta sinh sau mấy chục năm, bà mẹ Phượng Triều Văn đã chết mười mấy năm, nghe nói Thái hậu trong cung hiện tại là vợ kế của Tiên đế Đại Tề, hạ sinh được một nàng công chúa nên chỉ giống như một món đồ trang trí tôn quý mà thôi. Yến Bình ngẩn người nhìn ta, ngay cả ánh mắt cũng rất chăm chú, quan sát ta từ trên xuống dưới hết lượt này đến lượt khác. Ta sờ lên da mặt thô ráp của mình, nó có sự khác biệt quá lớn so với làn da mềm mại của Tần Ngọc Tranh. Vậy mà ta còn mặc trang phục nữ nhi rêu rao khắp nơi, thực có chút khiến người khác ghét bỏ! Có điều bây giờ ta không sợ hắn ghét mình nữa, liền chắp tay cười hi hi: “Thảo dân ở đây ngắm cảnh, chắc đã làm phiền đến Ngọc Phi nương nương! Yến tướng quân, đây là chuyện ngài phải quan tâm sao?” Mặt hắn bỗng tái mét! Ta nhìn dáng vẻ hắn như đang buồn bã, tiến lên trước hai bước vỗ vỗ bờ vai rắn rỏi của hắn, hạ thấp giọng xuống tông nhỏ xíu mà chỉ hắn có thể nghe thấy, nhắc nhở: “Yến tướng quân, ngươi và Tần Ngọc Tranh đôi bên tương ái, rõ ràng bị Hoàng đế bệ hạ chen ngang tranh đoạt tình yêu, chuyện này ta đều hiểu! Có điều… hẹn hò trắng trợn trong rừng bích đào thế này, truyền ra ngoài thì không hay lắm nhỉ?” Yến Bình buồn bã nhìn ta mãi… đôi uyên ương bị chia cách mỗi người một phương thường luôn lộ vẻ đau khổ khôn nguôi. Có lẽ hắn hiếm khi gặp được người hiểu rõ nội tình, nên bộc lộ chân tình cũng là chuyện bình thường. … Ta đúng là người tốt thấu hiểu nhân thế lại còn khoan dung độ lượng không thèm để bụng hiềm khích ngày xưa! Ta đang cảm động bởi chính tấm lòng hào hiệp của mình, thuận thế vắt tay qua vai Yến Bình, định dạy hắn vài diệu kế hẹn hò lén lút với cung phi, vừa hay khiến Phượng Triều Văn bị cắm sừng thêm sâu, nhưng bị Điền Bỉnh Thanh kéo qua: “Cô nương, chú ý chút!” … Ta biết ngay Phượng Triều Văn để hắn lại bên ta chẳng phải chuyện tốt đẹp, ngoài việc theo dõi ta ra lẽ nào còn có mưu đồ khác chăng? Một giọng nói the thé đến mức không thể tin được la lên:

“An Dật… An Dật… Ngươi còn sống ư? Rốt cuộc ngươi là nam hay nữ?”

Tần Ngọc Tranh xông lên trước, lôi tay áo Yến Bình lại, hai con mắt chòng chọc nhìn ta như sắp phun ra lửa:

“Bình ca ca, tại sao nàng ta còn sống? Nàng ta là nữ? Nàng ta thật sự là nữ sao?”

Vậy mới nói, con người ta xúc động quá sẽ hóa rồ, hóa rồ đó! Trước bao thị vệ cung nhân đây mà Tần Ngọc Tranh ngang nhiên cắm sừng Hoàng đế bệ hạ, không biết Phượng Triều Văn nghe được tin này liệu có tỏ thái độ chăng? Ta vô cùng mong đợi, vô cùng vui vẻ chứng kiến chuyện này thành sự thật!

“Ngọc Phi nương nương!” “Ngọc Phi nương nương!” … Bốn năm tiếng kêu gào đồng loạt vang lên bên tai ta, ta lén đếm thử, tiếng “Ngọc Phi nương nương” này, ngoài Yến Bình kéo dài giọng bất lực và Điền Bỉnh Thanh vẻ mặt khó coi hét lên, còn có ba cung nhân bên cạnh Tần Ngọc Tranh… Thấy rõ ánh mắt của quần chúng sáng loáng, Tần Ngọc Tranh ngang nhiên cắm sừng Hoàng đế bệ hạ là hành vi không thể chấp nhận! Tần Ngọc Tranh cắn môi, run rẩy không đành lòng buông tay áo Yến Bình ra, mới một lúc mắt đã đỏ hoe, nhìn ta như nhìn kẻ thù sát phu đoạt chồng!

Trước ánh mắt lên án gần kề của nàng ta, ta nghi ngờ chính là Phượng Triều Văn đã làm ra những chuyện vô tình chia uyên rẽ thúy, vậy nên mới phải chịu ánh nhìn thù hận đến vậy. Ta lùi một bước lớn về phía sau, xua tay vứt bỏ q.uan hệ với Yến Bình: “Quận chúa Ngọc Tranh, nàng hiểu lầm rồi, ta thật sự không tranh giành Bình ca ca của nàng… Ta hiểu, Bình ca ca của nàng chỉ có thể là của riêng một mình nàng, dù là ai cũng đừng hòng đoạt nổi!

” Một đội thị vệ phía sau Yến Bình sắc mặt đã trở nên kì dị hết sức, ánh mắt nhìn Tần Ngọc Tranh và Yến Bình nhiệt tình khỏi bàn! … Ta thừa nhận là ta cố ý! Thật ra mấy trò bỏ qua chuyện cũ, không tính toán hiềm khích xưa, khoan dung độ lượng gì đó chỉ toàn là phù du thôi…

Cha ta nói: “Đã chịu oan ức nhất định phải trả bằng hết! Kẻ khác đá con một cái, ít ra con cũng phải đấm hắn một cái tương đương! Dĩ nhiên nếu tình thế có lợi cho con, tốt nhất là tiến lên đạp thêm vài cái! Như vậy thì lần sau hắn sẽ không dám ức hiếp con nữa!” Ta kiên quyết thực hiện triệt để lời dạy dỗ tận tình của cha ta! Tần Ngọc Tranh òa khóc chạy mất hút… Tùy tùng của Ngọc Phi nương nương bước nhanh đuổi theo. Ta nhìn Yến Bình sầu muộn trong tình cảnh bi thảm mà có phần cảm thông. Hắn từng làm mê đắm nữ tử quý tộc Đại Trần, bao gồm cả trái tim nam tử của tại hạ, vậy mà năm đó hắn không hề để tâm đến ai ư? Hắn luôn giữ vẻ bình thản như gió thoảng mây bay, ta những tưởng hắn sẽ không động lòng trước bất kì nữ tử nào…

Nhưng bây giờ hắn đã mang tình cảm sâu nặng với Tần Ngọc Tranh, ôi số phận thật quá trớ trêu! Có điều, người bị số phận trêu đùa này không phải ta, ta không quan tâm số phận trêu đùa hai người họ thêm bao nhiêu lần, càng nhiều lần thì ta càng được xem trò vui “chia uyên rẽ thúy, cung phi mơ vượt tường [6]”.

[6] Vượt tường: Chỉ hành động ngoại tình của nữ tử thời xưa.
 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Dám Kháng Chỉ! Chém
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 3: Hậu quả của việc ngoạm tay rồng

Long sàng của Hoàng đế bệ hạ rộng rãi thoải mái, bốn năm người có thể cùng nằm ngủ.

Phượng Triều Văn lại là kẻ khó tính cực độ, tuy hắn khá tùy tiện trong việc ăn uống, đó chẳng qua là hậu di chứng để lại sau cuộc sống quân ngũ nhiều năm mà thôi. Một Thái tử gia có thể cùng tướng sĩ đồng cam cộng khổ so với một Thái tử gia ở trên cao nhìn xuống sẽ càng dễ dàng khiến thuộc hạ cam tâm tình nguyện tận trung đến chết.

Nhưng hắn biến thái không thể chấp nhận được, có tiêu chuẩn cao và yêu cầu nghiêm khắc về chăn nệm, nệm trải gi.ường nhất định phải dày dặn mềm mại, chăn phủ gi.ường nhất định phải mịn nhẹ ấm áp, được ngủ trưa trên long sàng của hắn, ngủ đến nỗi nước miếng giàn giụa, quả là phúc khí của ta.

Chỉ là, đúng lúc đang ngủ say sưa ngon lành thì bị Hoàng đế bệ hạ “đóng dấu” lên hai má làm ta tỉnh giấc. Xì, cũng chẳng phải trải nghiệm tuyệt vời gì.

Ta vẫn chưa tỉnh hẳn, cao lương mỹ vị trong mơ còn chưa đến miệng, lúc này chỉ cảm thấy cái tên quấy nhiễu giấc ngủ của mình thật đáng ghét, nên đã quên mất một sự thật đáng sợ: Có khả năng tên đó chính là Hoàng đế bệ hạ. Ta vung tay qua, hung hãn dọa nạt: “Tiểu Hoàng, còn nhiễu sự nữa là không cho ăn cơm tối!”

Thật ra Tiểu Hoàng cũng là Hoàng đế, nhưng chỉ là Hoàng đế vong quốc mà thôi, cho nên ta mới dám thẳng thừng vung tay.

Ấy, cái yếu tố “nhẫn nhục với kẻ mạnh, nhẫn nhịn với kẻ liều, nhẫn tâm với kẻ yếu” bẩm sinh trong ta lớn mạnh quá thì phải?

Bên tai vang lên giọng nói: “An Dật, nàng nói không cho ai ăn cơm tối?”

Ta đã tỉnh ngủ hoàn toàn, vừa mở mắt liền bắt gặp ánh mắt Phượng Triều Văn sáp tới, ta bật dậy ngay lập tức: “Bệ hạ anh minh! Đương nhiên là không cho bản thân thần ăn cơm tối rồi!” Thật ra đĩa điểm tâm trong điện này trước giờ chẳng khi nào được rảnh rỗi…

Phượng Triều Văn càng sáp lại gần hơn, gương mặt hình như có chút tái nhợt: “Nàng toàn cùng ăn cùng ngủ với tên Hoàng đế Đại Trần vong quốc kia sao?”

Ta hơi cảm thấy khó hiểu trước cơn thịnh nộ vô cớ của hắn, buột miệng nói ra một câu thiếu suy nghĩ: “Không phải thần với bệ hạ cũng cùng ăn cùng ngủ giống vậy à?” Chỉ khác ở chỗ, chuyện xảy ra giữa ta và hắn chưa từng xảy ra giữa ta và Tiểu Hoàng, việc này có gì đáng phải tức giận?

Ta cùng ăn cùng ngủ với Tiểu Hoàng suốt bao nhiêu năm, cũng không thấy ai hỏi một câu.

“Giống vậy?” Hắn nhếch miệng cười lạnh lùng, chẳng chút khách khí cắn lấy tai ta, ta gào lên thảm thiết “A a a a…”

Rốt cuộc hắn cáu gắt vô cớ cái quái gì thế?

Mặc dù tai không đau, nhưng cảm giác bị cắn kia không thích thú chút nào!

Nghe nói nếu gặp phải một tên vô lại có hai phương án giải quyết. Thứ nhất là liều chết đấu tranh với hắn, thứ hai là hét ầm lên thu hút sự chú ý của mọi người xung quanh dọa cho tên vô lại ấy sợ hãi bỏ chạy. Ta vốn là bại tướng dưới tay Phượng Triều Văn, liều chết đấu tranh cứ xác định là thua, chỉ còn cách chọn phương án thứ hai.

Tuy ta không cần thể diện, nhưng ta tin chắc Hoàng đế bệ hạ nhất định là người cần thể diện vô cùng.

Quả nhiên, hắn thôi không cắn nữa, vội giơ tay bịt miệng ta lại. Mắt ta đảo một vòng tít mù quanh nội điện, vận may đã tới, vẻ mặt cung nhân khắp trong nội điện đều kinh ngạc đến đờ đẫn. Ta trừng mắt tỏ ý: Nếu ngươi dám cắn thì ta dám hét!

Bệ hạ chớp chớp mắt, ta cảm giác đó là biểu hiện chột dạ sợ sệt. Chỉ cần kẻ địch có dấu hiệu bại trận, tình thế hết sức có lợi cho phía ta, ta sẽ không sợ chết, thừa thắng truy kích ngoạm bàn tay rồng đang bịt miệng ta.

Ta là kẻ không sợ đau, nên cũng không biết mức độ nghiêm trọng của vấn đề. Ta dùng hết sức bình sinh để ngoạm, đến khi nếm thấy vị long huyết, gương mặt Phượng Triều Văn đã nhăn như quả táo tàu.

Dĩ nhiên, Hoàng đế bệ hạ sẽ không giả bộ rên rỉ mấy tiếng như ta, mà xua tay nói với đám cung nhân đang há hốc miệng kinh ngạc đến rơi hàm: “Các ngươi lui hết đi!”

Điền Bỉnh Thanh đi sau cùng có phần lo lắng liếc nhìn mãi tay rồng của bệ hạ còn đang bị ta ngoạm trong miệng. Giao tình giữa ta và Tiểu Điền khá tốt, ta nhìn thẳng Tiểu Điền, mở miệng cam đoan: “Yên tâm yên tâm, ta sẽ băng bó cho bệ hạ!”

Đêm qua lúc bị hắn giày vò đến nỗi xương sống sắp rụng rời ta đã định ngoạm hắn một miếng rồi!

Miếng ngoạm này thật là hả giận!

Đương nhiên, nếu có thể bất chấp vẻ lạnh lùng u ám tỏa ra từ gương mặt anh tuấn của Phượng Triều Văn, lần cắn người này quả là sự kiện tuyệt vời đáng để hồi tưởng thường xuyên.

Tiếc rằng, nếu biết việc cắn tay rồng của Hoàng đế bệ hạ, đồng nghĩa với việc tự mang rắc rối lớn đến cho bản thân, thì nói gì ta cũng sẽ không dám cắn.

… Hiện tại ta vẫn là tù nhân chịu tội đó!

Chuyện mạo phạm bệ hạ kiểu này chắc không phải ta làm, không phải ta làm đâu nhỉ?

Phượng Triều Văn cười mỉa: “An Dật, có phải nàng đang nghĩ lý do bao biện cho bản thân không?”

Hoàng đế m.áu lạnh mỉm cười cũng khiến người khác sởn tóc gáy.

Ta ngốc nghếch nhìn hắn duỗi dài chân trước mặt ta, ngũ quan đậm nét như được dao chạm khắc mang theo vẻ oai nghiêm quyết đoán, định tội bằng một câu: “Không cần kiếm cớ nghĩ lí do nữa, cung nhân cả điện đều nhìn thấy nàng mạo phạm thánh nhan, nàng cứ đợi bị lăng trì đi!”

Nghe nói “lăng trì” chính là một hình phạt cần kĩ năng cao siêu và mạo hiểm cao độ, để thái thớ thịt người ta thành miếng mỏng như thịt nhúng lẩu, phải thái đủ chín trăm chín mươi chín miếng mới có thể tắt thở. Ta có dạo nghi ngờ hình phạt này là do đầu bếp chính kĩ thuật thái tỉa siêu đẳng của ngự thiện phòng nghĩ ra…

Giây phút đó ta cảm thấy mình chính là một miếng thịt bò hoặc là thịt cừu nằm trên thớt gỗ… Phượng Triều Văn sao có thể hiểu được nỗi khổ của cừu non sắp bị làm thịt cơ chứ? Nửa đời này của hắn thuận buồm xuôi gió, trước giờ luôn ngẩng cao đầu…

Ta cúi thật thấp cái đầu gây tội của mình, xấu hổ vô cùng chỉ đơn giản vì mình có bộ răng tốt như vậy, vừa cắn một cái bệ hạ đã chảy m.áu… Không phải da của bệ hạ quá mỏng mà là bộ răng của ta quá tốt ư?

Bệ hạ, cho dù người có làn da dày như tường thành, ta cũng có thể ngoạm cho người khóc cha gào mẹ, rách da mẻ thịt!

Ta đau đớn vô cùng, quỳ sám hối trước mặt hắn: “Bệ hạ anh minh thần vũ, khoan dung độ lượng, sẽ không so đo tính toán với tội thần… Tội thần nhất thời mơ ngủ hồ đồ… Thật sự chỉ là mơ ngủ…”

Hắn dùng bàn tay vẫn sử dụng được còn lại, xoa đỉnh đầu ta hai cái, cười nhẹ một tiếng không rõ ý tứ: “Cái đầu này tạm thời gửi ở chỗ nàng nhé!” Rồi cao giọng gọi bên ngoài: “Truyền ngự thiện!”

Ta thở phào nhẹ nhõm.

Điền Bỉnh Thanh ở ngoài nhất định đang dán vào cửa điện nghe ngóng nên đáp lời một cách nhanh chóng. Cửa điện bật mở vang lên tiếng cót két, tám món ăn, bốn nguội, bốn nóng được bày trên bàn, thịnh soạn hơn nhiều so với hôm qua.

Ta trơ mắt nhìn bệ hạ đi hai bước tới cạnh bàn ăn, chậm rãi ngồi xuống, nhưng ta vẫn chỉ có thể quỳ trên mặt đất, vươn dài cổ ngắm những món trên bàn, vị thơm ngon của thịt làm ta chảy nước miếng ròng ròng… trên bàn còn có cả thịt kho tàu.

Hắn quan sát tay mình một lát, lạnh lùng liếc nhìn ta: “Còn không mau qua đây?!”

Ta như được đại xá, bò ngay dậy nhào đến bàn như một cơn gió, còn chưa kịp cầm đũa bạc lên, hắn đã giơ tay phải bị ta cắn của mình đến trước mặt ta, khẽ ho một tiếng.

Tiểu cung nữ đứng phía sau vội vàng khom lưng tiến lên trước gắp thức ăn cho hắn, vừa mới nhấc đũa lên, liền bị hắn hung dữ dọa một câu làm tiểu cung nữ sợ đến như sắp khóc òa: “Khốn kiếp, ai cho ngươi động vào?”

Điền Bỉnh Thanh ném ánh mắt “tự cầu đa phúc”[1] về phía ta rồi lặng lẽ không tiếng động dẫn một đám cung nhân lui xuống.

[1] “Tự cầu đa phúc”: Tự dựa vào bản thân mình để có được phúc lộc.

Tên thái giám chết tiệt, lại dám tự ý bỏ trốn à!

Phượng Triều Văn thờ ơ: “Đói rồi…”

Đói rồi thì mời người ăn! Ta thực sự rất muốn gào to một tiếng như thế, nhưng hứng chịu ánh mắt lạnh căm căm của hắn, ta đành miễn cưỡng nở nụ cười nịnh bợ, khom mình tiến lên trước, cam chịu số phận gắp thức ăn bón cơm cho hắn.

Hắn ngồi, ta đứng, hắn ăn, ta nhìn… còn có ai thảm thương hơn ta lúc này không?

Ta nghĩ ngợi lung tung, ánh mắt dừng lại trên người Phượng Triều Văn.

Thật ra nam tử Đại Tề cao lớn khôi ngô, đặc biệt người trước mặt quả đúng như vậy, vai rộng chân dài eo nhò, dù chỉ ngồi yên cũng toát lên khí chất oai phong lẫm liệt, cao bằng ta lúc ta khom lưng đứng. Ngũ quan sắc nét, đôi mắt sáng ngời, nếu bỏ qua ánh mắt hắn nhìn ta như nhìn miếng thịt trên thớt gỗ thì hiện tại dáng ăn của hắn thật văn nhã lại thêm tài năng xuất chúng, có thể gọi là hoàn mỹ.

Phượng Triều Văn lúc này không còn khó tính nữa, ngoan ngoãn ăn cơm ta đút cho. Lúc thấy hắn đã no bảy tám phần, ta đang gắp một miếng thịt kho tàu chuẩn bị ăn, giọng nói lanh lảnh của Điền Bỉnh Thanh đã vang lên: “Bệ hạ, Ngọc Phi nương nương cầu kiến!”

Tên thái giám chết giẫm, cứ thập thà thập thò ngoài cửa điện nhìn vào trong, ta biết thừa hắn chẳng tốt đẹp gì!

Phượng Triều Văn không bảo gặp cũng không bảo không gặp, đôi mắt nhanh chóng liếc sang ta: “An Dật, ta nghe nói sáng nay nàng và Ngọc Phi nảy sinh tranh cãi ở rừng bích đào?”

Ờ, Ngọc Phi từ nhỏ tới lớn đều xinh đẹp mê người, hễ là ta và nàng ấy nảy sinh tranh cãi thì ta luôn chịu phạt một mình. Nhưng dù đã lâu như vậy, ta vẫn chẳng hề biết nghe lời, nghểnh cổ hỏi ngược lại: “Bệ hạ đang định giúp đỡ mỹ nhân của mình ư?” Dứt lời, ta lập tức hối hận!

Phượng Triều Văn nhấp một ngụm trà mà cung nữ mang vào, lông mày dài khẽ cau lại đôi chút, ta nghĩ thầm: toi rồi toi rồi, nhất định hắn đã có ý định giết người… chết đến nơi rồi, chắc ta phải ăn thêm một miếng thịt kho tàu mới được!

Ta vừa cho miếng thịt vào miệng, hắn lại thản nhiên hỏi: “Trước kia nàng và Ngọc Phi từng quen biết, con người Ngọc Phi thế nào?”

Ngươi là kẻ đầu gối tay ấp với nàng ta, chẳng lẽ còn không biết nàng ta là người thế nào?

Lời vừa dâng đến miệng, ta vội ép nó quay trở lại, cười hi hi đáp: “Những mỹ nhân lọt vào mắt xanh của bệ hạ được tuyển chọn tiến cung, nhất định đều là người vô cùng thông minh, tài đức vẹn toàn!” Nghĩ một lát, lại bợ đỡ thêm một câu: “Ngọc phi nương nương được hầu hạ người quả là may mắn!”

Hơn nữa, còn có thể cắm một cái sừng bự chảng trên đầu bệ hạ, tội thần đây quả là vừa háo hức vừa vui mừng!

Hắn thích thú nhìn ta: “Nàng đang tự tâng bốc mình sao? Khoe mình cũng vô cùng thông minh, tài đức vẹn toàn hả?”

Mặt ta đỏ bừng, nghẹn họng nhìn hắn trân trân… Thân làm Hoàng đế mà lại có thể trơ tráo đến mức này!

Cuối cùng, ta vẫn khó nén bi phẫn, tức giận nói: “Bệ hạ, trí nhớ của người kém quá, tội thần là bị tóm về tiến cung đó!” Điều này có sự khác biệt về bản chất với những mỹ nhân trong trắng cam tâm tình nguyện tiến cung nhá!

“Nghe khẩu khí này của nàng là đang oán hận thuộc hạ của trẫm bắt nhầm người? Không được bắt nàng sao?”



Ta có thể phản bác lời lẽ của Hoàng đế bệ hạ, tiện thể trách móc Yến Bình phạm sai sót nghiêm trọng, không được bắt ta chăng?

Hắn thản nhiên cười với ta, bụng no căng rồi, dĩ nhiên tâm trạng cũng tốt.

“Hay là nàng chuẩn bị tắm rửa sạch sẽ rồi tự mình tiến cung đi?”

Ta vô cùng, vô cùng muốn vung nắm đấm lên gương mặt anh tuấn của Hoàng đế bệ hạ, đánh cho hắn thâm quầng một bên mắt!

… Cái miệng chết tiệt của hắn thật đáng ghét!

Người ta bảo, sử quan chấp bút như dao, cái miệng này của Phượng Triều Văn còn lợi hại hơn cả dao, rõ ràng đã làm ta phải cắt đứt mối lưu luyến với thịt kho tàu, hận không thể trào lệ xuất cung.

Điều kiện trước tiên là, hắn bằng lòng đại khai cung môn đặc xá cho ta.

Lúc Ngọc phi nương nương tiến vào, ta đang bê bát cơm ăn ngấu nghiến.

Nàng ta yểu điệu cúi chào Phượng Triều Văn, ta chẳng thèm nhếch mí mắt, một lần gắp liền hai miếng thịt kho tàu. Nhờ kĩ năng cướp thịt mà ta đã luyện đến trình độ vượt trội so với đám nam nhân trong doanh trại, ta bình thản nhét thịt vào mồm, rồi thêm một miếng cơm… Mẹ nó! Ngon thế chứ lại!

Nàng ta để lộ vẻ mặt căm ghét, ánh mắt quan sát tới lui chiếc váy ta mặc và dáng ăn của ta. Ta hoàn toàn không cho rằng giữa hai chuyện này có liên hệ mật thiết gì, mặc trang phục nữ nhi váy dài hay mặc trang phục nam nhân quần áo ngắn, ta đều phải ăn cơm.

Ta mỉm cười thân thiện với nàng: “Ngọc Phi nương nương cát tường!”

Tiểu Điền khi ở rừng bích đào đã nói Phượng Triều Văn đặc biệt cho phép ta không cần cúi lạy phi tần trong cung, bây giờ ta mới phát hiện được sự kì diệu của khẩu dụ này, đúng là tuyệt cú mèo.

Có trời biết, người ta không muốn quỳ lạy nhất chính là Tần Ngọc Tranh, vụ quỳ ở rừng bích đào chẳng qua vì muốn làm nàng ta mất mặt mà thôi. Ngày trước nàng ta toàn dùng chiêu này làm khổ ta… Ta muốn thử xem nó có hiệu quả hay không ấy mà.

Chắc nàng ta thấy thắt lưng ta vẫn ưỡn thẳng, chẳng mảy may có chút dáng vẻ định quỳ lạy, nên gương mặt đẹp như hoa phù dung kia lại xuất hiện tà khí. Nếu giờ trong tay nàng ta có cây roi, nhất định sẽ quất về phía ta, đáng tiếc diện kiến Hoàng đế không được mang vật sắc bén, phi tần là người đầu gối tay ấp với bệ hạ, càng phải chấp hành nghiêm ngặt.

Nàng ta cười duyên dáng với Phượng Triều Văn, õng ẹo nói: “Bệ hạ, hôm nay ở rừng bích đào thiếp đã nhìn thấy muội muội này, nàng ấy dung nhan thanh tú xinh đẹp, tỷ muội thần thiếp cô đơn trong cung, hiếm thấy bệ hạ lại tìm một muội muội nữa đến bầu bạn. Chỉ là thiếp không rõ nàng ấy tên họ là chi?”

Ta nghẹn họng mãi mới nuốt trôi miếng cơm trong miệng.

Khả năng diễn xuất của con người này phải gọi là “bà tổ Xuyên kịch”[2], cả đời ta cũng không theo kịp, đành chịu lép vế.

[1] Xuyên kịch: Kịch hát Tứ Xuyên, lưu hành ở tỉnh Tứ Xuyên và một số vùng ở Trung Quốc như Quý Châu, Vân Nam.

Phượng Triều Văn nghiêm túc: “Phụ thân nàng ấy chỉ sinh có một mình nàng ấy, trẫm chưa từng nghe nói còn có tỷ muội!”

Ta thầm cười hô hố, bệ hạ à, từ hôm qua tiến cung đến nay, bây giờ ta mới xem bệ hạ như người tốt.

Ánh mắt hắn liếc nhìn gương mặt ta, lại thản nhiên nói: “Ngọc Phi tới đây không biết có chuyện gì?”

Lúc này Tần Ngọc Tranh quả thực đã chết lặng đứng nguyên tại chỗ, thất lễ đến đây, ta cũng quay đầu nhìn. Cho đến khi Phượng Triều Văn nhẫn nại hỏi một lượt, nàng ta mới lấy khăn tay chấm vài cái nơi khóe mắt. Ta thấy khóe mắt nàng lập tức đỏ lên, nước mắt loáng một cái đã tuôn trào, yểu điệu khóc thút thít: “Hôm nay ở rừng bích đào thần thiếp vô tình xúc phạm đến cô nương đây, nghe nói nàng sống trong cung bệ hạ, nên thần thiếp có lòng tới nhận lỗi với nàng!”

Ặc, ta từ “muội muội” đã chuyển ngay thành “cô nương” rồi, Tần Ngọc Tranh quả nhiên phản ứng nhanh nhẹn.

Theo hiểu biết của ta về Tần Ngọc Tranh, đây rõ ràng là nói dóc! Nàng ta tới đây tìm ta là thật, nhưng tìm ta để tính sổ hay nhận lỗi thì còn phải xem đã.

Nếu không nhờ câu nói chẳng hề nể nang của Phượng Triều Văn, hôm nay nàng ta chắc chắn đến để tố cáo ta.

Hơn nữa, lần này nàng ta dùng thân phận một phi tử đến nhận lỗi với một kẻ vô danh tiểu tốt như ta, rõ ràng muốn để Phượng Triều Văn nhìn ta như kẻ không có lòng khoan dung, là nữ tử lòng dạ hẹp hòi… Tiếc rằng ta đã từng làm những chuyện còn xấu xa hơn thế, nào có để ý hình tượng của mình trong mắt Phượng Triều Văn bao giờ.

Ta đặt bát xuống, hiếu kì hỏi: “Ngọc Phi nương nương, thảo dân khá tò mò, người bôi gì lên khăn tay vậy? Là mù tạt à? Sao lúc khóc có thể trào nước mắt trong thoáng chốc như vậy chứ?”

Nàng ta hiện tại đang khóc rất sinh động, rất kiểu mỹ… nhưng bị mấy câu của ta ngắt quãng, hận không thể vặn đứt chiếc khăn trong tay.

Ta vội vàng ngăn cản: “Nương nương thêu được chiếc khăn không dễ dàng, ta sẽ không giật lấy ngửi xem trên đó bôi cái gì, ta cũng chẳng muốn khóc. Người đừng nóng, vặn hỏng chiếc khăn rồi quay về lại phải thêu cái khác phí công sức lắm đó!”

Nếu chiếc khăn kia là ta, lúc này chắc chắn đã bị vặn đứt thành mấy đoạn.

“Khụ khụ…”

Hiếm thấy Phượng Triều Văn cũng có lúc mỉm cười với nữ nhân, ta còn tưởng hắn không biết thương hoa tiếc ngọc chứ. Hắn đối với ta không cắn thì gặm, chẳng dịu dàng chút nào, giờ lại sợ ta ức hiếp ái phi của mình, cứ ho hắng ngăn cản ta.

“An Dật, tiện nhân nhà ngươi đừng có được đằng chân lân đằng đầu, làm bộ làm tịch!”

Ta áy náy liếc nhìn Phượng Triều Văn, bệ hạ à, dù rằng tội thần ta đây không hiểu lễ nghĩa khiến phi tử của người, mà đúng hơn là ái phi của người cứ phải cưỡi lên đầu ta… Ta há có thể nhẫn nhịn mãi sao?

Ta cười híp mắt nghiêng đầu, vỗ tay tán thưởng: “Ngọc phi nương nương, người mắng rất hay! Người đúng là nên mắng thảo dân như vậy mà, giống hệt trước kia, chỉ lo thảo dân giành mất Yến Bình ca ca của người. Hễ thảo dân cách Yến Bình ca ca nội trong mười bước, người sẽ vung roi chửi bới, đây mới là bản sắc hiên ngang của nữ tử Đại Trần!”

Tần Ngọc Tranh tức tối nghẹn họng, hét ầm lên: “Bệ hạ, người coi An Dật nói gì kìa?”

Ta hình như phản ứng chậm, quỳ thụp xuống đất, dập đầu lia lịa: “Bệ hạ anh minh thần vũ! Tội thần quả thực nhất thời lỡ miệng, tội thần không dám nói nữa, không dám nói rằng hôm nay thần nhất thời hưng phấn, nhớ ra rừng bích đào đang đúng độ hoa thắm nên muốn tới vãn cảnh, đâu ngờ trông thấy Ngọc Phi nương nương hẹn gặp riêng Yến tướng quân, đang đứng bên chiếc cầu đá nhỏ suýt chút đã biến thành hòn vọng phu…” Ta nhanh như chớp liền ngẩng đầu nhìn sắc mặt Phượng Triều Văn… ta không khỏi bàng hoàng.

… Hoàng đế bệ hạ à, phải chăng người chịu kích động quá lớn từ chuyện này, cho nên không những không nổi trận lôi đình mà còn cười toe toét thế kia!

Tần Ngọc Tranh khóc như mất cha mất mẹ, khấu đầu không ngừng: “Bệ hạ, người không được nghe An Dật nói càn, nàng ta nói nhảm thành quen rồi…”

Ta liên tục phụ họa: “Dạ, tội thần đúng là kẻ nói càn nói nhảm, bệ hạ không cần coi là thật!” Nhưng đừng kích động quá vì chuyện bị cắm sừng này, nụ cười ấy của bệ hạ trông thật khó coi!

Phượng Triều Văn cố gắng gằn nụ cười trên môi xuống, lạnh lùng nói: “Ngọc Phi, còn không mau quay về Ngọc Hư cung tự hối lỗi!”



Ta bám vào cửa điện, lưu luyến nhìn theo bóng dáng thướt tha rời đi của Tần Ngọc Tranh đang đau khổ tột cùng, rồi quay đầu nhìn Phượng Triều Văn đang ngồi vững như núi, vẻ mặt khâm phục.

Bệ hạ có tấm lòng thật bao la, người khoan hồng độ lượng hoàn toàn không tính toán với một cung phi “hồng hạnh vượt tường”. Dung thứ đến mức nam tử bình thường không thể dung thứ, nhẫn nhịn đến mức nam tử bình thường chẳng thể nhẫn nhịn! Có thể nói, bệ hạ chính là tấm gương sáng cho nam tử bị cắm sừng trong thiên hạ noi theo!

Nhưng ngay sau đó, ta liền biết được tên Phượng Triều Văn này thích phân biệt đối xử, đối với người đầu gối tay ấp cùng hắn thì khoan hồng độ lượng, hoàn toàn không tính toán, đối với tội thần như ta thì đuổi cùng đánh tận, không chút lưu tình.

Không phải vì ta nói ái phi của người trông ngóng nam nhân khác đến nỗi hóa thành hòn vọng phu sao? Người cũng đừng hẹp hòi ích kỉ coi ta như cung nhân để sai bảo chứ?

Trong phòng tắm hơi nóng mờ ảo, Phượng Triều Văn phơi ngực, bộ dạng uể oải nằm bò bên hồ tắm sai ta chạy đi chạy lại mấy lượt, hết bưng trà rót nước, chốc lại đòi ăn dưa, chốc lại đòi ăn trái. Từ lúc Tần Ngọc Tranh đau lòng quay về Ngọc Hư cung, ta chẳng khi nào được nghỉ ngơi.

Ta cậy mình da mặt dày, bận rộn liên hồi, tránh nhìn điều phi lễ. Phượng Triều Văn giễu cợt ta, hắn chẳng những không biết hối cải, trái lại còn được đằng chân lân đằng đầu, vẫy tay gọi ta: “An Dật, qua đây kỳ lưng cho trẫm.”

Ta nghi mình nghe nhầm liền chớp chớp mắt. Hắn lại nâng cao giọng: “Còn không mau qua đây kỳ lưng cho trẫm?!”

Phượng Triều Văn c.ởi sạch quần áo bán khỏa thân rồi ngâm mình trong hồ tắm. Đáng ra phải thấy đỏ mặt xấu hổ, nhưng hiện tại hắn không những không đỏ mặt mà trông còn vô cùng đáng sợ. Mắt phượng nhìn thẳng về phía ta, sức uy hiếp trong mắt cực mạnh. Ta xắn tay áo, đỏ mặt đi thẳng đến đó, miệng lẩm bẩm: “Cứ coi như tắm rửa cho Tiểu Hoàng vậy.” Ta cầm khăn và bồ kết đặt cạnh hồ lên, ra hiệu bảo hắn quay người lại, bắt đầu chà xát.

Nửa người Phượng Triều Văn bám trên thành hồ ngọc, suối tóc đen nhánh, làn da bánh mật, trên tấm lưng dài rộng có mấy vết sẹo, cơ bắp cứng như thép, dáng vẻ hung hãn này không khác gì với cầm thú chuyên đi cướp bóc. Đáng ghét ở chỗ, ta chà được vài cái, tên cầm thú này vẫn còn lẩm bẩm: “An Dật, chắc nàng ở trong cung trẫm chưa được ăn no hả?”

Kẻ núp dưới mái hiên, không thể không cúi đầu, ta gắng nhẫn nhịn, bồi bổ sức lực.

Tên cầm thú cười nham hiểm, tự động tiếp lời: “An Dật, nàng và ta quen biết cũng được sáu năm rồi, ta quả thật không biết nàng cũng có mặt hiền lương như vậy.”

Ta căm tức tên này nhắc đến chuyện cũ khó xử kia, trông bộ dạng phởn phơ của hắn, ta không kìm chế nổi nữa, nhất thời kích động, song phi một cước đạp thẳng Hoàng đế Đại Tề xuống hồ ngọc rồi nghênh ngang bỏ đi.

Bất luận ra sao, chuyện quen biết với Phượng Triều Văn là quá khứ xấu hổ mà xưa nay ta luôn sợ nhắc đến.

Sáu năm trước, Đại Trần và Đại Tề coi như còn tình bang giao hữu hảo, thỉnh thoảng xảy ra chút xung đột nhỏ, nhưng vẫn chưa trở mặt ra tay tàn nhẫn tranh giành lãnh thổ. Hoàng đế Đại Tề phái sứ giả tới Đại Trần đàm phán vấn đề biên c.ương, sứ giả đó chính là Thái tử điện hạ Đại Tề khi đó: Phượng Triều Văn.

Năm ấy ta mười bốn tuổi, đã làm thư đồng mấy năm bên Tiểu Hoàng, lòng si mê với Yến Bình không đổi thay. Chỉ là Yến Bình mấy năm nay quyết tâm luyện công, vóc dáng vạm vỡ, cao hơn ta hẳn nửa cái đầu, không còn là bé trai hồi nhỏ bị ta lôi đi nữa.

Hắn càng lớn càng khôi ngô tuấn tú, ôn nhu nhã nhặn, đối với người khác luôn khiêm nhường lễ độ. Nhưng chỉ duy nhìn thấy ta, đôi mắt hắn lại tràn ngập băng tuyết lạnh giá, giữa Tam Phục Thiên[3] cũng có thể khiến người ta lạnh gáy, mồ hôi đang đầm đìa buộc phải chảy ngược vào trong.

[3] Tam Phục Thiên: Chỉ thời kì nóng nhất trong năm, sơ phục gồm 10 ngày tính từ canh thứ ba sau Hạ Chí, trung phục gồm 20 ngày, tính từ canh thứ tư sau Hạ Chí, mạt phục gồm 10 ngày tính từ canh thứ nhất sau Lập thu.

Ta ngồi suốt đêm trên cành cây ở rừng bích đào, ôm đầu đau khổ, vạn phần không muốn nhớ lại tất cả những chuyện này, đến nay chỉ có thể giải thích vì tuổi trẻ nhiệt huyết, không biết lòng chàng sắt đá.

Cũng vào dịp dạ yến cuối xuân như thế này, vì ban ngày cùng Tiểu Hoàng đến rừng bích đào chơi, ta cảm thấy vô cùng yêu mến loài bích đào rực rỡ, nên chỉ mong có cơ hội được cùng Yến Bình trải qua một đêm vui vẻ dưới tán cây này. Ta chuồn sớm khỏi yến tiệc chào đón Thái tử Đại Tề, ngay cả trông hắn ra sao ta cũng không rõ, cứ ngồi ngây dưới tán cây bích đào đợi Yến Bình.

Thông thường một người hành tẩu trong cung đã lâu đều biết cách lung lạc cung nhân, ta ở bên Tiểu Hoàng lâu như vậy, nhưng đi theo thái phó chỉ học được chiêu vừa đấm vừa xoa, chính là “đánh người ta một đòn đau, rồi cho người ta hai trái táo”. Thái giám bên cạnh Tiểu Hoàng đều từng bị ta hung dữ trừng trị, nhưng trước giờ tiền tiêu vặt cha cho ta đều rất thoải mái, tiền thưởng đám thái giám đó nhận được từ ta cũng rất hậu hĩnh, vậy nên thường ta bảo sao chúng nghe vậy.

Ta đoán Tiểu Hoàng sẽ tham dự yến tiệc một lát rồi lén trốn đi, nên đặc biệt căn dặn tiểu thái giám bên cạnh hắn, đợi khi Thái tử điện hạ trở về đông cung phải lặng lẽ mời Yến tiểu lang, chỉ nói rằng Thái tử điện hạ hẹn riêng hắn tới rừng bích đào có việc cần bàn bạc.

Tiểu Hoàng trước nay luôn ỷ lại Yến Bình, dù hắn là thị tòng[4] đông cung, Tiểu Hoàng vẫn luôn miệng gọi “Yến Bình ca ca” “Yến Bình ca ca”. Có lẽ do người kế vị của bệ hạ thể trạng yếu ớt, lại lớn lên trong thâm cung từ nhỏ, còn Yến Bình luôn ôn nhu nhã nhặn, để Tiểu Hoàng ở cùng hắn quả không tồi.

[4] Thị tòng: Ý chỉ người theo hầu và bảo vệ hoàng tộc, quan lại.

Ta tin chắc Yến Bình sẽ tới, bởi dù hắn nghĩ ra đây là mưu kế của ta, cũng sẽ sợ hãi ngộ nhỡ do Tiểu Hoàng nhắn nhủ thật. Vả lại người mời hắn dẫu sao cũng là cung nhân hầu cận của Tiểu Hoàng.

Ta đợi ở rừng bích đào đúng một canh giờ mới nghe thấy tiếng bước chân vọng đến từ phía cầu đá nhỏ bên kia. Thiếu niên dáng người vững chãi từng bước tiến lại gần, khoảnh khắc đó lòng ta bối rối khôn xiết, vừa mong hắn gần thêm chút nữa, lại sợ hắn nhìn thấy mình rồi sẽ quay người đi mất. Chẳng hiểu ma xui quỷ khiến thế nào, ta núp sau cây đại thụ ở rừng bích đào, chỉ để lại một chiếc đèn lồng treo cao trên cành cây rọi sáng mờ ảo bóng dáng thiếu niên đang tiến lại gần.

Thiếu niên đó tiến lại càng gần, ta đã nhìn rõ gương mặt anh tuấn ấy, hắn đến dưới tán cây, ngửa cổ liếc nhìn chiếc đèn lồng, cười khẩy một tiếng, giọng chế nhạo hết sức, vẻ mặt bực bội, lớn tiếng nói: “An Dật, đây là mấy trò nham hiểm của ngươi? Nếu đã gọi ta đến rồi, sao lại co đầu rụt cổ, không dám lộ diện?”

Xưa nay Tiểu Hoàng luôn có cung nhân xung quanh hầu hạ, hắn đến nơi đây trông thấy khung cảnh yên tĩnh này đương nhiên sẽ nghĩ đến đó là ta.

Ta nhích từng bước khỏi bóng cây, cúi đầu đứng trước mặt hắn, nhất thời nhụt chí, chỉ thấy xấu hổ hết sức. Đứng cùng với một thiếu niên anh tuấn nhường này, trái tim ta dường như sắp nhảy ra khỏi lồng ngực.

Nhưng thiếu niên đứng trước mặt ta không hề nghĩ vậy. Hắn mỉm cười: “An Dật, nếu ngươi đã gọi ta đến, chắc có việc gì rồi?”

Ta lắc lắc đầu, vội vàng ngẩng lên nhìn hắn, băng giá tràn ngập trong mắt hắn quả thực khiến người ta hận không thể moi quả tim ra dâng đến trước mặt hắn để dung hòa sự lạnh lẽo trong đôi mắt này.

“Nếu không có việc, vậy ta đi đây!” Hắn nói rồi dứt khoát quay người định đi.

Ta bắt đầu lo lắng, phí bao công sức mới lừa được hắn tới đây, sao có thể bỏ qua cảnh sắc tuyệt đẹp này. Vừa cuống lên đã quên ngay quy tắc của hắn, ta với tay kéo tay áo hắn, ấp úng nói: “Hoa bích đào… nở rất đẹp, ta muốn… ta muốn gọi ngươi đến thưởng hoa…”

“Đêm hôm khuya khoắt, ai ngắm nổi hoa nở đẹp hay không? Lòng dạ ngươi khó lường nhỉ?” Hắn lạnh lùng quăng một câu khiến những lời tận đáy lòng ta tắc nghẹn tại chỗ.

“Bùm” một tiếng, mặt ta nóng bừng như lửa thiêu đốt… Suy đi tính lại mà ta lại quên mất buổi đêm thì thưởng hoa kiểu gì? Làm thế nào để ngắm được cảnh sắc rực rỡ của khu rừng đây?

Còn chưa nghĩ thông, chỉ thấy chân nhói đau, rồi cơ th.ể bỗng bay lên theo, rơi tùm xuống chiếc hồ cạnh rừng bích đào. Thiếu niên đó đứng bên hồ, giọng nói thanh nhã, rõ từng câu từng chữ: “An Dật ngươi đã quên quy tắc của ta rồi? Ta không ngại giúp ngươi thanh tỉnh trong chiếc hồ này đâu!” Dứt lời, hắn quay người rời đi, y phục trắng toát càng làm nổi bật ánh trăng ảm đạm băng giá.

… Ta mê trai đến mụ mị đầu óc, trước mặt hắn ta động một tí là phạm sai lầm, sợ hắn đi mất nên trong lúc lo lắng ta đã quên hẳn, từ sau khi vóc dáng hắn trở nên cao lớn, võ công đã vượt cả ta, liền nghiêm cấm ta lôi lôi kéo kéo hắn, cho dù chỉ kéo một góc áo của hắn, cũng sẽ bị hắn đánh cho một trận.

Tuy là cuối xuân nhưng nước hồ lạnh thấu, ta run rẩy trèo ra khỏi hồ, ngồi trên bờ ngẩn ngơ một hồi, cảm giác toàn thân phải hứng chịu tất cả những buốt giá của đêm nay. Nhìn thử xung quanh, không có lấy một bóng người, ta liền tháo tóc, rồi c.ởi áo dài và nội y vắt nước, đang định choàng lên người thì nghe thấy có tiếng cười khẽ trong rừng bích đào, một giọng nam quyến rũ vang lên: “Tiểu Điền, lúc đầu ta còn tưởng danh gia vọng tộc Đại Trần thích chơi trò đồng tính, thì ra là mỹ nhân mang trái tim si tình. Vị Yến tiểu lang này đúng là không biết thương hoa tiếc ngọc!”

Ta nhanh như chớp choàng y phục ướt đẫm lên người, quát to vọng sang: “To gan! Kẻ háo sắc ở đâu chui ra, đêm hôm khuya khoắt dám xuất hiện tại ngự hoa viên?” Nói xong, hàm răng ta va vào nhau lập cập, cứ như bị hụt hơi.

Một cặp chủ tớ ló ra khỏi rừng bích đào, nam tử dẫn đầu thân hình tráng kiện, phong thái hiên ngang, ngũ quan sắc nét, mắt phượng đầy vẻ châm chọc, đang bước tới gần ta. Hắn quan sát ta một lượt từ trên xuống dưới đúng lúc ta tay chân luống cuống mặc y phục, nói với người hầu bên cạnh mình: “Tiểu Điền, ta còn tưởng thiên kim tiểu thư nhà nào to gan lớn mật, hóa ra là An tiểu lang, ‘con trai duy nhất’ của An tướng quân à!”

Hắn đặc biệt nhấn mạnh bốn chữ “con trai duy nhất” kia, rõ ràng chẳng mang ý tốt đẹp gì.

Ta vừa xấu hổ vừa tức giận, nữ giả nam trang suốt mười mấy năm lại bị nam tử lạ hoắc này phát hiện. Nếu chuyện lan truyền ra ngoài, không những cha ta sẽ mắc tội khi quân, mà già trẻ lớn bé trong nhà cũng chắc chắn không có được kết cục tốt đẹp.

Ta khó khăn lắm mới mặc xong y phục, trừng mắt nhìn nam tử kia, ngập ngừng nói: “Các hạ là Thái tử điện hạ Đại Tề?”

Trong cung xưa nay không có nam nhân bên ngoài lọt vào, chỉ cần là người vào được cung thì ta đều quen biết. Theo lời đồn đại, nam tử Đại Tề thân hình cao lớn, đêm nay lại mở yến tiệc thiết đãi sứ giả Đại Tề, ngoài thượng khách là Thái tử ra, ta thực không nghĩ còn có người nào khác.

Hắn tiến lên một bước, cả người ta lọt thỏm dưới bóng hắn. Hắn khẽ mỉm cười, để lộ hàm răng trắng: “Tại hạ Phượng Triều Văn, Thái tử Đại Tề.”

Nhiều năm sau, ta vẫn rất hổ thẹn với sự nhát gan hồi đó của mình. Lần đầu tiên Phượng Triều Văn xuất hiện trước mặt ta, khi hắn lợi dụng ưu thế chiều cao để uy hiếp ta, ta đã lùi một bước lớn về phía sau, khiến cho lần giao đấu với hắn mấy năm sau đó, ta luôn bị lép vế, cơ hội thắng rất ít.

Màn đêm tĩnh mịch, ta ngồi trên cành cây hơi dịch chuyển cơ th.ể một chút, chỉ nghe thấy tiếng “rắc” của cành bích đào vang lên giòn tan, một cành cây nhỏ đã bị ta đạp gãy, rơi bịch xuống đất. Ta đang bám trên cành cây, lại nhớ ra một vấn đề vô cùng quan trọng: Với tư cách một tên cầm thú, một tên cầm thú trước mặt người khác thì văn nhã, đêm hôm khuya khoắt thì biến thân, Phượng Triều Văn trước nay luôn gìn giữ phong cách cầm thú của hắn trước sau như một. Hôm nay lúc hắn bị ta đạp xuống hồ tắm không chút lưu tình, thế nào cũng lại biến thân lúc nửa đêm, vậy ta… đêm nay ta ở đâu?

Cùng lúc đó, có người xông đến từ bóng cây bên hồ, lạnh lùng hét: “Kẻ nào? Xuống đây?” Xẹt một tiếng, trường kiếm đã xuất chiêu.

Ta vội vàng thanh minh: “Là người quen, người quen…” đồng thời chậm rãi trèo xuống.

Vừa chạm đất ta liền ngó thử xem ai. Vui rồi. Haiz, đúng là người quen.

Người đêm khuya im lặng đứng trong bóng cây bên hồ này chính là Yến Bình. Hắn trông thấy người quen, cứ như trông thấy gương mặt của Hoàng đế bệ hạ, cũng không làm khó ta, giọng nói thong thả hơn nhiều: “An Dật, nửa đêm nửa hôm sao ngươi lại ở đây?”

Ta nhìn gương mặt trải qua mấy năm đã có nhiều thay đổi của hắn, nhớ đến thiếu niên trước kia lạnh lùng với ta, ma xui quỷ khiến thế nào ta lại nói một câu: “Nhớ năm đó, ngươi đá ta một cước rơi xuống chiếc hồ này.” Ờ, chủ yếu là nhớ đến vụ gặp mặt lần đầu hớ hênh với Phượng Triều Văn, hối hận vì sự hèn nhát của bản thân mà thôi. Việc càng đáng hận là sau bao nhiêu năm như vậy, ta vẫn chưa thể thẳng lưng đứng trước Phượng Triều Văn, vả lại với tình hình hiện nay, có khả năng cả đời này ta đều phải khom lưng quỳ gối trước hắn nên cũng thấy hơi buồn bực.

Nhưng, người đứng trước ta đây, không biết là do ba năm chưa gặp nên ta bị hoa mắt, hay vì nguyên nhân nào khác, nếu ta không nhìn nhầm, trong tích tắc, trên gương mặt hắn hiện lên chút bối rối, “Hồi đó tuổi nhỏ… hành sự quá mức cực đoan…”

Đây có coi như xin lỗi không?

Sinh thời được nghe thấy câu xin lỗi kiểu này thốt ra từ miệng Yến Bình thì ta chết cũng nhắm mắt.

Ta có chút xúc động, hận không thể ho ra thơ thở ra văn để bày tỏ sự cảm khái với thế sự đổi thay, lòng người khó đoán. Đáng tiếc ba năm nay tay cầm cuốc xẻng, đối với việc làm thơ văn nhã cao quý này sớm đã không còn quen thuộc, nên thôi, coi như không biết gì. Ta tiến lên trước hai bước vỗ vỗ vai hắn, ra vẻ cảm thông khuyên bảo: “Yến tướng quân chớ buổn, ta hiểu, ta hiểu cả!”

Lúc này đến lượt hắn chẳng hiểu gì, đôi mắt dịu dàng nhìn thẳng ta mang theo chút mơ hồ hoặc là giả ngổc. Cha ta từng nói, phàm là người làm chính trị đều giỏi giấu thông minh giả hồ đồ. Mà việc ta thích nhất chính là lật tẩy tất cả.

Ta thở dài một tiếng, lòng buồn bã: “Yến tướng quân đứng bên hồ này nhớ nhung giai nhân, tiếc thay nàng là hoa đã có chủ, việc này ta hiểu, ta hiểu cả.”

Trong mắt hắn bỗng lóe lên ánh kinh ngạc, nhìn ta chằm chằm, hệt như đang nằm mơ: “Ngươi hiểu cả ư?”

Nhớ khi Bá Nha gặp Chung Tử Kỳ, chắc Bá Nha cũng xúc động như hắn lúc này[5].

[5] Bá Nha và Chung Tử Kỳ là hai người bạn tri kỷ có sự tương thông sâu sắc đặc biệt trong âm nhạc. Sau khi Chung Tử Kỳ chết, Bá Nha đã đập đàn ngừng chơi nhạc vì cho rằng từ nay không còn ai có thể hiểu hết ý nhạc trong tiếng đàn của ông.

Ta gật đầu lia lịa: “Kỳ thực chuyện này Phượng Triều Văn hành xử chẳng ra sao, rõ ràng biết ngươi và Tần Ngọc Tranh đôi bên tương ái, nhưng cứ phải làm kẻ thứ ba chia thúy rẽ uyên… Tuy ta rất thông cảm với cảnh ngộ của Yến tướng quân, nhưng quả thực muốn giúp mà lực bất tòng tâm!”

… Khà khà, kể cả có thể giúp ta cũng không giúp đâu, để xem quân thần các người hai kẻ tranh một nữ nhi, đây đúng là cảnh náo nhiệt hiếm thấy!

Yến Bình u ám liếc nhìn ta, nghĩ đến nỗi khổ “cầu mà không được” của hắn, cái tật khoan dung độ lượng không tính toán chuyện xưa của ta lại tái phát, ta dò hỏi: “Hay là… Yến tướng quân viết thư tình, ta sẽ lén giúp ngươi mang vào Ngọc Hư cung?” Vừa hay hôm nay Ngọc Phi nương nương bị ta chọc tức đến òa khóc chạy mất, nếu có bức thư an ủi, chắc sẽ dễ chịu hơn nhiều.

Như vậy, lần sau nàng ấy đụng phải ta, ta mới có thể đè đầu cưỡi cổ mà không hề mềm lòng hổ thẹn nhỉ?

Yến Bình nghe ta nói liền bật cười, từ nhỏ tới lớn ta đã quen nhìn vẻ mặt lạnh lùng của hắn, mặc dù cũng từng trò chuyện cười nói với người bên cạnh, nhưng chưa từng cười híp mắt với ta bao giờ. Hắn đột nhiên mỉm cười, nụ cười tựa như mảnh trăng ló sau rặng mây. Ta không khỏi đờ đẫn ngắm hắn, lại cảm thấy hành động này của mình không ổn, chỉ e phạm phải điều kiêng kị năm xưa của hắn, rồi lại bị đá xuống hồ thêm lần nữa thì đúng là lợi bất cập hại. Ta lập tức quay đầu ngắm hoa bích đào nở bung trong đêm tối.

Hắn vẫn chưa nổi giận.

Hoặc là, dù hắn đã nổi giận rồi, nhưng lúc đó ta không nhìn thấy.

Hồi trước ta từng dùng tất cả tinh lực để ý tới hỉ, nộ, ái, ố của hắn, ta hoặc tự mình thầm phỏng đoán, hoặc gián tiếp hóng hớt qua người khác. Bây giờ ta tôn thờ sự hài hòa, chiến tranh giữa Đại Trần và Đại Tề đã kết thúc, bách tính an cư lạc nghiệp, những chuyện cũ giữa ta và Yến Bình cũng nên để tan theo mây khói, không lưu lại chút dấu vết.

Nghĩ thông điều này, ta chợt cảm động vì sự cao thượng tiết nghĩa của mình, lại nghiêng đầu nhìn hắn, giục liên tục: “Không còn sớm nữa, nếu Yến tướng quân muốn ta đưa thư hộ thì mau mau viết đi chứ? Hay là, có vật liền thân muốn chuyển, ta cũng vui lòng làm chân sai vặt.”

Còn chậm trễ nữa, ta cũng mất luôn bữa tối của Phượng Triều Văn, ta thực không muốn bị đói bụng.

Ý cười trên gương mặt hắn đông cứng, biểu cảm có chút phức tạp, có điều chuyện này không đến lượt ta lo lắng, đây là nam tử cùng Tần Ngọc Tranh đôi bên tương ái, nên để tự họ lo cho nhau thì hơn.

Ta lắc lắc đầu, chắc hắn vẫn không tín nhiệm ta lắm.

Ta có thể hiểu, tư thông cung phi là trọng tội trong cung, đem điểm yếu này đặt vào tay ta, còn có cả vật chứng, e rằng Yến Bình sẽ ngủ không ngon suốt cuộc đời mất.

“Nếu Yến tướng quân không cần ta làm chân sai vặt, vậy ta phải về nghỉ ngơi đây. Bên hồ nặng hàn khí, tướng quân cũng quay về đi.” Hắn cười thờ ơ, ta lại thêm một câu: “Nhớ nhung một người, thật ra dù đứng trong rừng bích đào hay chui trong chăn ấm cũng có thể nhung nhớ hệt như vậy.”

Ta vẫy tay, bước chân nhanh nhẹn đi về phía Trùng Hoa cung.

“An Dật, trước kia nàng… cũng từng nhớ nhung một người như thế này sao?” Giọng nói của Yến Bình vọng đến từ sau lưng.

Ta bỗng dừng bước, lắc đầu: “Chuyện trước kia ta đã quên hết tất cả, không nhớ một chút gì.”

Trùng Hoa điện sáng như ban ngày, ta đi đi lại lại trước cửa bốn năm lượt, lại nằm bò xuống nhìn vào trong qua khe cửa, Phượng Triều Văn đang ngồi trước ngự án phê duyệt tấu chương, trên chiếc bàn tròn cách đó không xa, bốn món một canh sớm đã nguội ngắt rồi.

Đang chuyên tâm ngắm nghía thức ăn trên bàn, nước miếng chảy ròng ròng, bỗng nghe thấy Phượng Triều Văn thản nhiên nói: “Vào đây.”

Ta nhìn trái nhìn phải, thị vệ canh giữ cửa đứng im như khúc gỗ không hề nhúc nhích.

“Vào đây.”

Giọng nói này nghe có vẻ đã hơi mất kiên nhẫn.

Ta chọc chọc thị vệ bên cạnh, hạ thấp giọng nói: “Còn không mau vào đi, bệ hạ gọi ngươi kìa.”

Đột nhiên từ trong điện vọng ra tiếng quát: “An Dật, lăn vào đây!”

Ta nhích từng bước, chầm chậm lết vào Trùng Hoa điện, quỳ lạy xong xuôi, thành thật trả lời: “Bệ hạ, tội thần không biết lăn.”

Phượng Triều Văn ngừng bút, trong mắt ý cười xấu xa: “Nàng không biết lăn, sao biết đá người vậy?”

Ta khấu đầu: “Bệ hạ anh minh thần vũ, tội thần quả thực không biết lăn, chi bằng mời bệ hạ dạy tội thần lăn như thế nào, tội thần sẽ lăn lại cho bệ hạ xem!”

“Phì” một tiếng, Điền Bỉnh Thanh phía sau Phượng Triều Văn đang bụm miệng cười, người run bần bật quay qua chỗ khác, cúi gập nửa người, trông vô cùng khổ sở.

Phượng Triều Văn đá hắn một cái: “Muốn cười cút ra ngoài mà cười!”

Điền Bỉnh Thanh bước mau lui xuống.

Phượng Triều Văn mờ ám nhìn ta: “An Dật, nàng ra ngoài một lúc chắc đi dạo mệt rồi?”

Lời này dịu dàng hết sức, nếu kết hợp thêm gương mặt tình cảm chân thành, có lẽ ta sẽ cảm động đến rơi nước mắt. Ta định học theo Tần Ngọc Tranh, nhẹ nhàng trả lời hắn: “Đa tạ bệ hạ quan tâm, tội thần không mệt.” Nhưng trước nụ cười mờ ám kia của Phượng Triều Văn, cảm động cỡ nào cũng tiêu biến hết cả.

Ta cảnh giác lùi về sau một bước, lắp bắp nói: “Không… không mệt, một chút cũng không mệt.”

“Ta thấy nàng mệt đến phát hoảng rồi.” Hắn cười dịu dàng, khẽ nói với ta: “Chắc nàng hơi đói.” Không buồn tranh cãi, hắn mở miệng gọi: “Người đâu, đưa cô nương đi tắm rửa một lượt.”

Bốn cung nữ to khỏe lập tức xông vào cửa điện, bộ dạng hùng hổ, tiến lên trước lôi tay nhấc chân ta. Ta giãy giụa gào thét thảm thiết, chúng khiêng thẳng ta đến dục điện không chút trở ngại, thô lỗ ném ta vào hồ tắm làm nước trong hồ bắn lên tung tóe.

Ta vùng vẫy trong hồ mấy cái rồi nằm bò bên mép hồ, cười nịnh bợ: “Bốn vị tỷ tỷ, xưa nay An Dật quen tắm một mình, các vị tỷ tỷ vất vả nhiều rồi, hay là cứ để An Dật tự tắm nhé.”

Bốn cung nữ thô lỗ kia chen nhau lấn tới, thuần thục lột sạch y phục trên người ta, dùng khí thế giặt giũ y phục tạp dịch hạ đẳng trong cung, bắt đầu xắn tay áo chà xát ta…

Trận tắm rửa này kéo dài suốt một canh giờ, lúc ta lần nữa bị khiêng về Trùng Hoa điện đã đói đến nỗi bụng lép kẹp.

“Bệ hạ à, người tìm ở đâu về bốn vị tỷ tỷ đây vậy, lực tay quá manh, chà xát đến mức tội thần tróc mất mấy lớp da rồi.”

Phượng Triều Văn dù bận rộn nhưng vẫn ung dung, đang nghiêng người dựa trên long sàng, cầm quyển sách lật xem. Bụng ta chất đầy oán khí vì bị vứt xuống hồ, bị người ta dùng ruột mướp chà, lại bị mấy cung nữ xinh đẹp ấn xuống gi.ường nhỏ bên hồ, bôi lên người mấy lớp dầu thơm, sửa móng chân móng tay. Ta bị giày vò xong một lượt như vậy mà hắn giả bộ làm ngơ, thản nhiên nói: “Họ đều là cung nữ chuyên cọ bô của tạp dịch điện, chắc thường ngày cọ bô quen rồi nên không biết khống chế sức lực lắm.”

Ta đau khổ vô bờ, nhìn hắn ai oán hết lần này đến lần khác.

… Tên cầm thú thù vặt quen thói, bụng dạ hẹp hòi!

Ta lại ngứa chân rồi đấy!

Hắn cầm sách che nửa mặt, chỉ để lộ đôi mắt sâu thẳm, nghe giọng hết sức dịu dàng quan tâm: “Ba năm nay nàng lưu lạc bên ngoài, không ai hầu hạ bên cạnh nên chưa quen thôi. Như vậy đi, sau này bốn kẻ đó sẽ làm cung nữ hầu cận của nàng, chuyên hầu hạ nàng tắm rửa.”

Ta đau khổ quay đầu nhìn bốn cung nữ vai u thịt bắp phía sau, thấy trên mặt họ hiện lên vẻ không thể chấp nhận, ta càng đau xót vô cùng: Ta không ghét các ngươi cọ ta như cọ bô thì thôi, các ngươi lại dám chê ta không cứng bằng cái bô… Đây sao có thể gọi là tình người chứ…

Điền Bỉnh Thanh kìm nén đến nỗi mặt đỏ lựng, nghiến răng bặm môi cố chịu đựng kiềm nén tiếng cười bật ra.

Phượng Triều Văn xua tay: “Các ngươi lui cả đi.”

Bốn cung nữ vai u thịt bắp kia cúi đầu bước nhanh lui khỏi Trùng Hoa điện.

Phượng Triều Văn chỉ vào thức ăn trên bàn: “Không đói sao?”

… Vốn dĩ là đói, nhưng nghe thấy tin dữ kinh hãi như thế, ta nào còn có bụng dạ mà ăn?

Sắp đến mùa hè rồi, khi trời nóng ta hận không thể một ngày tắm ba lần, đúng là cuộc đời đau khổ không một tia hy vọng…

Ta có thể sống trong thiên lao không?

Nghe nói nơi tồi tàn đó đông lạnh, hạ còn lạnh hơn, không tắm chắc cũng không sao.

Phượng Triều Văn bỏ sách xuống, mắt sáng lấp lánh, có lẽ đã báo được mối thù ăn đạp kia nên tâm trạng rất thoải mái, mỉm cười rạng rỡ với ta: “Xem ra An Dật không đói. Điền Bỉnh Thanh đâu, bảo người đem thức ăn đi…”

Ta nhào lên phía trước, vớt vát bữa tối cuối cùng, cũng chưa từng nghĩ nhiều tại sao trên bàn chỉ có một đôi đũa, nhưng lại có hai cái bát. Chỉ có điều, trong đó có một cái bát trống không.

Ta không màng đau buồn, ăn uống hăng say. Phượng Triều Văn lật sách, thản nhiên nói: “An Dật, đôi đũa nàng đang cầm trong tay là đôi đũa trẫm vừa dùng qua.”

Một tiếng “keng” vang lên lanh lảnh, đôi đũa rơi xuống bàn.

Cái mặt dày của ta bỗng nóng bừng như thiêu như đốt… Hắn nhất định là cố ý, nhất định là cố ý…

Ta vừa xấu hổ vừa giận dữ quay đi, tiểu cung nữ Nga Hoàng cầm một đôi đũa trong tay, nhìn ta đầy tội nghiệp, bộ dạng như sắp khóc đến nơi. Bé à, ta còn muốn tìm chỗ gào khóc một trận hơn ngươi đó…

Ta tưởng rằng, chuyện đến đó là xong.

Nào ngờ cầm thú sở dĩ được gọi là cầm thú, chính bởi cách tư duy không thể dùng cách tư duy của con người mà cân đo đong đếm, tâm lý “thù vặt cũng phải trả” này không thể dùng tiêu chuẩn đạo đức của con người mà so sánh đánh giá.

Ta ăn uống no say, súc miệng rửa mặt xong xuôi, nơm nớp lo sợ leo lên long sàng, nhẹ nhàng vượt qua đôi chân dài của quân địch, thỉnh thoảng nhìn lén bệ hạ đang chăm chú đọc sách, thấy lông mày hắn chưa hề nhếch lên, rõ ràng hoàn toàn không chú ý hành động nhỏ nhặt của ta. Trải qua muôn vàn gian khổ, ta đã đến được chỗ của mình, nhẹ nhàng co người thành một cụm, quay mặt về phía tường, đầu óc mơ màng sắp chìm vào giấc ngủ.

Người sau lưng mãi chưa lật trang sách, ta vùi trong chăn mỏng, nín thở tập trung tinh thần. Đột nhiên trước mắt sáng bừng, chiếc chăn mỏng bị tung ra, một đôi tay rắn chắc lôi ta dậy, đè lên vùng ngực nở nang của hắn.

Nhịp tim bình thản sát bên tai ta, ta lén ngước nhìn, nhưng liền chạm phải ánh mắt lặng lẽ quan sát của Phượng Triều Văn, hắn thờ ơ: “Nghe nói hôm nay nàng đòi tiểu cung nữ canh tuyệt tử?”

Qua giọng nói, ta cảm thấy hình như hắn không vui. Suy đoán mãi mà ta vẫn chưa nắm được mấu chốt, đành chịu thất bại, thành tâm thỉnh giáo: “Bệ hạ đang vấn tội hay khen thưởng thần vậy?”

Bàn tay hắn vuốt ve nhè nhẹ đỉnh đầu ta, nhưng trong giọng nói chất chứa hàn khí lạnh giá: “Đến giờ nàng vẫn thân mang trọng tội ư?”

Ta rụt cổ lại, gật đầu chán nản vô cùng.

Tên này loáng cái đã nắm được chỗ hiểm của ta rồi.

“Có từng nghĩ sẽ lập công chuộc tội?”

Hai mắt ta sáng bừng, lập tức ngẩng đầu nhìn hắn, cứ như nhìn thấy con đường tự do tươi sáng mở rộng ngay trước mắt.

Bàn tay hắn từ trên đỉnh đầu ta vuốt nhẹ trượt xuống, ngón tay thô ráp lướt nhẹ qua mặt ta, thờ ơ truyền thánh dụ: “Chỉ cần nàng nỗ lực phấn đấu vì hoàng tự[6] Đại Tề, trẫm sẽ để nàng lập công chuộc tội.”

[6] Hoàng tự: Con cháu vua.

Ta bi phẫn trừng mắt nhìn hắn: “Bệ hạ… người…”

“Hoàng tự” ư, đó không phải chính là “con” sao?

Từ khi gặp Phượng Triều Văn, ta thường bi phẫn khôn xiết, nói không thành lời, trí lực giảm sút, ngay đến sức tấn công cũng càng ngày càng yếu.

Nếu ta không nghe nhầm… hắn mỉm cười gật đầu, trên mặt hiện lên câu “Nàng đoán đúng rồi, đáng được khen thưởng”, rồi cúi người hôn lên môi ta: “Phải, nàng hiểu đúng rồi đó, sinh con cho trẫm, trẫm sẽ xá tội cho nàng!”

Ta cứng họng.

… Tất cả phi tần trong hậu cung của Hoàng đế Đại Tề đều mất khả năng sinh con rồi chắc?

Cuối cùng ta không nhịn nổi nữa, gào ầm lên: “Dựa vào cái gì chứ?”

Phượng Triều Văn cười tươi rạng rỡ: “Thì dựa vào việc bây giờ nàng vẫn là tù nhân đợi chém đó.”

Ta oán hận trừng mắt nhìn hắn, khóe miệng hắn hơi nhếch lên, để lộ hàm răng trắng: “Lẽ nào nàng muốn bị lăng trì xử tử?”

Ta nằm sấp trên người hắn, bất giác run cầm cập, tưởng tượng ra miếng thịt người nhúng lẩu… Đó không phải mục tiêu sống của ta nhá!

Cha nói, con người ta không được xem nhẹ chuyện sống chết, phải nhận định thời thế, quý trọng sinh mạng.

Ta không được tùy tiện từ bỏ sinh mạng nhỏ bé của ta, bằng không xuống cửu tuyền bị cắt hết thịt thành bộ xương trắng, e rằng ngay cả cha cũng không nhận ra ta mất.

Hắn thấy ta không còn cứng đầu tranh cãi, cười đắc ý: “Vậy nên, canh tuyệt tử gì kia sau này nàng không cần nhắc đến.” Dứt lời, hắn như hổ đói vồ mồi, lật người lại làm ta ngã xuống gi.ường, mặc cho ta vùng vẫy thế nào, cuối cùng vẫn không thoát khỏi sự trói buộc của hắn.

Ngày hôm sau, lúc ngủ dậy, trước ngực ta chỗ xanh chỗ tím, Nga Hoàng mặt phấn ngượng ngùng, dường như đêm qua người nằm trên long sàng là nàng ấy chứ không phải ta vậy.

Ta ước chừng da mặt mình càng ngày càng dày.

Nàng mỏng manh yếu ớt, hầu ta mặc y phục còn cần ta gập người phối hợp. Nàng nghĩ một lát, khẽ lên tiếng: “Cô nương, chi bằng gọi bốn tỷ tỷ kia đến hầu người mặc y phục? Bệ hạ cũng nói rồi, sau này bốn tỷ tỷ ấy sẽ là cung nữ hầu cận của người.”

Ta vừa nhớ đến bốn cung nữ vô cùng mạnh mẽ kia đã thấy đau đầu, tuy xuất thân và nghề nghiệp của con người đều không thể chọn lựa, nhưng ta cho rằng tốt hơn là mỗi người mỗi nghề. Ví dụ để thợ rèn đi bán đậu phụ, chắc chắn không phải lựa chọn hay.

Ta lắc đầu, khiêm tốn chối từ: “Mấy năm trước ta luôn tự lo cho mình, thật ra cũng không cần bốn vị tỷ tỷ hầu hạ, nếu tạp dịch điện của họ bận đến bù đầu ngập cổ, hay cứ bảo họ quay về đi.”

Nga Hoàng mở to đôi mắt ngây thơ, ngập ngừng nói: “Cô nương không biết sao? Bốn vị tỷ tỷ này thật ra là quan võ, hoàn toàn không phải cung nữ của tạp dịch điện. Ngày trước dời kinh đô đi đánh giặc, thời chiến loạn họ phụng mệnh bảo vệ nữ quan của Thái hậu và các nương nương, mặc dù phẩm cấp không cao, nhưng những chuyện hầu hạ thế này không bao giờ phiền đến họ lo lắng. Bệ hạ ra lệnh bảo họ tới hầu hạ cô nương, đây đúng là sự sủng ái mà phi tần trong cung đều chưa từng nhận được.”

… Phượng Triều Văn nói, họ là cung nữ cọ bô của tạp dịch điện mà…

Rốt cuộc hắn hận ta đến mức nào chứ?

Ta nghĩ, Phượng Triều Văn chính là chướng ngại trong đời ta, bước không qua, trốn không thoát, đánh không gục mà kéo cũng không lên, ngay cả khom lưng cúi mình chiều theo ý hắn cũng chưa chắc có thể làm hắn vui lòng.

Kiếp này ta biết sống ra sao!

Ta ở Trùng Hoa điện bị Phượng Triều Văn nhẫn tâm áp bức, tự đoán số mình khổ hơn nô lệ, không đấu lại gian thần, vì điều này mà ta chán nản suốt mấy hôm.

Có lẽ Phượng Triều Văn cảm thấy hắn ức hiếp ta quá tàn ác, nên ý chí chiến đấu của ta không dồi dào lắm, bất lợi cho việc hắn giải tỏa áp lực thể xác và tinh thần. Vậy nên mấy ngày nay hắn đối xử với ta nhã nhặn hết sức, ngày không thiếu ba bữa thịnh soạn.

Đúng lúc ta đang dốc toàn bộ thể xác và tinh thần vào đại nghiệp vỗ béo, quyết chí vỗ béo tất cả đống thịt trên người bị bỏ đói suốt ba năm. Hôm nay sau khi Phượng Triều Văn lên triều, có nữ quan trong cung đến truyền dụ, Thái hậu gọi ta tới bái kiến.

Căn cứ vào hiểu biết của ta nhờ việc trà trộn cung đình từ nhỏ, phàm là người có địa vị cao trong cung, ví như Thái hậu, Hoàng hậu, tâm lí họ luôn tồn tại những thứ đen tối biến thái không nằm trong đạo lý thông thường, giống hệt với tên cầm thú Phượng Triều Văn vậy.

Hoàng hậu còn đỡ hơn một chút vì có Hoàng đế đương triều giúp điều hòa âm dương, còn được an ủi ít nhiều về mặt tâm lí, hoặc có con trai nối dõi, điều này luôn mang lại chút hy vọng cho họ.

Nhưng những người như Thái hậu, có con hay không đều coi như ở góa, nửa kiếp người vùng vẫy trong bể m.áu cung đình, khi về già cho dù suốt ngày niệm kinh phật cũng chưa chắc đã bỏ ác hành thiện.

Trên đường theo nữ quan đi đến Di Ninh điện của Thái hậu, ta dùng lời ngon tiếng ngọt lôi kéo làm thân với nữ quan. Nữ quan kia tán dương không ngớt miệng: “Thái hậu nương nương là người niệm Phật, vô cùng từ bi bao dung kẻ dưới, cô nương không phải sợ hãi.”

Haiz, chính vì niệm Phật mới đáng sợ đó!

Ta thầm thở dài: Cung nữ này chẳng hiểu chuyện gì cả. Có thể ngồi lên địa vị Thái hậu, lại rất thích niệm Phật, ắt hẳn thời trẻ làm không ít việc trái với lương tâm, về già dĩ nhiên phải niệm Phật cầu tâm an rồi.

Bà Thái hậu này xem ra không phải người ăn chay.

Ta liếc nhìn bốn cung nữ vai u thịt bắp đi theo sau mình, rồi cười nói với nữ quan kia: “Tỷ tỷ là người thân cận bên Thái hậu, tỷ tỷ nói vậy ta cũng thấy an tâm hơn nhiều.”

An tâm con khỉ!

Lúc đến Di Ninh điện, một phụ nữ trung niên ngồi ở vị trí chủ nhân trên cao, trông khoảng ngoài bốn mươi. Một tiểu cô nương chừng mười bốn mười lăm tuổi dựa sát bên cạnh, mắt phượng trong veo, dung mạo có phần giống với Phượng Triều Văn. Có lẽ chính là Mẫn An công chúa do Thái hậu hạ sinh.

Dưới vị trí chủ nhân của Thái hậu, sáu bảy mỹ nhân lần lượt ngồi hai bên trái phải, Tần Ngọc Tranh ngồi ở vị trí đầu tiên bên tay trái, đối diện bên tay phải là một mỹ nhân mắt hạnh má đào. Có lẽ đây đều là phi tần của Phượng Triều Văn, nhưng lại không hề nhìn thấy nữ tử mang y phục Hoàng hậu.

“An Dật yết kiến Thái hậu nương nương, Thái hậu nương nương kim an!”

Khi đứng dậy, lời khiển trách vang lên bên tai: “Đứa tiện tì không biết lễ nghi!”

Ta ngạc nhiên nhìn xem ai nói, thì chính là mỹ nhân mắt hạnh má đào kia.

Thái hậu không vui: “An Dật, hiện tại ngươi chưa hề được phong hiệu, tại sao không chịu tham kiến Đức phi, Ngọc phi?” Ta cười thầm: Phượng Triều Văn ơi Phượng Triều Văn, chắc hậu cung của ngươi yên ả lâu quá rồi, hôm nay được dịp náo nhiệt nhé. Ta ngẩng đầu, vênh váo tự đắc: “Bệ hạ nói rồi, cho phép thần không cần hành lễ với phi tần trong cung.”

Quả nhiên, mỹ nhân mắt hạnh má đào kia lập tức nhảy dựng lên, giậm chân thình thịch, “Cô cô, người xem đứa tiện tì này thật là vô lễ quá!”

Ô… ta chợt tỉnh ngộ, nhận ra người này là cháu gái bên ngoại của Thái hậu, con gái của Hộ quốc tướng quân.

Vừa hay đã chọc giận Đức phi đây, ta sẽ khuấy đảo hậu cung Phượng Triều Văn cho nó hết ngày bình yên. Hắn chắc ngoài việc tống vào thiên lao ra, thì chỉ có thể thả tự do cho ta.

Ta lườm Đức phi một cái, khí thế ngút trời hơn cả nàng ta, “Đức phi nương nương, Hoàng thượng ngày ngày ở cùng ta, người và ta tâm đầu ý hợp, người cũng không hề miễn cưỡng ta hành lễ, sao nàng dám tỏ thái độ như thế?”

… Ta không tin Đức phi còn có thể tiếp tục nhẫn nhịn.

Quả nhiên, lời này vừa dứt, nét mặt Thái hậu liền đông cứng, Đức phi thở hồng hộc xông xuống định tát ta. Nụ cười vui sướng trên nỗi đau của người khác lướt qua trên gương mặt Tần Ngọc Tranh, ngay cả Mẫn An công chúa dựa sát trong lòng Thái hậu cũng đứng thẳng dậy, đôi mắt lóe sáng hưng phấn nhìn qua đây.

… Đức phi đúng là một kẻ thích rước lấy tai họa!

Hai cung nữ xông ra từ phía sau ta, giữ chặt hai bên Đức phi: “Nương nương, xin người thận trọng.”

Ủa, hai vị tỷ tỷ đây còn hung hăng hơn cả ta.

Vui rồi, xem ra đến Thái hậu cũng sẽ không bỏ qua chuyện hôm nay đâu.

“To gan, dám giở thói ngang ngược trong Di Ninh điện!”

Rốt cuộc phật trong Thái hậu tu chưa đến chốn, hay là nổi giận rồi.

Hai cung nữ kia khom người hành lễ: “Tiểu thần không dám! Bẩm Thái hậu nương nương, quả thực bệ hạ có chỉ miễn cho An Dật cô nương lễ nghi diện kiến phi tần trong cung.” Chỉ là tay họ vẫn không buông Đức phi.

Đức phi giẫm mạnh lên chân của hai cung nữ đang giữ chặt nàng ta, nhân lúc hai người họ bị phân tâm vì đau, nàng liền vùng vẫy thoát ra, nhanh nhẹn cho cung nữ mỗi bên một cái tát.

Hai người họ sưng vù nửa mặt ngay tức khắc. Trông sức tay nàng ta rõ là con nhà võ.

Lòng ta liền nảy sinh cảm giác hưng phấn như gặp kì phùng địch thủ, ngang tài ngang sức.

Lúc đánh nhau gây rối, nếu đối thủ không chịu nổi một đòn, thì quả là hơi vô vị.

Tuy Đại Tề đã có sáu năm dựng nước, nhưng nhờ con gái của các gia tộc hiển vinh trong triều biết chút võ nghệ phòng thân, nhất thống giang sơn chỉ trong mấy năm nay cũng là chuyện bình thường.

Đức phi thoát khỏi ràng buộc của hai cung nữ, chân nhanh như gió, ba bước đã vọt qua đây. Ta lập tức lùi về sau, sợ hãi hét lên: “Ối ối, Đức phi nương nương muốn đánh người!”

Giọng ta lanh lảnh, Tần Ngọc Tranh ngồi trên vẻ mặt vô cùng sửng sốt, nàng ta không thể hiểu nổi một tướng quân từng xông pha chiến trường như ta lại bị một cung phi dọa cho sợ hãi gào thét.

Ta vui sướng trong lòng, vừa tỉnh bơ ra khỏi điện, vừa kêu gào: “Đức phi nương nương đánh người!”

Đức phi nổi trận lôi đình, bước nhanh xông về phía ta, hai cung nữ phía sau kéo lấy ta: “Cô nương, chớ sợ hãi, Đức phi không đánh được cô nương đâu.”

Hai nàng ngốc này! Ta tung hai cước đá bay hai người họ, trông Tần Ngọc Tranh tròn mắt nhìn, ta nháy mắt với nàng ta.

Nếu ta không đoán nhầm, màn hành lễ hôm nay nhất định có liên quan đến nàng, có lẽ chính nàng rỉ tai tiết lộ với Đức phi.

Tần Ngọc Tranh không ngồi yên nổi nữa, đứng phắt dậy, lớn tiếng gọi: “Đức phi tỷ tỷ… Đức phi tỷ tỷ…”

Đáng tiếc Đức phi đã tức đến nỗi mất hết lí trí, mắt nhìn ta như muốn ăn tươi nuốt sống, chân bước không ngừng, cho dù ta đã đá bay hai cung nữ kia, nàng ta cũng mặc kệ.

Nàng ta lạnh lùng hét: “Hôm nay bản cung nhất định phải dạy dỗ đứa tiện tì nhà ngươi, ngươi đừng hy vọng ỷ vào sự sủng ái của hoàng thượng mà hung hăng càn quấy trước mặt bản cung!”

Ta một cước đã phi ra khỏi Di Ninh điện, cuối cùng Thái hậu cũng không thể ngồi yên: “Ngăn An cô nương lại!”

Gây ầm ĩ ngoài điện đương nhiên chẳng hay ho gì.

Nàng ta có lẽ nghĩ ta định xông ra đi tìm Phượng Triều Văn chống lưng, thực ra ta chẳng qua muốn xông ra ngoài điện tìm chỗ trống trải một chút để giao đấu. Nếu không trong cung Thái hậu bày biện xa hoa, hoàn toàn khác với Trùng Hoa điện – nơi ở của Phượng Triều Văn, ngộ nhỡ đánh vỡ thứ gì đắt tiền, quả thực ta không đền nổi đâu!

Có tiếng gió xẹt qua sau đầu, ta liền ngã lăn xuống đất, vừa hay vấp phải Đức phi đang lao đến. Ta nhanh chóng nhấc người dậy, vượt qua đám thị vệ xông vào từ cửa điện, trong nháy mắt đã thoát ra bên ngoài.

Bên ngoài điện… ầy, gió ấm hiu hiu, trăm hoa đua sắc… thật thích hợp để giao đấu.

Lúc Phượng Triều Văn đến nơi, ta đang bị thị vệ trong cung áp chế hành hung tại hoa viên của Di Ninh điện, người ít không đánh lại số đông, bốn cung nữ hầu cận cũng quần thảo cùng đám thị vệ này nhưng không ai trợ giúp. Ta lại quá xem nhẹ thân thủ của thị vệ trong cung Thái hậu nên ăn đủ.

Đức phi hét đến đứt hơi khản tiếng: “Đánh chết con tiện tì này! Đánh chết con tiện tì này cho ta!” Bản thân cũng tận dụng triệt để, đạp mấy cái lên người ta.

Trang sức trên đầu nàng ta lộn xộn, búi tóc lệch sang một bên, thảm hại vô cùng, nhưng gương mặt đỏ bừng, mắt sáng rực như minh châu, nếu đổi lại vị thế hai bên, đảm bảo ngay cả ta cũng thấy động lòng.

Chỉ nghe thấy tiếng hét vang lên: “Dừng tay! Các ngươi đang làm gì đây!”

Mấy đôi chân đang giẫm đạp trên người ta liền dừng lại.

Đức phi quỳ thụp trước mặt Phượng Triều Văn, vừa khóc vừa nói, uất ức cực độ: “Bệ hạ, nàng ta… nàng ta bắt nạt thần thiếp!”

Ấy, phản ứng nhanh nhạy gớm.

Ta nằm trong đống bụi cười ha ha, suýt thì cười ra nước mắt. Nếu bị đánh một trận có thể giúp ta rời khỏi vương cung Đại Tề, kể ra cũng là vụ buôn bán có lợi.

Ban đầu quả thực ta cũng luyện mấy đường quyền cước, nhưng khí lực không tốt, mà thị vệ trong cung Thái hậu võ nghệ cao cường, trước đây quá nửa võ công học được là “công phu tức thời”, bảo vệ quốc gia, mở mang bờ cõi, giết người cướp của còn dùng được, chứ đánh giáp lá cà không cần mạng sống thì có chút khó khăn.

Chẳng qua ta muốn gây chuyện ồn ào, hoàn toàn không muốn nhuộm m.áu Di Ninh điện. Có điều ta vừa nảy sinh ý nghĩ nhân đạo đã bị mấy chục thị vệ đông như kiến cỏ vây lấy giẫm đạp.

Phượng Triều Văn phát ra tiếng “hừ” lạnh lùng qua mũi: “Sao ta thấy là ngươi bắt nạt nàng ấy mà không phải nàng ấy bắt nạt ngươi nhỉ?” Dứt lời, hắn bước nhanh đến kéo ta dậy.

“Kéo nhầm rồi, kéo nhầm rồi!” Ta chỉ vào Đức phi đang khóc đến thương tâm ở một bên: “Một mỹ nhân mắt hạnh má đào khóc lóc yêu kiều thướt tha thế này, bệ hạ thật nhẫn tâm mà!”

Phượng Triều Văn búng trán ta: “Nha đầu nàng chẳng giúp ta bớt lo!” Trong đôi mắt phượng, mây đen vần vũ, trừng lên nổi giận với đám thị vệ đang không biết phải làm sao kia: “Cẩu nô tài! Đến chỗ Yến Bình chịu phạt!”

Đám thị vệ đó ba chân bốn cẳng chạy mất.

Phượng Triều Văn chìa tay về phía ta, ta cười hì hì, lau m.áu chảy ra trên mặt vì bọn thị vệ đánh: “Bệ hạ anh minh, một tù phạm như An Dật thật không dám! Không dám!” Ta thử ngọ nguậy mấy cái, nhưng hoàn toàn bất lực, đành ngồi lại chỗ cũ.

Hắn càng thêm phẫn nộ, mắt lạnh nhìn tứ phía, cung nhân xung quanh sớm đã quỳ rạp cả xuống, im lặng như tờ. Hắn quay đầu hỏi: “An Dật, có phải nàng không tin tưởng ta?”

Ta ngồi dưới đất, nhìn Phượng Triều Văn đang từ trên cao trông xuống, chợt cảm thấy mình thấp kém như hạt bụi, dù bị người ta giẫm thêm vài cái cũng chẳng sao.

Người thương yêu ta nhất trên thế gian này sớm đã ra đi, trong thế giới mà ông không nhìn thấy, dù ta gãy cánh lảo đảo, thịt nát xương tan, thì có sao đâu?

Ta cười nham nhở hết sức, bẻ ngón tay đếm, kể chuyện xưa: “Bệ hạ, khi người và thần quen biết, lúc đó bệ hạ hãy còn được gọi là “điện hạ”, hai nước ngoài mặt hòa thuận, trong lòng đối địch, những chuyện bệ hạ làm… Ha ha, muốn An Dật tin tưởng người… cũng khó đấy!” Mặc dù có lúc ta hồ đồ, nhưng vẫn hiểu rõ phải trái đúng sai.

Thần sắc hắn thật là khó coi.

“Một từ ‘tin tưởng’, vốn để hình dung mối q.uan hệ giữa bạn bè, chiến hữu, người thân, vợ chồng, còn mối q.uan hệ giữa người và thần đều không nằm trong số đó, nói gì đến tin tưởng?” Ta lau m.áu trên mặt, cười vô tội hết sức.

Nhưng trên gương mặt hắn bỗng nở nụ cười: “Nhất định có ngày nàng sẽ biết được…”

Biết được cái gì, ta chẳng quan tâm.

Hắn cúi người xuống, mặc kệ long bào khoác trên mình, bế ngang eo ta lên. Ta hoảng sợ la thất thanh, thuận thế ôm chặt cổ hắn, m.áu trên tay lập tức nhuộm đỏ long bào: “m.áu… m.áu…”

Hắn cười thờ ơ: “Nàng không phải giặt long bào này, nàng lo cái gì?” Rồi ném một câu về phía cung nhân sau lưng: “Hôm khác lại đến thỉnh an Thái hậu.” Dứt lời, hắn bế ta nghênh ngang bỏ đi.

Ta ngó nhìn phía sau qua bờ vai hắn, một đám cung nhân quỳ trên mặt đất, dập đầu như giã tỏi, khung cảnh có phần long trọng. Đức phi đang khóc thút thít kinh ngạc nhìn cảnh tượng này, ngay cả Tần Ngọc Tranh và Mẫn An công chúa vừa bước ra khỏi Di Ninh điện cũng sửng sốt ngẩn người.

… Sự thực là, hành động này của Phượng Triều Văn hoàn toàn không nằm ngoài dự liệu của ta.

Hắn không vứt ta vào thiên lao, cũng chưa từng đuổi ta ra khỏi hoàng cung, trái lại còn ôm ta vào lòng.

Tần Ngọc Tranh bị hắn làm lơ đã đành, có lẽ vì hắn biết Tần Ngọc Tranh đã cắm cặp sừng to bự chảng lên đầu mình. Nhưng ta thấy bộ dạng ngang ngược của Đức phi rõ ràng là phi tần được sủng ái, tại sao hắn cũng không hề thương xót?

Lúc đi, ngực hắn chạm vào vết thương trên người ta, ta giả vờ đau đớn, “úi úi” hai tiếng. Hắn vội vàng đổi tư thế, ôm ta hết sức dịu dàng, nhưng lời phát ra miệng lại sặc mùi ác độc: “Nha đầu ngang tàng này, không ngoan ngoãn ở Trùng Hoa điện mà chạy đến đây làm càn, bị đánh cũng đáng đời!”

Ta ỉu xìu, lườm hắn: “Thái hậu triệu kiến, thần dám không tới chắc?” Cảm thấy cơ th.ể đang ôm lấy ta cứng đờ trong phút chốc, nhưng cái ôm lại càng dịu dàng, khẽ nói một câu: “Bà ấy quen làm ra vẻ, ắt hẳn cũng tại nàng khiêu khích…”

Dù giọng hắn rất nhỏ, ta vẫn nghe rõ ràng.

Ta mê mẩn âm thanh này vô cùng.

“Bà ấy” ở đây là ai ta chẳng hứng thú lắm, hẳn là người phụ nữ nào đó trong cung không liên quan đến ta. Nhưng thái độ của Phượng Triều Văn quả thực rất kì lạ. Tuy hắn thường dữ tợn với ta, nhưng lại cẩn thận từng chút ôm ta trong lòng, ngay đến chân mày khóe mắt xưa nay lạnh lùng cứng nhắc cũng dịu dàng hơn nhiều…

Tới Trùng Hoa điện, Phượng Triều Văn đuổi tất cả cung nhân theo hầu ra ngoài. Nhanh như chớp, hắn lột bỏ y phục của ta, vừa nhìn thấy những vết tím bầm hằn trên cơ th.ể ta, gương mặt anh tuấn lập tức xám xịt như đáy nồi, nắm tay đấm mạnh lên long sàng, vô cùng tức giận: “Chết tiệt!”

Ta rụt người về phía sau, chỉ sợ cú đấm tiếp theo của hắn sẽ giáng xuống người mình.

Tuy ta không sợ đau, nhưng gãy xương chẳng phải chuyện chơi.

Hắn đem ít thuốc đến tự tay bôi cho ta, vừa bôi vừa khẽ hỏi: “Đau lắm không?”

Ta lắc lắc đầu, một Phượng Triều Văn như thế này luôn khiến ta cảm thấy lạ lùng quái dị không nói thành lời.

Bậc đế vương kiên cường bất khuất, giàu lòng hy sinh của hiện tại đây không phải Thái tử Đại Tề xảo quyệt mà ngày xưa ta biết.
 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Dám Kháng Chỉ! Chém
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 4: Khẩu vị gì đó không phải vấn đề nhỏ

Năm đó sau lần đầu quen bết với Phượng Triều Văn tại rừng bích đào của Đại Trần, sang ngày hôm sau khi ta đang ở đông cung chơi đùa cùng Triều Hoàng, liền nhận được thánh chỉ của Hoàng đế bệ hạ.

Đại ý thánh chỉ là, Thái tử Đại Tề từ xa tới đây, xét thấy trong người khó ở, cần vài quan viên trẻ tuổi tháp tùng, tại hạ bất tài đây là người “được lựa chọn”.

Lúc quỳ xuống tạ ân, chỉ cảm thấy gạch sân đông cung rất lạnh, lạnh đến thấm vào tim.

Tiểu Hoàng không chịu tuân theo, nhất định đòi theo ta xuất cung, được dỗ dành ổn thỏa, ngoan ngoãn ở lại, ta liền thở hồng hộc chạy đến dịch quán, nhìn thấy thiếu niên dịu dàng ngồi uống trà đối diện với Phượng Triều Văn, ta lập tức kinh ngạc không thốt nên lời.

Hóa ra viên quan trẻ tuổi được lựa chọn chỉ có ta và Yến Bình.

Nếu là ngày thường, chắc chắn ta sẽ reo hò nhảy nhót vui mừng, chỉ tiếc rằng một cái nháy mắt ra hiệu đầy hứng thú của Thái tử Đại Tề quét qua… Phụp! đã dập tắt hoàn toàn bầu nhiệt huyết cháy bỏng trong ta.

Thái tử Đại Tề mỉm cười, phong độ ngất trời: “Nghe nói cung Đại Trần có song kiệt thiếu niên, đều là công thần quyền quý, nhân tài hiếm có trong triều. Bản vương ngưỡng mộ đã lâu, nay có lòng mời hai vị đến, hai vị không chê Phượng mỗ mạo muội chứ?”

Đây đúng là lời lẽ giả dối nhất mà ta từng được nghe.

Ta nghi ngờ hắn đã nhìn thấy ta với Yến Bình níu níu kéo kéo nhau, nên mới muốn gom hai chúng ta lại một chỗ xem trò vui.

Yến Bình không biết nguyên do, khách khí nói: “Thái tử điện hạ nói gì vậy. Được tháp tùng điện hạ dạo chơi hoàng thành là vinh hạnh của Yến Bình.”

Trong lòng ta lệ đổ thành sông… Xưa nay hắn chưa từng khách khí dịu dàng với ta giống thế. Lúc nào cũng kiểu như “cút ra”, “bỏ tay” hoặc là chẳng nói chẳng rằng đá thẳng ta một cước xuống hồ.

Nhưng đối với kẻ yêu thầm hắn đến mê muội là ta mà nói, lúc này không nhịn nổi chỉ muốn hét lên ca ngợi: Trông xem, Yến lang không những ôn nhu nhã nhặn, ngay cả khi cõng rắn cắn gà nhà cũng đẹp tuyệt vời!

Về mặt lý trí, ta không nên mù quáng giẫm lên vết xe đỗ của Yến Bình, ta không nên nho nhã lễ độ với Thái tử Đại Tề, mà phải duy trì cảnh giác cần có với hắn, nhưng khi bắt tay thực hiện lại thấy đôi chút khó khăn.

Phượng Triều Văn thừa hưởng nét đẹp cao quý của hoàng thất Đại Tề, nói chuyện thú vị, kiến thức uyên thâm, vượt xa ấn tượng vốn có của ta về hoàng thất quyền quý. Hắn và Yến Bình tán gẫu đầy hứng thú, quả là hợp với câu “mới gặp mà như đã quen từ lâu”.

Yến Bình bỏ hẳn mấy ngày liền đưa Phượng Triều Văn đi dạo một lượt tứ phường, đông cung, hoành thành, tận tình mở ra trước mắt Thái tử điện hạ khung cảnh giao thương phồn thịnh, đời sống thái bình, bách tính an cư lạc nghiệp của nước ta.

Thật ra ta cũng từng theo cha đi qua thôn trang cách đây tám trăm dặm nằm trên đường hành quân. Người dân nói đó ăn không đủ no, áo quần rách rưới, khác một trời một vực với cuộc sống của bách tính sống dưới chân hoành thành.

Vì Yến Bình càng ngày càng thủ đoạn, thông thuộc văn chương sáo rỗng, nên ta có phần sầu muộn trong lòng. Điều này hệt như vẩy vài chấm mực lên áo choàng trắng tinh băng khiết loại thượng hạng, quả là không nho nhã cho lắm, khiến ta một dạo nghi ngờ đây lẽ nào không phải thiếu niên như trúc thẳng cao ngạo mà ta mê đắm.

Nhưng rất nhanh, ta liền âm thầm động viên mình, đó chỉ là một chút chấm mực chướng mắt thôi, nhất định có một ngày ta sẽ dùng tấm lòng khoan dung của mình tẩy sạch bong những chấm mực ấy.

Huống hồ, Yến Bình khi ở cũng Phượng Triều Văn cũng có điểm càng thu hút ta hơn nữa, giúp ta tiêu tan nỗi sầu muộn này.

Ví như mấy hôm nay, ba người chúng ta cùng ngắm cảnh dùng bữa, ban đầu chẳng qua là ta tùy ý gắp cho Thái tử Đại Tề miếng bánh hoa mai – Đây đơn thuần chỉ do thường ngày chăm sóc Tiểu Hoàng thành quen – Ta lại tiện tay gắp miếng bánh hoa mai cho Yến Bình…

Bánh hoa mai vừa đặt vào đĩa của Yến Bình… ta liền ngớ người.

… Sao ta có thể phạm phải sơ xuất lớn như vậy cơ chứ?

Nếu ngay trước mặt Phượng Triều Văn, hắn vứt bánh hoa mai xuống trước mặt ta, hành vi đó đã là rất lễ độ rồi. Ngộ ngỡ hắn vứt thẳng lên mặt ta thì…

Nghĩ đến lúc vụn bánh ngọt dính đầy mặt mà ta vẫn phải cười xuề xòa với Thái tử Đại Tề, toàn thân ta bỗng cứng đờ.

Nhưng… nhưng, ta chờ rất lâu rất lâu sau đó, cũng không hề cảm thấy trên gò mà nóng bừng của mình xuất hiện bất kì điểm gì khác thường. Ta thấp thỏm không yên, dũng cảm ngẩng đầu nhìn chiếc đĩa trước mặt Yến Bình.

Nó trống rỗng.

Bánh hoa mai trong đĩa không cánh mà bay mất rồi.

Ta sững sờ, can đảm ngẩng đầu nhìn mặt hắn, trên gương mặt hắn không mảy may hiện hữu sắc thái không vui, khóe miệng còn dính chút vụn bánh, hắn đang ung dung cần chiếc khăn trắng như tuyết lau miệng.

… Hắn lại có thể… hắn lại có thể ăn bánh hoa mai mà ta gắp ư!

Giây phút đó ta ca vang như điên trong lòng, một niềm hân hoan vui sướng không thể nói thành lời, mặc kệ luôn cả Phượng Triều Văn đang nhìn ta chằm chằm ở bên cạnh, ta chỉ ngây ngốc dán mắt vào Yến Bình.

Đến khi hắn rất ngạc nhiên quay đầu lại, dịu dàng nói: “An Dật tướng quân, phải chăng trên mặt Yến mỗ có dính bẩn?”

Ta lắc đầu rồi vội cúi xuống, chỉ cảm thấy trong mắt có hơi nước thi nhau ngưng đọng, sợ rằng lời dịu dàng lúc này của hắn trôi đi quá nhanh, sợ ngay sau đó lại phải đối mặt với những lời cay nghiệt…

Có lẽ yêu một người luôn buộc ta phải làm bông hoa dại giữa cõi trần ai, cho dù chàng không nhìn thấy ta, thậm chí còn tùy ý giơ chân giẫm đạp, nhưng trái tim chân tình muốn nở rộ để chàng trông thấy dù thế nào cũng mãi không đổi thay.

Trong hai ngày sau đó, ta lúc nào cũng có thể gắp cho Yến Bình thức ăn phù hợp với khẩu vị của hắn trong rất nhiều món ăn.

Đương nhiên, luôn phải gắp cho Phượng Triều Văn trước tiên, sau đó trước ánh mắt nhìn chăm chú đầy hứng thú của hắn, ta muối mặt gắp cho Yến Bình.

Về việc ta có thể nắm rõ sở thích ăn uống của Yến Bình, gắp cho hắn bách phát bách trúng món ăn mà hắn thích, ban đầu hắn cũng chỉ liếc nhìn ta kinh ngạc, sau lại điềm nhiên như không nuốt trôi những món đó.

Ta thầm đắc ý trong lòng: Vào dịp quốc yến mỗi năm, ta ngấm ngầm tìm hiểu hắn rất lâu, ghi nhớ cẩn thận những món hắn gắp nhiều hơn hai lần, rồi quay về nhờ ngự thiện phòng chỉ cách làm.

Hoặc là, bỏ tiền mua chuộc đầu bếp của Yến phủ, lén lút thăm dò sở thích của tiểu lang nhà họ.

Yến Bình thích món thanh đạm.

Điều này ta đã biết từ rất sớm, chỉ là chưa có cơ hội may mắn được ngồi cùng bàn dùng bữa một cách hòa hợp với hắn mà thôi.

Cha ta lại thích những món cay nóng, từ nhỏ ta đã cùng ăn với cha nên khẩu vị cũng tự nhiên giống ông. Nhưng kinh nghiệm mách bảo chúng ta, bất kì thói quen nhỏ nào trong sinh hoạt đều có khả năng trở thành vật cản của hôn nhân hạnh phúc.

Hôn nhân giống như một con thuyền lớn, lên thuyền phải cẩn trọng, cầm lái phải chú tâm!

Binh bộ Thượng thư đại nhân trong triều ta mấy năm trước đã diễn giải thành công sự cố vô cùng bi thảm “Vừa ra khỏi thuyền, nhà tan cửa nát”, đủ để khiến thiếu niên hậu bối chưa kết hôn lấy đó làm gương.

Thượng thư đại nhân vốn rất mạnh mẽ, bữa cơm nào cũng phải ăn miếng thịt to, uống bát rượu lớn. Nhưng Thượng thư phu nhân lại là một tiểu thư khuê các vùng Giang Nam chính hiệu, thích nhất những nam tử nho nhã, nhấp chén rượu vơi mới thấy hợp mắt vừa lòng. Thượng thư phu nhân do bất mãn Thượng thư đại nhân hành sự thô bạo, dẫn đến chuyện phu thê bất hòa, nhiều lần xảy ra tranh cãi với Thượng thư đại nhân, sau kiên quyết tự mình bỏ chồng.

Việc này truyền đến tai Thái hậu, bà cho triệu kiến Thượng thư phu nhân tiến cung để hỏi han. Người hầu trong cung Thái hậu truyền tai nhau, Thượng thư phu nhân không thể chịu đựng thói quen của Thượng thư đại nhân nên cuối cùng đã phơi bày tất cả trước thiên hạ. Ví như, Thượng thư đại nhân trên bàn thì say rượu gặm xương, trên gi.ường thì ngáy ngủ nghiến răng, cộng thêm những chuyện c.ởi giày không rửa chân… toàn là những chuyện vụn vặt trong sinh hoạt.

Thượng thư phu nhân cuối cùng đã hòa ly[1] với Thượng thư đại nhân, khiến mọi người chán nản khó hiểu, chẳng rõ Thượng thư phu nhân tại sao lại nhỏ nhen ích kỷ như vậy?

[1] Hòa ly: Là từ dùng trong luật pháp thời xưa, ý chỉ phu thê đồng ý ly hôn.

Sau này quan văn trong triều chính kiến không hợp với Thượng thư đại nhân nhiều lần mỉa mai chế nhạo Thượng thư lão đại nhân, lúc nào cũng làm ra vẻ thăm hỏi bạn đồng liêu: “Hôm nay ngài đã rửa chân chưa? Hôm nay ngài có ngáy ngủ không?”

Thượng thư lão đại nhân tức nổ đom đóm mắt, phu thê già kết tóc se duyên đã hai mươi sáu năm, nay rơi vào cái kết hòa ly, phiền muộn trong lòng không cần nói cũng biết. Trước nay ông và cha ta qua lại thân thiết, mỗi lần tan triều đều về nhà ta nhâm nhi chút rượu, thở ngắn than dài với cha ta.

… Giờ đây quả thực ông đã học được cách “nhâm nhi rượu” rồi, tiếc rằng lão phu nhân đã mang theo lão ma ma hầu cận xuống Giang Nam, không quay lại nữa.

Lão đại nhân uống rượu say, xoa đầu ta dịu dàng bảo: “Tiểu Dật à, sau này nếu cháu có nương tử, gặp bất cứ chuyện gì đều phải học cách nhường nhịn nàng vài phần thì cuộc sống mới được yên ổn dài lâu.”

Ta học đâu biết đó, nhìn xa trông rộng, dùng trăm phương nghìn kế thăm dò khẩu vị yêu thích của Yến Bình, không dám vì lúc này hai ta vẫn chưa có kết cục viên mãn mà buông lơi chút nào. Nếu ra chiến trường với tinh thần hăng hái, sức lực tràn trề này, chắc chắn bày mưu tính kế, chỉ ngồi trong trướng cũng chỉ huy chiến thắng!

Khi đó, ta tràn đầy nhiệt tình với Yến tiểu lang, thường ngày cảm xúc đó bị ta dồn nén nên vẫn chưa quá lộ liễu. Nhưng từ khi bắt gặp vẻ mặt hắn vui vẻ ôn hòa tán gẫu với ta trước mặt Phượng Triều Văn, ngoài việc ban đầu nói năng lắp bắp ra, sau đó ta đều ứng đáp vô cùng khéo léo vô cùng trôi chảy, gắp thức ăn hết sức siêng năng cần mẫn.

Cho dù Phượng Triều Văn là Thái tử một nước, so với Yến Bình hắn vẫn còn kém xa.

Ta hầu hạ vị Thái tử này suốt mấy ngày quả không uổng công, mỗi lần hễ ta gắp thức ăn cho hắn, hắn liền cau mày, nhăn nhó nuốt xuống, vẻ mặt như uống thuốc độc, đâu phải đang thưởng thức cao lương mỹ vị? Yến Bình thì ngược lại, tướng mạo anh tuấn, ngay lúc nhai kĩ nuốt chậm trông vẫn đẹp vô cùng.

Ta nhìn Yến Bình ăn ngon miệng,, cũng gắp một miếng tôm nõn muối tre[2], chỉ thấy nhạt nhẽo vô vị, còn có chút vị tanh ngọt của tôm. Ta cau mày suýt ọe luôn miếng tôm nõn, nhưng trước ánh nhìn thản nhiên của hắn, ta lấy hết dũng cảm nuốt xuống.

[2] Muối tre: Muối biển thiên nhiên sạch được nung trong ống tre, bịt bằng lá chuối.

Giờ phút này đây, cuối cùng ta đã thấy đồng cảm với nỗi sầu khổ oán hận kia của Thượng thư đại nhân.

Song, nhớ tới lời chỉ bảo thấm thía của ngài ấy, ta dũng cảm liếc nhìn Yến tiểu lang đang ăn tôm rất mãn nguyện, đến nỗi hai mắt sắp híp cả lại. Dáng ăn của hắn làm ta thèm nhỏ dãi, nếu mỗi ngày được ngồi đối diện với hắn, nhìn thấy nụ cười trên gương mặt hắn, trái tim ta sẽ trở nên yếu mềm ngay tức khắc, sẽ ăn mà không cần biết mùi vị.

Có lẽ ta cũng chẳng có gan thay đổi khẩu vị của Yến Bình. Nếu như phải chọn một thứ giữa đồ ăn cay nóng và Yến Bình… Ta cắn răng, thôi thì chọn Yến Bình vậy.

Đồ ăn luôn có nhưng Yến Bình thì không, mà có cũng chỉ có một, thật quý biết bao!

Đứng trước tình cảm, khẩu vị gì đó chỉ là vấn đề nhỏ, không phải thứ không thể khắc phục.

Gần cuối ngày hôm nay, Yến Bình bận việc phải đi trước, trước khi đi dặn ta tiễn Thái tử Đại Tề về dịch quán. Ta ngoan ngoãn đồng ý, lưu luyến nhìn theo bóng hình tuấn tú của hắn phi ngựa rời xa. Lúc này ta mới ỉu xìu giật giây c.ương, dẫn đầu tiến về dịch quán.

Phượng Triều Văn giơ tay chặn ta, cười nói: “An tiểu tướng quân, chi bằng bản vương tiễn tướng quân về trước. Dẫu sao cũng là nữ nhi mà.”

Ta lườm hắn một cái, rồi liếc nhìn hơn mười thị vệ đằng sau. Thật ra ta cũng mong được về nhà sớm một chút, bèn quay ngựa phi thẳng.

Cha ta lúc này thân là Đại Tướng quân, phẩm cấp ngang bằng với Yến Dục bá bá – cha của Yến Bình, nhưng trước giờ ông không vừa mắt Yến bá bá, là do năm đó phân nhà, nhà Yến bá bá đã chọn sống ở Bình Khang phường ngay sát hoàng cung, khu vực đó là nơi ở của công thần quyền quý khắp trong triều, còn ông lại sống ở Diên Bình phường ngay sát pháp trường, hàng xóm xung quanh chẳng qua là vài hộ dân giàu có.

Trên đường chẳng ai nói với ai câu nào.

Đến trước cửa nhà, ta lễ phép xuống ngựa cáo biệt Phượng Triều Văn, hắn nói: “Không phải vội, không phải vội. Bản vương nhìn An tiểu tướng quân vào trong rồi đi cũng chưa muộn.”

Ta rất muốn vứt bỏ ngay cục nợ này, đập cửa thình thình, kêu la liên tục: “Bác Đồng, mau mở cửa!”

“Két”, cửa lớn mở ra, then cài bay qua trước mặt, may mà mấy năm nay ta đã quen với chuyện này nên né nhanh như chớp, vội ôm tay che kín đầu, then cài đập lên vai trái, kêu “rắc” một cái rồi rơi xuống mặt đất.

Ta lúng túng quay đầu cười xòa với Phượng Triều Văn: “Để Thái tử điện hạ chê cười rồi, gia phụ tính khí có hơi nóng nảy, thật ngại quá.”

“Tiểu tử thối, ai tính khí nóng nảy?”

Giọng nói vang dội như sấm vọng đến từ sau lưng làm ta sợ giật nảy mình.

Ta vội vàng nịnh bợ hùa theo, liên tục an ủi: “Ôi cha mình tính tốt vô cùng!” Tiện tay chỉ ngay Phượng Triều Văn: “Ý con nói cha hắn tính khí không tốt, hắn suốt ngày bị đánh…”

Cha ta quay đầu nhìn, sững sờ một lát, trên gương mặt đã đầy ắp nụ cười nhã nhặn: “Thái tử điện hạ, thằng bé vô phép, đã đắc tội với người.” Rồi giơ bàn tay to như quạt hương bồ[3] đập mạnh lên đầu ta.

[3] Quạt hương bồ là quạt làm bằng lá cây hương bồ, một loại cây thân tròn lá hình bàn dài, mọc thành hai hàng, có bẹ to.

Ta ôm đầu kêu thảm thiết, ý thức một cách sâu sắc, hồi trước cha không chịu sống tại Bình Khang phường là lựa chọn sáng suốt biết bao.

Ở đó toàn là bạn đồng liêu, ông không thể cứ mở cửa là tiện tay quăng then cài, đập phải Yến bá bá cũng coi như hả giận, nhưng ngộ nhỡ đập phải Ngự sử đại nhân hoặc Đại lí viện thì không hay lắm…

Sự tính toán sáng suốt của cha xưa nay luôn làm ta phải ngượng mộ.

Ông có thể vừa ra tay tàn nhẫn với con ruột của mình là ta mà mặt không biến sắc, vừa mời Phượng Triều Văn vào phủ chơi bằng thái độ nhiệt tình hiếu khách.

Ầy, dựa vào kinh nghiệm ngưỡng mộ ông hơn mười năm của ta, quả thật ông đang thành tâm thành ý mời Phượng Văn Triều vào nhà uống cốc trà nóng.

Kết luận này thật kinh hãi.

Đáng sợ là, Thái tử điện hạ Đại Tề cũng không từ chối, vui vẻ hớn hở đi vào phủ.

Đến khi ta và Phượng Triều Văn cùng ngồi vào bàn ăn, ta vẫn có chút mơ hồ, cha ta hoàn toàn không phải kiểu chủ nhân nhiệt tình hiếu khách kia, Phượng Triều Văn cũng hoàn toàn không phải kiểu người vừa gặp đã thân.

Cha ta không biết phải làm sao, liền mỉm cười với Phượng Triều Văn: “Thằng bé vô phép, lão phu không biết dạy con, để điện hạ chê cười rồi.”

Mẹ ta mất sớm, bình thường cha hơi bạo lực với ta, nhưng xưa nay trên bàn ăn không bao giời trái ý ta, chỉ vì trước ba tuổi ta có bệnh hay khóc nhè, cứ khóc là phải tìm mẹ, không tìm thấy sẽ không ăn cơm. Bác Đồng coi cửa bảo ta là “cái đứa cố chấp”, một dạo gầy yếu có thể so với con chim cút nhỏ trên bàn cơm hôm nay… Cha ta ngày đêm lo lắng, chỉ sợ nuôi ta không lớn nổi.

Vậy nên, có lẽ cha ta đã bị hình thành ám ảnh tâm lý trong vấn đề ăn uống của ta, bất kể dáng ăn của ta không đoan trang đến mức nào, ông cũng lấy đó làm mừng, sẽ không cốc đầu ta trên bàn ăn.

Phượng Triều Văn cười nhẹ: “Mấy ngày nay cùng ăn với An tiểu tướng quân, Phượng mỗ cứ tưởng tiểu tướng quân thích ăn món thanh đạm…”

Ta đang ăn sung sướng, nghe vậy bỗng sững người, suýt thì hóc luôn miếng xương gà, ngay cả đôi đũa với sang món tôm xào cay cũng dừng ngay lại. Mấy ngày nay để được gần gũi Yến Bình hơn một chút, ta luôn thể hiện sự nhiệt tình cực độ với những món ăn hắn thích. Phượng Triều Văn không để lỡ thời cơ, bỏ đũa xuống, gắp một con tôm to nhất trong đĩa vào bát mình…

Ta trơ mắt quan sát mục tiêu của mình tiến vào bát hắn, không nhịn nổi tức giận đấu mắt cùng hắn, nhưng hắn lại ung dung bình thản mỉm cười với ta.

Cha đập bàn cười vang: “Tiểu tử, hôm nay ngươi gặp được kẻ địch mạnh rồi! Ngày thường chỉ giành cướp đồ ăn với ta, có lần nào lão đây không phải nhường ngươi?”

Cha và ta trên bàn ăn bất phân lớn bé, bình thường giành đồ ăn đã thành thói quen. Lão thượng thư đại nhân thỉnh thoảng đến nhà ta dùng bữa, cũng giành giật phấn khích quá đà, nhưng trước mặt Phượng Triều Văn… mặt ta bất giác đỏ bừng…

Cha ta không cảm nhận được nỗi khó xử của ta, cười híp mắt nói với Phượng Triều Văn: “Đứa bé này nhà ta thích nhất món cay nóng, điểm này quả rất giống lão phu.”

Phượng Triều Văn cười khá thoải mái: “Khẩu vị của lão tướng quân thật giống với khẩu vị của vãn bối, không cay là mất ngon. Ăn vào miệng mấy món nhạt nhẽo thấy rất vô vị!” Hắn nói chẳng hề khách khí, đũa gắp lia lịa, mặt không biến sắc ăn sạch đĩa tôm xào cay trên bàn.

Món ăn nhà ta xưa nay luôn cay một cách khác lạ, người bình thường khó mà nuốt trôi.

Cách ăn này của Phương Triều Văn trông có vẻ như hắn thật sự thích món cay nóng.

Ta nhớ lại những món ta gắp vào bát hắn những ngày qua… thịt tôm trong miệng dù thế nào cũng không nuốt nổi. Thái tử Đại Tề đây trên bàn ăn cũng sử dụng chiến thuật vu hồi[4], trước tiên dùng lời nói ngăn cản ta nuốt không trôi thức ăn trong miệng, tất cả đồ ăn còn lại sẽ nằm yên vị trong bụng hắn. Ta lén thò chân ra, dự đoán phương hướng của Phượng Triều Văn rồi đá qua, đụng phải một cái chân, không hề do dự giẫm mạnh xuống.

[4] Vu hồi là chiến thuật đưa lực lượng vào bên sườn đối phương để phối hợp với lực lượng tiến công chính diện cùng tiêu diệt đối phương.

“Á!!!” Cha ta thét lên một tiếng thảm thiết, bắn vọt lên từ chỗ ngồi, ta sợ đến nỗi mặt vàng như nghệ, ôm đầu run cầm cập, lén nhìn thấy khóe môi đang cong lên của Phượng Triều Văn được hắn ra sức kìm nén, trên gương mặt chỉ còn sự lo lắng: “An tướng quân, có chuyện gì vậy?”

Cái tên hồ ly!

Cha ta chỉ vào ta gầm lên: “An Dật, thằng nhãi con nhà ngươi, càng ngày càng to gan!”

Bữa cơm này chắc chỉ có mình Phượng Triều Văn ăn no căng bụng…

Sau đó cha ta đứng trước cửa lớn tiễn khách, nhìn bóng Phượng Triều Văn đi xa, sát khí lóe lên trong mắt.

“Tên này lòng dạ khó lường, sẽ là kẻ địch mạnh của Đại Trần!”

Đại Tề hiện nay như anh em bằng hữu với Đại Trần, sao Phượng Triều Văn lại là kẻ địch mạnh của Đại Trần cơ chứ?

Ta không hiểu gì. Xoa cục u trên đầu bị ông cốc sưng vù lên, nhếch miệng kêu đau, kèm theo ánh mắt khinh khỉnh trước sự nhiệt tình nội ngoại bất nhất của ông.

“Vừa rồi cha còn nhiệt tình mời hắn vào nhà chơi, thoắt cái đã động sát khí rồi, sao không hạ độc vào món ăn lúc ban nãy, rất nhanh tên thái tử Đại Tề này sẽ chết?”

Ta là đứa trẻ ngoan, cha dạy ta đối với người khác không cần thành thực, đối với ông nhất định phải thành thực, có gì nói thẳng, nếu không phải chịu đòn đâu nhớ đời cũng đừng trách ông.

Cha đập “bốp” lên đầu ta: “Ngươi tưởng cha ngươi bị ngu hả?!”

Ta ôm đầu lẩn nhanh như chuột, một chân bước vào cửa nhà, miệng vẫn tức tối: “Nói thật lòng cũng bị đánh, đúng là chẳng có lẽ trời!”

Cha ta gào lên từ phía sau: “Ở cái nhà này ông đây là trời!”

Hôm nay cảm xúc của cha vô cùng bất ổn, trước mặt Phượng Triều Văn không những không giả nhã nhặn mà còn thô bạo gấp mười lần ngày thường, đánh ta chẳng chừa lại chút thể diện.

May mà là trước mặt Phượng Triều Văn, nếu là trước mặt Yến Bình, ta chỉ mong tìm cái lỗ nào mà chui xuống, cũng đỡ bị cha ta cốc đầu trừng trị.

Cửa đóng lại, cha nhìn ta chằm chằm rồi giơ tay lên, ta ôm đầu lùi một bước về sau, thấy ánh mắt ông chưa có chút dấu hiệu dịu đi nào, ta lùi hẳn mấy bước dài về sau, nắm chặt cánh tay trái của bác Đồng, cầu xin liên tục: “Cha, không phải con cố ý mà. Chỉ là con muốn giẫm Phượng Triều Văn cho hả giận thôi.”

Ông nhảy dựng lên, vơ lấy then cửa định giúp nó “chào hỏi” ta, bác Đồng ra sức ngăn cản: “Tướng quân bớt giận! Tướng quân bớt giận! Tiểu lang chỉ nghịch ngợm một chút, nhưng vẫn là đứa trẻ ngoan.”

Bác Đồng là phó tướng của cha ta, đã từng cứu mạng cha trên chiến trường, vì thế mà mất đi cánh tay phải, nhưng ông không chịu rời xa cha ta, thế là cha thu xếp cho ông ở lại phủ tướng quân, có điều ông không chịu để mình rảnh rang, kiên quyết đòi làm công việc người gác cổng.

Cha ta hậm hực vứt then cài đi, chỉ vào mặt ta mắng chửi: “Đứa trẻ ranh, chẳng biết cái gì sất! Thái tử Đại Tề kia nhìn là biết chẳng phải loại người dễ đối phó, nội trong mười năm, chỉ e thiên hạ này đều mang họ Phượng rồi, cứ dựa vào thằng bé còn đang chảy nước mũi trong cung kia thì… Hừ!”

Trông Phượng Triều Văn quả là nhân tài hiếm có, nhưng Tiểu Hoàng sớm tối bên ta, ta đương nhiên nghiêng về phía nó hơn.

Ta trốn sau lưng bác Đồng lè lưỡi với cha: “Cha, con là ‘đứa trẻ ranh’, vậy cha ‘già’ rồi thì là gì? Thêm nữa, con sẽ phò tá Tiểu Hoàng.”

Cha lại nhặt then cửa lên, gương mặt già nua đỏ tía tai: “Nói khoác mà không biết ngượng! Ngươi sai rồi sai rồi! Ngươi tưởng trung thần hiểu tử dễ làm như vậy sao? Cha mẹ cho ngươi cơ th.ể này, ngươi nghe rõ cho ta, cố mà giữ gìn cẩn thận cái mạng quèn, nếu Phượng Triều Văn đánh đến Đại Trần, ngươi phải ra khỏi thành đầu hàng trước tiên cho ta!”

“Vậy cha thì sao?” Ta lấy hết can đảm thò đầu hỏi ông.

“Ngươi quản được ta chắc! Trên đời này chẳng có chuyện con cái quản nổi cha nó đâu!”

Ta che đầu, dốc can đảm lần nữa, thò ra từ phía sau bác Đồng, lớn tiếng kêu gào: “Con mặc kệ cha thì trời sập rồi!”

Ông vứt then cửa, phì cười: “Được! Được! Để đứa trẻ ranh nhà ngươi quản! Trời sập rồi chắc ngươi cũng không đỡ nổi!”

Bác Đồng nhìn theo bóng cha ta sải bước đi khuất, kéo ta ngồi xuống trước cổng, dỗ dành ta: “Tiểu lang tuyệt đối đừng nổi giận với tướng quân. Chỉ vì tướng quân lo lắng cho sự an nguy của tiểu lang. Tướng quân một đời chinh chiến, giết người vô số, khó khăn lắm mới có đứa con là cháu, còn phu nhân cũng đã qua đời. Từ khi tiểu lang còn nhỏ, ông ấy đã nhọc lòng không ít vì cháu, chỉ mong cháu cả đời an nhàn giữa loạn thế này. Cho dù tính khí tướng quân có hơi nóng nảy, nhưng cháu tuyệt đối đừng xa rời ông ấy… ông ấy cũng vì muốn tốt cho cháu…”

Ông cũng vì muốn tốt cho ta…

Ông đương nhiên cũng vì muốn tốt cho ta…

Ta bây giờ không phụ kỳ vọng của ông, làm một hàng thần phản quốc không biết trung hiếu tiết nghĩa, no bụng căng dạ, an nhàn sung túc, ung dung nằm ngủ trên long sàng của Phượng Triều Văn.

Chỉ là hồi đó, ta chưa từng biết trước kết cục ngày hôm nay, chung quy vẫn còn đầy rẫy suy nghĩ ngu ngốc. Dẫn đến việc nảy sinh ý nghĩ xằng bậy, ước gì Phượng Triều Văn ở lại Đại Tần càng lâu càng tốt, như vậy ngày tháng vui vẻ cùng Yến Bình cũng được kéo dài thêm một chút.

Nhưng cha ta nói hắn đến đây chẳng qua để tìm thời cơ thăm dò thực lực của Đại Tần, ngay cả việc chỉ định ta và Yến Bình tháp tùng hắn cũng là để nghe ngóng kĩ hơn giữa quân phái quyền thần xưa nay có hiềm khích gì hay không.

Nhưng ta hoàn toàn chẳng bân tâm tranh chấp giữa hai nước, hằng ngày chỉ lo du ngoạn kinh thành, hết sức sung sướng. Một ngày trước khi Phượng Triều Văn rời đi, ta còn buột miệng: “Điện hạ có thể ở Đại Trần thêm mấy ngày không?”

Như vậy ta sẽ có càng nhiều thời gian ở bên Yến Bình.

Ánh mắt cười mà như không của hắn lướt qua gương mặt ta và Yến Bình. Ta bị ánh mắt ấy làm cho chột dạ, chỉ cảm giác hắn đã nhìn thấu chút tư lợi nhỏ xíu này của ta. Hắn nói tỉnh bơ: “An tiểu tướng quân thịnh tình có lòng giữ, bản vương không biết lấy gì báo đáp. Chỉ có tạm gác lại ngày sau, An tiểu tướng quân và Yến tiểu tướng quân cùng tới Đại Tề làm khách, bản vương sẽ gắng sức mọn này để báo đáp thành ý.”

Ta cho rằng cái trò “cùng tới” này quá tuyệt vời!

Hành động này của Phượng Triều Văn đã động tới nỗi lòng ta, làm ta quét sạch bong suy nghĩ xấu xa về hắn, quyến luyến hắn không nỡ rời xa.

Cho dù ta năm lần bảy lượt nhiệt tình mời ở lại, Thái tử điện hạ của Đại Tề vẫn bình thản lên xe rời khỏi Đại Trần.

Sau khi ta góp phần to lớn trong việc nhiễu loạn quá trình do thám của Phương Triều Văn – gián điệp phía địch, vì sự yên bình phồn vinh của Đại Trần, Yến Bình liền qua cầu rút ván, vứt ta ở lại một mình ở trạm nghỉ chân bên ngoài rồi quay ngựa về thành.

Ta cảm giác kĩ thuật qua cầu rút ván của hắn không thuần thục lắm, công việc dẹp yên rắc rối tiếp sau đó hắn làm chẳng ra sao, từ chiến hữu kề vai sát cánh thân thiết hòa hợp, quay đi đã là kẻ thù, gặp nhau như hai người xa lạ. Điều này đã k.ích th.ích nỗi oán hận mấy năm trong lòng ta, ta nổi giận đùng đùng nhảy lên ngựa đuổi theo, cưỡng hôn hắn ngay giữa phố Chu Tước phồn hoa bậc nhất kinh thành.

Về độ mềm mại của môi hắn và độ khớp của hai người bọn ta bây giờ ta sẽ không điều tra sâu thêm, còn về mức độ kích động, sự tê dại của tứ chi và chấn động mạnh trong tâm hồn của bản thân ta khi đó… aiz, tạm thời xin giữ bí mật. Sức ảnh hưởng mạnh mẽ của sự việc này khiến thiếu nam thiếu nữ từ nay về sau đều bắt chước cách làm này của ta, bất ngờ gây nên một làn sống hưởng ứng rộng rãi trong xã hội, ta vô cùng áy náy.

Việc lần này là do ta đầu óc mất bình tĩnh, ý thức không sáng suốt gây ra, lại thêm chọn thời cơ sai lầm, đúng lúc bắt gặp các quan đại thần tan triều về nhà. Thế là việc này được rất nhiều tiền bối thích thú quan sát ngay tai chỗ, thêm cả cha ta cũng “ngẫu nhiên bắt gặp”, “vô tình lật tẩy”.

Tuy cha ta lấp liếm cho ta, cứu ta khỏi cơn thịnh nộ của Yến Bình, nhưng về nhà lại kiên quyết dạy dỗ ta một trận ra trò.

Lúc ta ở nhà nghỉ dưỡng, nghe nói sự kiện Yến tiểu lang bị An tiểu lang cưỡng hôn đã xôn xao khắp Đại Trần, ảnh hưởng nghiêm trọng đến con đường hôn nhân tươi sáng của hai chúng ta. Phàm là tiểu thư khuê các con nhà quyền quý đến tuổi xuất giá, nghe đến tên hai chúng ta xong đều hận không thể phỉ nhổ khinh bỉ.

Ta hí hửng đắc ý vì sự kiện “mèo mù vớ phải cá rán” này đã phá hỏng thanh danh của Yến Bình, đến nỗi không thèm để ý vết thương bạo lực mà cha gây ra cho thể xác và tâm hồn mình.

Cuối cùng, nghe nói ngay cả Yến Dục bá bá cũng chặn cha ta trên đường tan triều đòi lời giải thích.

Ta nghĩ, sự việc trở nên nghiêm trọng rồi.

Có điều xưa này cha chưa từng khiến ta thất vọng, theo lời miêu tả sinh động của người chứng kiến tận mắt là đầy tớ An Thanh đi theo cha ta, đã lột tả cơ bản tình cảnh lúc bấy giờ.

Khi đó, cha ta cười khà khà vui vẻ với Yến bá bá đang đòi lời giải thích, mở miệng gọi ngay một tiếng “thông gia”, dọa Yến bá bá suýt thì ngã ngửa. Ông lại nói ngay trước mặt các quan vừa tan triều rằng, Yến tướng quân nếu đã muốn thằng ranh nhà ta chịu trách nhiệm với tiểu tướng quân, vài hôm nữa nó nhất định sẽ chuẩn bị sính lễ, trịnh trọng mang sang nhà bên dạm ngõ.

Yến bá bá tức đến nỗi suýt bất tỉnh nhân sự.

Còn ta thì vô cùng lo lắng cho cuộc sống sau hôn nhân của mình.

Một nguy cơ tiềm ẩn làm cho hôn nhân hai vợ chồng không hòa hợp chính là mối q.uan hệ khó giải quyết êm thấm của cha mẹ hai bên…

An Thanh còn bổ sung, cha ta tuy thắng nhưng trên mặt cũng không thấy vui vẻ là bao.

Một khắc sau, ta đã được lãnh ngộ sâu sắc mức độ “vui vẻ” của cha.

Ông trở về, sầm mặt nhìn ta, vết thương cũ trên người bị đánh mấy hôm trước lại bồi thêm một trận đòn, khiến ta nằm bệt trên gi.ường nữa tháng trời.

Ta nghĩ có lẽ cha xót xa đống sính lễ sắp phải mang đi, cho nên tiếc quá hóa giận.

Ta làm ông đau lòng, ông làm ta đau thịt, quả là công bằng.

Sau này mỗi lần nhớ đến bộ dạng của cha lúc nổi giận, gân xanh hằn trên trán, cầm gậy ra sức dạy dỗ ta, ta đều không nhịn được cười. Ông cụ nhà ta thật sung sức quá, ngay cả lúc đánh người cũng mạnh phi thường.

Nghĩ đến đó, ta bất giác bật cười thành tiếng. Lập tức có người châm chọc sau lưng: “Lẽ nào hôm nay bị đánh đến nỗi ngốc luôn rồi, như vậy mà vẫn còn cười được?” Phượng Triều Văn đột ngột xuất hiện.

Ta quay người qua, phát hiện hắn chỉ mặc một chiếc quần ngủ màu vàng, để lộ vùng ngực cường tráng, thả tóc nằm bên cạnh ta.

Ta cười cười, chọc chọc lên ngực hắn, cảm nhận sự rắn chắc hệt như trước đây, cảm thán một tiếng: “Nhớ lại sáu năm trước người rời khỏi Đại Trần, thần bị cha đánh đau đến nỗi không xuống gi.ường được, ông ấy ngày ngày cứ nửa đêm là chạy sang phòng thần, còn tưởng thần ngủ rồi, nhưng chết cũng không chịu nói một lời dịu dàng. Ông cụ ra tay tàn nhẫn thật!”

Ánh mắt Phượng Triều Văn trầm lắng, “An lão tướng quân là người ngay thẳng chính trực, phân rõ phải trái.” Hắn kéo dài giọng nói bất thường, nói: “Nàng làm gì khiến ông ấy nổi cơn tam bành?”

Ta kiên quyết lắc đầu: “Không nhớ nữa, chỉ nhớ bị ông ấy đánh thôi!” Có những chuyện sao có thể nói toạc móng heo cơ chứ?

Phượng Triều văn véo mũi ta, “hừ” nhạt một tiếng: “Phải để trẫm nhắc nàng một tiếng sao? An tiểu lang dám cưỡng hôn Yến Bình ngay giữa phố Chu Tước, trẫm nên khâm phục sự dũng cảm của nàng hay là cười nhạo sự ngu dại của nàng nhỉ?”

Ta nghểnh cổ thanh minh: “Bệ hạ bố trí đầy rẫy mật thám ở Đại Trần, thần nên khen ngợi sự anh minh của bệ hạ hay là khinh bỉ sự thâm hiểm của người đây?”

Trước ánh mắt lạnh như băng của hắn, ta lập tức tỉnh ngộ. Bây giờ Đại Trần đã không còn tồn tại, những việc của bọn tiểu nhân mà ta từng làm trước kia khi còn nắm quyền đều phải tận lực xóa bỏ. Ta vội vàng cười gượng hai tiếng ha ha: “Tai mắt của bệ hạ thật nhanh nhẹn, ngay đến chút chuyện vặt vãnh trong đế đô Đại Trần người cũng biết rõ như ban ngày, chẳng trách người có thể nắm giữ giang sơn đẹp như tranh vẽ này.”

Hắn cốc nhẹ một cái vào đầu ta: “Cái đồ dẻo mỏ nhà nàng!” Khóe môi hơi cong lên, rõ ràng lời tâng bốc của ta đã làm hắn khá vui vẻ.

Ta tổng kết thành quả chiến đấu, rút ra một kết luận: Phượng Triều Văn đúng là thân con lừa, dắt không đi, đánh lại lùi, đến gần thì đá hậu. Chỉ có cách vuốt ve nịnh nọt, càng vuốt càng nịnh, hắn càng thích thú.

Lần này bị thương ở cung Thái hậu, điều khiến ta vui mừng nhất là phúc lợi và đãi ngộ được nâng cao rõ rệt, hằng ngày các món ăn đa dạng không ngừng đổi mới, phá bỏ tác phong cần kiệm trước sau như một của Hoàng đế bệ hạ. Điều càng tuyệt vời hơn là, chính miệng Hoàng đế bệ hạ cho phép ta gọi món bất cứ lúc nào, thỏa mãn đam mê ăn uống của ta hết sức.

Ngay Điền Bỉnh Thanh cũng nói, Ngự thiện phòng từ khi Hoàng đế bệ hạ làm chủ hoàng cung, nhu cầu ăn uống quá đơn giản khiến các đầu bếp đầy tài năng không có chỗ phát huy, trong lòng vô cùng oán hận. Thái hậu về già thuận theo con cháu, lại là người niệm Phật, chủ yếu ăn chay. Khổ cho phi tần trong cung, đồ ăn thức uống không được hơn phần Hoàng đế và Thái hậu, chỉ có thể ngấm ngầm oán trách triền miên.

Hai ngày nay thực đơn của Trùng Hoa điện thay đổi đa dạng, các đầu bếp Ngự thiện phòng đã làm hết sức mình, hận không thể phô diễn tất cả kỹ năng cùng một lúc.

Vì vậy sau khi Phượng Triều Văn tan triều, ta đặc biệt bày tỏ lòng biết ơn sâu sắc đến hắn.

Hắn không chút khách khí cướp lấy cái chân giò ngọt lịm ta đang gặm dở rồi ra sức cắn một miếng rõ to như hổ vồ mồi. Ta giật lại, xót xa kêu oai oái xong chui tít vào góc long sàng nhất quyết không ra.

Nghe nói chân giò tẩm mật ong này do mười tám loại gia vị và bốn mươi sáu thứ mật ong tạo nên, ngoài thơm giòn trong chín mềm, ngày trước đây là món ta thích nhất. Người làm ra nó hiện là đệ tử của đầu bếp Hoàng ở Ngự thiện phòng, luôn tuân theo chân truyền của sự phụ, mỗi lần chỉ làm một cái, lúc này ta đã ăn hết nửa rồi.

Phượng Triều Văn ngoặm mất một tiếng to làm ta phải gặm ít đi ba miếng.

Thật là đau lòng!

Đợi ta xử hết cái chân giò, Nga Hoàng bưng nước sạch hầu ta rửa mặt, tiện thể thay cả khăn trải gi.ường. Ta xoa xoa cái bụng tròn vo rồi nằm xuống, bắt đầu rên rỉ: “Khi nào mới có thể xuống gi.ường dạo chơi đây?”

Điểm không tốt nhất của lần bị thương này bắt đầu từ hôm thứ hai ta bị Phượng Triều Văn cấm cửa.

Ngày trước cha cũng từng quản thúc ta, cửa chính khóa ngoài, cửa sổ cũng đóng đinh hết, chỉ để hở một ô nhỏ để đưa cơm nước vào. Nhưng giới hạn nhẫn nhịn của Phượng Triều Văn thua xa cha ta. Trùng Hoa điện to như thế mà phạm vi hoạt động của ta chỉ ở trên long sàng.

Tiểu cung nữ Nga Hoàng hầu hạ và bốn cung nữ cận vệ ngày ngày ở đầu gi.ường kiểm soát ta… ức chế không tả nổi.

Ngày thứ hai sau hôm bị đánh, ta phát hiện cử động của bốn cung nữ cận vệ có hơi bất tiện. Nga Hoàng lén nói, vì ta bị thương, bệ hạ nổi trận lôi đình, đánh mỗi người ba mươi trượng. Hôm sau cũng không dám lười biếng, dù thương tích vẫn vào điện hầu hạ ta.

Ta áy náy trong lòng, ngoan ngoãn ở yên trên long sàng hơn rất nhiều.

Kỳ thực ta vẫn muốn báo oán.

Phượng Triều Văn chẳng dám động đến Thái hậu, không nỡ làm tổn hại Đức phi, nhưng lại đánh bốn người chịu tội thay này.

Nga Hoàng biết ý định lén lút báo thù Phượng Triều Văn của ta, hoảng hốt can ngăn: “Cô nương không biết rồi, những thị về hôm đó đánh cô trong Di Ninh điện đều bị Yến tướng quân hạ lệnh đánh năm mươi trượng. Bệ hạ chưa nguôi giận còn nhốt tất cả vào thiên lao, bảo là vài ngày chứ ai biết họ giữ nổi mạng hay không.”

Ta bĩu môi, thấy chưa, Phượng Triều Văn vẫn không nỡ làm tổn hại Đức Phi nương nương – mỹ nhân mắt hạnh má đào của hắn, đành lôi kẻ khác ra xả giận.

Có điều ta chỉ là tù nhân đợi chém thân phận thấp hèn, đâu thể sánh ngang với phi tần hậu cung ngọc ngà tôn quý?

Nghĩ thế, ta liền an tâm trốn trên long sàng dưỡng thương.

Vì vậy, khi thái giám ngoài cung thông báo Đức phi nương nương cầu kiến, ta cũng chỉ dựa vào long sàng rộng lớn, ôm khư khư đĩa điểm tâm: “Đức phi nương nương tới Trùng Hoa điện nhất định là cầu kiến bệ hạ, bây giờ bệ hạ đang ở ngự thư phòng, đưa nàng ta đến đó đi.”

Thái giám nhắc lại lần nữa: “Cô nương, Đức phi nương nương cầu kiến cô nương đó.”

Gặp ta?

Có gì hay ho mà gặp!

Ta ôm đĩa điểm tâm, nhướn mày cảnh giác, nhìn trái nhìn phải, định chui vào góc tường, “Đức phi chắc chắn đã thăm dò kĩ càng bệ hạ không ở Trùng Hoa điện nên mới đến. Dẫn theo bao nhiêu thuộc hạ vậy? Các ngươi cản nổi không? Nga Hoàng, Nga Hoàng… mau tới ngự thư phòng mời bệ hạ qua cứu mạng… Ta sắp bị nàng đánh chết rồi…”

Nga Hoàng giằng lấy cái đĩa trong tay ta đặt sang một bên, bất lực nói: “Cô nương, Đức phi nương nương đến xin nhận lỗi.”

“Nhận…nhận lỗi…”

Không phải tai ta có vấn đề thì đầu óc nàng ta có vấn đề rồi.

Đức phi tiến vào, đi cà nhắc. Ta giữ nguyên tư thế chui rúc trên long sàng bị Nga Hoàng cưỡng ép kéo ra, bộ dạng vô cùng quái gở.

Có điều nàng ta cũng chẳng khá hơn ta là bao, mới mấy ngày không gặp đã thọt rồi.

Ta kinh ngạc nhìn Đức phi, không tin nổi có kẻ to gan dám đánh què phi tử của Phượng Triều Văn. Sự hiếu kỳ làm lòng ta ngứa ngáy như mèo cào, nàng ta cũng đứng yên đó, thần sắc hết sức kinh ngạc.

Cả hai đều kinh ngạc vì đối phương!

“Ngươi… to gan, dám nằm trên long sàng, người đâu, còn không mau lôi xuống!”

Thấy chưa, ta sớm biết Đức phi đến bới lông tìm vết chứ chẳng phải đến nhận lỗi. Chỉ có tiểu cung nữ não ngắn như Nga Hoàng mới ngây thơ khờ khạo vậy thôi.

Ta miễn cưỡng ngó phía sau nàng ta, chỉ có bốn cung nữ cận vệ. May quá, chí ít nếu đánh nhau ta nhất định sẽ không bất lợi.

Nga Hoàng đang kéo ta sống chết không chịu buông tay nhưng vẫn hành lễ với Đức phi: “Bẩm nương nương, bệ hạ có chỉ, không được để cô nương xuống khỏi long sàng. Mấy ngày qua cô nương chỉ có thể dưỡng thương ở đây.”

Ừ thì, mặc dù ta không cảm thấy đau, nhưng trên người tím bầm. Hằng ngày Phượng Triều Văn về cung nhìn thấy đều ghét ra mặt.

Ta rất bực mình, vô cùng muốn để lại dấu răng lên người Hoàng đến bệ hạ, nhưng vì bài học đau thương lần trước đạp hắn xuống hồ tắm nên đành hậm hực bỏ cuộc. Đức phi tuy chưa thấy vết tím bầm kia nhưng cũng nhìn ta bằng vẻ mặt căm thù. Về điểm này hai người họ quả là một cặp phu thê ăn ý.

Nhưng ta xưa nay khoan dung độ lượng, nếu nàng ta không gây sự thì ta việc gì phải bày trận giao chiến. Ta liền thân thiết hỏi han: “Đức phi nương nương hôm nay đến đây chắc có chuyện quan trọng?”

Nàng ta im lặng đứng nguyên một chỗ, cuối cùng gượng gạo mỉm cười, “Bản cung hôm nay đến đây thứ nhất là để thăm hỏi bệnh tình cô nương, hôm đó bản cung không được sáng suốt, vô ý làm cô nương bị thương; thứ hai là có chút quà xin thứ lỗi, mong cô nương không để bụng, sau này có thể sống hòa thuận với bản cung như tỷ muội thân thiết.”

Ta run rẩy một lúc.

Trong hậu cung của Tiên đế Đại Trần, mẹ của Tiểu Hoàng – Hoàng hậu nương nương dịu dàng điềm đạm, sống chan hòa với các phi tần trong cung. Ta từng may mắn trong thấy cảnh Hoàng hậu nương nương thân thiết xưng tỷ gọi muội với một đám phi tần xinh đẹp, ban đầu ta cũng cảm động lắm. Nhưng trong cung thiếu gì chuyện ngoài ý muốn, đầy rẫy huynh đệ của Tiểu Hoàng thông minh lanh lợi hơn nó, sau này trưởng thành lại chẳng có lấy một người.

Vì vậy ta từng nghi ngờ Tiểu Hoàng cũng không thể trưởng thành, khó tránh dung túng những yêu cầu vô lí của nó.

Sau này cha trợn mắt, cốc đầu ta như gõ mõ, chửi mắng ta như niệm kinh, sức lực có thể so với các hòa thượng ở chùa Đại Tướng Quốc. Ta quả thực cảm thấy cha làm tướng quân chẳng thà đi tù còn có tiền đồ hơn.

Đại ý ông nói, cho dù tất cả hoàng tử trong cung chết sạch, Tiểu Hoàng cũng sẽ bình an trưởng thành.

Bời vì Tiểu Hoàng là con trai duy nhất của Hoàng hậu nương nương.

Ta xoa mấy cái u mọc đầy đầu, không dám cãi lại.

Hoàng hậu nương nương tàn nhẫn đến đâu, vài năm sau ta đã dần lĩnh giáo. Cho nên hễ nghe thấy nữ nhân trong cung xưng tỷ gọi muội, kiểu gì ta cũng nảy sinh cảm giác ghê sợ như róc xương xẻ thịt.

Sống hòa thuận như tỷ muội, người đâm lén ta, ta giết con trai ngươi ư?

Mừng thay, mẹ ruột ta mất sớm, chưa từng sinh cho ta một đứa em gái.

Khi Phượng Triều Văn bãi triều trở về, Đức phi đã đi rồi.

Hắn ngồi bên long sàng, kéo ta đang rúc trong chăn ra, ôm vào lòng như ôm đứa bé rồi cắn lên má một cái, “Đang nghĩ gì thế?”

Ta xoa dấu răng trên mặt, thở dài lo âu: “Bệ hạ, thần cảm thấy mình phát phì rồi.”

Hắn cười khẽ, giọng nói dịu dàng dễ nghe: “Ừ, phát phì thì tốt.” Tiện tay véo thử sườn ta, “Quả thực có béo lên chút.”

Ta gạt tay hắn ra, đã sầu càng sầu thêm: “Bệ hạ, không phải người định vỗ béo thần rồi giết đấy chứ?”

Hắn áp trán vào trán ta, đôi mắt sâu thẳm nhìn thẳng vào mắt ta, cứ như thể muốn nhìn thấu cả nội tâm vậy. Hắn cười, nửa thật nửa vờ: “Cũng có thể.”

Ta co rúm trong lòng hắn, cắn răng than thở: “Thần biết ngay người chẳng tốt đến vậy.”

Hắn cười vang, “Nàng tưởng ta đang nuôi heo ở Trùng Hoa điện chắc? Nàng từng thấy con heo nào quý báu như thế chưa?”

Ta ra sức lườm hắn, nhưng lại bị hấp dẫn bởi nụ cười không chút che giấu kia, bất giác ngây người nhìn. Xưa có chuyện vì nam sắc hại nước hại dân, xem ra đó chẳng phải lời xằng bậy.

Hắn lại cắn một miếng lên mặt ta: “Sao hôm nay không thấy nàng gặm chân giò tẩm mật ong? Đầu bếp ngự thiện không làm sao?”

Ta cúi thấp đầu, vô cùng hổ thẹn vì bản thân đã bị mê hoặc trước mỹ sắc của hắn… mất mặt quá!

“Thần định chờ người bận chuyện triều chính rồi mới ăn, đỡ bị người nhân cháy nhà đến hôi của.”

Hắn kéo lấy tay ta, lần lượt nhấm nháp từng ngón một hệt như gặm chân giò, để lại trên đó vết răng hằn sâu, “Nàng sợ trẫm ăn chân giò của nàng?”

Ta thấy bộ dạng thèm khát này thì chỉ sợ hắn không nhịn nổi, coi ngón tay ta như chân giò mà cắn đứt mất, liền vội vàng trèo xuống, bê một hũ lớn từ sâu trong góc long sàng, nén đau thương dâng lên.

Nét mặt hắn trở nên kỳ lạ: “Đây là cái gì?”

“Chân giò tẩm mật ong.” Kỳ thực, ta đáp lại hắn mà lòng vô cùng bất mãn.

Hắn mở nắp hũ, nhìn chân giò giấu tận đáy, vừa tức giận vừa buồn cười, chỉ vào ta: “Nàng tưởng đang có nạn đói chắc? Sao lại giấu thứ này trên long sàng.”

Ta bất lực gãi gãi đầu: “Bệ hạ, người hy vọng một người bị nhốt trên long sàng còn có niềm vui nào khác ư? Đây là niềm vui duy nhất mà thần tìm thấy lúc này.” Nói rồi ta vén cuối gi.ường ra, một dãy hơn mười hũ xếp chồng lên nhau ngăn nắp gọn gàng. Khóe miệng Phượng Triều Văn lập tức cong lên, nhưng đã kịp kìm nén, trừng mắt nhìn ta: “To gan!”

Ta đoán hắn không thật sự tức giận, cau mày khổ sở nói: “Thần cũng chẳng còn cách nào. Vừa bị cấm túc liền muốn tàng trữ đồ là thói xấu sót lại do khi xưa suốt ngày bị cha phạt. Chỉ cần được giải phóng, ba khắc sau tật này tự nhiên sẽ hết.”

… Người tưởng ai cũng thích bày từng đống đồ ăn lên gi.ường à?

Đây đâu phải tiệm bánh ngọt!

Hắn ôm đầu, vẻ mặt hận không thể lột sống ta, nhưng ánh mắt lại rất đỗi dịu dàng, giống hệt cha sau khi đánh ta ngày trước, len lén nhìn, để lộ ánh mắt áy náy mà thương xót. Ta bất giác nảy sinh thêm chút thân thiết, cầm tay hắn lên lắc lắc: “Bệ hạ, chỉ cần người đồng ý không cấm túc nữa, thần sẽ lập tức chuyển hết những thứ này đi… Đồng ý đi mà, đồng ý đi mà, đồng ý đi mà…”

Nói xong, chính ta cũng sững sờ.

Ta quăng tay hắn đi nhanh như chớp, rúc vào tận góc long sàng.

… Sao ta có thể dùng mánh khóe đối phó với cha, nắm tay nắm chân làm nũng Phượng Triều Văn chứ?

Hắn nhanh tay nhanh mắt, thoắt cái đã kéo ta trong góc gi.ường về phía mình, nhìn ta chằm chằm: “Sao rồi? Xấu hổ à? Lần đầu tiên ta thấy An tiểu lang to gan mà biết xấu hổ.” Nhưng khẩu khí hắn lại kèm theo thái độ nghiêm khắc như đi bức cung.

Sự dịu dàng trong khoảnh khắc vừa nãy chắc chắn là ảo giác.

Ta chăm chú nhìn vào đôi mắt hắn, mưu đồ tìm ra manh mối từ trong đó. Nhưng ta đã nhìn rất lâu, ngoài vẻ mặt được khôi phục trở lại trạng thái nghiêm khắc như bình thường ra thì chẳng thấy nổi điều gì khác.

Hắn ôm chặt ta vào lòng, bàn tay lớn xoa đầu nhè nhẹ, như thể ta là một con mèo đang xù lông giận dữ. Được hắn vuốt ve, ta buồn ngủ vô cùng, dần thoát khỏi những suy nghĩ đáng sợ, thả lỏng cơ th.ể tựa vào lồng ngực kia.

Nam nhân này nếu không cường ngạnh xông vào cuộc sống của ta, can dự đến sinh mạng của ta, kề sát bên ta, có lúc làm ta nảy sinh ảo tưởng, thì có lẽ hắn đang dùng cách thức riêng để giam cầm hay kiểm soát ta trong lòng bàn tay. Ta nghĩ mình sẽ yêu hắn mất, yêu hắn không thua gì năm đó si mê Yến Bình.

Nhưng, đời người kiểu gì sẽ có một số chướng ngại mơ hồ, dù hiểu rõ nó, vượt qua nó thì vẫn không thể quay lại, không thể đối xử với ai kia bằng tình cảm thuở ban đầu. Không thể.

Khi nửa mơ nửa tỉnh, giọng nói nhẹ nhàng của hắn thì thầm bên tai ta: “An Dật, làm Hoàng hậu của trẫm nhé?”

Ta bị dọa tỉnh cả ngủ, ngồi thẳng dậy, lắp bắp nói: “Hoàng… Hoàng hậu của người đâu?”

“Trước giờ trẫm chưa từng lập hậu. Chẳng phải vì chờ nàng sao?”

Ta cười khan hai tiếng ha ha, lời này thật giả dối. Nhưng ta vẫn không quên nịnh bợ: “Bệ hạ có ý tốt, thần xin nhận, nhưng ngôi vị Hoàng hậu cao quý, một phạm thần như thần đâu thể ngồi vào?”

“Trẫm bảo được là đươc!”

Ta phát cáu bởi thái độ thản nhiên của hắn, nổi giận đùng đùng, không cẩn thận hét ra lời tận đáy lòng; “Phượng Triều Văn, thần thừa biết lòng dạ người chẳng tốt đẹp gì!”

Phượng Triều Văn cúi đầu xuống, mắt phượng nham hiểm tiến sát đến, khẽ nói: “Trẫm chẳng tốt đẹp gì?”

… Ta thấy mình buộc phải chống đối một phen rồi!

Kẻ địch dùng cách xâm lược, “được đằng chân lân đằng đầu”, định kiểm soát cuộc sống mai sau của ta. Ý đồ đáng sợ này nếu không bóp chết ngay từ trong trứng nước, hậu quả không thể lường được.

Ta nhìn hắn chằm chằm, bất chấp tư thế ngồi mờ ám lúc này giữa hai người, “Bệ hạ, người có thù với thần à?”

Hắn hơi nhếch lông mày, nghi ngờ nhìn ta, rõ ràng không vui.

Ta đau đớn tột cùng, chỉ thiếu nước quỳ trước mặt hắn khóc nức nở: “Bệ hạ định vỗ béo tội thần rồi giết bỏ, tội thần không dám nhắc đến cái sai của bệ hạ. Nhưng bệ hạ lại vứt tội thần vào hang hùm miệng sói cho một đám nữ nhân chia nhau xâu xé, thần thà chịu một đao chết ngay còn hơn để dao cùn cắt thịt, ngày ngày chịu hành hạ.”

“An tiểu lang, nàng nói hậu cung của trẫm là hang hùm miệng sói?” Hắn tỏ vẻ không tin nổi.

Lòng ta rất không thoải mái. Có lẽ nam nhân luôn cảm thấy nữ nhân hoàn toàn không có sự quyết đoán tàn nhẫn mà yểu điệu nũng nịu, chỉ cần ăn sung mặc sướng là sẽ sống hòa hợp với nhau.

Ngôi vị hoàng hậu, nghe thì quang vinh, chung quy vẫn đầy nguy hiểm. Mấy ngày qua ta sống an nhàn ở Trùng Hoa điện nhưng thực sự chưa từng nghĩ sẽ cúc cung tận tụy đến hơi thở cuối cùng vì hắn.

Có điều Phượng Triều Văn ngoan cố cỡ nào, ta sớm đã được lĩnh giáo.

Ta kéo áo, chỉ vào vết bầm tím trên cánh tay, định dùng sự thực phủ phàng thuyết phục hắn: “Bệ hạ, tội thần đã chẳng có vốn liếng lại không người trợ giúp, nếu bệ hạ thật sự có chút thương xót, cũng đừng giương mắt nhìn tội thần làm Hoàng hậu, hằng ngày trên cơ th.ể đầy những vết thương thế này chứ ? Thần thấy các nương nương trong hậu cung của người đều không ăn chay.”

Tuy ta khỏe mạnh chịu được đòn đau, nhưng cũng không thể liều mạng đâm đầu vào chỗ chết. Làm vậy là trái với sự dạy bảo ân cần của cha dành cho ta.

Nhưng Phượng Triều Văn đâu màng đến những suy nghĩ rối ren này, hắn cười nhe nhởn, còn trêu chọc: “Nàng ngày ngày ôm chân giò gặm, chẳng lẽ ăn chay chắc?”

Ta cắn răng, nhớ lại công lao vĩ đại của Thái hậu triều trước, quyết định thử dọa hắn xem sao.

“Bệ hạ không biết thôi, lòng đố kị của thần rất khủng khiếp, nếu người khăng khăng bắt thần làm Hoàng hậu, e rằng Ngọc phi, Đức phi gì đó trong hậu cung chưa đến một năm đều sẽ xảy ra chuyện ngoài ý muốn. Đến lúc đó, mong bệ hạ đừng oán trách thần.”

Đôi mắt hắn dường như lóe trong giây lát: “Trẫm khá mong chờ ngày nàng độc chiếm hậu cung đó!”

Ta ngẩn tò te nhìn hắn.

Nam nhân này, tâm địa độc ác đến mức nào mới có thể ở đây bàn bạc với ta kế sách diệt sạch mấy mỹ nhân yểu điệu trong hậu cung của hắn? Phải biết ta hiện nay tuy mệt mỏi, nhưng không có nghĩa là bàn tay chưa nhuốm m.áu người, kẻ đã từng xông pha trên chiến trường luôn cứng cỏi hơn người thường rất nhiều.

Nghĩ vậy, ta không nhịn nổi, lẩm bẩm: “Bệ hạ thật tàn nhẫn, những mỹ nhân này dù gì cũng có chút tình nghĩa vợ chồng với người, người lại nỡ mượn dao giết họ ư?”

Tia lạnh lùng lướt qua trong mắt hắn. Ta sợ đến nỗi co đầu rụt cổ, dùng chiêu ăn vạ khóc lóc om sòm trước mặt cha ta ngày xưa, cố nặn ra vài giọt nước mắt, ôm tay áo hắn chết không chịu buông: “Bệ hạ ơi, thần xưa nay ruột để ngoài da, kẻ nhẫn tâm là thần, đâu thể là bệ hạ cơ chứ… Nếu người nhẫn tâm thì phải sớm lôi thần đi chém rồi, sao còn giữ lại trong cung cho ăn uống no say…”

Ta hốt hoảng nghe thấy một tiếng cười khẽ, vội ngẩng đầu nhìn. Phượng Triều Văn vẫn nghiêm mặt, ta đành thầm thở dài, nằm bò xuống cam chịu số phận, ôm chặt tay áo hắn, chỉ thiếu mỗi nước ngả vào lòng hắn, gào khóc như mưa…

Giả khóc thật ra không chỉ cần kỹ thuật mà còn cả thể lực.

Phượng Triều Văn “hừ” lạnh một tiếng, gỡ ta đang bám chặt như con bạch tuộc ra, đi mà không thèm quay đầu lại. Ta mở to mắt nhìn vai hắn khẽ run lên, chắc đang tức giận lắm, trong nháy mắt đã rời khỏi Trùng Hoa điện.

Mấy tiếng cười khẽ vọng tới từ cửa, ta làm ra vẻ đau khổ đến cùng cực, nhỏ tiếng rên rỉ, lén nhìn ra ngoài qua khe hở, lại là tên thái giám chết tiệt Điền Bỉnh Thanh đang cười hớn hở: “Cô nương, người đừng giả vờ nữa, bệ hạ đã đi xa lắm rồi.”

Ta cầm lấy chiếc cốc trên bàn nhỏ đầu gi.ường, tiện tay ném qua: “Tê thái giám chết giẫm, vừa rồi sao không đến cứu ta? Giờ lại vờ xun xoe bợ đỡ!”

Điền Bỉnh Thanh không tức giận, nhẹ nhàng tiến đến gần từ cửa điện, tự tay dầm chiếc khăn bông vào chậu rửa mặt rồi đưa cho ta: “Cô nương lau sạch mặt đi, thảo nào bệ hạ không nhịn được cười, ban nãy phải trốn đi. Bộ dạng này của cô nương thật là…”

Phượng Triều Văn, hắn… hắn…

Đây không phải hắn đang trêu đùa người khác sao?

Ta ra sức tóm lấy chiếc màn gầm màu vàng trên gi.ường, nghiến răng kén két… Vừa rồi sao ta lại tiếp tục nhẫn nhịn cơ chứ? Sao không đập chết hắn luôn cho xong?

Điền Bỉnh Thanh cười tươi rói: “Cô nương, nô tài thực phải nói rằng, cô nương và bệ hạ đúng là một đôi oan gia. Bệ hạ từ khi kế vị đến nay luôn tâm niệm một ngày nào đó tìm được cô nương rồi lập làm hậu. Cô nương thì hay rồi, im lặng ẩn nấp nơi thôn dã, làm bệ hạ phải chờ những ba năm.”

Trước mặt Phượng Triều Văn ta không dám gào to, còn trước mặt Điền Bỉnh Thanh ta chẳng có tính kiên nhẫn đó.

“Tiểu Điền, ngươi gạt ta đấy hả? Phi tần trong cung Phượng Triều Văn đầy rẫy, ai cũng xinh đẹp lộng lẫy. Bây giờ còn chưa lập hậu, xem ra do các thế lực đấu đá nhau, giằng co không nhân nhượng. Đừng tưởng câu “phu thê nghĩa nặng tình sâu” nói ra êm tai, chẳng qua là thủ đoạn lừa gạt Hoàng đế bày ra mà thôi, nữ nhân nào tin thì đúng là kẻ ngốc. Giờ hắn coi ta như con dao, đấy về phía trước sống chết cũng mặc, ta há có thể ưng thuận?”

Điền Bỉnh Thanh giẫm mạnh chân: “Cô nương, người quả thật nghĩ oan cho bệ hạ rồi!”

Ta bất giác cười thành tiếng: “Nghĩ oan? Ta đâu dám nghĩ oan cho hắn? Nói dễ nghe thì ta và Phượng Triều Văn có thể coi như nhân duyên ngắn ngủi. Nó khó nghe một chút, ta còn chẳng bằng nữ tì trong cung. Hôm nào đó hắn không vui, lôi ra chém đầu, ta cũng không lấy làm lạ.”

Ánh mắt Điền Bỉnh Thanh nhìn ta như người mắc bệnh nan y hết thuốc chữa: “Cô nương, những phi tần trong cung kia đều do Tiên đế lúc còn tại vị ban hôn, có một số là hàng thần dâng tặng, ví như Ngọc phi. Số khác nữa là nhà ngoại bên Thái hậu tiến cử. Lời cô nương có lẽ đúng, Tiên đế cũng vì cân bằng các thế lực trong cung mới cưỡng ép ban hôn cho bệ hạ. Khi đó bệ hạ còn là Thái tử, không thể trái Hoàng mệnh. Nhưng những phi tần kia từ lúc vào cung tới này đã ba năm, vẫn hoàn bích[5]. Không biết bao nhiêu người trong cung bàn tán sau lưng bệ hạ rằng người có bệnh không tiện nói.”

[5] “Hoàn bích” là từ dùng thời cổ đại, ý ám chỉ “trinh nữ”.

Ta ngơ ngác tiếp lời Điền Bỉnh Thanh: “Vậy ư, hắn có bệnh không tiện nói tại sao không mời ngự y trong cung đến khám?”

Điền Bỉnh Thanh vừa tức giận vừa buồn cười: “Bệ hạ có bệnh không tiện nói hay không, cô nương không biết à? Chẳng trách bệ hạ bảo cô nương là đầu gỗ tim đá!”

Ta chợt hiểu ra ý tứ trong câu nói của Điền Bỉnh Thanh, ra sức đá tên thái giám chết tiệt này một cái, rồi che gương mặt nóng bừng như thiêu như đốt chui vào tít trong góc long sàng





 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Dám Kháng Chỉ! Chém
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 5: Lời cầu hôn muộn màng

Điền Bỉnh Thanh nói, ba năm trước, cô nương cùng Hoàng đế Đại Trần đốt Cẩm Tú các. Bệ hạ lòng đau như cắt, mấy ngày mấy đêm không ăn không ngủ, hạ lệnh dọn dẹp đám cháy, cuối cùng tìm ra mật đạo dưới Cẩm Tú các. Lúc này người mới âm thầm tìm kiếm cô nương.

Hắn còn nói, những phi tần trong cung bệ hạ cũng như những đóa hoa trong ngự hoa viên, chỉ là thứ điểm xuyến cho hoàng thất. Tuy ở nơi tráng lệ, nhưng chẳng khác gì lãnh cung.

Câu trước ta không tin, câu sau… Ờm, ta cũng không tin.

Ta chui vào sâu trong long sàng rộng lớn của Phượng Triều Văn, ôm chân giò tẩm mật ong gặm đến khi trời tối.

Cha ta từng nói, hoa ngôn xảo ngữ mà nam nhân trên thế gian này sử dụng với nữ nhân là thứ không đáng tin nhất.

Lúc đó ta chớp mắt, hiếu kì hỏi: “Vậy năm xưa những hoa ngôn xảo ngữ cha từng nói với mẹ đều là có mưu đồ riêng, không đáng tin sao?”

Cha đánh vào sau đầu ta, “Tiên sư nhà ngươi, ta mà giống với mấy tên nam tử bạc tình chỉ biết nói lời đường mật kia hả?”

Ta như chú chó nhỏ, ôm lấy cánh tay ông lắc lắc, vội vàng thể hiện lòng trung thành: “Phải đó, cha của con là thánh tình, sao có thể đánh đồng với nam tử bạc bẽo bình thường được?”

Thế nên, ta chẳng tin lời của Điền Bỉnh Thanh, cũng chẳng tin Phượng Triều Văn so được với thánh tình.

Vì vậy ta phải ăn cho no, ngủ cho kĩ, dù buổi tối Phượng Triều Văn phê tấu chương về, chung gi.ường chung gối, ta cũng bình thản như không. Nếu cha còn sống, nhất định sẽ khen ta khí phách ngút trời, rất có phong thái của cha.

Xưa nay ông thường không tiếc lời khen ngợi bản thân.

Mặc dù trước giờ ta luôn coi lời giáo huấn của ông là chuẩn mực trên đời, nhưng có lúc trong phút sơ hở, đầu óc không tỉnh táo vì quá no, ta không khỏi than thở: Phượng Triều Văn chắc chắn là nam tử bạc tình rồi, nhưng chưa từng nói với ta những lời đường mật.

Nhân một tối hắn đi ngủ sớm, ta đã ăn no căng, tò mò hỏi: “Bệ hạ, hằng ngày người ra vào hậu cung, có bao giờ cảm thấy một luồng oán khí chưa?”

Khi đó, hắn vừa xúc miệng rửa mặt xong, mái tóc dài đen mượt như lụa buông xõa, liền nằm lên long sàng, đầu vừa khéo gối lên bụng ta.

“Nàng muốn dùng mấy chuyện quỷ quái ấy hù dọa trẫm à?”

Ta luôn cảm thấy mái tóc hắn rất đẹp, vừa đen vừa bóng, lúc hắn xõa tóc, thực khó cầm lòng muốn sờ thử. Lại còn tư thế ngày hôm nay của hắn, thực tình rất tiện cho ta. Thế là ta thuận tay túm một lọn tóc đùa nghịch, nửa vờ nửa thật nói: “Từ khi thần vào cung, bệ hạ chưa từng gọi phi tần đến thị tẩm, việc này khiến lòng thần áy náy vô cùng. Các vị nương nương trong hậu cung gi.ường đơn gối chiếc, lẽ nào bệ hạ không cảm nhận được luồng oán khí mạnh mẽ ấy sao?”

Ánh mắt hắn như thanh sát kiếm quét qua quét lại trên mặt ta: “An Dật, trẫm có thể hiểu là nàng đang hy vọng trẫm gọi phi tần tới thị tẩm không?”

… Không biết hôm nay ta bị chập mạch ở đâu nữa… Thật ra ta chỉ muốn nghiệm chứng lời nói của Điền Bỉnh Thanh chút xíu.

Nhưng rõ ràng Hoàng đế bệ hạ không thể lí giải sự hài hước này của ta. Hắn xách ta lên như gà con, tiện tay lấy long bào vừa nãy c.ởi ra, tùy ý mặc lên người ta, thô bạo nắm vạt áo xách ta đến cửa điện, mắng: “Nha đầu vô lương tâm… Đồ lòng dạ sắt đá… Ta đây sẽ gọi phi tần đến thị tẩm…” Dứt lời hắn mở toang cửa điện, thô lỗ vứt ta ra khỏi Trùng Hoa điện, rồi đóng cửa cái “rầm”.

Ta ngơ ngác, đối diện cửa điện đóng kín như bưng, lúc này mới có cơ hội biện bạch: “… Không thể tới cung của phi tần sao? Việc gì cứ phải đuổi thần ra khỏi Trùng Hoa điện?”

Quay đầu đối diện ánh mắt sáng quắc đang dò xét của Điền Bỉnh Thanh, trong mắt hắn, ta nhìn thấy một chữ: “Đáng đời!”

Ta đá hắn một cái, hung dữ mắng: “Ngươi dám cười ta?!”

Tên thái dám chết tiệt nham nhở: “Chắc nô tài đã khiến cô nương hoài nghi bệ hạ, nên bị ném khỏi long sàng, vứt ra ngoài rồi ư?”

Ta không nhịn nổi, lại đá thêm một phát, nhưng hắn tránh kịp.

Lần này hắn không dùng ánh mắt biểu thị sự bất mãn, mà nói thẳng thừng: “Đáng đời! Ai bảo nói mát bệ hạ giữa đêm khuya!” Nói xong hắn trở về điện bên cạnh đi ngủ. Trước khi đi còn đặc biệt quay lại dặn dò: “Nếu đêm nay đã có cô nương canh gác, vậy nô tài xin phép về phòng ngủ một giấc đã đời. Phiền cô nương rồi!”

Sao ta nghe như hắn đang cười trên nỗi đau của người khác thế.

Rạng sáng, ta cuộn chiếc long bào rộng rãi, tựa vào cột trụ bên cửa điện ngủ ngon lành. Hình như có tiếng cửa khẽ kêu, mơ hồ thầm nghĩ, chắc Phượng Triều Văn gọi phi tần thị tẩm đây… thế là lại ngủ tiếp.

Khi ta tỉnh lại, trời đã sáng bảnh mắt, chỉ thấy xương cốt toàn thân cứng đờ, day day chiếc cổ mỏi nhừ, liếc nhìn cửa điện một cách khó khăn. Cánh cửa đêm qua đóng kín giờ mở toang, một bóng người nghiêm nghị ngồi sau thư án, gương mặt của Phượng Triều Văn lạnh lùng đến mức có thể ướp dưa hấu, ánh mắt lướt qua làm ta sợ hãi, vội quay đầu nhìn ra bên ngoài.

Giờ mới thấy một điều làm ta sững sờ.

Dưới thềm đá, có người đang quỳ ngay ngắn, không biết đã bao lâu rồi.

Ta trộm liếc nhìn trong điện, rồi so sánh với mặt trời ấm áp bên ngoài, vẫn cảm thấy gần gũi với người đang quỳ trên sân này hơn một chút. Ta bèn xốc lại long bào, tiến nhanh hai bước, ngồi lên thềm đá, ngạc nhiên hỏi: “Yến tướng quân, sáng ngày ra quỳ ở đây làm gì?”

Hôm nay là ngày nghỉ, theo lẽ thường sẽ không có người làm phiền Phượng Triều Văn. Yến Bình làm quan bao nhiêu năm rồi, càng ngày càng chẳng có năng lực.

Ánh mắt Yến Bình rất phức tạp, hắn liếc nhìn long bào. Ta thản nhiên mặc hắn, dù sao đây cũng là Hoàng đế bệ hạ khoác cho chứ đâu phải lấy trộm.

Hắn sững lại một chút mới nói: “Ta đến xin ý chỉ của bệ hạ, mong người ban hôn.”

Ta sờ sờ cằm, thầm than thở, nếu tên này thật sự không muốn sống, định dùng đao kết liễu cũng là chuyện vô cùng dễ dàng.

Cho dù Phượng Triều Văn không bao giờ gặp Tần Ngọc Tranh thì nàng ta vẫn mang danh hiệu phi tử, sao có thể tùy tiện ban cho quan thần chứ? Nhưng đến nay ta và Yến Bình chưa từng thân thiết tới mức có thể tận tình khuyên nhủ hắn, chỉ có thể ôm ấp nỗi lòng xem cảnh náo nhiệt. Ta tỏ vẻ thông cảm: “Ta hiểu, ta hiểu. Ngọc phi nương nương nếu không tiến cung, nhất định đã kề vai sát cánh bên ngươi rồi.” Câu này đúng là nghĩ một đằng nói một nẻo, thật ra ta vẫn thích Phượng Triều Văn chia cắt đôi uyên ương hơn, kết cục rất hợp ý ta.

Ánh mắt Yến Bình cứ như ta là huynh đệ ly tán nhiều năm của hắn vậy. Đủ loại cảm xúc, đau lòng có, thương xót có, hiện trên gương mặt hắn.

Ta nghe thấy hắn nói: “An Dật, ta đến xin ý chỉ của bệ hạ, mong người ban nàng cho ta, cùng ta trăm năm hạnh phúc.”

Ta cảm thấy đầu óc mình rối bời, như thể có cả ngàn con ong đang vo ve bên tai. Ta nhìn khuôn miệng Yến Bình mở ra rồi khép vào, không bỏ sót một chữ, ta nghe trọn tất cả, nhưng gộp chúng lại thì không hiểu lắm. Tim ta như bị chùy nện mạnh xuống, không thấy đau mà chỉ thấy tê, cảm giác cơ th.ể mình run lên hơi mất kiểm soát.

Hắn nói: “An Dật, ta muốn lấy nàng làm vợ.”

Ta ra sức đập vào đầu, chắc chắn chưa tỉnh ngủ rồi, nếu không sao ban ngày ban mặt lại gặp ác mộng thế này.

Giấc mơ quá khủng khiếp, mỗi lần nằm mơ ta đều nhớ đến dáng vẻ cha ta cầm then cửa nghiêm mặt chờ đợi.

Ông gầm lên với ta: “Dám lôi kéo dụ dỗ người của Yến gia, lão đây đánh chết tên nghịch tử nhà ngươi!” Đến nỗi sau này mỗi khi nghe thấy họ Yến ta đã thấy đau thịt rồi.

“Đây là mơ đây mà, phải đi ngủ thôi…” Ta quay người đi, nhưng vạt long bào lại bị Yến Bình tóm chặt không buông.

Hắn tiếp tục nói: “Tiểu Dật, ngày tìm được nàng, ta quả thật rất vui… Ta chẳng quan tâm nàng là nam tử, chỉ muốn được ở bên… Nhưng sau khi biết nàng là nữ nhi… Lòng ta chỉ có một suy nghĩ.. Đó là thỉnh cầu bệ hạ đặc xá cho nàng, ta sẽ lấy nàng… nhất định phải lấy nàng…”

Ta thấy trong lòng một thứ gì đó đã đóng băng dần dần vỡ vụn. Sự chán nản luôn nảy sinh khi phải chờ đợi quá lâu, nhưng ta, ngay đến cảm giác đó cũng chẳng có.Thậm chí ta còn không thể cảm nhận được đau đớn, sống mà như cái xác vô hồn.

Ta không muốn nhớ về quá khứ, nó chỉ là một hình bóng mờ nhạt, thỉnh thoảng mơ thấy đều khiến ta mồ hôi đầm đìa. Vậy nên nếu có thể quên thì ta sẽ đi thẳng về phía trước, không bao giờ quay đầu nhìn lại, sống an bình như kỳ vọng của cha.

Ta mỉm cười quay người, vỗ vai Yến Bình: “Yến tướng quân, đa tạ đã cân nhắc, ngài hãy về đi.”

Hắn nói: “Tiểu Dật, chuyện trước kia nàng nhất quyết không chịu tha tứ cho ta sao? Ta biết mình đã khiến nàng tổn thương sâu sắc, chỉ mong nàng có thể chấp nhận hôn sự này, nửa đời còn lại ta nhất định sẽ thương yêu nàng, không làm nàng đau lòng thêm nữa.”

Ta day day thái dương, thật không hiểu nổi, Yến Bình của ngày trước đâu phải kẻ dai như đỉa thế này.

“Yến tướng quân, chuyện khi xưa ta đã quên sạch rồi, sau này cũng không muốn nhớ đến, mong tướng quân mau mau quên đi. Còn về chuyện thành thân, ta không nghĩ đó là ý hay.”

Giữa ta và con người này không còn gì vương vấn.

Đã chẳng còn oán hận cũng chẳng còn thương yêu.

Cha xem, giờ đây con đã có thể bình thản đứng trước mặt hắn, ngay cả trái tim trong lồng ngực kia cũng không mảy may loạn nhịp. Cha có thể tha thứ cho con gái năm xưa ngỗ nghịch bất hiếu không?

Thậm chí, con còn có thể thân thiện nắm chặt tay hắn, phân trần tỉ mỉ: “Yến tướng quân, ngày trước cả nhà Cận Thượng thư bị xử chém tướng quân cũng nhìn thấy chứ?”

Hắn nắm chặt tay ta, vẻ mặt nửa hoan hỉ nửa hỗn loạn: “Nàng và ta thành thân có liên quan gì đến Cận Thượng thư?”

“Đương nhiên vô cùng có liên quan!” Ta lườm tên đần trước mặt, thầm thở dài: “Cận Thượng thư một mình phạm tội, cả nhà bị tống vào ngục xử chém.”

Thấy hắn vẫn chưa hiểu, ta đành nói lại rõ ràng lần nữa: “Hiện nay ta là kẻ chẳng có gì vướng bận, hôm nào đó Hoàng đế Đại Tề lôi xuống chém đầu cũng chỉ xem như bớt đi một mạng. Nếu thành thân rồi, chồng con ta, tương lai còn cả cháu chắt ta đều sẽ liên lụy tới nhau. Như vậy không ổn.”

“Ta không sợ!” Trên gương mặt anh tuấn của hắn bỗng lấp lánh ý cười dịu dàng: “Thì ra nàng lo cho ta, ta biết nàng vẫn chưa hoàn toàn quên ta mà!”

Ta ngẩn tò te.

Bạn đọc à, kết luận này hắn rút ra từ đâu vậy?

Ý đồ thực sự của ta thực ra phải biểu đạt là: Ta chỉ muốn làm rùa đen ngàn năm, ba ba vạn năm, sống thật lâu thật lâu. Ngươi là hàng thần nắm binh quyền trong tay, lại có ý với cung phi, lực sát thương còn nguy hiểm gấp vạn lần so với bại tướng bị nhốt trong cung là ta đây. Ta không đồng ý hôn sự này vì sợ nhà ngươi liên lụy đến ta thì có!

Song, bên trên mới chỉ là cách nói khiêm tốn thôi đấy! Tại sao hắn không nghe hiểu những lời “ý tại ngôn ngoại” nhỉ?

Tiểu Điền ho sặc sụa sau lưng ta.

Ta đập “bốp” một cái lên đầu hắn dễ như trở bàn tay, tên thái giám chết tiệt!

Hắn dài giọng, chậm rãi nói: “Hoàng thượng giá đáo…”

Ta sợ hãi quay đầu, Phượng Triều Văn đã tới gần trong vòng năm bước, mắt sắc như dao, nhìn xoáy lên bàn tay ta.

Ta cúi đầu xem thử, thì ra lúc ta nói chuyện với Yến Bình, ta và hắn lại tay trong tay…

Ta vội vàng buông ra, nhưng bị Yến Bình nắm chặt lấy. Lén nhìn gương mặt lạnh lùng đến đóng băng của Phượng Triều Văn, ta chỉ cảm thấy hắn vô cùng căm ghét cảnh tượng thân thiết này.

Nghĩ cũng phải, Yến Bình thân là hàng thần mà chẳng có chút tự giác, trước có tư tình với Ngọc phi nương nương, cắm đôi sừng to bự chảng trên đầu Phượng Triều Văn, sau lại lôi lôi kéo kéo ta trong cung. Rõ ràng hắn chán sống rồi, phải tìm cớ để Phượng Triều Văn chém đầu mình.

Hắn không muốn sống, nhưng ta vẫn chưa có ý định chết.

Ta gắng sức vùng khỏi tay Yến Bình, nịnh bợ tiến lên vấn an: “Bệ hạ, sao người lại ra đây?” Thái độ chẳng thua gì Điền Bỉnh Thanh.

Phượng Triều Văn không nói nửa lời, nắm chặt bàn tay mà ban nãy ta và Yến Bình lôi lôi kéo kéo, sãi bước đi vào trong điện.

Điền Bỉnh Thanh theo sát đằng sau, ném ánh mắt tỏ ý “tự cầu nguyện cho mình đi” về phía ta đang liên tục quay đầu nhìn ngó. Hắn hất áo, dừng bước ở cửa điện, đứng đó giả làm môn thần[1].

[1] Môn thần: Vị thần giữ cửa, bảo vệ gia đình khỏi tai ương theo tín ngưỡng dân gian và Đạo giáo của Trung Quốc.

Tên thái giám chết giẫm!

Phượng Triều Văn đuổi toàn bộ cung nhân trong điện ra ngoài, ngồi ngay ngắn trước ngự án phê tấu sớ, tiện thể sai bảo ta như tiểu cung nữ, bưng trà mài mực không ngơi tay. Sau cùng, hắn liếc nhìn bên ngoài điện rồi nói: “An Dật, nàng nói xem trẫm nên giết Yến Bình ra sao?” Ánh mắt lạnh lùng, sát khí tuôn trào.

Giờ ta cảm nhận được sâu sắc nỗi đau khổ “thân phận bất minh”. Ăn cơm bà chủ, làm nha đầy thông phòng[2], nay còn phải mang trái tim trung quân ái quốc của Giám quan Ngự sử [3] sao?

[2] Nha đầu thông phòng: Là chức danh thời xưa chỉ nô tì dùng để thỏa mãn dục vọng của chủ nhân nhưng không có danh phận.

[3] Giám quan ngự sử: Quan can gián trong triều.

Yêu cầu này quá cao rồi đó!

Ta quyết định đặt lương tâm mình sang một bên, làm một kẻ tiểu nhân gian nịnh.

“Bệ hạ, Yến Bình thật đáng chết! Nếu đã làm thần tử thì phải cho ra dáng thần tử, vậy mà dám ăn đồ trong bát, ngó thứ trong nồi của bệ hạ sao?”

Hắn khoái gây khó dễ cho bệ hạ nhỉ?

Lông mày của Phượng Triều Văn hơi nhướng lên, “Không phải nàng chuyện trò cùng Yến tướng quân rất vui đó ư? Sao vừa mở miệng đã muốn lấy mạng hắn? Yếu quá hóa giận à?”

Ta khinh khỉnh nhìn hắn, hận không thể cào tường: “Bệ hạ, yêu quá hóa hận là thứ những thuyết thư tiên sinh[4] trong trà quán dùng để gạt tiền của người khác thì phải? Tội thần từng này tuổi rồi, chỉ mong cơm no áo ấm là được. Yêu hận gì kia thực quá cao thâm khó lường, còn tốn sức hơn cầu tiên đơn ấy chứ.”

[4] Thuyết thư: Chỉ những người biểu diễn các loại kí khúc như bình thư, bình thoại, đàn từ…

Thấy vẻ mặt hắn bán tín bán nghi, ta buộc phải nghiêm mặt thanh minh: “Trước nay suy nghĩ của Yến tướng quân không giống người thường, nói chuyện cùng hắn gợi mở nhiều điều trong ta.” Những tấm gương người tốt việc tốt nhiều vô cùng, tuyên truyền pháp chế chính là để ngăn chặn mọi người tái phạm sai lầm tương tự, vứt bỏ mạng sống của mình.

Ta có thể cảm nhận rõ dũng khí dám vuốt râu hùm của Hoàng đế bệ hạ trên người Yến Bình. Còn tiểu nhân nhát gan như ta, cứ ngoan ngoãn rúc trong Trùng Hoa điện bưng trà rót nước hầu hạ Hoàng đế mưu cầu tư lợi thì hơn.

Quả thực ta đã từng yêu mà không màng tất cả, nhưng hiện tại quan trọng nhất là phải bảo vệ cái mạng nhỏ bé này.

Phượng Triều Văn có lẽ không hài lòng lắm với câu trả lời của ta, gương mặt hắn đông cứng như mặt hồ Tam cửu thiên[5], trơn bóng và bằng phẳng, chỉ thiếu nước cầm búa gõ gõ lên là một đống vụn băng sẽ rơi lả tả.

[5] Tam cửu thiên: Là giai đoạn lạnh nhất trong năm kể từ sau Đông chí.

Hắn kêu Điền Bỉnh Thanh đi truyền chỉ, sử dụng hết sức thành thạo mánh khóe lung lạc thần tử: “Nói với Yến tướng quân, trẫm sẽ ban cho hắn một hôn sự tốt đẹp, cứ ở nhà chờ đi!”

Lúc Điền Bỉnh Thanh truyền chỉ, giọng nói loáng thoáng truyền vào trong điện, thể hiện trọn vẹn tấm lòng khoan dung nhân ái của Hoàng đế bệ hạ. Giả dụ ta không ở trong điện tận mắt chứng kiến vẻ hung thần của hắn khi thốt ra lời này bằng khuôn miệng ngà ngọc, mà chỉ nghe lời truyền chỉ nửa dịu dàng nửa thân thiết của Tiểu Điền, có lẽ cũng sẽ cảm kích đến nỗi cúi rạp đầu, thề sống thề chết báo đáp long ân.

Sao Tiểu Điền có thể truyền đạt ý chỉ đằng đằng sát khí thành dịu dàng hàm súc, ôn hòa mềm mỏng đến vậy nhỉ?

Thân là bề tôi, hẳn lúc về phòng hắn phải suy xét kỹ càng mới hiểu được cặn kẽ ý tứ bên trong.

Ngày dài đằng đằng, mãi mới đến buổi tối, ta tranh thủ lúc Phượng Triều Văn đi súc miệng rửa mặt, dũng cảm nhào về phía nệm, thoải mái lăn qua lăn lại trên long sàng rộng rãi, cả người vùi vào đống chăn gấm vóc rực rỡ ánh vàng, sung sướng khó rời, thầm thở dài: Đúng là một đêm không ngủ tựa ba thu!

Ta đang khoái chí lăn lộn, đột nhiên trời đất quay cuồng, bị kẻ nào đó tóm gáy lật lại. Một cơ th.ể nặng trĩu đè lên người ta, ngũ quan tuấn mỹ của Phượng Triều Văn gần ngay trước mắt. Ta còn chưa kịp hoàn hồn, hắn đã xông tới hôn chặn ngay hơi thở của ta, ta nào có thể giãy giụa được nữa?

Trong mơ hồ, dường như ta nghe thấy hắn thì thầm: “Gả cho Yến Bình ư? Trẫm sẽ không để nàng được như ý!” Giọng điệu hờn dỗi này sao có thể do Phượng Triều Văn nói ra được?

Toàn thân rã rời, đến nỗi nhấc người dậy chắc xương cốt phải rơi thành một đống, ta ngay cả trong mộng cũng than thở mình số khổ. Lúc ngủ say, ta mơ gặp cha.

Cha nhìn ta bằng ánh mắt không vui chút nào, tuy ông chưa trợn mắt vểnh râu, trong tay cũng không cầm mấy thứ kiểu then cài cửa, nhưng không hiểu sao ta lại thấy chột dạ, hình như mình dã làm chuyện vô cùng sai trái.

Ta tự xét lại mình trong mơ, nhưng từ miệng cha bỗng phun ra rất nhiều m.áu, bắn hết lên mặt ta, cảm giác nóng rực đó làm ta thấy bỏng rát đến tận trái tim. Ta ra sức lau, ra sức lau, nhưng cha hệt như một nguồn suối m.áu, phun trào không ngớt.

Ta gào thất thanh: “Cha! Đừng!” Ta vừa hoảng hốt vừa đau lòng, dường như trái tim bị ai đó siết chặt, đau đến ngạt thở, rồi có người hét bên tai: “Tỉnh lại đi… Tiểu Dật… Tỉnh lại…”

Trong lúc nửa mơ nửa tỉnh, ta chỉ thấy trái tim đập điên cuồng, như thể ngay giây sau nó sẽ nhảy ra khỏi lồng ngực, đầu đau như búa bổ, toàn thân như bị kim châm, tầm nhìn mơ hồ, vô số hình ảnh ập vào não như nước triều dâng khiến cái đầu chật hẹp bị dồn ép đến muốn nổ tung.

Ta kêu lên thảm thiết: “A!” rồi ôm đầu cuộn người lại, gào thét như điên trong vô thức, thảm thương tới mức ngay bản thân cũng phải kinh ngạc.

Ngay sau đó ta đã hoàn toàn tỉnh táo trở lại.

Ta rúc mình vào vòng tay mạnh mẽ quen thuộc, cảm giác lạnh lẽo và tuyệt vọng trong mơ hoàn toàn không còn chút dấu vết trước sự ấm áp này. Phượng Triều Văn ôm chặt ta trong lòng, giọng nói dịu dàng đến lạ lùng, như thể sợ đánh thức ai dậy trong đêm đen tĩnh lặng: “Tiểu Dật, lại đau đầu rồi à? Đừng sợ, ta ở đây, ta ở đây…”

Cảnh tượng vừa xong có lẽ đã từ lâu trước kia, lâu tới mức thỉnh thoảng nhớ lại sẽ cảm thấy đó chẳng qua chỉ là một giấc mơ.

Xưa nay cơ th.ể ta không biết đau, làm sao có thể cảm thấy đầu đau như búa bổ chứ?

Nhưng thực tình có lúc kí ức của ta không đáng tin lắm, từ trước ta đã có một tật xấu… đó chính là quên trước quên sau.

Hồi đó ta định mưu sinh bằng nghề săn bắn, lên núi đi săn lại thành công trong việc tự làm mình lạc trên núi. Sau khi được Tiểu Hoàng tìm về, nó chớp đôi mắt to tròn hỏi ta: “Tiểu Dật, ngươi bị ngốc à?”

Ta làm sao lại là kẻ ngốc được?

Kẻ ngốc là nó ấy!

Chỉ là ta thỉnh thoảng hồ đồ vài bận. Ví dụ như lúc đi lạc trong rừng, ta ngẩn ngơ cảm thấy mình đang cùng cha đi săn, nhưng ông chạy đuổi theo một con hổ, còn ta ở nguyên chỗ cũ ngơ ngẩn đợi ông, đợi nửa ngày trời ông mới quay về.

Khi đó ta còn oán trách: “Cha, cha định để Dật Nhi đói chết à?”

Lúc tỉnh táo, ta nhớ mình muốn săn gì đó cho Tiểu Hoàng ăn,nhưng trong lúc mơ hồ liền ngồi đó đợi cha đưa ta về nha, cuối cùng chẳng thấy cha đâu, lại thấy Tiểu Hoàng ngốc nghếch.

Vậy nên sau này bất luận thế nào nó cũng không chịu cho ta lên núi đi săn, chỉ cần ta vừa đi, nó liền ngồi xuống đất, hai tay ôm lấy một chân ta, sống chết quyết không buông.

… Đây thực là chiêu năm xưa ta dùng để đối phó với cha, không ngờ thằng bé Tiểu Hoàng đúng là trẻ nhỏ dễ dạy, đã nhanh chóng vận dụng suôn sẻ, thành thạo hết sức.

Thi thoảng trong đầu ta sẽ xuất hiện những mảnh vụn ký ức ngắn quãng. Nhưng trong tích tắc vừa mới tỉnh lại, ta nhớ rất rõ, trước vạn quân tham chiến, cây giáo của Phượng Triều Văn bỗng giáng về phía ta, ta giương giáo chống đỡ, đột nhiên bị người nào đó phía sau nện mạnh xuống… Cảnh cuối cùng ta thấy là Phượng Triều Văn đang cầm giáo, vẻ mặt hoảng hốt… Lẽ nào hắn cũng cảm thấy kẻ nện ta một gậy từ phía sau có hành vi đánh úp quá vô liêm sĩ?

Trước khi ngất đi, ta đang nghĩ gì vậy?

Bây giờ ta đã nhớ ra, không phải Phượng Triều Văn nên vui mừng vì thuộc hạ tập kích thành công, đánh bại tướng lĩnh quân địch sao?

Hai quân giao chiến, nếu mới nện tướng địch mà đã hoảng hốt, giả dụ giết tướng địch rồi thì định tự sát để tạ tội chắc?

Đương nhiên Phượng Triều Văn chẳng hề tự sát tạ tội, khi đó ta ngã từ trên lưng ngựa xuống, suýt bị loạn quân giẫm đạp thành bùn, ai ngờ lại ngã vào lòng một người đang mặc giáp trụ chắc chắn… Giáp trụ của Phượng Triều Văn va vào hàm răng ta, ta ngậm đầy m.áu tanh trong miệng rồi phun bắn ra.

Ta ôm đầu ngồi trên gi.ường, cơ th.ể nam nhân kề sát bên ta vừa ấm áp vừa quen thuộc, như có sức mạnh kì lạ trấn tĩnh lòng người: “Tiểu Dật, đầu nàng lại đau rồi?”

“Thần mơ thấy người cầm giáo chuẩn bị đánh thần ngã ngựa, nhưng thần lại bị người khác đánh úp sau lưng rồi bị bắt làm tù binh.”

Kỳ thực, ta lúc thì chợt nhớ ra, lúc thì lại quên mất chuyện này. Việc đó khiến ta đôi khi nhìn Phượng Triều Văn mà phân vân hết sức, không biết nên coi hắn như kẻ thù hay như tri kỉ.

Đôi tay rắn chắc vòng qua ôm chặt ta trong lòng, giọng nói sau lưng rất khẽ, hệt như đang oán trách: “Cái đồ ngốc này, không biết rằng ra chiến trường phải ‘mắt nhìn sáu hướng, tai nghe tám phương’ à?”

… Thế nên sau đó ta mới bị Phượng Triều Văn bắt làm tù binh, dưỡng thương nửa năm trong doanh trại Đại Tề.

Hôm nay có lẽ hành động cầu thân của Yến Bình đã dọa ta sợ chết khiếp, khi ấy có một cảm giác có một tảng đá bức bối đè nặng trong lòng. Bừng tỉnh sau giấc mộng, giờ ta hết sức minh mẫn, bắt đầu hồi tưởng tất cả.

Ba năm trước, Tiên đế qua đời, để lại cho Tiểu Hoàng một cục diện hỗn loạn.

Người ra đi vội vàng, chưa kịp chỉ định Nhiếp chính vương, thế là mâu thuẫn giữa cha ta và Yến bá bá căng thẳng tột độ. Hai người họ mỗi bên lôi kéo một phe triều thần, ai cũng muốn ngồi vào vị trí này.

Ta từng khuyên cha: Cha không có con trai, kể cả có làm Nhiếp chính vương cũng chẳng có người kế thừa, cha rách việc như thế làm gì?

Ta rõ ràng là con gái, ông tự lừa dối mình kiên quyết coi như con trai, còn dồn hết tâm trí giáo dưỡng ta kế tục quyền thần, người người ngưỡng mộ… Ta thực vô cùng lo lắng cho vận mệnh tương lai của Đại Trần.

Một tên ngốc Tiểu Hoàng, lại thêm quyền thần gà mờ như ta, e rằng chưa quá mười năm Đại Trần đã bị Đại Tề thôn tính. May mà ta không phải người giỏi giang, cha lại mất sớm, còn chưa kịp mài giũa ta thành tài, vậy mới không ủ mầm đại loạn.

Hồi đó ta đã đánh giá sai năng lực chiến đấu của quân đội Đại Tề, vẫn còn khá lạc quan về tương lai phía trước.

Hai phe quyền thần tranh đấu, sau cùng cha ta thắng, ngồi vào vị trí Nhiếp chính vương, dưới hai người, trên vạn người.

Tiểu Hoàng chưa lập hậu bởi tuổi còn nhỏ, người còn lại là đương kim Thái hậu, mẹ của Tiểu Hoàng.

Nhắc đến Thái hậu nương nương, đó là một người lợi hại, cả ngày tươi cười phúc hậu, nhưng những vệc làm ra quả thực không thể chấp nhận. Lúc tiên đế ốm đau bệnh tật, trừ Tiểu Hoàng ra, các hoàng tử trong cung đều xảy ra chuyện ngoài ý muốn…

Ta lén hỏi cha: “Có phải thái hậu cũng gây ‘chuyện ngoài ý muốn’ cho tiên đế không?”

Ông trừng mắt, gõ mạnh một cái lên đầu ta: “Cấm nói bừa, sau này không có chuyện gì thì đừng chạy đến cung Thái hậu!”

Thật ra ngoài lúc ở đông cung, ta rất ít khi đến gần trước mặt Thái hậu. Bây giờ Tiểu Hoàng kế vị, chuyển vào sống tại Trùng Hoa điện, ta càng hay lui tới Trùng Hoa điện trợ giúp Tiểu Hoàng.

Cha từ sau khi trở thành Nhiếp chính vương thì vô cùng bận rộn, khó có thời gian rảnh nổi giận với ta. Ta cảm thấy, thực ra cha làm Nhiếp chính vương cũng rất tốt, ít ra vì bận rộn sẽ không quản chặt như trước, hai cha con lâu lắm rồi chưa gặp nhau nổi một lần.

Ta cũng bận lắm mà.

Thời gian ấy, Yến Bình thường vào cung cùng Tiểu Hoàng đọc sách, thành ra cũng thân thiết ta hơn trước. Có lúc ta rời khỏi Trùng Hoa điện, vừa đúng lúc Yến Bình bái biệt Tiểu Hoàng đế, hắn đã có thể tươi cười tán gẫu vài câu với ta.

Đây là thời kì hòa thuận nhất trong ba năm kể từ sau khi ta cưỡng hôn hắn, ta vui đến nỗi đầu óc choáng váng, chẳng biết đâu là Đông Tây Nam Bắc, chỉ thấy trời trong gió mát, vạn vật phồn thịnh, mọi thứ đều đang phát triển theo hướng tốt đẹp nhất.

Khi đó ta cảm giác… Tiên đế chết thật đúng thời điểm.

Thời buổi loạn thế, ai vì chủ nấy.

Tiên đế vừa mất, Hoàng đế trẻ kế vị, Thái hậu buông rèm nhiếp chính, thế lực các phương rục rịch manh động, tuy có cha ta là Nhiếp chính vương đàn áp, nhưng các võ tướng mà tiên phong là Yến bá bá lại không chịu cúi đầu quy phục, nghe nói vì Duệ Vương vội về kinh thành chịu tang có đem theo quận chúa Ngọc Tranh, thường xuyên ra vào Yến phủ, trên phố đồn rằng Duệ Vương phủ có ý kết thân với Yến phủ.

Đây khác gì tin dữ đến tai ta.

… Mỗi lần thế này, ta đều hận không thể c.ởi ngay trang phục nam nhân xuống, phơi bày trước thiên hạ: Nếu luận về hôn nhân chính trị, kỳ thực bản cô nương cũng được coi là ứng cử viên mang lại giá trị không nhỏ đấy chứ… Chỉ cần có thể dẫn dụ Yến Bình hồi tâm chuyển ý.

Dạo này Yến Bình thường ngoảnh lại nhìn ta, không còn vẻ lạnh lùng như trước kia, nhưng vẫn chưa đến mức bàn nổi chuyện cưới xin.

Hôm ấy, đang rúc trong chăn ấm thì ta nhận được khẩu dụ của Tiểu Hoàng, triệu ta lập tức vào cung.

Ta bò dậy chải đầu rửa mặt sạch sẽ, cưỡi ngựa đến Hoàng cung đã là lúc tan triều, các quan thần trụ cột của triều đình đang ngáp dài, túm năm tụm ba tản ra ngoài. Ta tình cờ gặp Binh bộ thượng thư lão đại nhân, bị ông trêu đùa mấy câu: “Tiểu Dật, đến bệ hạ cũng sắp thành hôn rồi, có cần bá bá làm mai, chọn cho ngươi một nàng dâu xin đẹp không?”

Ta lau mồ hôi trên trán, cung kính khom lưng: “Tiểu Dật không vội, đợi uống xong rượu hỉ của bá bá rồi Tiểu Dật sốt ruột cũng chưa muộn.” Ai bảo ông cứ hay chạy đến nhà ta cướp tôm hùm cay với ta làm gì?

Kết quả là ta bị ông đập một phát vào sau gáy không chút khách khí, mắng chửi: “Thằng nhãi Tiểu Dật, dám đùa cợt bá bá của ngươi! Còn không mau lăn vào cung, để Hoàng thượng phải chờ lâu!”

Từ sau khi Thượng thư phu nhân bỏ chồng, nghe nói ông đã đuổi hết tì nữ trong phủ đi, ngay cả lão ma ma cũng đưa ra khỏi phủ, sắp xếp cho bà ở nơi khác, phủ Thượng thư chẳng khác gì miếu hòa thượng.

Ta nhìn gương mặt râu ria xồm xoàm kia, ông đang ra sức lườm ta nhưng vẫn cười tươi rói, bước chân mạnh mẽ đi về phía xe ngựa tư gia. Không hiểu tại sao ta lại thấy nghẹn ngào như nuốt hạt ô mai, còn quyết định sau này ông tới nhà, ta phải nhường nhịn, kẻo ông ăn không no, lần sau không còn sức mà đánh nữa.

Dây dưa mãi, đến khi tới Trùng Hoa điện, Tiểu Hoàng đang đi qua đi lại bên trong, thấy ta vội vàng kéo lại, vô cùng sợ hãi cầu ta giúp đỡ: “Tiểu Dật, mẫu hậu định tuyển chọn Hoàng hậu và phi tử cho ta.”

Ta quan sát nó từ trên xuống dưới, Tiểu Hoàng mười lăm tuổi, bề ngoài đẹp đẽ, gương mặt anh tuấn, chỉ tiếc là hơi háu ăn một chút nên thừa mấy cân thịt, trông khá tròn trịa, lại thêm ánh mắt đáng thương của nói làm giảm hẳn vẻ uy vũ.

Ta có lòng tốt an ủi kẻ đang hoảng hốt lo sợ: “Thật ra, bệ hạ à, chọn Hoàng hậu hay phi tử là việc rất thú vị. Lúc thần không ở trong cung, Hoàng hậu hoặc phi tử có thể cùng người ăn uống, vui đùa, nghỉ ngơi, ngươi cũng sẽ không cô đơn nữa.”

Nó tức giận hất tay ta ra, trừng mắt nhìn, cứ như đang thất vọng vì ta không thể hiểu nổi nỗi sợ hãi của nó: “Tiểu Dật, ta không cần người khác làm mọi thứ cùng mình. Thêm nữa, việc đó ngươi cũng làm được, cần những phi tử ta không quen biết kia làm gì, chi bằng bảo ngươi tiến cung ở bên ta cho xong!”

Ta sợ khiếp vía.

Đêm hôm trước ta vô tình đi qua thư phòng của cha, nghe thấy cha nhỏ tiếng bàn bạc với bác Đồng về khả năng làm thông gia giữa Duệ Vương phủ và Yến phủ, lại nghe thấy chuyện Thái hậu không chút e dè, chọn ngay cháu gái bên ngoại làm Hoàng hậu tương lại. Các trọng thần đều chuẩn bị cho đợt tuyển phi này trong đố kỵ, dự định đưa nữ nhi nhà mình tiến cung.

Khi đó bác Đồng thở dài nói: “Đây quả là cơ hội tốt. Chỉ cần thành thông gia với Thái hậu, có sự tương trợ từ đó, tướng quân cũng dễ thở hơn nhiều trong triều đình. Tiếc là…”

Ta nín thở dán chặt vào tường thư phòng, nghe cha nghiêm khắc cự tuyệt: “Đồng Hựu, ta nửa đời sống lang bạt, chỉ có một đứa con gái, từ khi nó còn nhỏ ta đã hết mực yêu thương, chỉ mong nó sống bình yên sung túc cả đời, không phải lo nghĩ. Nhưng ta thân ở địa vị cao, nếu nuôi dưỡng nó như một đứa con gái, e rằng sẽ khiến trong cung không ngừng lo lắng, triệu nó tiến cung để áp chế ta, còn khiến kẻ khác mưu tính nhiều, dùng nó làm quân cờ cấu kết đảng phái để tư lợi.”

Ta ôm đầu hận Yến Bình ngốc nghếch không chịu mưu tính nhiều, thầm hạ quyết tâm nếu hắn còn như vậy, lần sau gặp mặt ta phải nghĩ cách bắt hắn mưu tính mới được!

Căn phòng yên tĩnh trong chốc lát, lại nghe thấy tiếng bác Đồng chậm rãi nói: “Suy nghĩ của tướng quân không phải không có lý. Bây giờ Đại Trần ở thế bấp bênh, có lẽ nuôi dưỡng tiểu lang như con trai sẽ dễ dàng hơn chút. Bằng không, cứ dựa vào thằng nhóc tại vị bây giờ, cho dù Tiểu Dật làm Hoàng hậu, ngày nào đó Đại Trần vong quốc thì… Xưa nay gia quyến của đế vương mất nước có mấy ai được sống yên ổn? Kể cả Đại Trần có thể tiếp tục chống đỡ, nhưng phải đấu đá với đám nữ nhi khốn nạn kia, rồi cũng chôn thân nơi góc hoàng cung mất. Tiểu lang hồn nhiên như thế này vẫn tốt hơn.”

Thì ra họ hoàn toàn không đánh giá cao khi Tiểu Hoàng chấp chính, cũng chẳng hề tin tưởng vào ngai vàng của Đại Trần.

Có điều, ngồi xiêu vẹo trên ngôi vị đế vương, ngủ say đến nỗi nước miếng giàn giụa, đến giờ thì cho bãi triều về cung ăn cơm như Tiểu Hoàng, quả thực rất khó khiến người khác nảy sinh ảo tưởng cho nó lo chuyện triều đình, hy vọng nó có tài trí mưu lược kiệt xuất, thống nhất thiên hạ.

Ta thấy lời bác Đồng nói rất có lý.

So với việc bị cầm chân nơi cung cấm, ta nghĩ… được vào Yến phủ sống quả thực hợp tâm ý ta hơn.

Nhưng câu này đâu thể nói rõ với Tiểu Hoàng, ta đành phải khuyên nhủ nó khi tâm trạng đang buồn bực.

Mấy ngày nay vận xui đeo bám.

Lúc xuất cung gặp ngay Yến Bình vừa ra khỏi quan thự binh bộ, vốn là cơ hội tốt mà ông trời ban tặng, ta đang cười tươi như hoa, lại nghe thấy một giọng nữ ngạc nhiên mừng rỡ: “Yến lang!” Sau đó một bóng hồng nhào tới, giữ rịt cổng cung điện, lôi lôi kéo kéo cánh tay Yến Bình.

Đúng là bại hoại thuần phong mỹ tục, hỏng, hỏng!

Ta lấy tay áo bịt mắt, lại không cam lòng đành lén nhìn thử, nhưng chợt bắt gặp đôi mắt hạnh kèm theo ánh nhìn cảnh cáo, tỏ ý gân hấn hất cầm với ta, bộ dạng đầy vẻ trịch thượng.

Đây rõ là Tần Ngọc Tranh rồi.

Con gái của Duệ Vương mà có thể không màng tới lời dị nghị Yến Bình và ta đồng tính luyến ái đang nổi khắp kinh thành, còn ngang nhiên si mê Yến Bình, thực không thể lường trước được.

Tần Ngọc Tranh đã xác định mục tiêu rõ ràng từ khi mới bắt đầu, giả dụ nàng ta và ta là hai nước giao chiến, ta không thể không bái phục mánh khóe mưu lược cùng tài liệu sự như thần của nàng ta.

Sợ rằng ngay cả Thái hậu trong cung cũng phải thua kém nàng ta về khoản tranh giành nam nhân.

Thái hậu cả đời chỉ đấu đá với nữ nhân, nhưng Tần Ngọc Tranh bản lĩnh phi phàm, không thèm quan tâm đến nữ nhân vây quanh Yến Bình, chỉ hạ quyết tâm đối đầu ta, phá bỏ chướng ngại tâm lý một cách dễ dàng, tranh giành nam nhân với một nam nhân khác, quá trình tranh giành vô cùng kịch tính, cao trào liên miên, quần chúng vây xem ủng hộ nhiệt tình, cố gắng cứu vãn Yến tiểu lang anh tuấn ôn hòa đi theo con đường chính đạo. Kết quả là, bỗng nhiên quanh ta địch vây tứ phía, ta thân cô thế cô, vô cùng phẫn nộ, nếu không phải vì là nam nhân, ta nghĩ mình sớm đã bị nhốt vào cũi heo thả trôi sông rồi.

Trong trận chiến tranh giành này, phàm là nơi có mặt ta và Yến Bình, nhất định nàng ta sẽ rớt xuống từ đâu đó, cứu Yến Bình khỏi nước sôi lửa bỏng. Ban đầu ta thấy khá bối rối trong tình trạng này, nhưng ngày qua ngày, ta cũng dửng dưng phó mặc luôn.

Ví dụ hôm nay ta hẹn Yến Bình ở quán trà nghe sách, thấy bảo bằng đội quân tinh nhuệ dưới sự dẫn dắt của Phượng Triều Văn, Đại Tề càn quét bốn tiểu quốc phương Bắc, nửa giang san đã nằm gọn trong lòng bàn tay. Ta và Yến Bình cũng coi như có quen biết lâu năm với vị thái tử Đại Tề này, bởi vậy ta bèn lấy Phượng Triều Văn làm cái cớ, mượn danh nghĩa tìm hiểu tình hình chính trị đương thời để hẹn Yến Bình, thế mà hắn cũng vô tư đồng ý.

Bọn ta chọn chỗ gẫn cửa sổ, cắn hạt dưa, nhâm nhi trà Lục An[6], nghe thuyết thư tiên sinh lên tiếng chỉ trích, bình luận quốc gia đại sự, đến chỗ thú vị, cả hai ta liền cùng nhìn nhau cười, sự tâm đầu ý hợp hiếm có này khiến ta mừng vui khôn xiết.

[6] Trà Lục An: Một loại trà nổi tiếng trong lịch sử Trung Quốc, bắt nguồn từ thành phố Lục An của tỉnh An Huy.

Phượng Triều Văn cát cứ tứ phương khiến thiên hạ đại loạn, nhưng mấy chục năm nay từ đời ông nội Tiểu Hoàng, chiến tranh nổi lên khắp nơi, ngày nào cũng đánh qua đánh lại. Bách tính Đại Trần ở nơi an toàn xem như đây là đề tài nói chuyện lúc nhàn rỗi, thiên hạ đại loạn á, có ngày nào mà không như vậy?

Ta vui sướng trong lòng, bỗng nghe thấy một người lớn giọng nói từ phía cửa: “Thưởng năm mươi lượng bạc!”

Nghe giọng thì người này trong lòng còn vui sướng hơn cả ta, vung bạc quá hào phóng.

Ta quay đầu nhìn, Tần Ngọc Tranh bình thản tiến vào từ cửa quán trà, tươi cười nói: “Hôm nay, thứ nhất vì tiên sinh nói hay, thứ hai vì Thái tử Đại Tề kia đánh hay, lại có thể khiến Yến lang nhà ta đặt đôi chân quý giá đến nơi ti tiện này, cười vui thoải mái, Ngọc Tranh vô cùng cảm tạ, đặc biệt thưởng năm mươi lượng bạc cho tiên sinh coi như tiền trà.”

Quá tra lập tức ầm ĩ hỗn loạn, có người tán thưởng quận chúa hào phóng, có người không cho là vậy, chỉ có ta rùng mình trước câu nói “Yến lang nhà ta” của nàng, ta bối rối ngẩng đầu nhìn Yến Bình, thấy trên gương mặt trước nay luôn ôn hòa nhã nhặn của hắn bổng đầy vẻ giận dữ, ánh mắt nhìn chằm chằm Tần Ngọc Tranh đang cầm roi ngựa.

Đầu óc ta bỗng minh mẫn, nỗi ớn lạnh cũng bớt đi vài phần, trong lòng bình tĩnh trở lại.

Người ta đều nói, nịnh bợ là phải hùa theo sự yêu thích của người khác, nhưng hôm nay Tần Ngọc Tranh đã sai lầm hết sức.

Xưa nay Yến Bình luôn thích tiêu phí thời gian ở quán trà này. Ngày trước ta từng lén lưu lại nơi đây vô số lần, chỉ để liếc nhìn hắn từ xa. Hôm nay được công khai ngồi cùng hắn thưởng trà nghe sách, việc đáng mừng này tuy đã bị Tần Ngọc Tranh phá hỏng, nhung có thể khiến Yến Bình sinh lòng chán ghét với quận chúa Ngọc Tranh, âu cũng là chuyện có ích.

Yến Bình nghiêm mặt đứng dậy: “An Dật, chúng ta đi!”

Ta ngây ngốc nhìn hắn một lát, mặc dù tai nghe thấy lời hắn nói, nhưng não lại coi đó là thông tin giả nên từ chối việc phân tích.

Hai chữ “chúng ta” dù thế nào cũng không thể là lời Yến Bình nói ra với ta…

Bỗng hắn tiến lên một bước, nắm lấy tay áo ta, kéo thẳng ra khỏi quán… Bầu trời ngày hôm nay tươi đẹp biết bao.

Tần Ngọc Tranh bị bỏ mặc trước cửa, không biết nên tiến hay lùi, mắt mở trừng trừng nhìn Yến Bình lôi lôi kéo kéo ta rời đi, chỉ biết nghiến răng bặm môi mà không hề khóc lóc, quả thực làm ta mỗi lần nhớ lại đều có phần xúc động.

Hôm ấy ta cùng Yến Bình cưỡi ngựa ra ngoại thành phía Tây, mấy hiệp thi tài cưỡi ngựa gộp lại đã sớm quẳng chuyện ở quán trà kia vào dĩ vãng.

Buổi tối về thành, lúc đến ngõ trước cửa nhà, bất ngờ mấy chục Ngự Lâm quân xông ra từ ngõ tối, Tần Ngọc Tranh dẫn theo một thái giám chặn ngựa ta lại.

Thái giám đó hầu hạ trong cung Thái hậu.

Nội dung thánh chỉ đại loại là, ta mạo phạm quân chúa Ngọc Tranh, Hoàng tộc uy nghiêm không thể xâm phạm, lệnh cho Ngự Lâm quân bắt ta rồi giao cho quận chúa Ngọc Tranh trừng trị.

Đám Ngự Lâm quân nhào lên trước như lang như hổ, lôi ta từ trên lưng ngựa xuống…

Hậu quả vui quá hóa buồn chính là: Ta ăn một trận đòn roi của Tần Ngọc Tranh.





 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 6: Trấn áp bằng vũ lực và dụ dỗ

Nghe nói xưa nay nữ nhân trong hậu cung khi đấu đá nhau nghĩ ra những chiêu rất sáng tạo, sửa cũ thành mới. Từ khi quận chúa Ngọc Tranh tới, đã giúp kẻ kiến thức nông cạn là ta được mở rộng tầm mắt.

Tần Ngọc Tranh xuất thân từ hoàng tộc, Duệ Vương phủ có thể so với một tiểu hậu cung, nàng ta thường ngày nghe quen tai, nhìn quen mắt, tinh thông lĩnh vực này, đánh đến khi ta thảm hại mới cho về.

Tuyệt chiêu số một: Vừa ăn cắp vừa la làng.

Ngày hôm sau, nàng ta xắn tay áo mình ngay trước mặt Yến Bình, chỉ vào mấy vết roi nhìn thấy mà đau lòng trên cổ tay trắng bóc kia, đau đớn kể lể hành vi ác độc của ta.

“Yến lang, chàng nhất định phải đòi lại công bằng cho thiếp. Hôm qua thiếp đợi Yến tiểu lang trước cổng nhà hắn cả ngày, khó khăn lắm mới gặp được, chỉ xin hắn lúc đi chơi cùng chàng có thể đưa thiếp theo, nào ngờ… nào ngờ hắn cho người quất roi…” Để thể hiện sự thương tâm tột cùng, những giọt nước mắt thỏa đáng cùng bờ vai khẽ run lên như không chịu nỗi áp lực chính là vũ khí thiết yếu.

Ta ngây người ngay tức khắc.

Đây gọi là làm sai còn đổ thừa, tuyết rơi giữa tháng Sáu [1], đổi trắng thay đen, hàm oan khó giải đó ư?

[1] Câu “Tuyết rơi giữa tháng Sáu” bắt nguồn từ truyện “Nỗi oan Đậu Nga”, là vở tạp kịch do Quan Hán Khanh soạn sau năm 1291, nội dung kể về một người đàn bà bình thường chết oan, khiến trời đất cũng phải rung động, phán ánh tinh thần phản kháng quyết liệt của nông dân đối với ách thống trị nhà Nguyên. Trong vở kịch, khi nàng Đậu Nga bị hàm oan, trước khi hết, nàng đã thề rằng: Tuyết sẽ rơi giữa tháng Sáu, che phủ cho xác nàng, địa phương đó sẽ hạn hán ba năm liền. Sau khi nàng chết, từng lời thề được ứng nghiệm.

Ta chính là ví dụ sinh động của hiện thực tàn khốc đây này!

Nếu ta dùng cùng một thủ đoạn, lúc này vén tay áo cho Yến Bình nhìn vết thương trên cánh tay mình, hắn nhất định sẽ tưởng rằng vết thương này do cha ta đánh đòn.

Dù sao sở thích của Nhiếp chính vương đại nhân ngoài việc uống rượu với Binh bộ lão Thượng thư ra, còn lại chính là ném then cài cửa, tiện thể tẩn luôn con trai duy nhất của mình…

Khắp triều ai ai cũng biết.

Trong cuộc chiến với tình địch, nữ nhân ra tay bất ngờ, tàn nhẫn với bản thân một chút, có lúc lại là pháp bảo vô song để chiến thắng!

Về mặt này, đại diện xuất sắc nhất thời xưa có nữ Hoàng đế vĩ đại – người đã bóp chết con gái ruột của mình – Võ Tắc Thiên, gần đây lại có quận chúa Ngọc Tranh của Duệ Vương phủ.

Ta trơ mắt nhìn Yến Bình dịu dàng kéo tay áo nàng ta xuống, ánh nhìn mềm mại tựa nước chảy dịu êm, rồi hắn quay đầu liếc ta bằng đôi mắt băng giá như ngày đông, trách ta không biết thương hoa tiếc ngọc.

Ta không làm nổi chuyện chẳng thương hoa tiếc ngọc này, việc ta muốn nhất là được thương hoa, được tiếc ngọc ấy. Hiềm một nỗi, xưa nay chẳng ai cho ta cơ hội.

Yến Bình chưa cần quở trách, ta đã hận không thể tự sát luôn cho rồi. Nhưng nghĩ đến cha trăm năm sau không ai cung phụng hương khói, ta đành tiếp tục nhẫn nhịn.

Tuyệt chiêu số hai: Dệt hoa trên gấm.

Ai ai cũng biết ta là nam nhân.

Nam nhân đương nhiên phải bộc trực hào phóng rồi.

Từ xưa đến nay, để có thể sắm vai nam nhân giống thật một chút, ta đã quen học theo cha, có lúc ta lén theo sau, im lặng mô phỏng hành động của ông, bị bác Đồng nhìn thấy rồi cứ cười mãi không thôi.

Sau này có một lần bác nói: “Tiểu lang, nếu trên mặt cháu thêm chút râu như lão gia, khoác thêm áo choàng của lão gia, thì đúng là giống ông ấy như hai giọt nước.”

Khi đó ta đang học theo cha ném then cửa, trong lúc xúc động, ta bắt chước động tác quen thuộc của cha liền rút then cài cửa, chưa kịp nhìn rõ đã ném ngay ra ngoài.

Chỉ nghe thấy một tiếng kêu thảm thiết, thôi xong, ta thò đầu ra nhìn thử… then cửa đập trúng ngay cha ta vừa triều về nhà.

Ông đã quen quăng then cài, lúc này khi vai trò đột ngột thay đổi, phản ứng có chút chậm chạp, bị thứ này đập vào trán liền nổi ngay cục u bự chảng.

… Chẹp, cha vẫn phải luyện phản ứng nhanh nhạy dài dài.

Sau đó đương nhiên là ta lại bị đánh một trận nên thân.

Bởi vậy, trừ việc hận không thể tìm một người chèn ép áp đặt, ra sức bắt nạt một phen ra, những thứ còn lại ta học được từ cha chính là chủ nghĩa độc tài: Trấn áp bằng vũ lực. Còn về chiêu lôi kéo dụ dỗ gì đó… nghe nói ông thường sử dụng với kẻ thù chính trị trên triều đường, dù sao thì ông cũng chưa từng dùng với ta nên hiện tại ta vẫn chưa học được.

Còn Yến Bình rõ ràng không thích hợp với việc trấn áp bằng vũ lực.

Vẫn là Tần Ngọc Tranh giúp ta lần đầu biết rằng lô kéo dụ dỗ cũng có nhiều phong cách đa dạng. Quá trình ngoạn mục ấy bắt đầu từ việc lo chu đáo mọi mặt, khiến nam nhân phải giao nộp vũ khí đầu hàng trước sự dịu dàng, chấp nhận thất bại hoàn toàn và chôn thân nửa đời còn lại với nàng. Nếu như Tần Ngọc Tranh không phải tình địch, ta chắc chắn sẽ nhiệt liệt tán thưởng.

Từ sau vụ nàng ta khóc lóc kể lể hôm đó, mười lần đi chơi thì tám chín lần có bóng dáng nàng ta.

Ngày mưa, nàng ta sẽ mang theo một chiếc áo khoác tự tay mình may cho Yến Bình.

Ngày nắng, nàng ta sẽ mang theo một chung đựng canh ngân nhĩ hạnh nhân thanh hỏa nhuận phế cho Yến Bình.



Ta thất bại liên tiếp, hận không thể hóa thân thành nữ tử dịu dàng thùy mị, đi theo chăm sóc Yến Bình như thế kia.

Kỳ thực, thời niên thiếu, người mà ta muốn trở thành nhất không phải bản thân ta, mà là tình địch của ta – Tần Ngọc Tranh, nói ra thực khiến người khác khó mà tin nổi.

Ta còn chưa kịp nghĩ kế phản kích, thông tin ta tranh giành nam nhân với Tần Ngọc Tranh đã ầm ĩ đến nỗi khắp triều ai ai cũng biết.

Cha ta nổi trận lôi đình.

Bây giờ ông quyền cao chức trọng, chuyện chính sự nhiều vô kể, chẳng dễ dàng gì mới dành ra được chút thời gian về nhà, nhưng khi ấy đã là cuối ngày, nhà nhà đốt lửa lên đèn.

Hôm nay vừa hay Tần Ngọc Tranh mệt mỏi trong người phải ở trong phủ tĩnh dưỡng. ta cảm thấy đây đúng là cơ hội tốt trời ban, liền hẹn Yến Bình đi chơi đêm ở Đông hồ, không ngờ lại bị cha chặn trước cửa, hét ầm lên “Nghịch tử, ngươi đi đâu?” Dọa ta sợ hết hồn.

Ta nhìn thấy gương mặt tái nhợt của ông từ trong ánh đèn, lê bước qua cười nịnh nọt dìu ông: “Là con thấy trời tối rồi nên ra cổng đợi cha ấy mà.”

“Cái đồ lẻo mép!” Ông hừ lạnh một tiếng, đẩy tar a, sải bước tiến vào, “Ta trông ngươi chẳng có vẻ gì là đón ta hết mà đi đón thằng tiểu tử họ Yến kìa!”

Bước chân ta bỗng sững lại.

Từ khi cha làm Nhiếp chính vương, dặn đi dặn lại ta phải tránh xa Yến Bình một chút.

Ngay cả bác Đồng cũng khuyên nhủ hết nước hết cái: “Tiểu lang, cha con nhà họ Yến, lớn là lão hồ ly, bé là tiểu hồ ly, đứa nhỏ không có mắt nhìn người như cháu tốt nhất nên tránh xa một chút.”

Trước giờ ta không can hệ đến chuyện tranh quyền trục lợi trong triều, câu nói của bác Đồng ta nghe tai này ra tai kia. Nhưng hình như hôm nay cha rất tức giận, ta đâu dám nhiều lời. Ông véo tai ta lôi vào nhà, lại quát tháo lệnh cho An Thanh trông cửa phủ cẩn thận, định tiến công không cho địch lối thoát.

… Ta biết, khi xuân đến hoa nở thi thoảng sẽ có trận mưa đá, giữa mùa hạ trăm hoa đua sắc đôi lúc cũng có cơn mưa rào. Mặc dù bây giờ ta và Yến Bình vẫn chưa có chuyện đôi bên tương ái, thề non hẹn biển, dù cha ta kiên quyết đứng về phe ác, tay cầm then cửa chặn đánh một trận tơi bời trong sân, ta cũng chỉ coi đó là thử thách nho nhỏ trên con đường tình duyên của mình, chỉ cần cắn rơm cắn cỏ chịu đựng rồi mọi thứ sẽ qua.

Đêm hôm đó đến khi ta vác nổi cơ th.ể đầy vết thương trèo tường ra ngoài, đến được Đông hồ đã là giờ Hợi[2].

[2] Giờ Hợi: Khoảng từ 9 đến 11 giờ đêm.

Ta tưởng rằng, Yến Bình sớm đã rời khỏi, tuy trong lòng vô cùng thất vọng, nhưng nếu hôm nay không thể đến đó một chuyến, cả đêm ta sẽ khó ngủ nổi.

Vài chiếc thuyền hoa nhẹ nhàng cập bến trên mặt nước Đông hồ, đèn đuốc đã tắt cả, ta thất thần ngồi bên bờ, cảm giác chỗ bị đánh sau lưng nhói lên đau xót, nhưng tất cả đều không bì được với nỗi đau đớn và sự mất mát trong lòng.

Đương lúc ta ăn năn hối cải, xa xa một con thuyền nhỏ lặng lẽ rẽ nước tiến tới, trên thuyền ánh đèn mờ ảo, nhưng dù thế nào ta cũng không thể nhận nhầm nam tử cầm mái chèo ở đầu thuyền.

Ta ngẩn người ngồi bên bờ, kinh ngạc há hốc miệng… Yến Bình vẫn chưa rời đi mà ở Đông hồ đợi ta cả tối… Cảm giác vui mừng khôn xiết này không kém gì một hôm nào đó Tiểu Hoàng ngủ dậy, đầu óc mơ màng, hạ thánh chỉ ban hôn cho ta, tân lang đương nhiên là Yến Bình.

Ước nguyện được đền đáp sau khi kiềm nén quá lâu, ta mừng đến nỗi suýt trào nước mắt!

Đến lúc ngồi lên thuyền nhỏ, ta vẫn có chút choáng váng, vừa rồi hắn không tránh né ta như ngày thường, vươn tay đỡ ta lên… ta lén thu bàn tay vừa được hắn nắm ra sau lưng, dùng tay nhẹ nhàng vuốt ve chỗ hắn chạm vào, làm vậy hệt như ta đang được vuốt ve bàn tay hắn… Sự ấp áp khi d.a thịt kề sát nhau khiến toàn thân ta nóng bừng, hai má như có lửa đốt, nhưng sự vui thích trong lòng lại tràn ra từng đợt, dù thế nào cũng không ngăn nổi.

Ta chẳng có dũng khí nhìn thẳng vào mắt hắn, mượn cớ quan sát xung quanh để che dấu gương mắt ửng đỏ của mình.

Trên thuyền, rượu và đồ nhắm đều đủ cả, bốn bề lăng thinh, gió mát đêm hè chầm chậm thổi qua. Ta dần dần tỉnh táo, cảm thấy đêm dài miên man, cơ hội hiếm có, nếu cứ tiếp tục ngẩn ngơ thì sẽ lãng phí buổi đêm tuyệt vời như thế này. Ta bạo gan nài hắn gảy một khúc Phượng Cầu Hoàng cho ta nghe, hắn có hơi nhăn nhó nhưng chỉ trong chốc lát, vẫn dịch đàn qua bắt đầu tấu nhạc…

Ta ngây dại nhìn hắn, thời gian như ngừng trôi, cả thế gian chỉ có tiếng đàn của hắn, giữa hai chúng ta… xưa nay chưa từng có giây phút nào êm đềm thanh thản, vui vẻ thoải mái giống vậy.

Ngón tay thon dài của hắn lướt trên dây đàn, ánh mắt chất chứa ý cười, không hiểu tại sao trong lúc đầu óc mơ màng, ta lại tiến đến gần Yến Bình, đặt một nụ hôn lên môi hắn. Tiếng đàn lập tức ngưng bặt.

Hôn xong ta liền ân hận muốn chết…

Ba năm trước ta mười bốn tuổi, ngay giữa phố đông người… từng cưỡng hôn hắn.

Ba năm sau ta mười bảy tuổi, khi hắn không phòng bị… lại lén hôn hắn.

Kết cục thể nào cũng như những lần trước, có lẽ hắn sẽ đạp ta một cước rơi xuống nước ngay lập tức… Ta cúi đầu, đợi hắn vung chân, chuẩn bị thi triển khả năng thần tốc đúc kết suốt mấy năm luyện võ thêm lần nữa.

Nhưng hắn chẳng động chân.

Từ trên đỉnh đầu, một tiếng cười khẽ vọng tới, cằm ta bị nhấc lên, khiến ta phải ngẩng đầu nhìn. Dưới ánh trăng, dường như những vì sao ngợp trời đều lắng đọng trong đôi mắt kia, sáng lấp lánh lạ thường. Bao yêu thương nồng nàn đều hiện lên từ đôi mắt ấy… Hắn cúi người, kèm theo ánh nhìn từ trên cao chiếu xuống khó lòng chống cự, rồi nhẹ nhàng ngậm lấy môi ta.

Tiếng nổ ầm ầm vang lên trong đầu, ta chỉ cảm giác toàn thân khẽ run lên, tay chân tê dại không còn chút sức lực, niềm vui sướng tột độ tấn công vào đại não, khoảnh khắc đó, ta nguyện chết vì hắn…

Vết thương trên lưng sớm đã không còn đau nữa, bỏ lại đằng sau tiếng gầm thét tức giận của cha, đây là giây phút ngọt ngào đến nỗi con tim người ta phải run rẩy, là kết quả sau mười năm chờ đợi của ta. Ta nhìn hắn trưởng thành từng chút một, trông ngóng từ phía xa, mỗi ngày đếu cầu nguyện tương lai sau này sẽ được cùng hắn chia ngọt sẽ bùi, nguyện dâng mạng sống này cho hắn, nguyện cả đời cúi rạp dưới chân cho hắn sai khiến… chỉ để đổi lại một nụ cười.

Đêm nay có lẽ nhân gian đều đã ngủ say, chư vị thần tiên bèn hạ phàm, nghe thấu nguyện vọng nhỏ bé này, nên giây phút ấy đã giúp ta thỏa lòng.

Yến Bình nói: “Tiểu Dật, Nhiếp chính vương có ở thích gì đặc biệt không?”

Đôi mắt ta sáng ngời, trong lòng vừa ngạc nhiên vừa mừng rỡ, lén nắm chặt tay: Lẽ nào nhanh như vậy mà hắn đã hiểu câu “ái ốc cập ô”[3] rồi sao?

[3] Ái ốc cập ô: Thương người yêu mà thương luôn cả ngôi nhà, lẫn con quạ làm tổ trên đó.

Ấy chết, cha không phải con quạ ăn nhờ ở đậu nhà ta.

“… Ngươi cũng biết cha ta và Nhiếp chính vương xưa nay chính kiến không hợp, nhưng gần đây Đại Tề đang có mưu đồ thôn tính thiên hạ, Đại Trần gặp nhiều khó khăn, cha ta muốn nối lại q.uan hệ với Nhiếp chính vương, ông đã suy nghĩ rất lâu nhưng vẫn chưa biết nên tặng quà gì mới có thể biểu lộ tâm ý.”

Mặt ta méo xệch, thực mất công hớn hở trong lòng!

“Trong kinh thành ai ai cũng biết, cha ta thích uống rượu và ăn cay.” Đúng vậy, vừa uống rượu vừa trò chuyện để nối lại q.uan hệ chẳng phải là thích hợp nhất đó sao?

Yến Bình nhíu mày, cười gượng nói: “Đừng bảo cha ta phải xách một giỏ ớt đem đến Nhiếp chính vương phủ làm quà chứ? Hay xách hai vò rượu? Như thế cũng mất mặt lắm. Ông chỉ thích trịnh trọng, tốt nhất là mấy thứ như kiểu vàng bạc châu báu ấy.”

Ta hận không thể giơ tay xoa giãn chỗ lông mày đang cau lại của hắn. Có điều dù ban nãy ta từng động chạm thân mật với hắn, bây giờ cũng không dám vượt quá giới hạn, đành ngồi ngay ngắn tại chỗ.

Hắn nhiệt tình dẫn dắt ta: “Nhiếp chính vương có thích cái đó không? Ví dụ trong thư phòng có gì mà thường ngày Nhiếp chính vương hay ngắm? Nó ra sao? Hoặc như vật gì đó đáng giá? Có đặt cùng với ấn tướng không?”

Ta bắt đầu bối rối, hận không thể lập tức về phủ nắm cổ áo cha bắt ông thích vàng bạc châu báu ngay tức khắc.

Cha ta rất mực thanh liêm, kẻ hầu người hạ trong nhà tính ra chưa quá bốn, năm người. Ta không rõ bên ngoài thế nào chứ những chuyện vụn vặt như thay quần áo, rửa mặt chải đầu ta vẫn phải tự mình động tay, chỉ mỗi việc dọn dẹp là có lão ma ma lo liệu. Nghe nói bà là vợ của tướng sĩ tử trận năm xưa dưới quyền cha, nên ta thực không dám nổi nóng sai khiến, bằng không sẽ bị cây gậy bự chảng hỏi thăm.

Hơn nữa, cha ta cũng có tật xấu không thể chấp nhận được, mỗi năm bổng lộc được phát xuống, ông toàn mua lương thực về tàng trữ dưới hầm theo thói quen, sang năm sau những thứ cũ mèm ấy chỉ còn cách mang ra ủ rượu.

Bác Đồng nói, tật xấu đó là do hồi trẻ cha ta bị đói đến phát sợ mà thành.

Quả thực ta không thể nói ra tật xấu chẳng mấy hay ho này, Yến thừa tướng mà đem mấy tạ gạo đến tặng tỏ thành ý hữu hảo thì ngại lắm.

Vậy mới nói, biếu xén đúng là việc hại não. Nói thì tưởng lấy lòng người khác là dễ, nhưng làm thật lại chẳng dễ chút nào.

Còn ấn tướng tuy là cục vàng có giá trị thật đấy, nhưng bởi không thể đổi lấy lúa gạo nên trước nay cha ta tiện tay vứt nó trong ngăn thứ hai bên trái bàn dài ở thư phòng, chẳng ai thèm hỏi đến.

Ta nhìn thấy chính mình đang rụt cổ lại từ trong đôi mắt dần lộ vẻ thất vọng của Yến Bình.

“Ta… để khi nào về ta vào thư phòng của cha xem thử coi sao…”

Giữa màn đêm, nét mặt Yến Bình cũng đã giãn ra, ta thở dài một hơi, quyết định về nhà tìm kĩ một lượt từng ngóc ngách, nhất định phải đào cho ra châu báu.

Nhưng sang ngày hôm sau, ta còn chưa kịp lục lọi thư phòng, cha ta đã được Ngự Lân quân khiêng từ trong cung về nhà.

Ngự y chạy qua chạy lại mấy lượt, Thái hậu ban thưởng không ngớt, cha ta sắc mặt xanh sao ngồi tựa trên gi.ường, bác Đồng lo lắng đứng ở cửa tiếp đón khách đến thăm bệnh đông nườm nượp.

Yến bá bán dẫn theo Yến Bình đến rồi lại đi.

Lòng ta xúc động khó kiềm nén: Yến bá bá đang muốn nối lại q.uan hệ với cha ta đó sao?

Chỉ cần sau khi q.uan hệ giữa hai người trở nên tốt đẹp rồi cứ thể thuận nước đẩy thuyền bàn tiếp chuyện hôn sự…

Thế nên lúc ta mang thuốc tới, bước chân uyển chuyển hơn hẳn mọi ngày, cũng bởi muốn cùng ông bàn chút chuyện riêng liên quan đến hôn sự. Sợ bác Đồng nghe được sẽ cười ta, nên ta tiện tay cài cửa lại. Chăm ông uống thuốc xong, ta nhoài người đến bên cạnh, chỉ mong chờ ông có gì muốn nói với mình.

Cha tức cười ấn trán ta: “Cái con khỉ này cả ngày ở ngoài gây rối, hiếm lắm mới yên tĩnh cạnh ta như thế này. Chẳng nhẽ cứ bắt ta phải ốm thêm mấy lần ngươi mới ngoan ngoãn ở bên?”

Ta húc đầu vào bụng ông, thấy nó mềm mại đến lạ lùng. Ông đẩy đầu ta qua một bên: “Lớn tướng rồi còn chơi cái trò này?” Đây là trò hồi nhỏ ta thường chơi cùng cha, ta ra sức húc, còn ông lúc nào cũng cười vang vui vẻ. Hôm nay tình hình rối ren, vừa hay chưa thắt mũ mão, thật tiện chơi trò này.

Ta thấy tâm trạng cha khá tốt, bèn giả vờ hỏi bâng quơ: “Hình như ban nãy Yến bá bá và Yến Bình có tới?”

Trên gương mặt cha, nụ cười còn chưa kịp tắt đã đông cứng lại. Nhưng lần này ông không nổi giận, chỉ chậm rãi xoa đầu ta, than thở: “Cái đứa dại dột này, sao ta lại có thể sinh ra đứa con khờ như ngươi chứ? Đã khờ lại còn bướng, quả là giống ta y đúc. Từ nay về sau, ngươi đừng nhớ nhung tiểu tử họ Yến nữa, cũng đừng gặp nó, cứ coi như… trên thế gian này không có nó đi.”

Ta sốt sắng gào lên: “Làm vậy sao được? Tối qua Yến Bình còn nói, Yến bá bá còn muốn nối lại q.uan hệ với cha, bảo con nghĩ kĩ giúp xem tặng cha quà gì kìa! Chỉ cần hai người nối lại q.uan hệ, con và hắn… con và hắn…”

Cha bàng hoàng: “Tối qua… Ngươi không ngoan ngoãn ở trong phòng lại ở cùng tiểu tử họ Yến ư?”

Lỡ kể ra mất rồi, có chống chế cũng vô dụng, ta đành gật đầu, chân đã chuẩn bị tư thế chuồn đi.

“Nó… nó đã làm gì ngươi?” Giọng nói của cha trầm hẳn xuống, kèm theo sức ép.

Ta sợ hãi run cầm cập, lỡ miệng kể sự thật: “Hắn… hắn hôn con… hắn… sau này con có thể gả cho hắn…”

Cha trợn trừng mắt, gân xanh hằn trên trán, thờ phì phò chỉ vào ta. Ta co rúm lại, không dám tiến cũng không dám lùi, chỉ nghe thấy cha quát tháo: “Thằng khốn, chưa ăn đòn là chưa tỉnh ngộ phải không?” Chẳng hiểu ông rút cây gậy từ đâu ra, giơ lên rõ cao, ta đang run rẩy ôm đầu chuẩn bị tâm lý ăn đòn, nhưng bỗng nghe thấy một tiếng “phụt”, rồi một dòng m.áu tanh bắn về phía ta, rất nhiều m.áu phun lên đầu, lên mặt. Ta sợ hãi ngẩng lên nhìn, cây gậy rơi xuống sàn gạch xanh phát ra tiếng “lộc cộc”, trên cằm, trên râu và vạt áo cha vấy đầy m.áu…

Mặt ông xám ngoét, ta sợ hãi hồn bay phách tán, ruột gan rối bời, vội lao lên trước xin ông tha thứ: “Cha, cha, đừng giận nữa, con không lấy Yến Bình, kiếp này con sẽ không lấy hắn, sau này con và hắn chỉ là người dưng.. là người dưng cả đời…”

Cha mệt mỏi nhắm chặt mắt, rồi lại giơ tay xoa đầu ta, trìu mến hiếm thấy: “Ngoan, sao con không hiểu chứ… Yến Dục nham hiểm khó lường, tính trăm phương ngàn kế để có được thiên hạ Đại Trần. Dù… dù con có mang thân phận nữ nhi, thì suốt kiếp cũng bị trói buộc trong hậu cung. Cha cả đời không chịu thua kém ai, sao có thể cho phép… con gái mình chết già trong cung, chỉ mong con trai hắn thỉnh thoảng đến sủng hạnh? Cha cho con học văn trị, luyên võ công… lẽ nào để con dùng nó đi lấy lòng một nam nhân?”

Ta lắc lắc đầu, rưng rưng nước mắt đáp: “Là cha muốn con gái có thể đứng vững giữa loạn thế, không sợ hãi, không bị ức hiếp, không chịu khuất phục trước bất cứ ai…”

Ông mỉm cười gật đầu, lấy tay lau vết m.áu trên mặt ta: “Ngoan, coi như con hiểu được nỗi khổ tâm của người làm cha này…” Chưa nói dứt lời, ông đã ngã về phía sau.

Ta với tay kéo ông, cơ th.ể nặng nề của ông nhào về trước, ta gào lên: “Chaaaaa…”

… Hai mắt ông nhắm nghiền, hơi thở đã tắt…

Ta đưa tay lau vết m.áu trên cằm ông, càng lau lại càng nhiều, lệ nhòe trong mắt, từng giọt lớn rơi lên cằm, lên mặt, lên râu ông… vết m.áu kia sau cùng chẳng thể lau sạch…

Ngoài cửa có người ra sức đập, ta ôm chặt cha, cảm nhận cơ th.ể ông đang lạnh dần từng chút một, nỗi đau bất lực bỗng trào lên. Tuy ông luôn nghiêm khắc, dùng đòn roi để dạy bảo, nhưng xưa nay ta chưa từng thấy bầu trời u ám giống bây giờ, như thể nó đang đổ sụp xuống, chèn ép khiến ta ngay cả khi hít thở cũng đau đớn vô cùng…

“Rầm”, cửa bật mở, then cài gãy nát văng xuống đất, nghe tiếng gió thổi đằng sau, ta vẫn ngồi đó làm ngơ tất cả, có người vỗ mạnh lên lưng ta một cái, tiếp đó nghe thấy tiếng bác Đồng la hét: “Tiểu lang… Lão gia…”

Có người giành lấy cha từ trong lòng ta, ta giữ chặt cha, sống chết không chịu buông tay… Ông là chỗ dựa duy nhất của ta trên thế gian này… Sao ta có thể… sao ta có thể khiến ông giận dữ đến nông nỗi ấy?

Bác Đồng ta sức lay ta: “Tiểu lang, lão gia đã qua đời rồi… để bác thay lão gia sửa sang một chút nhé? Không thể để lão gia nhập liệm mà người đầy m.áu thế này được?”

Ta ngỡ ngàng cúi đầu nhìn cha đang nhắm nghiền mắt trong lòng, trước giờ ông thường nổi nóng với ta, rõ ràng bên ngoài ông là người hết sức ôn hòa nhã nhặn, sao cứ về nhà lại hung bạo như vậy?

Ta vuốt ve gương mặt của ông, mỉm cười thì thầm: “Cha, bây giờ cha không mắng con nữa ư? Nếu cha không chịu tỉnh lại, con sẽ đi tìm Yến Bình ngay lập tức, nói với hắn con là nữ nhi, con muốn lấy hắn… Cha có tỉnh lại không… Cha mau tỉnh lại đi!”

Có lẽ ông không tin ta dám làm chuyện đại nghịch bất đạo đến thế, nên không hề nhúc nhích. Ta bất thình lình giao ông cho bác Đồng, “Cha, con phải đi tìm Yến Bình thật đây…” Rồi quay người xông ra cửa…

Trời mưa như trút nước, tiếng gào của bác Đồng và An Thanh vang bên tai: “Tiểu lang…” Trong chớp mắt, tất cả mọi thứ đã bị ngăn cách sau màn mưa…

Lúc ta đến Yến phủ, cặp đèn lưu ly bát giác trước cổng đang tỏa ra quầng sáng nhàn nhạt, dường như nơi đây khác xa so với thế giới ta đang sống. Nhưng ta mù quáng lắm, hồi bé cứ vương tay khăng khăng đòi nắm chặt tay hắn… để rồi lần nào cũng bị hắn vùng ra…

Ta phân vân tính thầm trong bụng, ta nên nắm chặt tay hắn chẳng hề kiêng dè, để cha tức quá phải chồm dậy cầm gậy đuổi đánh, hay nên bước vào đoạn tuyệt q.uan hệ với hắn, từ giây phút này cả đời không qua lại với nhau…

Chắc là ông trời đã ung dung sắp đặt kết cục này từ trước, ta đang đứng do dự giữa trời mưa gió, một đôi nam nữ bước lại gần từ phía xa, cùng cầm một chiếc ô. Dù cách xa như vậy, ta nghĩ mình vẫn có thể tưởng tượng ra dung mạo anh tuấn của nam tử dưới tán ô ấy… Một tay hắn đang vòng qua eo nữ tử bên cạnh, tuy trời mưa không ngớt, nhưng hai người họ vẫn rảo bước chân, dẫu y phục đã bị mưa thấm ướt, khoảnh khắc ngọt ngào kia vẫn chẳng thể tản đi.

Hai người họ đến bên ta, ta nghe thấy Tần Ngọc Tranh mắng yêu: “Yến lang…” Ngay lúc đó, ta chỉ mong mình đã chết từ lâu rồi… để không đặt chân đến nơi này, để chưa từng quen con người này…

Chiếc ô kia dừng trước mặt ta, nam tử dưới ô vẫn đẹp như tranh vẽ giống hệt như trước đây, nhưng đôi mắt nhìn ta lại xa cách lạ lẫm… Ngày xưa cha từng cười nửa đùa nửa thật với ta: “Trong chiến tranh chính trị, khi cần thiết thì mỹ nam kế cũng là kế, thằng nhóc ngươi phải cẩn thận.”

Thứ gì đó trong ta vỡ nát, rơi xuống từng mảng, đến nỗi ta chỉ có thể cố gắng nở nụ cười gượng gạo: “Tình cờ quá… Ta tới đây…”

Ta tới đây làm gì?

Ta dọ dự nhìn quanh, chẳng biết phải đi đâu…

Tần Ngọc Tranh “hừ” một tiếng lạnh lùng, thét lên trước tiên: “An tiểu lang, ngươi cũng quá vô liêm sỉ rồi đó! Ở Đại Trần ai cũng biết Yến lang không hề đồng tính, ngươi si mê chàng như điên như dại thế này, cứ phải hủy hoại danh tiếng của chàng ngươi mới vui sao? Ngươi tưởng ai cũng mặt dày như mình chắc?”

Ta ngỡ ngàng nhìn đôi môi anh đào đóng mở liên tục của nàng ta, khuôn miệng rất đẹp, mang màu sắc cám dỗ khó tả, nhưng lời lẽ thốt ra lại vô cùng ác độc.

Thiếu niên bên cạnh nàng ta khẽ nhướn mày, chưa quá một ngày một đêm mà gương mặt đẹp tựa như tranh kia đã xa lạ đến thế. Tay hắn vẫn ôm chặt eo Tần Ngọc Tranh, hẳn đã quyết định dửng dưng đứng nhìn.

“… Ngươi đúng là được cha ngươi truyền lại bí kíp trơ tráo…”

Đồng tử ta đột nhiên co lại, tư tưởng bạo lực bỗng xuất hiện. Ta chẳng thèm suy nghĩ, vung mạnh một cái tát. Tiếng “bốp” vang lên, trên mặt Tần Ngọc Tranh đã in hằn năm ngón tay. Nàng ta gào khóc quay đầu tìm viện binh: “Yến lang, tên này dám đánh thiếp… Chàng phải giúp thiếp dạy cho hắn một bài học!”

Nam tử lặng lẽ đưa ô cho thiếu nữ, còn mình tiến lên trước hai bước, gương mặt liền bị nước mưa làm ướt, tạo nên vẻ tao nhã tựa hồ bức tranh phong thủy. Đôi môi mỏng của hắn hơi nhếch lên, nhỏ tiếng thốt ra mấy chữ, nhưng trong nháy mắt chúng đã biến thành những chiếc gai sắc nhọn đâm vào tim ta, khiến ta đau đớn tột cùng, vậy mà trông bề ngoài ta vẫn thờ ơ tĩnh lặng.

Hắn nói: “An Dật, hôm nay cha ngươi đã không thể xuống khỏi gi.ường, trước mắt dù cầm hổ phù đi chăng nữa cũng khó có thể ra khỏi phủ xử lí công chuyện. Sau này ngươi cũng khỏi cần đến tìm ta, mọi người đều là quan cùng triều, giữ lại cho đôi bên chút thể diện được chứ?”

Ta muốn tiêu hóa mấy chữ này nhưng sao thật khó nhọc, chỉ thấy mơ hồ quá. Khung cảnh ngọt ngào trên chiếc thuyền nhỏ trôi giữa Đông hồ kia dường như chỉ là một giấc mộng hư ảo, cơn mưa lúc này ào ào trút xuống, chẳng thể nào tránh né hiện thực lạnh lẽo tàn khốc này.

Hắn yên lặng nhìn ta, lông mày hơi cau lại, nghiêng đầu nghĩ ngợi, trong đôi mắt dịu dàng dần ngập tràn ý cười: “Ngươi sống chết bám trụ tại đây không chịu đi, có phải muốn được trả lại một cái tát kia?” Nói rồi hắn vung tay, chậm rãi mà mạnh mẽ, một cú đấm hướng thẳng lồng ngực ta…

Ta không trốn tránh, hiên ngang nhận một đấm của hắn, mùi m.áu tanh lợm cổ họng rồi bỗng phun ra ngoài, chốc lát đã nhuộm đỏ cả áo hắn.

Vẻ ngạc nhiên hiện trên gương mặt hắn, không biết hắn bất ngờ vì sự chậm chạp của ta hay vì ta không trốn tránh. Bao nhiêu năm trôi qua, thiếu niên mạnh mẽ kiêu ngạo trước mặt ta đây đã từng là đứa trẻ gầy yếu, hồi nhỏ thường bị ta đuổi theo sau gào thét: “Vợ ta ơi…”

Không biết là ta bị ma nhập hay bị trúng tà, chỉ hận không thể moi trái tim này ra cho hắn. Bây giờ nghiệt duyên này cũng coi như đã đến hồi kết. Ta gượng cười, mưa tạt đỉnh đầu, dù mưa hay nước mắt tuôn trào như thác, giây phút này cũng không thể nhìn ra ta có gì thảm hại hay thất thố.

“Vợ ơi, giờ ta phải đi đây…”

Từ đầu đến cuối ta vẫn thấy cách gọi này thật hay… Dường như thời gian bỗng quay về thuở nhỏ, khi hắn không có sức phản kháng, bị ta lôi đi xềnh xệch… khi mà hắn cắn môi, tủi thân đến nỗi nước mắt chực trào nhưng không dám cãi, chỉ cần ta nắm tay lắc lư trước mặt hắn, hắn sẽ ngoan ngoãn nghe lời.

Tần Ngọc Tranh cầm ô tiến tới, tức giận gọi: “An tiêu lang, ngươi lầm bẩm gì thế?”

Ta mỉm cười, lần này thật sự chẳng còn vương vấn gì nữa, ta vẫy tay từ biệt. Trong ánh mắt đăm chiêu của hắn, ta quay đầu rời khỏi Yến phủ.

Mưa giăng kín trời, mình ta lặng bước.

Tang sự của cha tiết kiệm tối đa.

Lúc còn sống ông đã không thích xa xỉ, sau khi chết đương nhiên càng không cần phô trương.

Người đến chia buồn không nhiều, người đi trà lạnh chẳng phải chuyện hiếm thấy trên thế gian.

Nhưng Yến Dục có đến một lần.

Hắn thắp ba nén hương trước linh cửu của cha, dài giọng than thở, ôm quan tài chực khóc, nhưng bị ta bật cười xen ngang.

“Yến bá bá, thôi bá bá đừng đau khổ nữa, cha cháu đang làm biếng nên mới trốn lên cõi tiên đó mà. Hiện tại mười vạn đại quân áp sát Đại Tề, chiến tranh sắp nổ ra. Tuy bá bá đã từng này tuổi rồi, nhưng cũng vẫn phải chỉ huy chiến trận thì cha cháu mới được ngủ thêm một lát…”

Có lẽ lão thấy ta chẳng nhỏ một giọt lệ, vẻ mặt còn hết sức quái lại, nên sau cùng lại thở dài một tiếng: “Thằng bé này…” Nhưng không thể trách ta bất hiếu, đành quay người đi.

Ta ngày đêm trông coi linh cữu của cha, tựa đầu lên quan tài lạnh lẽo. Khoảng cách gần như vậy, cha vẫn chẳng thèm để ý ta, kiên quyết chìm vào giấc ngủ.

Một hôm trong lúc mơ màng, ma xui quỷ khiến thế nào ta lại mò thấy con dao nhỏ tùy thân của mình, liền đâm một nhát lên đùi. Ban đầu còn thấy đau, nhưng rất nhanh sau đó, nỗi đau trong lòng dường như đã chôn vùi nỗi đau thể xác, ta chỉ ngây người quan sát vệt màu son kia dần thấm nhòe, đỏ đến rùng mình, giống hệt màu sắc trên gương mặt đẫm m.áu của cha…

Ta nghe thấy giọng nói già nua của bác Đồng vọng vào từ ngoài màn hiếu[4]: “Lão gia phải đi bây giờ, tiểu lang tính sao?”

[4] Màn hiếu: Màn treo trước cửa linh cữu.

An Thanh có phần bất bình: “Cả đời lão gia nâng niu tiểu lang trong tay, nào ngờ đến giây phút cuối cùng bị tiểu lang làm cho tức chết. Vậy mà tiểu lang lòng dạ sắt đá, chưa từng nhỏ lấy một giọt nước mắt, thật là bất hiếu!”

Bác Đồng khẽ thờ dài: “An Thanh, ngươi không hiểu chuyện. Lão gia vốn biết triều đình thối nát, ông chỉ thích tiểu lang cứ tươi cười vô tư thế này chứ không muốn đầy con mình vào đống bùn nhơ kia…”

Ta cảm thấy trái tim mình như bị một bàn tay siết chặt, làm ta không thở nổi, dường như chỉ có con dao nhỏ không ngừng đâm xuyên chân cùng màu đỏ bắn tóe trong chớp mắt kia mới có thể xoa dịu sự bức bối này…

An Thanh ấm ức giải thích: “Vấn đề này không phải tiểu lang không muốn tham gia mà là không thể tham gia… Hai hôm trước chẳng phải còn có người đến cầu kiến tiểu lang, nói rằng cần đón thiếu chủ đi chủ trì đại cục… Cháu không hiểu sao bác Đồng phải ngăn lại? Để tiểu lang kế thừa vị trí của lão gia, lấy lại danh tiếng gia tộc, như vậy có gì không tốt?”

Bác Đồng tỏ vẻ yếu ớt. Mấy ngày nay ta mệt mỏi vô cùng, quả thật chưa nghe thấy ông bẩm báo chuyện này.

“Ngươi thì hiểu cái gì? Đến đón thiếu chủ đi có mấy người là thành tâm giúp đỡ? Chẳng phải muốn đẩy con rối chủ nhân lên trước, còn tương lai tự mình dễ bề xưng vương đó sao… An Thanh, nếu ngươi muốn lập chút công danh, ta không cản ngươi. Giờ lão gia đi rồi, ngươi cũng mau tìm đường tiến thân. Nhưng tiểu lang thì không được, tiểu lang chỉ cần bình yên sống qua ngày là đủ rồi, đây là hy vọng của lão gia…”

Ta cắn chặt môi, dòng m.áu tanh luồn qua kẽ răng… Cha, có phải con chỉ cần ngoan ngoãn nghe lời, bình yên sống trên cõi đời này thì cha cũng sẽ bớt giận con hơn không? Bớt giận rồi cha sẽ dần dần tha thứ cho con?”

Ta đập đầu từng hồi lên quan tài, hối hận vô cùng nhưng chẳng thể nói cùng ai.

Tặng phẩm từ thái hậu lũ lượt đến như nước, đồ tùy táng rất nhiều, có lẽ do của cải cám dỗ nên mấy ngày quan tài đặt trong nhà đã thu hút bốn năm lượt hắc y nhân.

Hằng đêm ta sai người đốt đèn sáng trưng, cùng bác Đồng trông coi linh cữu, mặc kệ tiếng vang vọng tới từ sân sau thư phòng. Thỉnh thoảng ra ngoài đi vệ sinh còn chạm mặt với hắc y huynh, ta gật đầu: “Huynh đài cứ tự nhiên.” Rồi quay người đi thẳng vào nhà vệ sinh.

Tặng phẩm được trịnh trọng bày trong thư phòng cha, chẳng phân rõ ai trông nom.

Sau bốn năm đêm quấy nhiễu, những tặng phẩm kia lại không thiếu mất một món, huynh đệ hắc y lật tung khắp nhà hình như không phải vì tiền bạc, cũng chẳng hiểu họ đang tìm gì. Chuyện này truyền ra ngoài, Thái hậu liền phái Cấm vệ quân đến, phụng chỉ bảo vệ An phủ.

Ta cẩn trọng đa tạ long ân của Thái hậu, nghênh đón đám Cấm vệ quân hở ra là đấm với đá.

Cha ta xưa nay nổi tiếng thanh liêm, nhưng Cấm vệ quân chắc đã nhìn quen những bộ mặt ra vẻ đạo mạo ngợp trong đống gấm vóc, nên không chịu tin cha ta là người ngay thẳng chính trực, bèn lật tung từng gian phòng, đào xới những ba thước đất. Tôi tớ trong phủ tức giận nhưng không dám nói, bị bác Đồng bắt ở linh đường lo liệu tang sự, tuyệt đối không được bén mảng đến sân sau.

Trong lúc hỗn loạn thế này, ta vẫn thản nhiên đi qua trước mặt họ, mấy người đó đều dừng tay, ngơ ngác nhìn nhau rồi quay sang nhìn ta.

Ta đi thẳng vào phòng tìm băng vải, mặc dù đồ tang rất rộng, nhưng nếu bác Đồng phát hiện ra vết m.áu trên chân chắc ta không tránh khỏi bị mắng một trận nên thân.

Ta lịch sự gật đầu với họ: “Phủ ta sơ sài, tiếp đãi chưa được chu đáo. Nếu các vị khát, có thể tự xuống bếp tìm bát nước uống, trong nhà người hầu tuổi cao sức yếu, xin thứ lỗi.”

Đám Cấm vệ quân ngạc nhiên đến nỗi làm rơi thuổng sắt trong tay, tiếng rơi leng keng văng vẳng bên tai.

Cha xem, giờ con đã biết an phận thủ thường, nghe theo lời cha, ngay cả người ngoài lật tường xới đất con cũng chẳng màng, chỉ mong được sống bình yên…

Phòng ngủ của ta cũng không thể thoát khỏi chuyện này, đồ đạc bị xáo trộn lung tung, may thay mọi thứ vẫn còn đó. Ta lục tìm một ít vải trắng, băng cẩn thận vết thương trên chân, ôm đầu đang choáng váng đi sang phòng bên cạnh.

Bên cạnh chính là phòng ngủ của cha. Ta bước vào, đầu ta đau nhức như thể bị ai đó giáng một đòn. Căn phòng bị lục tung hoàn toàn thay đổi, sàn gạch bị cạy lên, không biết những người này đang tìm thứ gì, mấy ngày nay trong nhà chẳng hề thiếu đồ đáng tiền, ngay cả tặng phẩm Thái hậu ban chất đống trong thư phòng cũng không thiếu một thứ. Ta rất nghi ngờ có khả năng cha ta đang giữ bảo vật vô giá, bởi vậy mới khơi dậy lòng tham từ khắp nơi.

Ta đi lại trong phòng, giữa đóng gạch đất cùng quần áo đồ dùng hỗn loạn, ta nhìn thấy một vật nhỏ màu đỏ trông khá quen mắt. Ta cúi người nhặt, là một con cá bé làm bằng gỗ, bên trên đan nút dây hình song ngư, giống món trang sức ta mang ở thắt lưng hồi nhỏ.

Ta nghĩ rất lâu mới nhớ ra, đây là thứ cha tự tay làm cho ta khi ta còn bé tí. Con cá gỗ nhỏ này do chính ông mài giũa, rồi lấy thuốc nhuộm nhuộm màu từng chút cho nó, ngay cả nút dây song ngư vặn vẹo cũng do ông bện từ đầu đến cuối. Hồi đó ta vô cùng nâng niu nó, ngày nào cũng giữ khư khư bên mình để ngắm nghía, đến khi nó phai màu còn ta có đồ chơi mới, ta mới chịu rời, tiện tay quăng sang bên cạnh.

Cũng không biết cha ta đã cất nó vào phòng từ lúc nào, hơn nữa màu sắc rất tươi đẹp, chắc sau đó cũng đã nhuộm mới lại.

Thì ra ta sống thật tùy tiện, không hiểu ta đã vứt bỏ bảo bối quý giá này từ khi nào, cho đến khi được đám người kia vô tình tìm ra trong phòng cha…

Từng giọt nước mắt nặng trĩu tuôn trào, rơi xuống con cá gỗ nhỏ, bàn tay ta lập tức bị nhuộm hồng một mảng… Ta nắm chặt cá gỗ nhỏ, hệt như đang nắm giữ vật báu cuối cùng, hận không thể nhét nó vào tim, đề bù đắp lỗ hổng đã bị khoét sâu nơi đó…

Vào đêm đóng nắm quan tài cha, trong phủ hết sức yên tĩnh.

Lúc hành lễ, kị đi lại trong phủ.

Bác Đồng bê một cái tráp mở ra trước mặt ta, “Tiểu lang, thứ này của lão gia bác không biết xử lí thế nào.”

Ta thò đầu xem thử, là một viên ngọc đen to bằng bàn tay, nhưng lại khuyết nửa phần bên, hình dạng có chút kì quái, nắm trong tay nặng trịch. Bỗng ta chợt hiểu ra, những người kia đào ba thước đất, không phải để tìm thứ này hay sao?

“Vật này là của cha?”

Bác Đồng do dự một lát rồi gật đầu.

Ta ôm lấy cả cái tráp, “Nếu vậy, không bằng nhập táng theo cha luôn!” Rồi quay người nhẹ nhàng đặt nó bên chân ông, ngắm ông ngủ yên lần cuối, từ từ đậy nắp quan tài lại.

Bác Đồng tròn mắt nhìn ta: “Tiểu lang… Tiểu lang…”

Ta khó hiểu hỏi: “Ngọc đen không được nhập táng? Có quy định này sao?”

Bác Đồng bật cười khanh khách, nét mặt cổ quái khó tả: “Được! Được! Cứ theo tiểu lang, thứ này chôn theo cũng tốt! Tất cả do tiểu lang quyết định!” Dù bác đang cười, nhưng hai hàng lệ vẫn chậm rãi lăn xuống theo đôi gò má già nua.

Ta hợp sức cùng bác đậy nắp quan tài lại, ngày hôm sau đưa cha đi chôn cất, mọi chuyện đều diễn ra suôn sẻ.

Ba ngày sau, ta vào cung tạ ân.

Thái hậu ở Di Ninh điện, dáng vẻ đau khổ hết sức, bi đát hệt như cha bà chết, khiến ta vô cùng khó xử, nghĩ bụng may mà sớm đưa cha đi chôn cất, nếu Thái hậu tới túc trực bên linh cữu cùng ta, có khi mọi người lại tưởng hai người có tình thân huyết thống gì nữa đấy.

Ta vốn cho rằng, ngày cha ta được đưa về nhà, có lẽ bà đã gây “chuyện ngoài ý muốn”. Nhưng bây giờ bà khóc lóc đau thương thế này, mấy lần nghẹn ngào nói không nên lời, ta lại cảm thấy mình đúng là lòng dạ tiểu nhân. Nghe bà hồi tưởng lại ân tình năm đó cha cùng Tiên đế đồng cam cộng khổ như thế nào như thế nào, hẵng còn khỏe mạnh đã vội ra đi gì gì đó… Ta chống cằm mãi chẳng ngủ được, chỉ cảm thấy đầu đau như búa bổ.

Nữ nhân khóc lóc quả nhiên nguy hiểm!

May mà Tiểu Hoàng vẫn vậy, thấy ta đến liền cuống quýt mang rất nhiều điểm tâm tới, chỉ vào mắt ta, khó hiểu hỏi: “Tiểu Dật, nhẽ ra mắt ngươi phải sưng phồng như quả đào, không dám gặp người khác chứ nhỉ?”

Ta trợn mắt lườm nó, “Hoàng thượng, chỉ nữ nhân mới vậy mà?” Rồi nhón miếng bánh đậu đỏ bỏ vào miệng.

Nó cũng không đến nỗi ngốc lắm, nhìn chằm chằm ta hồi lâu, mặt mày ủ rũ như mất cha.

Ban nãy ở Di Ninh điện an ủi Thái hậu mệt phờ người, bây giờ cũng chẳng còn sức dỗ dành nó, ăn điểm tâm một lúc, bụng đã tạm no, ta mới nói vào mục đích chính: “Hoàng thượng, thần muốn tới Tuy thành đi lính.”

Tiểu Hoàng kinh ngạc đến rơi cả hàm.

“Tiểu Dật, Nhiếp chính vương mất rồi hẳn ngươi phải đau lòng lắm. Lúc phụ hoàng qua đời ta cũng rất buồn. Nhưng mẫu hậu đã nói, phải sắp xếp ổn thỏa cho ngươi, ngươi xem thích vị trí nào trong lục bộ[5] thì cứ nói, còn đánh trận thì thôi nhé?” Nó quay đầu liếc nhìn ra cửa, thấy đám cung nhân không có ở đây, mới ghé tai ta nói: “Nghe đâu tên Thái tử Đại Tề kia rất lợi hại, hay ngươi đừng đi Tuy thành nữa.”

[5] Lục bộ: Là cơ cấu triều chính trong xã hội phong kiến, phân thành: lại, hộ, lễ binh, hình, công.

Bác Đồng nghe thấy ta đòi đi Tuy thành, chỉ thiếu nước ôm tay ta gào khóc.

“Tiểu lang, nếu cháu đã muốn đi Tuy thành đánh trận… vậy… vậy… sao còn chôn thứ kia…”

Ta chẳng có hứng thú gì với thứ bác Đồng nói đến, nhưng gần đây Đại Tề cũng đã quét sạch tiểu quốc thuộc địa ở phương Bắc, bày trận thế tranh giành thiên hạ với Đại Trần.

Ta thờ ơ nói: “Cha cháu hẳn cũng muốn xả thân vì nước nếu quân Đại Tề đánh tới phải không?” Cha là người rắn rỏi c.ương trực, thà chết vinh còn hơn sống nhục.

Bác Đồng ngơ ngác nhìn ta, “Sao cháu biết?” Có điều sau mấy hôm, trên mặt ông như già thêm mười tuổi, phản xạ cũng chậm chạp hơn rất nhiều.

Ta ngửa đầu nhìn trời, mây đen vân vũ, e rằng một trận mưa bão sắp ập tới.

Còn chuyện gì ta chưa biết chăng?

Nửa tháng sau, ta mang thánh chỉ đến quân doanh ở Tuy thành, giữ chức Hiệu úy bát phẩm.

Để khiến người cố chấp như bác Đồng bằng lòng, ta theo bác tới thăm người nhà của những thái y từng xem bệnh cho cha, họ đã biến mất cùng với mạch án[6]. Có một đứa trẻ nhà thái y họ Trương mắt đỏ ngầu gầm lên giận dữ với ta: “Đều tại ngươi hại chết cha ta!” nhưng bị huynh trưởng của nó tát ngã xuống đống bùn đất.

[6] Mạch án: Sổ sách ghi chép khi bắt mạch.

Người huynh trưởng vừa ra tay và tiểu đệ ngã trong đống bùn đất có ánh mắt bi thương tuyệt vọng giống hệt nhau.

Bác Đồng dắt ta đang kinh hồn bạt vía rời khỏi nhà Trương thái y.

Về đến phủ, bác thay ta thu dọn hành lí, chiến mã, rồi đưa ta đến doanh trại.

Ta nghe bác lẩm bẩm mãi: “Có khi ở trong doanh trại lại an toàn hơn một chút cũng nên.” Bác xoa đầu ta, dặn dò ta giống như hồi ta còn được đưa vào cung làm thư đồng: “Tiểu lang, bản thân cháu phải cận thận, coi chừng mọi chuyện, nha!”

Thượng quan trực thuộc của ta – Hoàng Giới tướng quân doanh trại phía Tây Tuy thành – đang vung bàn tay to như cái quạt, ra sức vỗ hai phát lên vai ta, phấn khởi nói: “Nhiếp chính vương một đời anh dũng, đúng là hổ phụ sinh hổ tử! Nay vận nước gian nguy, quả đúng là cơ hội để thế hệ sau tận trung báo quốc!”

… Nửa bên vai ta đã tê rần rồi.

Nghe nói hắn khỏe như trâu mộng, sức nâng nghìn cân!

Hắn khen ngợi xong xuôi rồi đi xa tít, ta lảo đảo suýt ngã ngửa, hai thanh niên cao lớn xông tới từ phía sau, mỗi người một bên nâng ta dậy như nâng con cún, nhìn ta cười ha ha.

Ta tựa vào người gã thanh niên nét mặt c.ương nghị, nghiến răng nói với gã, bộ dạng hung dữ: “Cười cái gì mà cười?”

Mấy tên đó ôm bụng cười thỏa thích mới vỗ ta mấy phát: “An tiểu tướng quân, Hoàng tướng quân vốn thích dùng đôi bàn tay gang thép kia để thử người mới đến. Lần trước có Hiệu Úy Cửu phẩm bị tướng quân vỗ cho hãi luôn, tè ra quần ngay tại chỗ, chán nản phắn về kinh thành. Nghe đâu hắn là cháu họ xa bên nhà ngoại của Thái hậu.”

Tướng sĩ quần là áo lượt nơi kinh thành và tướng sĩ bần hàn trong quân doanh luôn tồn tại những khoảng cách cần phải vượt qua.

“Phù…” Cái tên số phận bất hạnh kia giúp ta bình tĩnh trở lại.

Ta cũng vui vẻ nói: “Gọi ta là An tiểu lang là được rồi.” An tiểu tướng quân là danh xưng nhờ núp bóng cha ta, ta không thể nhận.

Nam tử đang đỡ ta là Triệu Dũng, còn người dáng cao gầy lúc này đang cười như khỉ tên Tô Nhân.

Định viễn tướng quân Hoàng Giới tính tình c.ương trực, đối xử bình đẳng với quan binh ta đầu quân dưới trướng ông, lại thêm sự kìm kẹp của Triệu Dũng và Tô Nhân, ngày nào cũng mệt rã rời. Hằng sáng dậy thao luyện, nghe Hoàng Giới tướng quân dõng dạc hô tổng động viên trước trận chiến trong thao trường, từng người xung quanh cũng hô vang theo, nhiệt huyết dâng tràn. Những gã này hệt như mãnh hổ xổng chuồng nhào về phía quân lính Đại Tề, lời tổng động viên quả là biết cổ vũ lòng người.

Cơm nước trong quân doanh chẳng ngon lành gì, bữa nào cũng là gạo lứt, thỉnh thoảng nhìn thấy trong thức ăn có miếng thịt to, vừa nhấc đũa gắp là lại bắt đầu cuộc chiến giành đồ ăn.

Hôm mới đến, ta vẫn còn dặt dè, bị Triệu Dũng kéo ra ngồi cùng bọn họ. Đến khi đầu bếp bưng chậu thức ăn lên, ta còn chưa kịp hiểu ra, sáu đôi đũa đã lập tức gắp lấy thịt. Ta mới và một miếng cơm, chậu thức ăn đã chỉ còn rau xanh, chẳng thấy bóng dáng miếng thịt nào nữa.

Ở vào hoàn cảnh này, làm sao ta phấn chấn cho nổi?

Về mặt cướp thức ăn, ngay cả Binh bộ Thượng thư lão đại nhân và cha ta còn chẳng nhượng bộ, sao lại không tranh cướp được với đám người này?

Sang bữa cơm thứ hai, họ chưa kịp trở tay, ta đã gắp hai miếng thịt bỏ vào miệng.

Tô Nhân trợn mắt nhìn ta: “An tiểu lang là công tử cao sang quyền quý mà cướp thịt với con em thân phận bần hàn như bọn ta, có phải muốn đánh một trận không hả?”

Khi thịt ở ngay trước mặt như thế này, chắc mẹ ruột cũng chẳng màng ấy?

Những người khác trên bàn thức ăn cũng gào loạn lên, ta cười hô hố, đập rầm rầm lên bàn: “Đánh thì đánh, ai sợ ai!”

Một đám người cơm chẳng buồn ăn, thịt chẳng buồn cướp, lũ lượt kéo đến thao trường.

Tô Nhân thi triểu tư thế, do dự một lát: “An tiểu lang, hay là thôi vậy? Nhỡ ngươi đánh thua rồi khóc nhè quay về kinh thành, xin tiểu Hoàng đế làm chủ chuyện này, vậy thì ta thảm rồi. Nghe nói ngươi còn là thư đồng của tiểu Hoàng đế nữa!”

Ta cười hô hố, “Tô đại ca, sao huynh nói nhiều lời thừa vậy?” Rồi nhào lên trước đấm vào bụng hắn.

Tô Nhân giờ mới đấu nghiêm túc, chân đá lên cùng lúc ta đấm ra. Mặc dù ta được người khác dạy võ công, nhưng không có kinh nghiệm ứng chiến, Tô Nhân tuy chiêu thức không nhiều nhưng chiêu nào cũng hiểm, sau mấy lần ta đã học hỏi được không ít. Triệu Dũng đang quan sát liền gào to: “An tiểu lang, hạ đo ván Tô Nhân đi!”

Bên cạnh lại có người cổ vũ cho Tô Nhân: “Tô đại ca, đánh ngã tên tiểu tử ẻo lả huênh hoang đến từ kinh thành này đi!”

Khung cảnh hỗn loạn vô cùng náo nhiệt.

Trận đấu diến ra suốt một canh giờ, phút cuối ta và Tô Nhân cũng ngã gục xuống đống bùn đất giữa thao trường.

“Đa tạ Tô Nhân đại ca đã chỉ giáo.” Ta cười tươi rói trước ánh mắt sáng ngời của hắn.

Hắn lườm ta: “Ai rảnh rỗi mà chỉ giáo cho ngươi?! Dám cướp thịt với ta, cứ chuẩn bị tinh thần giao chiến hằng ngày đi!” Ta cung tay hành lễ: “Ta đâu dám trái lời!” Cả hai bắt gặp ánh mắt nhau, không nhịn được lập tức cười ha ha.

Tuy thành là nơi giao giữa Nam và Bắc, nằm xuống nhìn lên, trời cao bao la, trong xanh bát ngát, bên tai toàn là âm thanh hỗn loạn, ta lần tìm trái tim đang đập dữ dội trong lồng ngực mình.

Thì ra, nó vẫn bình yên.

Có người nói: “Triệu đại ca, hóa ra tên ẻo lả này cũng có chút bản lĩnh đấy nhỉ, mạnh hơn nhiều so với lũ huênh hoang kia.”

Triệu Dũng dương dương tự đắc: “Nếu không sao ta chịu cho hắn ngồi ăn cơm cùng bàn với chúng ta?”

Có người bất mãn: “Tên này gắp nhanh lắm, lần sau ăn cơm phải chú ý một chút, đứng có để hắn một mình ăn hết thịt!”

Tô Nhân bò dậy kéo ta: “An tiểu lang mau đứng dậy, mau đứng dậy, đừng nằm ỳ trên đất nữa, mới đánh có một trận làm gì mà mệt đến thế?”

Ta vùng vằng sống chết không chịu dậy, cuôi cùng Tô Nhân và Triệu Dũng đành phải lôi ta lên. Hình như nửa người ta tựa lên người Triệu Dũng, Tô Nhân trông thấy ngứa bụng bèn trợn mắt với ta: “Cái bộ dạng kia mà dám ngày nào cũng đánh với ta hả?”

Ta ngắc ngoải tựa lên người Triệu Dũng, cứ thế về doanh trại, tiện thể lườm Tô Nhân: “Không biết người ta th.ân thể cành vàng lá ngọc hả?”

Câu nói khiến đám thanh niên lại được một tràng cười như nắc nẻ.

“Ngươi có phải đàn bà đâu! Cá gì mà cành vàng lá ngọc! Rèn luyện dần là vạm vỡ ngay.”

“Tô đại cả, việc rèn luyện tên tiểu tử này giao cả cho huynh đó!”

Mấy người thật quá đáng, tự quyết định chẳng cần ta đồng ý! Ta lén xoa tay, tự nhủ bữa ăn sau phải cho mấy tên này sáng mắt.

Đang cười đùa hớn hở, người trước mắt dừng lại hành lễ: “Hoàng tướng quân!” Nửa bên vai ta lập tức tê dại theo phản xạ.

Bàn tay to như quạt hương bồ của Hoàng Giới tướng quân để lại ấn tượng vô cùng sâu sắc trong lòng người khác.

Triệu Dũng cười hi hí bên tai ta: “Thì ra ngươi sợ bàn tay sắt bự chảng của tướng quân à…” Ta ngẩng đầu cười đáp lại: “Lẽ nào ngươi không sợ?” Lọt vào tầm mắt ta là một người đứng bên cạnh Hoàng Giới đang nhìn qua đây, dáng vẻ anh tuấn hết sức quen thuộc.

Ta cảm thấy Tuy huyện suy cho cùng vẫn là đất Bắc, ánh sáng nơi đây quá chói chang, làm mắt người ta đau nhức.

Vài người trước mắt hành lễ: “Yến tướng quân!”

Ta lập tức khom người theo Triệu Dũng: “Yến tướng quân!”

Hoàng tướng quân trông bộ dạng này của ta, bật cười: “An hiệu úy, bị đánh rồi ư?”

Ta nhìn thấy mình vẫn còn cách mấy bước trước bàn tay bự chảng định vỗ xuống của hắn, cười thản nhiên: “Rèn luyện, rèn luyện ấy mà.”

Bàn tay hắn cuối cùng đã hạ xuống vai Tô Nhân đang ở gần nhất.

Tô Nhân lảo đảo lùi một bước về sau, đám người bọn ta cười hí hửng trên nỗi đau của kẻ khác, Hoàng tướng quân cũng rất vui vẻ, cùng Yến tướng quân tiếp tục tiến vào trong doanh trại.

Họ đi qua được năm sáu bước, Tô Nhân quay đầu chế nhạo ta: “An tiểu lang, biết vị Yến tướng quân kia không? Tuổi trẻ đầy triển vọng, thân thủ bất phàm, mạnh hơn ngươi nhiều á!”

Ta cười, chế nhạo lại: “Thì đó! Tuy ta chỉ mới nghe danh Yến tướng quân, chưa có duyên gặp gỡ, nhưng nghe nói hình như Yến tướng quân còn ít tuổi hơn Tô đại ca, thế mà võ công còn mạnh hơn Tô đại ca nhiều!”

“Thằng oắt này!” Tô Nhân gõ một cái lên đầu ta.

Có người ngập ngừng nói: “An tiểu lang, nói ngươi đừng giận. Sao ta nghe đâu bảo ngươi si mê Yến tướng quân, trong kinh thành mọi người đều biết?”

“Tin đồn trong kinh thành nhiều vô số kể, từ đầu làng đến cuối xóm, tin nhảm kia thay đổi muôn hình vạn trạng thế ngươi cũng tin à?” Ta nhào về phía hắn, mặt không biến sắc: “Vương đại ca, huynh nói ta đồng tính ư? Hay là hai chúng ta thử yêu nhau xem?”

“Biến biến biến!” Người đó cười vang né khỏi ta, gào lên cầu cứu: “Triệu Dũng, Triệu Dũng, còn không mau tới quản lý con khỉ nhà huynh đi!”

Ta đắc ý cười ha hả, bị Triệu Dũng nắm cổ áo lôi lại từ đằng sau, đành ngoan ngoãn đi sát bên hắn.

Bây giờ ta lại thích bị người khác quản lý.

Giữa những âm thanh ồn ào, từ phái xa xa, ta nghe thấy giọng nói lo lắng của Hoàng tướng quân: “Yến tướng quân, có chuyện gì vậy?”

“À… ừm… không có gì…”

Giọng hắn như gió thổi qua tai, và ta chẳng còn bận lòng thêm nữa.

Sau khi ta làm mưa làm gió trong doanh trại, đánh nhau suốt hai tháng trời với Tô Nhân ở thao trường, có thể cướp liên tiếp năm sáu miếng thịt trên bàn ăn, Đại Tề cuối cùng cũng đã không kìm chế nổi, bắt đầu tấn công phía bắc và cổng phía Tây của Tuy thành.

Nơi ta đóng quân vừa khéo tại cổng thành phía Tây. Hôm đó trời thu trong xanh, Hoàng tướng quân dẫn quan binh chúng ta đến cổng thành theo dõi trận chiến, chỉ thấy màu giáp nổi bật của quân Đại Tề, cờ bay phất phới, trên cờ soái giữa trận có thêu chữ Vũ to đùng, sắc mặt Hoàng tướng quân lập tức đông cứng.

“Vũ tướng quân này vừa đầu quân dưới trướng Thái tử Đại Tề, nghe nói khi tiến công những tiểu quốc kia, hắn bách chiến bách thắng, là kẻ địch mạnh không thể xem thường.”

Khi ấy, chiến tranh còn chưa nổ ra trên diện rộng, chúng ta đều mang thái độ lạc quan đối với trận chiến này. Không ngờ rằng nửa tháng sau, Hoàng tướng quân cùng quân sĩ dưới trướng hắn – những huynh đệ dễ mến, thân thiết với ta như thể tay chân, và cả ta đều bị Phượng Triều Văn bắt làm tù binh.

Trong trận Hoàng Hà cốc năm đó, lúc ta, Triệu Dũng và đám Tô Nhân rơi vào bước đường cùng, có quá nhiều việc không giải thích nổi, nhưng nay nhớ lại, Hoàng Giới tướng quân trung thành c.ương trực chẳng qua chỉ là vật hy sinh chính trị, chịu số phận vong mạng nơi đất khách quê người.

Chiến tranh vừa nổi ra, Yến Dục đã vội vã cầm thánh chỉ từ kinh thành tới đây chủ trì đại cục, tập hợp dưới trướng những tướng lĩnh được phân phòng thủ bốn cửa Tuy thành, đồng thời thể hiện sự xem trọng và khen ngợi Hoàng tướng quân.

Hoàng tướng quân vốn là một nam tử hán nhiệt huyết đầy trách nhiệm, chỉ mong lập tức vì đất nước mà anh dũng hy sinh không tiếc xương m.áu. Sau này ở trong trướng soái Phượng Triều Văn, mỗi lần bắt gặp hắn khen ngợi lòng trung dũng của thuộc hạ, ta lại thấy có phần thông cảm với kẻ kia, cảm giác Phượng Triều Văn chất đầy dã tâm, ý tại ngôn ngoại là: Bề tôi trung dũng, đi chết đi!

Trên cõi đời này, nói chung tiểu nhân gian xảo vẫn sống lâu hơn chút.

Ví dụ như ta.

Yến soái hằng ngày điểm quân trước trướng, lần nào Hoàng tướng quân cũng chủ động xin đi đánh giặc, ngay đến kẻ chưa từng cầm dao giết người như ta cũng theo hắn quất ngựa xuất doanh, anh dũng chiến đấu với quân Đại Tề. Không đầy nửa tháng, vì lòng dũng cảm giết địch mà toàn doanh trại đều được khen ngợi.

Hoàng tướng quân từ Ngũ phẩm thăng cấp lên Tứ phẩm, còn ta kiếm được chức Quảng Vũ tướng quân hữu danh vô thực.

Ban đầu ta nghi ngờ việc này là do Tiểu Hoàng xen vào, nhưng Triệu Dũng, Tô Nhân cũng có được vinh hiển giống hệt, ta đành tự xem lại bản thân liệu có phải do mình anh dũng quá mức trên chiến trường rồi không?

Tinh mơ sáng hôm trước khi bị bắt, quân Đại Tề khiêu chiến dưới thành, đập vào tai là vô số lời lẽ nhục mạ. Ta nghe xong cũng thấy trình dộ chửi người của quân Đại Tề hết sức phong phú, thể hiện văn hóa ngôn ngữ uyên thâm của đất Tề, thực khiến người khác bái phục.

Tô Nhân đứng ở lầu gác trên cổng thành, suýt định rút kiếm ra nhưng bị ta chặn lại. Hắn thở hồng hộc trừng mắt nhìn ta: “An tiểu lang, ngươi vẫn bình chân như vại đứng trên thành lầu làm Quảng Vũ tướng quân ư, bọn chúng nhục mạ Hoàng tướng quân, ta sao có thể nuốt trôi cục tức này!”

Ta vỗ ngực, cười thản nhiên: “Cơm còn nuốt được huống chi cục tức? Cứ nuốt nhiều rồi quen ấy mà.”

Người ta phải tìm trăm phương ngàn kế để tồn tại giữa loạn thế này, thật ra việc đó đâu có khó.

Tô Nhân bị ta chẹn họng, chưa kịp phản bác đã nhận lệnh theo sự chỉ đạo của Hoàng Giới, tướng sĩ trong doanh trại chuẩn bị nghênh chiến.

Lúc ra khỏi thành, ta gặp Yến Bình.

Sắc mặt hắn nghiêm trọng hệt như cha chết. Ta nhìn Yến Dục nguyên soái ngồi tít trên lầu gác cổng thành, thần thái thâm sâu khó lường. Ta còn chưa kịp hiểu gì, hắn đã tiến lên trước kéo dây c.ương của ta.

Ta cúi đầu nhìn xuống từ trên lưng ngựa, chỉ thấy hắn thần sắc ủ rũ. Chẳng lẽ là do dạo này Yến nguyên soái giáo huấn con cái cả đêm, hoặc tìm cho hắn mấy mỹ nữ đến thông phòng, nên giờ khiến Yến tướng quân lộ vẻ tiều tụy vì đam mê tửu sắc quá độ?

“Yến tướng quân, chuyện này là sao?”

Hắn nắm chặt dây c.ương, cho đến khi Tô Nhân, Triệu Dũng liên tục quay đầu nhìn đều đã ra khỏi thành, hắn mới nói: “An Dật, hôm nay ngươi đừng xuất trận được không?”

Ta ngồi trên lưng ngựa cao như vậy, hắn ngửa đầu nhìn ta, thực khiến ta nảy sinh ảo tưởng, hắn đang cầu xin ư?

Ta kéo lại dây c.ương của mình, cười xã giao: “Phiền Yến tướng quân rồi, đây là nhiệm vụ của mạt tướng, mặt tướng nào dám không tuân lệnh?”

Ánh mắt hắn bỗng tối sầm, còn ta đã quất ngựa phi mất.

Hôm nay không biết tại sao, võ tướng Vũ Khác của Đại Tề không xuất hiện, kẻ giao chiến với Hoàng tướng quân lại là phó tướng thuộc hạ, mới mấy hiệp đã bị Hoang tướng quân hất xuống ngựa. Yến soái trấn thủ trên cổng thành, trống trận không ngừng thúc giục toàn thể binh sĩ tiến công. Hoàng tướng quân dẫn bọn ta đuổi theo quân Tề thua chạy tan tác suốt bảy tám dặm, chém chết vô số quân địch, tiến thẳng một mạch vào Hoàng Hà cốc. Đến giờ mới cảm thấy có gì đó không ổn.

Hai bên Hoàng Hà cốc đều là núi cao, mấy chục năm trước nước sông cuồn cuộn tuôn xuống, phía Bắc dần hạn hán nên nước sông đã cạn khô, trên lòng sông mọc đầy các loại dây leo. Bởi vậy nơi này mới trở thành thâm sơn cùng cốc và mang cái tên như vậy.

Hoàng tướng quân nhất thời sơ ý, chui đầu vào cái bẫy được sắp đặt sẵn của quân Đại Tề. Mũi tên túa ra chi chít từ hai bên núi cao, trên đầu mũi tên bọc vải châm lửa đang cháy bùng bùng, có lẽ quân Tề đã lên kế hoạch nướng sạch quân Trần ở chốn thâm sơn cùng cốc này không chỉ trong ngày một ngày hai.

Tô Nhân hoảng loạn quay đầu, ngạc nhiên nhìn ta: “An tiểu lang, ngươi cười ngốc gì thế?”

Ta mỉm cười trả lời hắn: “Thân là tướng sĩ, da ngựa bọc thây chẳng phải niềm vinh dự của gia tộc sao?” Ta tự thấy câu này mình nói ra hết sức thực dụng, là hành động trước khi chết cũng nhất định phải mua danh trục lợi. Cũng may bọn Tô Nhân sống cùng ta chưa lâu, hoàn toàn không hiểu về tính cách “thấy lợi thì theo, thấy hại thì né” của ta.

Ngay Hoàng tướng quân nghe thấy câu này cũng lớn giọng cười vang, âm thanh chấn động cả trời cao: “Nam nhi Đại Trần ta lý ra phải giống An tướng quân, khi lâm nguy cũng không sợ hãi, đó mới là binh sĩ thực thụ dưới trướng bản tướng quân!”

Ta khiêm tốn đáp: “Tướng quân quá khen! Quá khen!” Xoa xoa cá gỗ nhỏ treo dưới thắt lưng áo giáp, ta thản nhiên mỉm cười.

Cha xem, đến người như Hoàng tướng quân cũng bị con lừa gạt rồi kìa? Trung, giáo, tiết, nghĩa gì chứ, có liên quan gì đến con?

Chẳng phải con gái không nghe lời, quả thực dao đã kề cổ, chuyện này không thể theo ý con được nữa.

Mắt thấy hỏa tiễn quân Tề bay xuống lả tả, Hoàng tướng quân hạ lệnh tập hợp quân sĩ, liều chết quyết sống mái một trận. Nhưng quân địch trên đỉnh đầu bỗng thu hỏa tiễn. Một người mặc giáp đen xuất hiện bên sườn núi, rất nhiều tướng sĩ vây quanh, đến Vũ Khác giao chiến với Hoàng tướng quân suốt mấy ngày nhưng hôm nay không lộ diện cũng đang đứng cạnh hắn.

Người đó cao giọng nói: “An Dật An tiểu lang có ở dưới không?” Giọng nói vô cùng quen tai.

Ta gắng sức ngửa cổ nhìn, ánh nắng chói chang, trông người kia có gì đó quen thuộc khó tả. Ta nghĩ một lát rồi thăm dò: “Thái tử điện hạ?”

Ánh mắt của Triệu Dũng và Tô Nhân bân cạnh thoắt cái đã đổ dồn qua đây, họ nhìn ta hệt như nhìn thấy giặc bán nước. Ta vội xua tay biện bạch: “Ba năm trước Thái tử Đại Tề đi sứ sang nước ta, ta từng phụng chỉ tháp tùng, các vị đừng hiểu nhầm!”

Trước khi chết còn mang tiếng xấu, thực là oan uổng!

Họ đều như chợt tỉnh ngộ.

Phượng Triều Văn đứng trên sườn núi, giọng điệu thân thiết dịu dàng, thể hiện rõ ràng sự khiêm tốn và hòa nhã với khách quý: “Xa nhau đã ba năm, An tiểu lang không còn nhớ cố nhân?”

Ta khom người trên lưng ngựa: “Thái tử điện hạ bận trăm công nghìn việc, vậy mà vẫn nhớ An mỗ, An mỗ thật may mắn!”

Phượng Triều Văn cúi đầu cười, thân thiết cực độ: “Bản vương từng đồng ý với An tiểu lang, sẽ có một ngày mời tiểu lang đến kinh đô Đại Tề dạo chơi, không ngờ thiệp mời còn chưa kịp gửi đi, tiểu lang lại tự mình cưởi ngựa đuổi đến đây. Hay lắm! Hay lắm!”

“…”

Đối với bọn người vô liêm sỉ, đổi trắng thay đen, lại còn quyền cao chức trọng, khiến người khác không thể phản bác, ta đều khinh miệt như nhau.

Cha à, con cảm thấy con vẫn phải dạy dỗ tên Thái tử Đại tề này trước, rồi một thời gian nữa sẽ theo hầu hạ cha, chắc cha sẽ không trách tội con đâu nhỉ?

Ta ngẩng đầu cười với Phượng Triều Văn: “Xa nhau đã lâu, Thái tử điện hạ càng ngày càng anh dũng, An Dật ngưỡng mộ sự oai hùng của Thái tử điện hạ đã lâu, mong được cùng Thái tử giao chiến một trận trên chiến trường, không biết ý người thế nào?”

Giả sử là ta, nhất định sẽ vờ cười ha ha mấy tiếng, tìm cớ thoái thác, rồi lập tức hạ lệnh thiêu ngàn quân địch đây thành tro!

Có điều, câu trả lời của Phượng Triều Văn vẫn khá vừa ý ta.

Hắn cúi đầu nhìn ta, dù cách triền núi cao, nhưng ta cảm thấy ánh mắt hắn tựa sét giáng xuống, nhìn xoáy vào ta. Hắn cười hết sức ngạo mạn: “An tiểu lang từ xa tới đây, bản vương thất lễ vì không kịp nghênh đón, giờ ta sẽ xuống đó tiếp chiêu tiểu lang, tiểu lang đừng sợ đó!”

Đám võ tướng bên cạnh liều mạng ngăn hắn lại, ta ghét nhất cái kiểu hiểu rõ trong bụng nhưng cứ kéo dài giọng gọi ta “An tiểu lang” của hắn. Ta liền nhân cơ hội mỉa mai: “Hay là Thái tử điện hạ sợ rồi, không dám xuống tiếp chiêu tại hạ?”

Đám võ quan cạnh hắn tất thảy quay đầu nhìn ta bằng con mắt phẫn nộ, ta thực lòng thích thú tính cách khăng khăng cố chấp của Phượng Triều Văn.

Cuối cùng Phượng Triều Văn cũng xuống dưới, tiếc thay một trận hỏa công đã bị bỏ lỡ. Ta cảm thấy so với việc bị nướng thành than, ta thà bị đánh chết dưới giáo Khai Thiên của Phượng Triều Văn còn hơn.

Song buồn thay, kết quả đúng như dự đoán.

Ta quả thực đã bại dưới tay Phượng Triều Văn, có lẽ là võ tướng thuộc hạ của hắn thầm hận ta nhiều chuyện xúi giục hắn, khiến kế hoạch hỏa công đã dựng sẵn biến thành mai phục địch trong cốc, nên chỉ đánh lén ta một phát sau đầu…

Khi tỉnh lại, ta đã nằm trong trướng soái của Phượng Triều Văn.

Không biết ta đã ngủ bao lâu, đầu đau như búa bổ. Ta mơ thấy mình kêu gào thảm thiết như sắp chết, bên trong như có một con người nhỏ bé đang co quắp, gắng gượng gào thét bằng tất cả sức lực. Lúc mở mắt, chỉ thấy mơ mơ màng màng, cổ họng bỏng rát.

Có giọng nói chói tai vui mừng hô to: “Điện hạ, tỉnh rồi tỉnh rồi…”

Một cơn gió ào đến bên ta, trước mắt đã là một gương mặt anh tuấn kề sát, ngũ quan rõ nét, mắt phượng sáng ngời, quả là nam tử anh tuấn uy vũ đẹp như tranh vẽ. Chỉ là trông hắn vừa quen lại vừa lạ, ta nghiêng đầu nghĩ một lát nhưng chỉ thấy một mớ bòng bong. Ta mệt mỏi đưa tay lên, miêu tả gương mặt trước mắt, thì thầm nói: “Nam nhi nhà ai tuyệt sắc khuynh thành, có nguyện cùng ta đến Đồng Tước đài[7] ?” Giọng nói như cồng vỡ, thật là khó nghe.

[7] Câu thơ trên do An Dật tự sáng tác nhằm miêu tả vẻ đẹp nghiêng nước nghiêng thành của nam nhân, dựa trên tích xưa đồn rằng Tào Tháo xây đài Đống Tước, muốn bắt hai giai nhân tuyệt sắc đất Giang Đông là Đại Kiều (vợ Tôn Sách) và Nhị Kiều (vợ Chu Du) đến Đông Tước đài vui thú điền viên khi về già, vậy nên hai nàng Kiều được xem là một trong những nguyên nhân gây ra Đại chiến Xích Bích.

Trên gương mặt nam tử kia lộ vẻ dở khóc dở cười, ngón tay mảnh khảnh cẩn thận chọc chọc lên trán ta, ngữ khí tiếc rẻ; “Thái y nói quả nhiên không sai, xem ra não bị va đập nên có vấn đề rồi.”

Ta ngô nghê nằm dưỡng thương trong trướng soái của Phượng Triều Văn, tiểu thái giám Điền Bỉnh Thanh hầu hạ ta rất tốt, săn sóc trà nước cơm canh kịp thời. Khi đó ta hoàn toàn chưa nhận thức được rõ ràng thân phận bị bắt làm tù binh của mình, mỗi ngày chỉ có đúng hai người lượn lờ trước mặt là Phượng Triều Văn và Điền Bỉnh Thanh.

Trong trướng soái có rèm ngăn cách tuyệt đối giữa gi.ường với nơi nghị sự. Có lúc nghe thấy những tướng sĩ kia giọng nói hào sảng, cười rất vui vẻ, ta không nhịn được bèn hỏi Điền Bỉnh Thanh: “Tướng quân dưới trướng điện hạ đều anh dũng vô song, không biết ta đây mang quan tước gì?”

Điền Bỉnh Thanh vẻ mặt khó xử, ngơ ngác nhìn ta.

Ta mơ hồ cảm thấy, nhẽ ra mình phải là một tướng sĩ trong doanh trại mới đúng.

Lại nhớ đến chuyện bản thân vừa tỉnh dậy đã trêu ghẹo Thái tử điện hạ, mà còn là thượng cấp nữa, xem ra con đường làm quan đáng ngại đây, vì vậy ta lo lắng hết sức. Đến khi Phượng Triều Văn xử lí chính sự xong xuôi, trở về phía sau nghỉ ngơi, ta vội vàng nịnh nọt bợ đỡ, bò dậy bưng trà, rót nước, tâng bốc hắn. Mỗi khi hắn nhìn ta vụng về bưng trà nước, đều cười không khép nổi miệng.

Ấy, ta cảm thấy có thể chọc cười thượng cấp cũng là một khả năng đó nha. Có lẽ khoảng cách với con đường thăng quan phát tài chẳng còn bao xa đâu!

… Chỉ là sau này khi tụ huyết trong não tan hết, mỗi lần nhớ lại chuyện ta nịnh bợ Thái tử nước đối địch, ta hận không thể chết luôn vì nhục!
 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 7: Con đường sống chung với thượng cấp

Trời xanh chứng giám! Khi đó con tưởng rằng Phượng Triều Văn chính là thượng cấp của mình.

Những việc như bưng trà, rót nước, đấm lưng cho thượng cấp, kỳ thực đều nên làm mà?

Nhưng, ngủ trên cùng một chiếc giường với thượng cấp… Chuyện này dù thế nào cũng có chút quái lạ!

Buổi tối hôm ta mới tỉnh dậy, hắn ngồi trước bàn xem báo cáo tình hình chiến sự suốt nửa đêm. Ta ngủ trên giường chẳng biết trời đất gì, mơ thấy một vùng hoang vắng, đầu đau nhức hết sức chân thực, chân thực đến nỗi ta khó mà chịu đựng nổi. Trong mơ ta cũng kêu gào thảm thiết, dường như không biết trốn đi đâu, đương lúc do dự nhìn quanh thì bị người ta ra sức lắc cho tỉnh dậy: “An Dật… An Dật… Tỉnh mau… Đầu lại đau rồi à?”

Ta chớp chớp mắt, cả người mệt mỏi, toàn thân ướt sũng như vớt từ trong nước ra. Phượng Triều Văn mắt hằn tia máu ở ngay trước mặt, bàn tay vỗ nhẹ lên lưng ta.

Ầy, thượng cấp đây thật xứng với danh xưng, không những quan tâm cơm áo cho thuộc hạ, mà còn chú ý đến cả sức khỏe tâm lý.

Ta mơ hồ hồi tưởng, không nhớ nổi mảnh ghép vụn vặt trong mơ, chỉ ghi nhớ cảm giác đau đầu đến khắc cốt ghi tâm kia một cách sâu sắc. Ta xoa đầu mình, cảm thấy choáng váng, nhắm nghiền mắt lau mồ hôi trên trán: “Ta mơ thấy đầu mình đau lắm… đau lắm, đau khủng khiếp…”

Hắn mặc nguyên quần áo lên giường nằm cạnh ta, vươn cánh tay dài ôm ta vào lòng, bàn tay lớn nhẹ nhàng xoa đầu. Ta cảm giác tư thế này vừa lạ lùng vừa thoải mái, vòng tay hắn vô cùng ấm áp, khiến người ta không muốn rời xa. Ta dựa vào lòng hắn, lẩm bẩm một câu: “Chẳng trách mọi người lại hết lòng trung thành với bệ hạ, thì ra nếu bị ốm sẽ được nằm chung giường với điện hạ.”

Ta nghe thấy trong giọng nói của hắn thoáng ý cười, hắn nói nửa thật nửa giả: “An tiểu lang, có phải nàng thấy rất vinh hạnh khi được chung giường với bản vương?”

“Nếu không phải vì sợ làm lỡ mất chuyện hôn sự của điện hạ, thuộc hạ hận không thể ngày ngày đau ốm, đêm đêm chung giường với điện hạ ấy chứ!” Trời cao có mắt, khi đó ta thật sự đã quen làm nam nhân rồi.

Phượng Triều Văn kéo dài giọng, nhẹ nhàng nói bên tai ta: “An tiểu lang, nàng nhất định phải nhớ lời mình nói đấy nhé…”

… Hai hôm sau ta liền nuốt lời.

Hắn quyết đấu, giành lấy Tuy thành của Đại Trần. Nghe nói quân Đại Trần khá vô dụng, có lẽ do nguyên soái của họ tuổi già bất tài, lại có tướng sĩ lâm trận chùn chân. Yến nguyên soái dẫn theo con trai triển khai binh mã đánh một trận với Phượng Triều Văn và Vũ Khác cũng đành ôm hận bại trận.

Điền Bỉnh Thanh chỉ vào cha con họ Yến ở đối diện, than thở: “Trung thần tướng tài của Đại Trần chẳng còn là bao.”

Ta nhìn nam tử thiếu niên bên cạnh lão soái trước mặt, chỉ thấy rất quen, nghĩ mãi vẫn không nhớ ra, cuối cùng không nén được liền tán thưởng: “Thiếu niên này quả thực tuấn tú vô cùng!”

Điền Bỉnh Thanh khiếp sợ nhìn ta: “Ngươi nhớ ra rồi ư?”

Ta thản nhiên nhìn lại: “Nhớ ra cái gì? Lẽ nào hắn là kẻ thù giết cha của ta?”

Điền Bỉnh Thanh: “…”

Hắn cứng họng như vậy, chẳng lẽ là do ta đã nói trúng tim đen?

Lúc Phượng Triều Văn về doanh trại, hắn thoắt cái đã bẩm báo lời này với Phượng Triều Văn.

Phượng Triều Văn dẫn một đống đại phu đến vọng, văn, vấn, thiết ta [1], cuối cùng ai cũng lúng túng, “Trong não An tướng quân có tụ huyết, nếu muốn nhớ ra mọi chuyện, e phải đợi đến khi tụ huyết tan hết.”

[1] Vọng, văn, vấn, thiết hay còn gọi “tứ chấn”, là bốn phương pháp chữa bệnh của Đông y, tạm dịch là: nhìn, nghe, hỏi, sờ.

Sau khi đám người ra ngoài, ta hưng phấn kéo Phượng Triều Văn: “Điện hạ, nói vậy xem ra ta là một tướng quân? Không biết ta đã lập được công lao gì?” Bằng không sao có thể khiến Thái tử một nước hết mực yêu mến?

Hồi đó ta còn chưa từng nghĩ đến chuyện, kẻ được ưu đãi ngoài đại thần vất vả lập công lớn ra, còn có tù binh thân phận cao quý.

Phượng Triều Văn cười mà như không, quan sát ta một lượt từ trên xuống dưới: “Bộ dạng nàng ngốc nghếch thế này, sao mà lập nổi công lao?”

Ta ra sức trừng mắt nhìn hắn, hắn vươn tay vuốt ve gương mặt ta, cười xấu xa: “Nàng thực sự muốn biết thân phận của mình?”

Ta gật gật đầu, bức thiết nhìn hắn chăm chú.

Hắn khó xử nhìn ta, hình như vất vả lắm mới mở miệng: “Thật ra nàng chỉ là con gái của một viên quan Đại Tề hàng lục phẩm, từ nhỏ đã si mê ta điên cuồng, thề phải trợ giúp ta nơi sa trường nên theo ta suốt chặng đường. Ta cảm kích trước tấm lòng của nàng, mặc dù thấy nàng hơi ngố ngố, hơi ngốc ngốc, cũng đành miễn cưỡng thu nạp.”

Ta bị dọa đến đờ đẫn, lùi hẳn một bước về sau, lúc này nhìn thấy Điền Bỉnh Thanh ở bên cạnh run bần bật như lá cây trong gió. Trông hắn quái dị đến đáng thương, lẽ nào do bị những hành vi kinh dị ta gây ra trước kia làm cho sợ hãi quá độ?

Ta cảm thấy, người cha làm quan lục phẩm và người mẹ chưa từng gặp mặt kia của ta thật kì quặc… Sao lại có thể sinh ra đứa con gái quái dị như ta đây chứ?

Hành vi ngu ngốc khiến người đời phải khiếp sợ này thật quá hãi hùng!

Chuyện si mê nam tử chỉ cần để trong lòng tự gặm nhấm là được rồi mà, đem phơi bày trước bàn dân thiên hạ đúng là quá khó xử, quá xấu hổ!

Ta cảm thấy hổ thẹn vô cùng vì chức quan “An tướng quân” này của mình, vốn tưởng rằng ta có được nó do liều mạng quyết tử nơi sa trường, nào ngờ lại là nhờ dùng sắc đẹp mê hoặc.

Phượng Triều Văn lặng lẽ nhìn, mắt phượng chứa chan tình cảm, cứ như bị rung động trước tình cảm nồng nàn của ta, hắn tiến lên một bước, vươn tay ôm ta vào lòng. Ta hoài nghi, liệu có phải mình có khả năng làm cảm động đến kẻ lòng dạ sắt đá như vậy chăng. Nghiêng đầu nghĩ ngợi, ta thanh minh cho bản thân: “Thật ra chuyện này cũng không thể trách ta. Thái tử điện hạ có vẻ ngoài đẹp đẽ đến thế, nếu không xảo ngôn, không ức hiếp người khác thì rất dễ khiến nữ tử không biết rõ tình hình si mê điên cuồng. Quả nhiên ‘Yêu nhau thì dễ, sống chung thì khó’, mấy ngày nay ở cùng điện hạ, ta cảm thấy có lẽ mình nên dọn ra khỏi trướng soái, tìm nơi khác ngủ thì hơn.”

Yêu thầm một người là thứ tình cảm thật dễ tan vỡ.

Bây giờ ta đang ở trên đống tàn dư đổ nát sau khi tình yêu thầm kín kia vỡ vụn, do dự nhìn quanh, ta quyết định… có lẽ không cần yêu thầm nữa!

Hắn nghiêm mặt nhìn, hình như định thu lại chức quan của ta. Ta rụt cổ, mặc dù không hài lòng lắm về nguyên do có được địa vị này, nhưng lại không nỡ rời bỏ bổng lộc được hưởng từ chức quan ấy. Nghĩ từ nay về sau còn phải dựa dẫm vào vinh hoa phú quý của hắn, đắc tội với thượng cấp chính là tự gây khó dễ cho cái đầu và cái hầu bao giắt lưng của mình. Trên nguyên tắc bảo vệ cái đầu và cái hầu bao, ta vẫn nên tươi cười lấy lòng thượng cấp.

“Đó là vì ta sợ quấy rầy điện hạ nghỉ ngơi, ảnh hưởng đến quyết sách của điện hạ thì không ổn mà.”

Hắn liếc nhìn ta: “Nàng cảm thấy mình đẹp tới mức đủ để nhiễu loạn tinh thần của bản vương, ảnh hưởng đến quyết sách của bản vương ư?” Ta sờ thử mặt mình, ta không hề tin tưởng về dung mạo của bản thân, liền xấu hổ cúi thấp đầu vì đánh giá mình quá cao… Không phải mình cứ bảo mình xinh đẹp là xong, còn phải đợi người khác thừa nhận mới được.

Phượng Triều Văn xoa xoa đầu ta hệt như xoa đầu chiến mã: “Bản vương còn nhớ, hai ngày trước An tiểu lang đã nguyện đêm đêm chung giường với bản vương, sao mới có hai ngày đã đổi ý rồi?”

… Có một thượng cấp trí nhớ quá minh mẫn, kỳ thực cũng chẳng phải chuyện tốt lành gì.

Từ khi ta đóng quân trong trướng soái của Phượng Triều Văn đã gặp phải vô số ánh nhìn.

Trong đó, nổi bật nhất là ánh nhìn của Vũ Khác tướng quân.

Ánh mắt hắn mỗi lần nhìn ta như chỉ muốn chém ta thành nghìn mảnh. Ta nghe nói hắn sử dụng đôi chùy Tử Kim hình bát giác, dũng mãnh hơn người, đến Thái tử điện hạ còn phải xem trọng hắn vài phần.

Thật ra ta hiểu rất rõ tâm trạng này của hắn.

Phái bù nhìn và phái thực lực luôn cạnh tranh quyết liệt, không ai nhường ai.

Hắn hận ta dùng thân hình, khuôn mặt và ánh mắt mê đắm làm rung động Thái tử điện hạ, từng bước tiến vào ở trong trướng soái người, còn mình thì liều sống liều chết, công sức bỏ ra vất vả hơn ta nhiều. Vậy mà đến nay vẫn ở trong một chiếc lều nhỏ, thành ra ánh mắt hắn mỗi lần chạm mặt ta đều cực kỳ khó coi.

Hồi đó ta từng nghĩ vậy á.

Nhưng nay nhớ lại, ta có phần thông cảm với Vũ Khác tướng quân.

Ta nghĩ hắn quả thật muốn đập ta một nhát chết tươi. Vì ta mà trận chiến mai phục bằng hỏa công đã dựng sẵn biến thành trận chiến trong Hoàng Hà cốc chật hẹp, Đại Tề đương nhiên phải chịu hao binh tổn tướng… Hắn hận ta âu cũng là lẽ thường.

Nhưng Phượng Triều Văn nhất quyết không cho hắn cơ hội này, ta cũng phòng bị rất tốt, luôn cảnh giác cao độ trước ánh mắt căm thù của hắn, lúc được đi lại xung quanh, ta như biến thành cái đuôi của Phượng Triều Văn, cả ngày theo hắn đi ra đi vào.

Phượng Triều Văn dĩ nhiên vô cùng hài lòng về sự biết điều của ta, mấy lần nghị sự cùng Vũ Khác, thản nhiên xoa đầu ta trước mặt hắn.

Vẻ mặt bi phẫn của Vũ Khác lọt vào mắt ta, trông hắn hệt như vợ cả bị cướp mất chồng.

Ta rất thích thú vẻ mặt của Vũ Khác tướng quân, bởi vì… nó vặn vẹo khó coi đến nỗi khiến người ta thầm bật cười.

Có khi ta đương lúc hắn và Phượng Triều Văn quân thần hòa hợp, nghị sự bận rộn, bưng trà từ gian sau đi lên trước, ân cần đưa đến trước mặt Phượng Triều Văn: “Điện hạ, trong trà này có thêm mật hoa táo, người nghị sự vất vả, chắc cũng khô họng rồi, uống cốc trà cho nhuận giọng nào.”

Vũ Khác tướng quân mặt mày âm u, ta thấy hắn nuốt miếng nước bọt, nhìn chằm chằm cốc trà thêm mật hoa táo của Phượng Triều Văn một cách thèm muốn, rồi lại nhìn ta bằng ánh mắt lên án kịch liệt.

Có điều ánh mắt và sự lên án kia chẳng tổn thương đến thịt, chẳng chặt đứt nổi xương, xưa nay ta luôn xem nhẹ thứ chẳng đáng để ý tới.

Ta ra phía sau múc một gáo nước lạnh đưa cho Vũ Khác, hắn trừng mắt, không cam tâm nhìn ta…

Tóm lại như sau: Phải nịnh bợ thượng cấp, có thể nịnh bợ thì nịnh bợ, không thể nịnh bợ thì phải tạo ra hoàn cảnh mà nịnh bợ. Còn với đồng sự, hợp thì chơi không hợp thì phắn, gặp cơ hội thì ức hiếp một chút điều chỉnh tâm trạng cũng không tồi… Dù sao Vũ Khác cũng chẳng lo nổi cho cái hầu bao của ta.

Mùa thu này ta sống rất thoải mái trong doanh trại, Điền Bỉnh Thanh thấu hiểu lòng người, cơm ăn áo mặc đều có người chuẩn bị. Thái tử điện hạ đúng là thân con lừa, chỉ cần thể hiện thành ý và cung kính hắn đầy đủ, kỳ thực cũng dễ chung sống. Còn cả Vũ Khác tướng quân làm tăng thêm hương vị cho cuộc sống của ta. Ngoài việc nửa đêm thường xuyên bị ác mộng quấy rầy, ngủ mơ cũng bị Phượng Triều Văn lắc cho tỉnh, không tài nào mộng mị đến sáng, thì ngày tháng trôi qua khá thoải mái.

Đến khi Phượng Triều Văn đánh bại năm châu, ba mươi huyện của Đại Trần, đánh thẳng vào kinh đô, mùa đông đã lặng lẽ đến. Ta sờ lên má mình, không biết nó bỗng chốc trở nên phúng phính từ khi nào, rất mong đợi Phượng Triều Văn đưa ta về triều đón năm mới.

Nghe nói kinh đô Đại Trần ngày Tết náo nhiệt lắm.

Kí ức của ta là một khoảng không trắng xóa, xem như cái Tết lần này sẽ là cái Tết đầu tiên, vậy nên ta vô cùng mong đợi.

Cái giá lạnh của đất Tề nằm ngoài sức tưởng tượng của ta.

Không biết do thân thể có vấn đề, hay não có vấn đề mà ta vừa đặt chân lên đất Tề đã mong mình hóa thành cầm thú, toàn thân đều mọc lớp lông dày rậm rạp để chống chọi với giá lạnh.

Chỉ tiếc nguyện vọng này quá xa xỉ, ngay cả ông trời cũng không thể đáp ứng ta, ta đành đặt mình vào trong hầm đá là nước Đại Tề này tiếp tục chịu đóng băng.

Thái tử điện hạ Phượng Triều Văn lại khác, chắc vì bản chất hắn chính là một con cầm thú hung hãn, cho nên sự biến đổi bên ngoài chẳng ảnh hưởng bao nhiêu. Cho dù hắn không có lông thú dày dặn, khoác áo dài đi trong tuyết vẫn cứ oai hùng như cây tùng cây bách, chẳng hề run rẩy, thực khiến người ta phải tán thưởng.

Ta nghĩ hoài không hiểu tại sao lại như vậy nên toàn tìm cơ hội thích hợp động chạm da thịt hắn. Ví dụ lúc bưng trà đưa nước, ta theo đà kề sát tay hắn một chút, cảm nhận thấy sự ấm áp hoàn toàn khác so với chân tay lạnh buốt của mình, trong lòng ta hơi thất vọng… Ăn cùng một loại cơm, uống cùng một loại nước, mặc cùng một loại quần áo, tại sao nhiệt độ cơ thể lại khác biệt đến thế?

Phượng Triều Văn bị ta dí lạnh một hồi, đầu óc đang vùi trong đống tấu chương liền ngẩng dậy, thuận mắt chăm chú nhìn lên người ta, rồi lại vội vàng vùi đầu vào tấu chương. Nhưng một tiếng sau, Điền Bỉnh Thanh đến thu dọn đống văn thư hắn xem xong, hắn bèn thờ ơ sai bảo: “Mang lò sưởi tay đến đây.”

Điền Bỉnh Thanh méo mặt đứng ngoài xe ngựa, hơi rụt cổ không chịu nhúc nhích.

Ta liếc nhìn trời đông tuyết phủ hoang vu ngàn dặm bên ngoài, đội cận vệ của Thái tử đang gấp rút lên đường, bất chấp gió tuyết. Ta cũng nghĩ yêu cầu này hơi gây khó dễ cho người khác, vội thể hiện rằng mình rất nóng, hoàn toàn không cần đến mấy thứ như lò sưởi.

Phượng Triều Văn ngẩng đầu liếc nhìn ta, rồi lại cúi đầu tiếp tục bận rộn.

Điền Bỉnh Thanh vẻ mặt cảm kích, ôm một chồng tấu chương dày cộp ra phía sau gọi người đem đi.

Nhưng ngày hôm sau, ta vừa tỉnh dậy đã lập tức hối hận vì quyết định nóng vội ấy của mình.

Chuyện này nói ra có hơi mất mặt.

Trên đường về nước, ta ngồi cùng một xe ngựa với Phượng Triều Văn, sáng tối bên nhau, chuyện này vốn chẳng có gì, nửa năm nay ta ngủ chung giường với hắn vẫn bình an vô sự. Nhưng sáng sớm hôm đó tỉnh dậy, đối diện với mảng da thịt trần trụi ngay trước mặt, ta lập tức đờ đẫn.

Cơ thể ta được bao bọc bởi một vòng tay mạnh mẽ, mang theo hơi thở ấm áp chưa từng xuất hiện suốt nhiều ngày nay. Đêm qua ta ngủ rất ngon, cũng không bị ác mộng ghé thăm, nhưng ta thà ngủ mơ thấy ác mộng còn hơn tỉnh dậy rồi lại phải đối mặt với hiện thực khiếp đảm này.

Ta run rẩy, khẽ di chuyển nửa khuôn mặt của mình đang dán chặt lên lồng ngực kia, thấy vết nước miếng trên đó mà ta khóc không ra nước mắt… Ta lén ngửa đầu nhìn, phía trên là đôi mắt phượng sáng ngời, không biết có phải do mới tỉnh ngủ hay không, giọng nói của Phượng Triều Văn hơi biếng nhác: “Tỉnh rồi à?”

Ta bị hắn dọa sợ chết khiếp, giật thót tim, hoảng hốt đáp: “Chưa tỉnh! Nhất định là lại gặp ác mộng rồi!” Trên đầu là bộ mặt hắc ám như muốn giết người của Phượng Triều Văn, ta chui tọt vào chăn, không chịu ló ra nữa.

Phượng Triều Văn không nói nhiều, tung chăn ra rồi gọi Điền Bỉnh Thanh đến thu dọn, giúp hắn rửa mặt súc miệng.

Ta nhìn theo bóng dáng cao lớn của Phượng Triều Văn, trong xe ngựa sức ép lại càng rõ rệt, chỉ thấy chút không khí trong lồng ngực dần dần cạn kiệt, không chịu được, ta bật ra một câu: “Điện hạ, hay là đêm nay ta sang ngủ trong xe ngựa của Điền Bỉnh Thanh?”

Điền Bỉnh Thanh đang vừa hầu hạ Phượng Triều Văn, vừa tranh thủ lúc rảnh rỗi quay đầu nháy mắt ra hiệu với ta đang rúc trong chăn, nghe thấy lời này liền run lẩy bẩy, vội lắc đầu cự tuyệt: “Xe ngựa ta chật rồi… ngồi kín rồi…” Nói xong, hắn nhanh chóng nhảy xuống xe.

… Hôm qua ta không nên tốt bụng ngăn cản, bắt hắn xông pha gió tuyết hoang vu tìm lò sưởi về mới đúng!

Không lâu sau, khi chuyện này lặp lại nhiều lần, ta cũng quen ngủ khò trước khi run vì lạnh, trong mơ ta dựa sát vào nơi ấm áp, sáng tinh mơ tỉnh dậy thản nhiên lau chùi vết nước bọt dính trên lồng ngực Phượng Triều Văn, mỉm cười chào hỏi: “Điện hạ, buổi sáng tốt lành!” Ta buộc phải thừa nhận: Dựa dẫm vào một lồng ngực rắn rỏi ấm áp, đó chắc chắn là cách sưởi ấm tốt nhất.

Nghe nói nữ tử Đại Tề kết hôn sớm, như ta từng này tuổi còn chưa kết hôn đều thuộc loại quái dị.

Ta nghĩ, chắc cũng do đất Tề lạnh lẽo, nữ tử trải qua mùa rét thật cách khó khăn, buộc phải tìm một khuôn ngực rắn rỏi ấm áp để sống qua đông tàn giá buốt đây.

Ở Đại Tề, ngự uyển mát mẻ, trắng xóa một màu, đẹp thì đẹp thật, chỉ là lạnh quá đỗi.

Ta sống tại tẩm cung Thái tử của Phượng Triều Văn, không được ra ngoài nửa bước. Sau khi hắn về nước, có rất nhiều chuyện phải giải quyết, thường thì nửa đêm mới có thể nhìn thấy bóng dáng.

May thay những món ăn mà nhà bếp lớn trong đông cung làm ra rất hợp khẩu vị ta, vừa cay vừa tươi, khiến ta mơ hồ cảm thấy trước kia hình như mình vẫn thường xuyên ăn món thế này, cũng coi như tìm lại chút dư vị quen thuộc.

Điền Bỉnh Thanh mấy lần dỗ ta ra ngoài đi lại vận động, đều bị ta viện cớ cự tuyệt. Mãi đến khi có lần Vũ Khác tới gặp Phượng Triều Văn, được nước ra sức thể hiện sở trường châm biếm cười nhạo ta. Ta lại vô cùng hứng thú miệng lưỡi sắc bén của hắn, lẽ nào ăn cơm mấy hôm ở tửu lâu ngoài cung thật sự có thể khiến một người cù lần biến thành mồm mép sắc sảo ư?

Mới có mấy hôm mà!

Vũ Khác đã từ một thanh niên lạnh lùng, mặt mày âm u nơi sa trường biến thành một thanh niên phẫn uất, ngôn từ sắc bén rồi?

Điền Bỉnh Thanh tỏ ý vô cùng sẵn lòng đi với ta ra ngoài cung tìm hiểu xem sao, nhưng ta cảm giác là do hắn thèm ăn thì có…

Lúc hai người chúng ta ngồi tại tửu lâu ngoài cung, gọi một bàn đầy món để ăn cho đã đời thì đại sảnh dưới lầu đang rất hỗn loạn. Vũ Khác mặc chiếc áo choàng thư sinh đã giặt đến nỗi bạc phếch, khẩu chiến với đám nho gia, bàn chuyện mang lại phúc lợi cho bách tính thiên hạ.

… Ầy, hễ là chuyện bôn tẩu mang lý tưởng cao đẹp giải phóng toàn nhân loại, luôn khiến người khác mến phục vô điều kiện.

Đám thư sinh kia phản đối kịch liệt sự tàn bạo của chiến tranh cùng việc thảo phạt liên miên hao người tốn của. Ta chợt nghĩ, có lẽ Phượng Triều Văn xuất binh đánh Đại Trần cũng không được hoan nghênh.

Vũ Khác dốc sức phơi bày chuyện kích động nông dân tạo phản và thống nhất thiên hạ, chuyện bách tính không thể tiếp tục chịu đựng nỗi khổ lưu lạc bởi chiến tranh mà vì đại nghĩa diệt thân. Đến cả tiểu nhị của tửu lâu cũng nghe chăm chú, hai mắt sáng quắc, hận không thể vứt ngay giẻ lau đi giải phóng bách tính Đại Trần đang sống trong lầm than khổ cực dưới ách thống trị của bạo quân.

Tuy ta không quen biết vị Hoàng đế Đại Trần kia, nhưng ta rất thông cảm với hắn.

Chiêu này của Phượng Triều Văn thật nham hiểm.

Sức ép dư luận đôi khi không thể lường trước, chỉ dựa vào mấy nho sinh nghèo thì sao có thể ngăn chặn bước đường chiến tranh?

Trong vòng mấy chục năm nay, các quốc gia giao chiến liên miên, chẳng có lấy một phút yên ổn, không chỉ riêng bách tính một nước phải chịu đựng nỗi khổ lưu lạc. Bách tính đã không còn khăng khăng bám trụ quê cha đất tổ mà lang thang khắp nơi, tìm kiếm mảnh đất yên ổn để dừng chân.

Ngay cả ông chủ của tửu lâu cũng kéo tay áo lau nước mắt, nhớ nhung sâu sắc cơ nghiệp và dinh thự của tổ tiên nơi đất Hàn, nghe nói Thái tử điện hạ đã bình định đất Hàn nên ông đang định bỏ việc về quê lo liệu sản nghiệp tổ tiên.

Có lẽ “thiên hạ quy thuận” là như thế nhỉ?

Ta nghĩ, có lẽ thời khắc vị Hoàng đế Đại Trần kia thoái vị vong quốc cũng không còn xa nữa.

Dịp Tết này, Phượng Triều Văn hầu như toàn ở trong Hoàng cung, hắn từng muốn dẫn ta theo, nhưng bị ta nghiêm khắc cự tuyệt: “Điện hạ, hiện tại hạ thần đang tự kiểm điểm hành vi phóng đãng trước đây, nên ở đông cung tu tâm dưỡng tính.”

Thật ra ta cảm thấy, tay nghề của đầu bếp đông cung khá hợp khẩu vị mình, lạ nước lạ cái, chịu đựng những ánh mắt khó hiểu, không những không làm hỏng khẩu vị của ta mà còn khiến ta hứng thú dào dạt, quả thực hại bất cập lợi.

Điều đáng tiếc duy nhất chính là sau khi hắn đi, ta lại phải ngủ một mình trên chiếc giường lớn. Mặc dù có thị nữ ngày đêm hầu hạ bên cạnh, ngộ nhỡ gặp ác mộng thì cũng có người lắc cho tỉnh dậy, tránh làm ta chìm trong ác mộng quá lâu, nhưng sống lưng ta vẫn lạnh buốt.

Thiếu đi lồng ngực rắn rỏi ấm áp, đông này có hơi buồn một chút.

Khóe môi hắn hơi cong lên, căn dặn người hầu trong cung chuẩn bị vài chiếc Ngân Huân Cầu[2], xong xuôi mới đến Hoàng cung dự tiệc tối.

[2] Ngân Huân Cầu là một loại lư hương bằng bạc, được đúc thành hình cầu rỗng, hương liệu dùng để đốt được đặt bên trong, cho dù quả cầu có chuyển động như thế nào, hương liệu hoặc tinh dầu trong quả cầu đều giữ được cân bằng không bị nghiêng đổ.

Điền Bỉnh Thanh cùng ta ăn bữa cơm tất niên, đứng dưới mái hiên ngắm pháo hoa bắn xa tít phía hoàng cung, rồi đem mấy chiếc băng đăng[3] tới đốt trong sân. Ta đi qua đi lại như con thoi giữa những chiếc đèn, bỗng thấy mơ hồ.

[3] Băng đăng hay còn gọi “Đèn băng” là nghệ thuật điêu khắc trên băng, khi trưng bày có kết hợp với thắp đèn, tạo nên vẻ đẹp lung linh kì ảo.

Ta không tìm ra nổi chút cảm giác quen thuộc nào từ khung cảnh như thế!

Ta khẳng định mình từng sống trong giàu sang, vì ta chưa từng thấy lạ lẫm với những món mình ăn, những vật mình dùng. Nhưng thứ sáng lấp lánh đẹp như mơ trước mắt kia, ta hoàn toàn chưa bao giờ nhìn thấy.

Điền Bỉnh Thanh ở bên cạnh ta chỉ vào cặp đèn Song Ngư gần đó, cười hi hi kể cách chế tác. Ta ngẩn ngơ nhìn hắn, giọng nói lanh lảnh của tiểu thái giám loáng thoáng bên tai, giây phút đó ta dường như lạc vào cơn mê, âm thanh lướt qua rất nhanh, ta còn chưa kịp nghe đã bị ai đó gọi: “Tiểu lang đang đợi ta sao?”

Dưới băng đăng, nam tử đứng đằng xa dáng người cao lớn, khí phách hiên ngang, ngũ quan tuấn mỹ, trên gương mặt phảng phất ý cười, sải bước tiến đến, rất nhanh đã tới trước mặt ta.

Hắn vươn tay chạm lên mặt ta, lạnh thấu xương. Ta bỗng bừng tỉnh, run rẩy một lát rồi vươn tay chạm lại vào cổ hắn, thấy hắn hiếm khi rùng mình vì lạnh, ta hớn hở vô cùng.

Hắn tiến lên trước cầm tay ta đặt vào lòng bàn tay mình chà chà, từ hắn toát lên sự biếng nhác trong làn hương rượu vương vít trên người, “Vừa nãy tiểu lang đang nghĩ gì vậy?”

Ta luôn cảm thấy từ “tiểu lang” hắn gọi hàm chứa ý trêu đùa khó nói, nhưng vẫn chưa tìm được nguyên nhân. Ta thầm đoán chắc ngày trước ta từng làm chuyện ngốc nghếch gì đó khiến hắn buồn cười, cho nên mang ý trêu đùa là phải thôi. Ta nhìn chằm chằm vào mắt hắn, chậm rãi đáp: “Chỉ là nhìn băng đăng ta cảm thấy có chút lạ lẫm ấy mà, hình như đối với ta đó là thứ rất mới lạ…”

Đồng tử hắn đột nhiên co lại, hắn cười, xoa đầu ta: “Đúng là não nàng bị va đập nên có vấn đề rồi, đến chuyện này mà nàng cũng quên. Khi nào tới ngày mười lăm, khắp thành toàn là băng đăng, ta sẽ lại dẫn nàng xuất cung đi xem, nàng chắc chắn sẽ nhớ ra.”

Ta cười hi hi gật đầu, chẳng chút khách khí dí bàn tay đóng băng lạnh buốt lên cổ hắn, cười ha ha khi hắn cứng mặt vì rét.

Thái tử Đại Tề anh tuấn uy vũ bất phàm giữa vạn quân, lại có thể để lộ vẻ mặt như thế này, quả thật khiến ta rất vui.

Hồi đó ta đã quên quá khứ, cũng chẳng nhìn thấy tương lai, thứ ta có thể nắm giữ thật chặt chỉ có khoảng khắc hiện tại vui vẻ và người trước mặt ta lúc này, còn cả lồng ngực kề sát sau lưng trong lúc ngủ mơ, ấm áp tới mức khiến ta phải lặng lẽ rơi lệ.

Băng đăng trong Tết Nguyên Tiêu ở kinh đô Đại Tề quả danh bất hư truyền. Nào là rồng cuộn hổ chồm, phượng múa rồng bay, quan âm ngồi đài sen, chú bé cầm đèn… vô số tạo hình điệu khắc trên băng khiến người ta hoa cả mắt, nhìn không xuể.

Đám người ồn ào chen chúc, dường như người trong cả kinh đô đều ra đường vậy. Nữ tử đất Tề mang tác phong dũng mãnh quả cảm, lúc nào cũng có cô to gan tỏ tình với Thái tử điện hạ: “Chàng đã có người yêu chưa?”

Ta và Điền Bỉnh Thanh nhìn nhau cười, thầm trao đổi kết quả tính toán: “Đã là người thứ mười lăm rồi.”

Có điều đi được một lúc, Phượng Triều Văn đã làm cho mười bốn tâm hồn thiếu nữ nát tan, khóc lóc quay về. Đêm rằm người và trăng đều đoàn viên như vậy, thế mà… trong lồng ngực của Thái tử điện hạ chứa trái tim bằng đá cứng rắn đến cỡ nào đây?

Thực khiến người khác thất vọng!

Điền Bỉnh Thanh nhìn ta bằng ánh mắt cảm thông, ta thấy ánh mắt này của hắn quá vô lý, đang định thanh minh, sau gáy bỗng bị ai đó nắm chặt, nửa người bay vọt lên, ngay sau đó liền rơi vào một vòng tay ấm áp quen thuộc. Ta ngẩng đầu nhìn, chiếc cằm đường nét sắc sảo của Thái tử điện hạ nhanh chóng lọt vào tầm mắt.

Hắn cúi đầu, mắt phượng sáng rực, nhẹ nhàng đặt lên môi ta một nụ hôn. Trong lúc ta đờ đẫn, hắn thản nhiên nói: “Cô nương, tại hạ đã vướng bề giai thất, thật không dám làm lỡ tuổi xuân của cô nương.”

Ta ngơ ngác quay đầu nhìn từ trong lòng hắn, hai mắt thiếu nữ kia đã đỏ ngầu, nhưng nàng bỗng mỉm cười: “Do ta quá đường đột rồi!” Sau khi nhìn thấy ta đang ở trong lòng Phượng Triều Văn, vẻ mặt quái dị như đông cứng trên gương mặt nàng… rồi nàng ôm gương mặt đẫm lệ chạy mất…

Ta sờ lên mặt mình, thầm nghi ngờ dạo này mình ăn uống quá độ, thể trọng và tướng mạo đã thay đổi đến nông nỗi khiến người và thần đều phẫn nộ, bằng không tại sao cô nương này lại khóc lóc thê thảm thương tâm như thế?

Khóe môi Phượng Triều Văn hơi cong lên, hắn xoa xoa đầu ta: “Vừa lòng chưa? Vẫn muốn xem trò vui à?”

Ta ngỡ ngàng: “Điện hạ, trông ta có xấu xí khủng khiếp đến vậy không?” Có thể dọa một thiếu nữ xinh đẹp phải bật khóc tại chỗ này!

Thái tử điện hạ khó xử nhìn, dáng vẻ như muốn nói lời thật lòng nhưng sợ đả kích đến ta, trước vẻ mặt tha thiết chờ đợi một sự khẳng định, cuối cùng hắn thở dài một tiếng: “Thật ra… nhìn kỹ cũng chấp nhận được…”

… Thái tử điện hạ, người phải mang tình cảm sâu sắc vĩ đại đến nhường nào mới có thể bao dung ta đây?

Gương mặt của Điền Bỉnh Thanh đứng ở một bên sắp lên cơn co giật, rõ ràng hắn rất tán đồng với những lời này của Thái tử điện hạ. Ta hận không thể đạp vài cái thật mạnh lên mặt hắn, giúp hắn khôi phục trạng thái bình thường, nhưng bởi Thái tử điện hạ đang nhìn chằm chằm, nên ta đánh chó phải ngó mặt chủ… Chắc không nên manh động thì tốt hơn…

Nghĩ một lát ta thấy vô cùng chán nản, vội vùng ra khỏi lòng Phượng Triều Văn, xoa xoa bụng: “Hay là về nhà ăn cơm đi…”

Vẻ ngoài xấu xí không phải lỗi của ta, nhưng ra ngoài dọa người chính là tội của ta.

Phượng Triều Văn dắt tay ta, khẽ cười: “Thật ra, khi tâm trạng không tốt ăn gì đó ấm ấm cũng không tệ.”

Đây có gọi là an ủi không?

Ầy, cái giá cho sự an ủi của Thái tử xem ra không hề rẻ… Ta tạm tiếp nhận là được rồi.

Những khoảng trống hoang vắng trong cuộc sống tinh thần luôn cần bù đắp bằng cuộc sống vật chất phong phú, như vậy mới có thể giúp ta gắng sức tiến lên phía trước!

Tạm thời không bàn về cuộc sống tinh thần của bách tính nơi kinh đô Đại Tề, cuộc sống vật chất của họ quả thực rất phong phú, Phượng Triều Văn kéo tay ta đi qua năm đại tửu lâu náo nhiệt ồn ào, khách khứa tấp nập, đồ ăn thơm lừng là Tân Như Quy, Hồng Nhạn Lai, Thái Hương Cư, Nhất Phẩm Lầu, Chí Vị Nồng, đến thẳng một… sạp hoành thánh nằm trong ngõ hẻm đối diện Chí Vị Nồng… rồi hắn dừng lại.

Ta thầm nhủ: Nhất định là điện hạ không mang tiền, không mang tiền, không mang tiền… Vì ta thực sự có thể ăn được cả chậu thức ăn ấy chứ!

Đang định mở miệng khuyên nhủ, Phượng Triều Văn bỗng hất áo bào ngồi xuống, tư thế kia là tư thế danh môn vọng tộc thường ngồi trong trướng soái lúc nghị sự… tiếc rằng trong ngõ quá tối, chẳng ai nhìn thấy.

Các bạn nói xem, nếu ngồi thế này trong một đại tửu lâu nào đó như Chí Vị Nồng hay Hồng Nhạn Lai, tiểu nhị có cặp mắt tinh nhanh kia chắc hẳn sẽ vội ra cung nghênh xu nịnh ngay ấy chứ?

Đáng tiếc là sạp hoành thánh này của một cặp vợ chồng trung niên mở ra, người vợ nhìn thấy Thái tử điện hạ cũng chẳng biết đây là Thái tử đương triều, cũng không biết xu nịnh, mà mỉm cười thân quen: “Đến rồi à? Vẫn như cũ chứ?”

Phượng Triều Văn gật đầu, kéo tay áo ta lôi đến ngồi yên cạnh mình.

Điền Bỉnh Thanh cũng ngồi xuống chiếc bàn nhỏ kề bên, lớn tiếng nói: “Thím Thái, cho cháu thêm chút rau thơm.”

Ta ngơ ngác nhìn hai chủ tớ, chẳng nhẽ Thái tử Đại Tề đánh Đông dẹp Tây mà nghèo đến nông nỗi này à?

Thím Thái cười đáp lại, không lâu sau đã bưng ra ba bát hoành thánh lớn đặt lên bàn.

Ta buồn tủi nhìn ngó sang tửu lâu Chí Vị Nồng ồn ào tiếng người, thơm nức mùi thịt phía đối diện, ngửi hít vị cay nóng của thức ăn, nước bọt không kìm được liền trào ra…

Phượng Triều Văn nhai từ tốn, cứ như đang ăn sơn hào hải vị, mãi lâu sau mới nuốt xuống một miếng hoành thành, mắt phượng chớp chớp: “Sao thế, không đói à?”

Ta khuấy hoành thánh trong bát mình, cảm thấy ước mong được ăn một bữa no say đã vỡ tan nên vô cùng hụt hẫng, lại không dám kháng nghị, chỉ dám nhỏ nhẹ hỏi han: “Điện hạ, có phải quốc khố trống rỗng chăng?”

Người đối diện mắt phượng ẩn chứa ý cười, gật đầu thừa nhận: “Sao Tiểu Dật biết?”

Ta hất cằm ra hiệu cho Phượng Triều Văn nhìn sang Chí Vị Nồng phía đối diện, vẻ mặt hết sức cảm động, chậm rãi khuyên nhủ: “Điện hạ cả ngày vất vả vì quốc gia xã tắc, lại nỡ khắt khe với bản thân, thật khiến cho hạ thần đau lòng. Sao điện hạ có thể không yêu quý thân thể mình như thế?”

Hắn khẽ nhếch mày, ngừng lại một lát: “Vậy theo như nàng nói, ta nên bổ sung quốc khố trống rỗng ra sao?”

Đúng lúc một đám người chè chén no nê đi ra từ trong Chí Vị Nồng, ta bỗng thấy có cách, lòng thầm vui vẻ, “Việc này có gì khó?” Chỉ thẳng đám người kia: “Cướp của người giàu chia cho người nghèo… Cướp xong, việc đầu tiên phải làm là cứu giúp bản thân trước…” Tốt nhất là nên tới Chí Vị Nồng, đánh chén một trận đã đời rồi tính.

Điền Bỉnh Thanh “phù” một tiếng, không hiểu hắn đã bê bát hoành thánh trốn sau sạp hàng từ khi nào, chỉ nghe thấy tiếng ngáy khò khò, say ngủ đến nỗi chẳng nghe thấy chuyện xung quanh nữa.

Phượng Triều Văn vốn đang hơi ưu sầu, lúc này cũng đã tươi cười, giơ tay búng lên trán ta: “Nàng thật là dã man!” Rồi bắt đầu ăn chẳng màng thế sự.

Ta uất ức xoa đầu mình… Thật ra ta đã rất từ bi rồi, ít nhất cũng chưa từng nói rằng sẽ “giết người giàu chia của cho người nghèo”, “giết” và “cướp” khác nhau một trời một vực đấy nhá!

Thời buổi loạn lạc, tích trữ của cải, kiêu hùng tranh giành, không phải chuyện thường thấy nhất sao?

Về tới cung, Phượng Triều Văn sang thư phòng xem tấu chương. Ta nghe thấy cung nhân xì xào, hôm nay là sinh nhật của Mẫn An công chúa, Hoàng hậu sửa soạn đại yến vì ái nữ, thiệp mời Thái tử điện hạ đã gửi đến đông cung từ sớm, nhưng cung nhân chẳng một ai có gan đưa tận tay Phượng Triều Văn.

Ta lén hỏi Điền Bỉnh Thanh, Điền Bỉnh Thanh lườm ta: “An tướng quân đúng là đầu đất!”

Ta sờ lên đầu mình, thấy lời hắn nói không khách quan, không công bằng, liền vung nắm đấm: “Hôm nay nếu ngươi không chịu nói rõ ràng ta ‘đất’ ở chỗ nào, cẩn thận ta xử ngươi!”

Đứng trước bạo quyền, ta không tin hắn dám điêu toa nửa lời!

Thời gian vừa rồi hắn và ta rất thân nhau, lúc không có Phượng Triều Văn bọn ta hay trêu đùa không kiêng kị, bởi vậy hắn nói toạc móng heo: “Hôm nay điện hạ không vui, ngươi không cảm thấy sao?”

Không vui ư?

Phượng Triều Văn lúc vui thì mặt lạnh lùng, lúc không vui mặt cũng lạnh lùng, thỉnh thoảng cười với ta một cái cũng là chuyện hết sức khó khăn. Ta quả thực không thể phân biệt nổi mặt hắn lạnh lùng là vui hay không vui… Thật ra ta cảm thấy xưa nay hắn chưa từng để lộ ra ngoài cảm xúc vui mừng gì đó.

“Sinh nhật Mẫn An công chúa, điện hạ không tới cung chúc mừng em gái mình có phải vì Hoàng hậu bất công chăng?” Không ngờ Phượng Triều Văn còn có tính nhỏ nhen ích kỉ.

Điền Bỉnh Thanh thở dài một hơi: “Thái tử điện hạ là do Tiên Hoàng hậu nương nương sinh ra…”

Ồ, thì ra là Hoàng hậu nương nương bây giờ là mẹ kế của Phượng Triều Văn.

Ta nghĩ ta hiểu rồi.

Xưa nay mẹ kế chẳng mong gặp gỡ đứa con riêng có tiền đồ mà người vợ trước sinh ra.

Điền Bỉnh Thanh để lộ vẻ mặt “ngươi chả biết gì cả”, nói: “Cái ngày Mẫn An công chúa ra đời, Tiên Hoàng hậu nương nương băng hà…”

Ta thấy dường như mình bỗng mềm lòng, tận sâu trong tim nảy sinh một thứ cảm xúc quả thực không nên có với Thái tử điện hạ: Thông cảm!

Mặc dù hắn xuất thân danh môn quyền quý… nhưng thân thế lại chẳng ra sao. Sống trong môi trường Hoàng thất phức tạp méo mó thế này, ngoài việc trầm ngâm ít nói, tính cách hơi u ám một chút ra, thì hắn lớn lên nhân cách cũng không bị lệch lạc, hơn nữa còn văn võ hoàn tài, quả thật không dễ dàng.

Điền Bỉnh Thanh có lẽ khá ngưỡng mộ và kính trọng Tiên Hoàng hậu nương nương, lại lẩm bẩm nói: “Hằng năm cứ đến sinh nhật của Thái tử điện hạ, Tiên Hoàng hậu nương nương đều sẽ tự tay làm một bát hoành thánh… phu nhân mà tối nay ngươi nhìn thấy kia chính là thị nữ thân cận của người, hoành thành bà ấy làm có mùi vị giống của Tiên Hoàng hậu tới tám phần…”

Ta cảm thấy… không thể khống chế cảm xúc của mình được nữa…

Thái tử điện hạ điềm nhiên ngồi trong sạp hàng nhỏ đối diện Chí Vị Nồng ăn hoành thánh, khiến lòng ta bỗng thấy nao nao… Sau này, có lẽ ta không nên tới Chí Vị Nồng ăn cơm thì hơn…

Chắc do Điền Bỉnh Thanh đã nói những lời này, tối nay lúc Thái tử điện hạ quay về, ta vô cùng ngoan ngoãn chăm lo cho hắn, không những giúp hắn cởi áo thay giày, mà còn lần đầu tiên rót cho hắn chén trà.

Hắn nâng chén trà, khó hiểu nhìn ta.

Ta… chẹp, sự thông cảm này thật khó biểu hiện mà, không cẩn thận là có thể khiến đối phương ngứa mắt.

Nhưng ta chẳng thể dùng sự giận dữ để trấn áp cảm xúc chua xót này, đành quay mặt đi, ngắm màn trướng màu vàng kim trong tẩm điện, lắp bắp nói: “Hoành thánh… Hoành thánh hơi mặn… Điện hạ uống nhiều nước chút đi.”

… Thật ra hoành thánh mà thím Thái làm mùi vị rất được, không mặn chút nào.

Nói xong ta liền quay lại nhìn, bắt gắp ngay ánh mắt ngơ ngác tò mò của hắn. Hắn chỉ liếc nhìn ta, rồi bình thản nói: “Tên Điền Bỉnh Thanh lắm mồm!” Sau đó một hơi uống cạn chén trà, hoàn toàn không nhấp từng ngụm như trước.

Hắn đưa chén lại cho ta, ta tiện tay đặt lên bàn trà sơn mài nhỏ màu đỏ thẫm ở cạnh, trong nháy mắt, chợt bị hắn ôm vào lòng. Nửa năm nay, ta đã quá quen thuộc với khuôn ngực này rồi.

Dường như mỗi đêm ta đều giật mình tỉnh dậy từ cơn ác mộng, tuy không hề nhớ cảnh tượng trong những giấc mơ đó, nhưng lại nhớ rõ mùi cơ thể nam tính ấm áp này.

Cằm hẳn tì lên trán ta, khẽ mỉm cười: “Đầu gỗ như nàng mà hóa ra cũng có lòng ghê. Ta suýt nữa tưởng rằng nàng là kẻ vô tâm đấy.”

Ta ở trong lòng hắn, rầu rĩ giải thích: “Lòng tốt điện hạ dành cho ta, đương nhiên ta hiểu.”

Hắn cười hì hì, trong giọng nói lãnh đạm giống mọi ngày mang theo chút hơi ấm: “Những chuyện đó đã qua lâu rồi… Trên đời chẳng có khó khăn nào không thể vượt qua, Tiểu Dật nhất định phải nhớ.”

Ta nhấc đầu ra khỏi lòng hắn, ngửa cổ nhìn, nhưng đón chào ánh mắt ta lại là cặp mắt phượng lấp lánh và đôi môi của nam tử dần dần sát lại…

Trong mắt hắn như có ngàn vạn tia sáng phản chiếu khóa chặt lấy ta, những rối ren nảy sinh từ tận sâu trong lòng khiến ta muốn lẩn tránh hắn một cách khó hiểu…

Sau khi hắn tiếp tục hôn ta lần nữa, trước khi đầu óc còn chưa choáng váng, ta đã nảy sinh cảm xúc như thế này: “Thông cảm” là thứ không thể chấp nhận được!

Thông cảm với một con sư tử thì phải chuẩn bị sẵn tư tưởng làm mồi cho nó nhấm nháp từng chút một.

Nến thắp trong điện rất sáng, sự nhiệt tình của hắn đã quét bay dáng vẻ lạnh lùng trước kia, khiến ta bỗng sợ hãi định lùi về sau. Song, nam nhân đang ôm chặt ta sống chết không chịu buông, bàn tay lớn giữ chặt sau đầu ta, hai người càng hôn càng nồng nhiệt, cơ thể nóng hổi dính chặt vào nhau, cách lớp áo bào dày cộp vẫn có thể cảm nhận được nhịp tim mạnh mẽ của đối phương. Gần nhau thế này khiến người ta chỉ nghĩ đến thiên trường địa cửu…

Nhưng không biết đâu đó trong lòng ta thấy hơi bất an, dường như lí trí sắp sụp đổ hoàn toàn, còn ta đang giãy chết lần cuối, cố thoát ra khỏi bàn tay đang giữ chặt đầu mình: “Điện… Điện hạ… Người không được như vậy…”

Lúc này, mắt phượng hẹp dài của hắn như lấp lánh ánh sáng, thứ ánh sáng trầm mặc đầy sức ép, khiến ta trong phút chốc trở nên lắp bắp.

“Tại sao ta không được như thế?” Hắn áp sát cả lại gần ta, ra sức hôn rồi lại cọ, cọ rồi lại cắn lên cổ ta, mơ hồ hỏi vặn lại.

Một Phượng Triều Văn biếng nhác mà thư thái giống bây giờ với Thái tử điện hạ ngồi ngay ngắn trong quân trướng, mặt lạnh như tiền, thưởng phạt phân minh cứ như hai người khác hẳn. Bộ binh pháp nịnh nọt ta đã vận dụng thành thạo trước đó vài ngày giờ phút này trở nên vô dụng… Ta hận không thể ngay lập tức đi lật xem binh pháp Tôn Tử, đúng là lâm trận mới mài gươm, tìm vội kế sách hữu dụng.

Đáng tiếc cơ thể ta bị hắn siết chặt trong lòng, không có khả năng vùng ra, trán ta đổ mồ hôi, đầu óc ta rối bời, chỉ cảm thấy nơi này quá nguy hiểm, giọng nói phát ra dường như đều kèm theo tiếng khóc: “Người và ta… Ta và người…” Lần này ta thật sự hốt hoảng, nhưng đầu óc gần đây không được thông minh lắm của ta lại không tìm ra lý do cự tuyệt chính đáng.

Tay hắn sờ soạng trên dưới, vừa hôn vừa an ủi bên tai ta: “Lẽ nào Tiểu Dật đã quên rồi, nàng yêu ta say đắm suốt mấy năm trời… Kể cả là trước kia chăng nữa, nàng đã cùng ta chung giường nửa năm, làm sao còn có thể gả cho ai?”

Thật ra từ đầu chí cuối ta luôn cảm thấy chuyện này có gì đó mơ hồ không đúng. Nhưng yêu say đắm một người, nghĩ kĩ lại ta cũng cảm thấy lòng mình chua chát không thôi, có lẽ phần lớn là sự thật.

Mắt phượng của hắn nguy hiểm lướt qua mặt ta một lượt: “Nàng si mê ta đến điên cuồng, không gả cho ta lẽ nào đi làm ni cô?” Bàn tay hắn nhanh nhẹn rút dây lưng ta, áo ngoài liền rơi xuống.

Ặc… Làm ni cô không được ăn thịt, ta không biết mình có nhẫn nhịn nổi chăng.

Đây đúng là thử thách nghiêm khắc chưa từng có trong cuộc đời và khẩu vị của ta!

Ý cười lướt qua trên gương mặt hắn, đôi mắt nghiêm khắc trừng lên với ta: “Đây là quân lệnh!” Ta co rúm lại, hắn vội vàng bổ sung thêm một câu: “Ngoan, không nghe lời là bị đánh đòn đó!” Câu sau dịu dàng hơn hẳn, tay hắn đã chạm lên dây nịt áo trong ở giữa eo ta, cởi bỏ nó trong chớp mắt.

Vô liêm sỉ! Ta trợn mắt nhìn lại, nói không suy nghĩ: “Nếu đã là quân lệnh, sao người không hạ lệnh gọi Vũ Khác tướng quân đến?” Ta xòe nanh vuốt ra, liều mạng nắm chặt lấy bàn tay chuyển động liên tục không chịu yên phận của hắn.

Hắn ngẩng đầu cười hi hi, cắn lên chóp mũi ta một cái, “Vũ Khác tướng quân quá xinh đẹp, ta không nỡ chà đạp.” Không biết bàn tay kia đã vân vê đến đâu rồi.

Ta nghẹn họng nhìn trân trân, không thể tin nổi đây chính là nam nhân ban nãy còn nghiêm mặt đòi đánh đòn ta. Nhưng đối với Thái tử điện hạ đánh không được, mắng không xong như thế này, chỉ có thể tranh cãi đến cùng: “Điện hạ, trong trách nhiệm của hạ thần không có mục thị tẩm!”

Lúc này, gương mặt hắn trở nên dịu dàng như một kì tích, có lẽ ý cười đang ngập tràn, giảm đi vài phần tà khí lạnh lẽo trên chiến trường một cách kỳ lạ, ôm lấy cơ thề ta, mềm giọng khẩn khoản: “Ngoan, đêm nay là bản vương thị tẩm cho Tiểu Dật… Bản vương là người của nàng…”

Ta không kìm chế nổi, run rẩy một hồi.

Bạn từng nhìn thấy một con sư tử lắc đầu vẫy đuôi, nịnh nọt ton hót một con thỏ chưa nhỉ?

Ta giãy giụa không lại, cơ thể từ từ nhũn ra trước bàn tay hắn. Hắn thấy thái độ ta dịu dần, vẻ mặt càng thêm sinh động, khom lưng bế ta lên, sải bước đi về phía giường. Cuối cùng, ta lâm nguy không sợ hãi, giãy chết một lần cuối cùng mưu cầu danh lợi cho bản thân.

“Điện hạ, ta muốn thăng quan!”

Nếu đã không trốn được, ta đành giành giật lợi ích lớn nhất vậy!

Hắn ôm vai ta, đờ đẫn một lát, ý cười hiện rõ trên mặt không thể che giấu nổi, chứ chẳng khẽ nhếch khóe miệng như trước kia. Giờ hắn đang cười tươi như hoa nở rộ, đẹp như ánh trăng rằm, khiến ta nhất thời ngắm hắn đến ngẩn ngơ.

Hắn vừa đi vừa gật đầu lia lịa: “Được, được, bản vương thăng quan cho nàng! Thăng quan! Thăng làm Thái tử phi!”

Ta cần phải kháng nghị lần nữa, quy trình thăng quan này của hắn không đúng, như Vũ Khác thì không thể thăng cho chức quan trong hậu cung được… Cơ thể ta bỗng mát lạnh, thì ra ta đã bị hắn đè xuống giường nhỏ, đôi môi bị hắn lấp kín…

Thế này làm sao ta kháng nghị được?

Nam nhân này vừa dịu dàng, vừa bá đạo, trên chiến trường mạnh mẽ vô song, thứ hắn muốn xưa nay chưa từng tuột khỏi tay, ta chẳng qua là một bại tướng mà thôi, sao có thể là địch thủ của hắn?

Đầu óc mơ màng, cơ thể nóng bừng, áo quần trên người không biết đã bị cởi từ khi nào. Trong lúc mơ hồ, chỉ cảm giác bàn tay lớn của hắn lướt qua từng góc nhỏ trên người ta, răng nanh trong miệng hùm cọ vào da thịt đau rát, hạt anh đào trước ngực bị ngậm lấy, dây thần kinh toàn thân lập tức căng như dây đàn. Ta bất giác cong người, lúc rên rỉ thành tiếng dường như ta cũng không nhận ra đó là âm thanh phát ra từ mình… ma mị mà đẹp đẽ…

Nằm dưới cơ thể hắn, đắm chìm trong bàn tay hắn, kề sát đôi môi nóng bỏng của hắn, lần đầu tiên trong đời ta cảm thấy mình thật khác lạ, lạ tới mức khiến lòng ta sợ hãi.

Hoặc là, trước giờ người hiểu ta không phải bản thân, mà là hắn.

Đêm nay ta thua trận tơi tả, không còn manh giáp, cắn góc chăn đau đớn thương tiếc quốc thổ đã thất thủ. Ta bị quân địch hung hãn xâm phạm, công thành chiếm đất, cưỡng bức dụ dỗ, vừa đấm vừa xoa, giở mọi mánh khóe, thủ đoạn thâm độc, hành vi xấu xa, đủ khiến người nghe phải xấu hổ, người thấy phải che mặt…

Có lẽ chẳng ai dám nghe ngóng ở góc tường đông cung, câu cuối là do ta tự tưởng tượng thôi.

Ngày hôm sau lúc mặt trời đã lên cao, ta bò dậy khỏi chăn nhìn khung cảnh hoang tàn sau trận chiến mà suýt ngừng thở, hận không thể vùi cả cơ thể vào chăn gấm giường đệm, khỏi phải chui ra gặp người khác.

Thái tử điện hạ… hắn… hắn quá cầm thú rồi!

Tên cầm thú đó lúc này đầu đội mũ Tử Kim, người khoác áo lông cáo đen. Chỉnh trang xong xuôi, hắn lại gần nhẹ nhàng kéo đầu ta ra khỏi chăn gấm, đặt nụ hôn như gió thoảng lên má ta, “Tiểu Dật ngoan ngoãn ở nhà đợi bản vương nhé. Hôm nay ta phải ra ngoài thành khao quân, tối sẽ về với nàng!” Bàn tay lớn xoa đầu ta mấy cái rồi mới thỏa lòng rời đi.

Ta đờ đẫn ngồi trên giường, cảm giác trong lòng thật khó tả, nhưng cuộc sống an nhàn như thế này cũng tốt, khiến người ta nảy sinh ý nghĩ muốn đắm chìm vào đó.

Nam nhân khôi ngô tuấn tú, lại vô cùng giàu có. Ta mở bàn tay mình ra, hơn nửa năm nay chưa cầm đao kiếm, mặc dù vết chai vốn có đã mềm đi nhiều, nhưng bàn tay trắng nõn mềm mại thế này có thể nắm chắc mọi thứ trước mắt hay không?

Dường như ngày xưa có người ra sức cằn nhằn bên tai ta: “… Chỉ có nắm chắc mọi thứ trong tay…”

Ta thỏa lòng mãn nguyện với thời khắc vui vẻ ngọt ngào như thế, sống giữa thời buổi loạn lạc lại có người bảo vệ, ta khẽ bật cười, quả nhiên là tại mình nghĩ nhiều thôi…

Qua tháng Giêng, trời ấm dần lên, phía Nam Đại Trần, Hoàng đế Đại Tề hạ thánh chỉ, Phượng Triều Văn thu xếp hành trang chờ xuất phát, chuẩn bị một đòn công kích giành lấy Đại Trần, thống nhất giang sơn.

Ta ngồi trong xe ngựa, xóc đến nỗi rã rời xương cốt.

Ở bên Thái tử điện hạ lâu như vậy, dần dần hình thành những tật xấu không tốt, ví dụ như sợ khổ sợ mệt, chỉ thích ngồi mát ăn bát vàng, da thịt cũng trở nên nõn nà, sờ vào rất mịn màng. Ta bóp đống mỡ thừa trên bụng mình, không dám tin vào tốc độ phì nộn của chúng.

Phượng Triều Văn đã đánh hạ năm châu ba mươi huyện của Đại Trần. Năm nay chưa đến tháng Tư, hắn đã đánh hạ sáu châu còn lại, tiến thẳng vào kinh đô.

Ta được hắn ôm trong lòng, cùng ngồi trong xe hướng về thành lũy kinh đô Đại Trần phía xa xa, ta vô cùng nghi hoặc: “Nơi này ta từng thấy trong mơ.” Rồi quay người qua ôm lấy tay hắn một cách thân mật, nịnh bợ: “Nếu trong mơ ta đã từng đến nơi này, vậy nhất định đang báo trước điện hạ sẽ thắng lợi dễ dàng, mã đáo thành công, một lần hành động đã giành được Đại Trần!”

Trông sắc mặt hắn hơi khó coi, nghĩ kĩ thấy chiêu này của mình không hề sai sót, dù sao thì dạo này ta đã không còn sợ hãi trước những hành vi cầm thú của hắn, nên yên tâm to gan quay người lại, tựa vào lòng hắn, ngoảnh đầu nhìn binh lực bố trí canh phòng của Đại Trần phía trước.

Trên lầu gác thành ban đầu chỉ là những binh tốt trấn giữ, trong chốc lát đã nhìn thấy một tiểu tướng áo bào trắng xuất hiện từ trên lỗ châu mai của thành lũy, ánh mắt chính trực nhìn sang phía bên này.

Ta quay đầu lại, kéo tay Phượng Triều Văn, hí hửng nói: “Điện hạ, điện hạ, ta trông người này cũng rất quen!” Thấy mặt hắn sa sầm, nhưng ánh mắt nhìn ta lại rất phức tạp, ta vội buông tay, ngượng ngùng vò đầu.

Thái tử điện hạ hôm nay thật lạ.





 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 8: An tiểu lang rất yêu thương cha

Thiếu niên áo trắng ta trông rất quen mặt kia trên chiến trường bị Phượng Triều Văn hất khỏi yên ngựa chỉ bằng một đòn, tướng sĩ Đại Trần hợp lực cứu hắn về.

Sau khi Thái tử về doanh trại, tâm trạng đã khá hơn.

Ta đứng ngoài trướng soái, chặn Điền Bỉnh Thanh lại, nói bóng nói gió: “Điện hạ có lòng ái mộ nhân tài là tiểu tướng áo trắng ấy à?”

Điền Bỉnh Thanh lườm ta, dáng vẻ cứng rắn khó lay động, lách qua ta bưng thẳng trà nước vào trong.

Ta nghĩ mãi không hiểu nổi, lại tự kiểm điểm gần đây chuyện gì cũng thuận theo Thái tử điện hạ, không hề cố chấp làm theo ý mình hay phản kháng kịch liệt gì cả. Cũng chẳng biết ai trêu chọc cặp chủ tớ tính tình cổ quái này, khiến hai người họ hôm nay cứ lấp lửng với ta.

Vũ Khác dắt chiến mã đi qua trước trướng soái, bị ta nhanh tay nhanh mắt tóm lấy tay áo: “Tướng quân đi đâu đấy?”

Hắn ra sức giằng áo lại từ trong tay ta: “Tắm cho ngựa!” Đầu quay sang một bên, keo kiệt không chịu nhìn ta lấy một cái.

Ta sờ lên mặt mình, thực tình ta quên chưa nhắc, Phượng Triều Văn nói quả không sai, Vũ Khác tướng quân vẻ ngoài rất xinh đẹp, so với tiểu tướng áo trắng của Đại Trần kia còn dịu dàng hơn mấy phần, nhưng bài binh bố trận thì lợi hại vô song, khiến người ta phải cảm thán thốt lên đúng là tạo hóa vô thường.

Năm ngoái ta cậy được Phượng Triều Văn thiên vị, toàn bắt nạt hắn, quan hệ với đồng sự rơi vào bế tắc, quả là không biết nhìn xa trông rộng. Ví dụ khi thượng cấp ghét bạn, bạn rất dễ trở nên cô độc, đến người nghe bạn oán trách thượng cấp tính tình cổ quái khó hầu hạ cũng chẳng có.

Giờ ta ngại ngùng nói với hắn, bởi vì không muốn nhìn thấy vẻ mặt quái gở của chủ tớ Thái tử điện hạ mà không vào trướng soái, bèn cười nói mặc dù hắn đã quay mặt đi: “Vũ tướng quân, ta cũng muốn đi cùng.” Tuy hắn không nhìn thấy, ta vẫn hành xử khá lễ độ.

Vũ Khác lặng thinh dắt chiến mã đi trước, ta theo sát phía sau, thử mở lời mấy lần nhưng vẫn chưa thành công trong việc khơi gợi hứng thú của hắn, bất đắc dĩ phải làm người câm.

Ngoài cung có con sông nhỏ, lúc Vũ Khác tới, ở đó có loạt chiến mã vừa từ chiến trường xuống. Phía xa đôi ba binh sĩ tản mác, dưới sông sáu bảy nam tử cánh tay để trần ra sức làm việc, hạt nước bắn lên chảy dọc xuống từng giọt theo bắp thịt màu bánh mật. Ta đờ đẫn nhìn, Vũ Khác lạnh lùng chế nhạo: “Lau nước miếng đi!”

… Thật ra chẳng qua ta cảm thấy mấy thanh niên để trần cánh tay kia trông hơi quen mà thôi.

Ta vốn rộng lượng không thèm chấp nhặt, khinh thường câu khiêu khích ác ý này của Vũ Khác, cướp lấy dây c.ương ngựa trong tay hắn, khẽ mỉm cười: “Ta giúp tướng quân đi tắm cho ngựa.” Rồi lội nước lướt qua trước mặt đám người kia.

Bọn họ trông thấy ta, bầu không khí như lắng đọng trong giây lát, ai cũng làm bộ ra sức kì cọ ngựa, trong đó một nam tử trẻ tuổi dáng cao gầy cất lời khó hiểu: “Ô! Ta còn tưởng ai chứ, thì ra là Quảng Vũ tướng quân à. Chả mấy khi tướng quân rảnh rỗi tới đây tắm cho ngựa.”

Ta nghĩ bụng, hôm nay xuất hành chưa xem Hoàng Lịch, hết chủ tớ Thái tử điện hạ, lại đến đám nô bộc chăm ngựa này đều nói chuyện với ta bằng khẩu khí hết sức kì quái.

Bên cạnh có người nhỏ tiếng khuyên nhủ: “Tô Nhân, đừng nhiều lời! Ngươi tưởng đây là Đại Trần chắc?”

Cái tên này chợt nổ tung trong đầu ta, dường như khung cảnh nào đó đang hiện lên sinh động, ta gượng cười: “Cái đó… Quảng Vũ tướng quân là ai?”

Người tên Tô Nhân kia giọng châm biếm: “Quảng Vũ tướng quân An tiểu lang của Đại Trần, ngươi còn giả ngốc ư?” Ý khinh thường thoáng nghe là biết.

Trong nháy mắt, ta cảm thấy máu trào lên, trăm ngàn con ngựa phi rầm rầm trong đầu, vô số suy nghĩ chồng chất hỗn loạn ập đến, toàn thân cứng đờ như rơi vào hố băng, đã có lời giải thích cho những ánh mắt kì quái mà ta phải chịu đựng suốt thời gian qua khi ở trong doanh trại và đông cung Đại Tề. Ngỡ ngàng nhìn quanh, bốn phía lác đác quân lính mặc quân phục nước Tề đang đứng bên bờ cách đó không xa chăm chú quan sát người này làm việc.

Thấy họ dừng lại, một binh sĩ cầm roi từ xa quát: “Làm mau lên! Dám lười hả?”

Vũ Khác sải bước tới gần, trong mắt đầy vẻ kinh hãi: “Các ngươi đã nói gì vậy?” Hắn lập tức nắm chặt cánh tay ta: “An tiểu lang, ngươi sao rồi? Sao mặt trắng bệch như quỷ thế này?”

Người kia nhìn ta mơ hồ không hiểu, ta cảm thấy mình giải thích rõ một chút thì tốt hơn, khó khăn chỉ vào đầu mình: “Đầu óc ta hơi hồ đồ.” Dũng sĩ thật sự là phải dám đối mặt với cuộc đời tăm tối, dám nhìn thẳng vào sự hồ đồ của chính mình.

Tô Nhân không hề lộ vẻ kính phục dũng sĩ, khiến ta rất thất vọng. Trái lại, hắn còn gào lên: “Lẽ nào là tại cú đánh vào đầu trong trận Hoàng Hà cốc?” Lại chỉ sang Vũ Khác: “Đều tại ngươi đánh hắn một gậy… Giờ còn giả làm người tốt hả!”

Ta chưa từng hỏi mình bị ai đánh vào đầu.

Người đánh vào đầu ta, hoặc là quân địch, hoặc là đồng đội.

Bị người khác đánh, nói rõ ta là kẻ vô dụng, tướng bại trận, sao có thể huênh hoang khắp nơi?

Bị người của mình ngấm ngầm hãm hại, chỉ nhấn mạnh thêm rằng ta không được lòng người, ngay cả đồng đội cũng nhân cơ hội bất thình lình đánh ta một gậy.

Chỉ cần không phải Phượng Triều Văn đánh ta làm ta hồ đồ, những người còn lại đều không phải vấn đề to tát.

Hôm nay, thế giới của ta quá hỗn độn.

Buổi tối không thể nào tránh khỏi cơn ác mộng, lúc bừng tỉnh, bên cạnh ta chẳng có ai. Trong trướng rất tối, ánh trăng nhẹ xuyên qua khe hở trên mành trướng, dường như hồi ức xa xăm nào đó đang lặng lẽ thức tỉnh. Ma xui quỷ khiến thế nào ta lại mò thấy một con dao găm dưới gối, như một thói quen, ta đâm nó lên đùi mình, chợt nghe thấy tiếng quát: “Nàng làm gì thế?” Lập tức có người xông tới từ trong bóng tối.

Ta hoảng hốt, dao găm đã đâm xuống rồi, chỉ nghe thấy một tiếng rên nặng trĩu. Ta giật mình sợ hãi, hoàn toàn tỉnh táo, buông dao găm, bật dậy chăm đèn. Đèn sáng, lúc này mới phát hiện lòng bàn tay của Phượng Triều Văn đã bị dao xuyên qua… Ta che mặt, không biết giải thích từ đâu…

Ta đúng là ngủ đến mụ mị đầu óc rồi.

Hắn giận dữ trừng mắt nhìn: “Nàng muốn hành thích bản vương sao? Còn không mau đi lấy thuốc và vải bông đến băng bó!”

Ta cảm thấy từng có một người nổi cáu giống thế, không đánh thì cũng mắng ta, nhưng trong ký ức lại chẳng có chút cảm giác sợ hãi. Ta lặng lẽ cầm bông thuốc, rút dao găm rồi băng bó, ngẩng đầu nhìn gương mặt anh tuấn kiên nghị của Phượng Triều Văn, buột miệng nói một câu: “Điện hạ, lúc người nổi giận thật giống cha ta.”

Thái tử điện hạ trợn trừng mắt, như thể không phải ta đâm dao xuyên tay hắn, mà là xuyên tâm can hắn, máu chảy đầm đìa.

… Quả thực ta không cố ý.

Có điều ta chẳng thể nhớ ra trông cha mình như thế nào.

Mãi sau hắn mới nói: “Nàng nhớ ra tất cả rồi ư?” Giọng điệu không hiểu đang vui hay buồn.

Ta lắc đầu, đứng thẳng dậy định lách qua hắn để đi ngủ, nhưng chợt bị hắn nắm chặt cổ tay: “Đó là cái gì?” Cúi đầu nhìn, trên chiếc quần trong màu trắng thấm nhòe lớp máu. Con dao găm kia thật sắc bén, không những đâm xuyên lòng bàn tay hắn, lại còn đâm rách đùi ta.

Hắn bỗng nổi điên: “Lẽ nào nàng không thấy đau sao?”

Ta nhìn hắn bằng ánh mắt vô tội, không hiểu tại sao hắn đột nhiên giận dữ đến thế.

Hắn càng điên tiết hơn, lập tức kéo quần ta lên, ta vừa la lên một tiếng, đã bị hắn tóm chặt cánh tay, sau đó… Ta ngạc nhiên phát hiện chỗ mình đang bị chảy máu còn có mấy vết sẹo rõ rệt… Nhưng nó xuất hiện từ bao giờ, bị thương ra sao, ta hoàn toàn không nhớ.

Phượng Triều Văn cũng ngẩn người nhìn vết thương trên đùi ta, “Thì ra những vết sẹo trên chân nàng đều do làm vậy mà có?” Hắn ngẩng đầu tha thiết nhìn ta, dường như nỗi băn khoăn suốt bấy lâu đã được giải đáp.

Ta không thể nói rõ thứ ẩn giấu trong ánh mắt ấy, nhưng ta tin chắc từng có người nhìn ta như thế.

Ta chỉ vào mặt hắn, thốt ra một câu: “Điện hạ, người xem người xem, người càng ngày càng giống cha ta…”

Gương mặt anh tuấn của hắn trở nên xám xịt, lấy bông thuốc mạnh tay băng bó cho ta, càng về sau động tác càng nhẹ nhàng hơn nhưng mặt vẫn cứ u ám.

Ta đành an ủi hắn: “Thật ra điện hạ chắc chắn trẻ trung anh tuấn hơn cha ta nhiều…”

Ánh mắt hắn nhìn ta như muốn giết người!

Song, ngày hôm sau ta vẫn bình an vô sự chuồn ra khỏi trướng soái, sống thật không dễ dàng.

Trước kia ta không rõ chân tướng, sau đêm qua đầu óc đã dần sáng tỏ, tuy chưa thể nhớ lại toàn bộ quá khứ, nhưng trơ mắt nhìn nước mất nhà tan cũng chẳng phải việc đáng vui mừng gì. Kỳ thực chuyện giết địch trước trận chiến chẳng liên quan đến tù binh như ta là bao, nhân khi Phượng Triều Văn xuất chinh, ta đã tìm thấy nơi giam nhốt tù nhân.

Lính canh hiển nhiên từng nhìn thấy ta xuất hiện khắp nơi cùng Phượng Triều Văn nên không gây khó dễ cho ta lắm. Lúc vào trong, mười mấy nam tử trẻ tuổi đang cãi nhau ầm ĩ, họ đánh cược xem cuối cùng là Đại Trần hay Đại Tề thắng, sự hào hứng sôi nổi này hoàn toàn không giống với kẻ sắp nước mất nhà tan, ta thấy rất ngạc nhiên.

Sao vẫn có người giống hệt ta, dám trơ mặt vô liêm sỉ sống trên cõi đời này, chỉ quan tâm đến miếng cơm manh áo của mình?

Tô Nhân nhìn thấy ta nhanh nhất, lập tức gào lên: “Triệu Dũng, Triệu Dũng, con khỉ phản quốc của ngươi đến rồi!”

Ta liền bị một nam tử cường tráng kéo qua, rồi bị hắn ấn ngồi xuống bên cạnh.

Hắn quan sát ta một lượt kĩ càng từ trên xuống dưới, cuối cùng thở dài: “Thôi thì vẫn còn sống, khí sắc khá tốt, ngoài việc hơi hồ đồ chẳng biết ai là ai ra thì cũng không có bệnh tật gì.”

Ta chợt nghĩ, vốn dĩ kẻ phản quốc phải vô cùng thấp thỏm không yên, nhưng trông thấy họ đối xử với ta như vậy, ta lại cảm thấy việc không có phẩm hạnh, không có tình yêu nước kia cũng chẳng phải khuyết điểm gì mất mặt.

Làm một kẻ bị đồng loại bài xích, không chịu theo số đông cần có dũng khí to lớn lắm, còn ta chẳng phải kẻ dũng cảm kiểu đó, cứ nên cẩn thận sống trong số đông thì an toàn hơn.

Tô Nhân cười nham hiểm với hắn: “Triệu Dũng, ngươi đương nhiên không nhìn ra căn bệnh nghiêm trọng của con khỉ này rồi, bây giờ hắn mắc bệnh… có thể lên xuống giường của Thái tử Đại tề hằng ngày… khà khà…”

Ta đỏ mặt, ra sức đá hắn một cước, hắn kêu thảm thiết như lợn bị chọc tiết, người đang ngồi cười phá lên.

Triệu Dũng cũng lườm hắn: “An tiểu lang hồ đồ dưỡng thương trong trướng của Tề Thái tử, đó là cái nhân hậu của Tề Thái tử, ngươi đừng có nghĩ chuyện bất chính nữa.” Tô Nhân cười quái dị, lùi hai bước về sau. Triệu Dũng lại nói: “Kể cả An tiểu lang có ý gì đi chăng nữa, những người như Tề Thái tử chắc chắc sẽ không để tiểu lang được như ý muốn… dù tiểu lang có phong lưu anh tuấn gấp mười lần cũng vô dụng.”

Ta lườm Triệu Dũng… Triệu huynh là người Đại Tề đấy à?

Người ngồi trong trướng bỗng đập bàn ghế, cười nắc nẻ như được mùa.

Chắc bởi ta ở trong trướng của Phượng Triều Văn quá lâu, chẳng quan tâm thế sự, nên không biết mất nước cũng có thể mất trong vui sướng thế này.

Bản thân ta trơ tráo đến hết nước hết cái, chẳng có lòng trung quân ái quốc thì thôi, sao ở đây còn có một đám khốn nạn không chút phẩm hạnh thế này?

Ta tổng kết hai chiêu thu phục tù binh của Phượng Triều Văn.

Thứ nhất: “Uy hiếp địch bằng quân đội”, chiêu này không cần dùng lời thừa, thiên hạ đều biết Thái tử điện hạ Đại Tề nắm trong tay mấy vạn kỵ binh tinh nhuệ, càn quét khắp các nước.

Thứ hai: “Tâm lý chiến là thượng sách”, dùng đạo lý cùng tấm chân tình thu phục địch, dùng sự thật để cảm hóa chỉ dẫn địch, dùng hành động giành lấy lòng tin của địch, dùng sự tự do no ấm cám dỗ địch.

Trong trận Hoàng Hà cốc, tuy Hoàng Giới tướng quân bị quân Tề hợp lực vây đánh, đấu không lại bị bắt làm tù binh, nhưng sau đó hắn tuyệt thực kháng nghị, thề không hàng địch, thể hiện trọn vẹn lòng yêu nước đậm sâu, trung quân ái quốc, thà chết chứ không chịu khuất phục. Triệu Dũng, Tô Nhân chẳng hề thua kém Hoàng Giới tướng quân, đều tham gia đấu tranh tuyệt thực kháng nghị lần này, sống giữa hậu phương kẻ địch mà vẫn đấu tranh bất khuất.

Có điều Thái tử Phượng Triều Văn bên địch tấm lòng rộng rãi, bản lĩnh tiết chế số một, chưa từng làm những chuyện như chôn sống tù binh, cũng chưa từng mang tiếng xấu ngược đãi tù binh, mà chỉ khóa chân họ ở tầng lớp thấp để rèn luyện, đến những vùng đất rộng lớn mà nước Tề chiếm lĩnh, xuống vùng nông thôn tiếp nhận giáo dục cải tạo.

Không thể không nói, những hành vi đối xử của Đại Tề với tội phạm chính trị lần này đạt được hiệu quả rõ rệt, thậm chí trong hai trăm năm dựng nước của Đại Tề đều làm theo quốc sách điều họ về nông thôn tiếp nhận giáo dục cải tạo của bần nông và trung nông, cảm nhận sự khó khăn của nhà nước trong việc chăm lo chuyện đồng áng của bách tính, quan với dân như cá với nước.

Một trong số những người từng trải nghiệm là Triệu Dũng xúc động nói, sau khi cải tạo, hắn đã không còn muốn chết, hận không thể mọc cánh bay về quê nhà cày cấy ba mẫu sáu phân đất nhà mình.

Hắn là người chất phác.

Tô Nhân thì khá hà khắc: “Tề thái tử nham hiểm gian xảo, dùng cuộc sống yên ổn ở kiếp này làm dao động lí tưởng chúng ta theo đuổi: Trung quân ái quốc nguyện hy sinh vì điều mình tin tưởng! Hắn đúng là tên tiểu nhân!”

Ta vung một cước đá hắn: “Vậy sao giờ ngươi không đi chết đi?”

Hắn ra vẻ nghiêm túc than thở: “Nghĩ đến nhà họ Tô ta đây tám đời bần nông, chín đời độc đinh, cha già tuổi cao sức yếu, hương hỏa lụi tàn, muốn chết đến đâu cũng phải cưới một thiếu nữ xinh đẹp về sinh con đẻ cái kế thừa hương hỏa rồi mới chết được!”

Ta: “…”

Sao người không thừa nhận rằng mình ham muốn mỹ sắc luôn đi?

Vì Hoàng Giới tướng quân tính tình c.ương trực, coi danh tiếng là thứ phù phiếm, nên con em bần hàn xưa nay đều thích đầu quân dưới trướng hắn, bởi vậy trong quân đội của hắn phần nhiều là con em dân nghèo do chiến tranh liên miên, ăn không đủ no mặc không đủ ấm, bèn tham gia quân đội, đặt cược cái đầu mình để đổi một miệng ăn. Trái lại, con em quý tộc không chịu nổi cách trị quân nghiêm khắc, sớm đã tìm cách luồn cúi chuyển đi nơi khác. Vì vậy dù bị bắt làm tù binh nhưng tướng sĩ trong doanh trại vạn người một lòng đánh đổ quân Tề.

Bách tính các nước mà quân Tề từng càn quét hiện nay đều mang họ Tề, an cư lạc nghiệp, hái chè trồng dâu, có ai là không muốn kiếm miếng cơm ổn định chứ?

Buổi tối sau khi tiếp nhận giáo dục cải cách trở về quân doanh Đại Tề, Hoàng Giới tướng quân đã tự sát.

Hắn chỉ để lại duy nhất một câu với những tướng sĩ cùng mình vào sinh ra tử: “Sống cho tốt để trở về quê hương.” Lời nói thấm thía, tình cảm chân thành!

Hoàng Giới tướng quân một đời trung quân ái quốc, chinh chiến nơi sa trường, song đấu tranh bè phái trong quân đội rất kịch liệt, không hề thua kém triều đường. Trên triều Thái hậu thao túng, văn thần võ tướng không ai nhường ai, Tiểu Hoàng đế lại quá hồ đồ. Bách tính nộp thuế nhiều hơn hẳn nước Tề, ăn không đủ no, nhân gian oán thán người cầm quyền, trong vòng hai mươi năm sau, thiên hạ Đại Trần chẳng còn chút hy vọng.

Ông cũng xuất thân bần hàn, nên trung với vua hay hiếu với dân, quả thực tiến thoái lưỡng nan, thà cắt cổ tự sát cho xong, chết là hết.

Cũng không biết Phượng Triều Văn thật lòng kính trọng người như Hoàng Giới tướng quân, hay chỉ vì để những tù binh này không sinh lòng phản trắc mà cử hành tang lễ trọng thể cho ông. Khi đó ta đang mơ hồ dưỡng thương trong trướng soái của Phượng Triều Văn, chẳng được tận mắt chứng kiến, nhưng hàng vạn tù binh từng tham dự tang lễ đã thay đổi hẳn cách nhìn về Phượng Triều Văn, mặc dù chưa từng có ý nghĩ sẽ quay đầu theo địch, song lại an phận làm tạp dịch trong doanh trại, đều một lòng đợi ngày nhất thống thiên hạ, được về quê làm ruộng.

Tề Thái tử đã nói, phàm là người lao dịch trong doanh trại, chỉ cần thiên hạ nhất thống sẽ được phân ruộng cày cấy trồng trọt theo số thành viên trong gia đình, đủ để họ sống no ấm.

Lúc Phượng Triều Văn về đến doanh trại, ta nhắc chuyện Hoàng Giới tướng quân, tò mò tại sao hắn không giết chết những tù binh này, hắn chăm chú xem báo cáo chiến sự, dửng dưng đáp: “Thiên hạ đầy rẫy bại binh đi làm thổ phỉ, những thanh niên tráng kiện này tương lai có thể sẽ là hộ cung cấp lương thực cho Đại Tề chúng ta. Giết họ rồi thì ích gì chứ? Chẳng qua là tăng thêm mấy vạn thi thể mà thôi.”

Ta hết sức đồng tình, lại cảm giác cái chết của Hoàng Giới tướng quân khó tránh khỏi có liên quan đến ta, liền hỏi: “Vậy nếu bắt được Hoàng đế Đại Trần, cũng phải đưa về nông thôn giáo dục cải tạo à?”

Hắn ngẩng đầu rời mắt khỏi báo cáo chiến sự dày cộp, trầm ngâm nhìn ta, ý dò hỏi hiển hiện trong đôi mắt phượng: “Có phải nàng đã nhớ ra gì rồi không?”

Thực tình nói dối hắn có vẻ không hay lắm. Ta lắc đầu: “Nghe bọn họ nói, ta là thư đồng của Hoàng đế Đại Trần, từ nhỏ đã lớn lên cùng nhau.” Thanh mai trúc mã có lẽ là vậy nhỉ?

Hắn nhìn ta chằm chằm, cuối cùng nhấn mạnh từng chữ: “Ta không muốn dối nàng. Các triều đại xưa và nay không có chuyện tha cho Hoàng đế vong quốc. Dù hắn hoàn toàn không có ý định phục quốc, nhưng những người bên cạnh hắn cũng sẽ không bỏ cuộc. Câu ‘trừ cỏ trừ tận gốc’ chắc chắn nàng đã từng nghe thấy rồi chứ?”

Tim ta đập thình thịch, trong đầu bỗng xuất hiện một gương mặt bụ bẫm, ngập tràn nụ cười vui sướng… Khoảnh khắc đó ta cảm thấy ký ức đang dần dần nổi trên mặt nước, không cách nào chìm xuống dưới biển sâu.

Đêm nay ta ngủ sớm như thường, chẳng chờ Phượng Triều Văn xem xong báo cáo chiến sự đã rúc vào chăn đệm mềm mại.

Lúc ta tỉnh dậy, trong trướng tối om, không có ai bên cạnh. Ban ngày ở trại tù binh ta quá xúc động, quá nhiều lời, làm nửa đêm đang ngủ cũng thấy khô miệng, bèn đi chân đất xuống giường tìm ấm trà trên bàn. Nhưng ấm trà rỗng không, ta đành quay trở lại cạnh giường, khoác áo ra trướng trước tìm nước uống.

Trướng trước tuy thắp nến sáng, nhưng không thấy Phượng Triều Văn, đêm hôm khuya khoắt thế này không biết hắn đã đi đâu. Ta nhấc ấm trà đặt trên bàn của hắn lên, rót một hớp vào miệng, bỗng nghe thấy tiếng thì thầm bên ngoài trướng, hình như là Phượng Triều Văn và Vũ Khác. Đêm không chịu ngủ lại đi chuyện trò dưới trăng sáng, có nhã hứng gớm.

Ta dụi mắt định quay vào ngủ tiếp, nhưng có mấy chữ ngắt quãng lọt vào tai: “… Nói với cha con Yến gia, nội trong ba ngày nhất định phải nghĩ cách mở cổng thành… Không cần thiết phải giết hại người hầu trong cung… Chỉ cần giết hoàng tộc…”

Đến tận khi đã nằm trên giường, đắp tấm chăn dày cộp lên người, dù thời tiết ấm dần nhưng ta vẫn cảm thấy toàn thân lạnh cóng.

Mãi lâu sau, Phượng Triều Văn nhẹ nhàng đi vào, cởi áo bỏ giày, mò mẫm trên giường rồi vén chăn ra, xoa đầu ta: “Trời nóng thế mà cũng đắp chăn dày, mồ hôi nhễ nhại kìa, nàng không sợ nóng sao?”

Ta nhắm mắt ậm ừ hai tiếng, cảm giác có chiếc chăn lụa đang nhẹ nhàng lau trán mình, bỗng ta thấy vô cùng thấu hiểu Hoàng Giới tướng quân.

Chỉ vì Hoàng Giới nghĩ không thông mà thôi.

Ông vừa muốn trung với vua, vừa muốn hiếu với dân. Nhưng với ta, bách tính trong thiên hạ dù sống giữa nước sôi lửa bóng cũng chẳng can hệ đến mình là bao. Tấm lòng “trung quân ái quốc” này quá vĩ đại, cha nói, người như ta không cần theo đuổi thì tốt hơn, tránh bôi nhọ mấy chữ này.

Ông nói chí phải.

Ta chỉ muốn bảo vệ một người, đó là người từ nhỏ lớn lên cùng ta, chẳng khác gì đệ đệ của ta, là quả bóng thịt béo tròn cùng ta trải qua tháng năm niên thiếu.

Hôm nay ta mới tỉnh dậy khỏi giấc mộng kê vàng[1].

[1] “Giấc mộng kê vàng” hay còn gọi “Hoàng lương nhất mộng” bắt nguồn từ truyện “Chẩm trung ký” của Trầm Ký Tế thời Đường. Chuyện kể rằng, có một chàng thư sinh nghèo họ Lư một hôm nhân chuyến đi chơi, anh ta vào nghỉ trong một quán trọ. Lúc chủ quán trọ bắc nấu một nồi kê vàng, thì chàng trai lên giường đi ngủ. Trong giấc ngủ, chàng trai mộng thấy mình lấy vợ sinh con, được làm quan, hưởng phú quý và cuộc sống sung sướng an nhàn ấy kéo dài đến lúc chết. Nhưng khi tỉnh dậy, kê vàng vẫn còn chưa chín. Câu chuyện muốn nói rằng: Đời người như giấc mộng, tất cả sang hèn giàu nghèo đều là ảo mộng hư vô.

Trong mơ nước chưa mất, nhà chưa tan, cha cũng chưa qua đời.

Trong mơ ta từng được người khác sủng ái cưng chiều, dễ dàng hứa hẹn trọn đời trọn kiếp.

Trong mơ hắn cầm tay ta, lau mồ hôi trên trán ta, xua đi cho ta cơn ác mộng, làm tan chảy trái tim lạnh giá của ta bằng cơ thể mình.

Tuy hắn ngang ngược bá đạo, lại thường cau có trách mắng ta, đấu võ mồm với ta chưa từng nhượng bộ, nhưng ta nhớ rõ sự ấm áp nơi đầu ngón tay cùng sự dịu dàng trong đôi mắt hắn…

… Giọt lệ chầm chậm lăn dài, ở nơi mà hắn không nhìn thấy, giọt lệ rơi xuống chiếc gối trúc mà ta và hắn vẫn cùng nằm…

… Coi như trước giờ ta không nhận ra mặt tốt của hắn.

Ta giả bộ như mới tỉnh dậy, mơ hồ duỗi tay ôm chầm lấy cổ hắn, kề sát môi mình chạm lên môi Phượng Triều Văn.

Hắn sững sờ, vội vàng hôn lại, bàn tay chu du sau lưng, ôm chặt ta vào cơ thể đang trần trụi của mình. Dường như trong lồng ngực hắn có một mồi lửa, luồng nhiệt xuyên qua lớp da, sưởi ấm trái tim trong ta.

Ta chủ động cởi áo, thân mật với hắn.

Ngày hôm sau tỉnh dậy, ta liền hiến một kế sách cho Phượng Triều Văn: Để ta vào thành chiêu hàng.

Hắn tuyệt đối không đồng ý, ta lằng nhằng cạnh hắn rất lâu, không tiếc mọi thủ đoạn, cuối cùng dụ được hắn bằng lòng.

“Trong thành toàn là bạn bè với thuộc hạ của phụ thân, có gì đáng sợ?”

Ánh mắt hắn chất đầy lo âu: “Nàng sẽ không một đi chẳng quay về chứ?”

Ta mỉm cười vỗ vai hắn: “Thái tử điện hạ ngốc đấy à? Đại Trần đã bị mười vạn kỵ binh của người bao vây kìm kẹp, nếu ta mà mọc cánh bay đi được thì Hoàng đế Đại Trần đương nhiên cũng có thể?”

Xưa nay hắn rất tin tưởng vào đội kỵ binh của mình, khóe môi hơi cong, nét mặt không còn cau có: “Cũng phải. Hiện giờ có lẽ đến một con ruồi còn không bay ra khỏi Đại Trần được.”

Hắn đích thân chọn một trăm kỵ binh hộ tống ta đến kinh đô Đại Trần.

Ta đứng dưới thành, tâm trạng hỗn loạn, hướng về phía tường bao kêu gọi địch đầu hàng. Vì ta cứ đinh ninh cha con Yến gia chắc chắc sẽ mở cổng thành để mình vào, nên không hề lo lắng hôm nay không gặp được Tiểu Hoàng.

Ngoài trướng, một câu nói khẽ vang lên, giải đáp tất cả sự kỳ lạ của chiến dịch Hoàng Hà cốc.

Ta nhớ lại vẻ mặt của Yến Bình lúc đứng trước ngựa chặn ta xuất chinh tham gia trận Tuy thành.

Hắn là kẻ biết thời biết thế.

Cha con Yến gia đã ngấm ngầm quy hàng Đại Tề, hai bên hô ứng, vậy nên Đại Trần mới thua như ngả rạ. Yến Bình đứng trên thành, đích thân mở cổng nghênh đón ta về nước, ta vẫy tay với trăm kỵ binh tinh nhuệ mà Phượng Triều Văn phái đi theo: “Các vị về đi, nói với Thái tử điện hạ, An Dật nhất định sẽ hoàn thành sứ mệnh!” Ta một mình cưỡi ngựa tiến vào tòa thành đơn độc cuối cùng của Đại Trần.

Yến Bình bước xuống từ lầu trên cổng thành, đứng trước ngựa ta, trông hoan hỉ kèm theo chút ngạc nhiên, ta và hắn ngầm hiểu ý nhau. Ta cười với hắn: “Yến tướng quân, lâu quá không gặp.”

Cấp bậc của hắn chắc cao hơn ta, nhưng ta không định xuống ngựa.

Trong ký ức, ta toàn phải ngẩng mặt nhìn theo hắn đầy hèn mọn, hình bóng ấy không biết từ khi nào đã khắc sâu trong trái tim ta.

Yêu say đắm một người chẳng có gì là sai, sai ở chỗ là ta đã chọn nhầm người, dùng nhầm cách.

Song đến giờ, tất cả những điều này đều không còn quan trọng, yêu hay không yêu thì nước cũng sắp mất, người sắp rời xa, còn có ý nghĩa gì đáng để trân trọng đây?

“An tướng quân, nếu tướng quân đã thân tại doanh Tề, sao còn quay về làm chi?”

Hắn nhất định tưởng ta đã quy hàng phản quốc, là tên giặc bán nước giống mình. Nhưng ta tự vấn lòng, hẳn mình và hắn phải có sự khác biệt chứ?

Ta nhìn quanh, bên cạnh hắn chỉ có một đội vệ binh, có lẽ là vệ binh thân cận của Yến phủ, ta liền cười đáp: “An mỗ phụng mệnh Thái tử Đại Tề đến đây khuyên bệ hạ đầu hàng, nhờ Yến tướng quân giúp ta chuyển lời.”

“Đồ ngốc!” Hắn trừng mắt nhìn ta.

Ờ thì ta cũng biết mình ngốc, có điều giờ không phải lúc bàn cãi.

Ta theo Yến Bình vào cung một cách thuận lợi, gặp được Tiểu Hoàng tại Trùng Hoa điện.

Khi đó nó đang ngủ say như heo, hơn nửa năm không gặp, nhìn béo lên trông thấy. Có thể dễ dàng nhận ra chiến tranh chưa ảnh hưởng tới chất lượng cuộc sống trong cung.

Ta dùng hai tay ra sức nhéo má nó, nó giật mình tỉnh mộng, nhảy xuống khỏi long sàng, đi chân đất trong điện, gào to: “Quân Tề đánh vào cung rồi? Quân Tề đánh vào cung rồi?”

Ta chợt thấy cảm thông với thằng bé mập này.

Dù trời long đất lở, nước mất nhà tan thì có can hệ gì tới một đứa bé?

Có lẽ nó chỉ cần cơm no ba bữa, có thịt ăn, có chỗ ở, được ngủ ngon như trước mà thôi.

Ta cùng Tiểu Hoàng ngồi tại lầu ba của Cẩm Tú các, nghe tiếng cổng thành bị tấn công từng hồi, nước đã rơi vào tay giặc, ngai vàng mà Đại Trần gìn giữ mấy chục năm hôm nay đã đến hồi kết. Quân Tề rất nhanh đánh vào Hoàng thành, kỵ binh hí vang, chắc đã đến cầu đá nhỏ bên kia rừng bích đào rồi.

Bích đào không biết nhân gian sầu muộn, vẫn nhuộm khắp giang sơn màu hồng thắm. Chẳng rõ lúc kỵ binh của Phượng Triều Văn băng qua mảng trời màu ráng mây rực rỡ kia, vó ngựa chinh chiến có từng chậm lại chăng?

Cung nhân dưới lầu đang lục tục xếp củi dưới Cẩm Tú các, nghe thấy tiếng kỵ binh xông vào cung, mặt đất rung chuyển liền thất kinh hồn vía, đâu còn chịu nghe hoàng lệnh, sớm đã chạy trốn tứ phía.

Cẩm Tú các là một tòa lầu nhỏ bằng gỗ, kể cả phía dưới không chất đầy củi, chỉ cần châm một mồi lửa, e rằng cũng khó cứu nổi tòa lầu. Tiểu Hoàng níu chặt tay áo ta, gào thét ầm ĩ: “Tiểu Dật đừng… Ta vẫn chưa muốn chết… Ta vẫn chưa ăn đủ bánh lá sen, bánh hạt sen, bánh hoa cúc trong cung…”

Ta nhón lấy một miếng điểm tâm trong đĩa trên bàn trước cửa sổ, nhét vào miệng nó, chấm dứt tiếng gào vô ích.

“Ngoan ngoãn ngồi đây, một lúc nữa thần đưa bệ hạ đi.”

Nó nhai nhai miếng bánh, cố sức nuốt trôi, tha thiết nhìn ta: “Tiểu Dật không lừa ta chứ? Sẽ không thiêu chết ta chứ?”

Ta đau đầu lườm nó, thấy trên gương mặt béo tròn kia toàn là sự ỷ lại mù quáng. Nước mắt buồn bã còn chưa lau khô, nó đã rưng rưng lệ hoa mỉm cười, vỗ vỗ hai bàn tay béo trắng hết sức vui vẻ: “Chỉ cần Tiểu Dật chịu đưa ta đi là được, ta sắp bị mẫu hậu làm phiền đến chết rồi…”

Hai ngày nay ta ở Trùng Hoa điện cùng Tiểu Hoàng, chuyện nước nhà nguy nan đặt lên hàng đầu nên hình như ta quên mất Thái hậu. Tiểu Hoàng tuy hơi ngốc, nhưng giờ ta cuỗm con trai bà ấy đi mất thì thật có lỗi vô cùng!

Song, Thái hậu sống hay chết đều do bà ấy tự quyết, chẳng liên quan gì tới ta.

Ta châm bó đuốc chuẩn bị sẵn trong tay, xoa xoa mái tóc đen mềm mại trên đầu nó, “Bệ hạ ngoan ngoãn ở đây đợi thần, một lát nữa thần quay lại.” Sau đó chạy xuống lầu đốt đống củi chất cao xung quanh, tiện tay đóng chặt cửa lại rồi nhích từng bước lên lầu ba, Tiểu Hoàng còn đang đợi ta.

Nó thấy ta quay về, thân hình mũm mĩm chạy tới níu chặt tay áo ta, gương mặt hiện lên nụ cười hạnh phúc: “Lần này Tiểu Dật không bỏ mặc ta. ngươi đi mất suốt nửa năm nay làm ta sống thật vất vả.”

Ta cười khanh khách, đứng bên cửa sổ nhìn ra ngoài, trêu nó: “Bệ hạ ngày ngày ngồi trên điện Kim Loan ngủ gà ngủ gật, có gì mà vất vả? Người vất vả là thần đây này!”

Nó xắn tay áo lên, trên cánh tay béo trắng có rất nhiều vết cấu, trông như bị cấu bởi móng tay dài của phụ nữ, nhìn thấy mà đau lòng.

“Đây là… Thái hậu…”

Người làm mẹ như Thái hậu có phần nhẫn tâm quá! Dù con trai ngốc ngếch, nhưng tốt xấu gì cũng là đứa con mình mang nặng đẻ đau, bằng không bà ta gây quá nhiều nghiệp chướng, sao còn sinh ra đứa con trai này làm gì?

Tiểu Hoàng lắc đầu, đôi mắt bỗng ươn ướt như sắp khóc đến nơi: “Là Tuệ biểu tỷ làm đó. Tỷ ấy mỗi lần vào cung thỉnh an đều lén véo ta. Cung nữ trong Trùng Hoa điện biết cả, nhưng chẳng ai dám cản, ngay mẫu hậu cũng nói muốn ta nghe lời Tuệ biểu tỷ.”

Ta phục sát đất nàng Tuệ biểu tỷ thần thông dám cấu véo cánh tay béo trắng của Hoàng đế bệ hạ đến nỗi bầm tím kia.

Nàng là cháu bên nhà ngoại của Thái hậu nương nương, nghe nói cậu của Tiểu Hoàng chỉ có một đứa con gái nên yêu thương hết mực. Chỉ là mặc dù lúc bình thường nàng không thích Tiểu Hoàng ngốc nghếch, cũng không đến nỗi ra tay nhẫn tâm như vậy chứ?

Tiểu Hoàng mếu máo: “Mẫu hậu bắt ta lấy tỷ ấy, đưa tỷ ấy vào cung làm Hoàng hậu. Tỷ ấy lần nào cũng mượn cớ thỉnh an vào cung véo ta, còn lén lút mắng ta là thằng ngốc… nhưng bây giờ tốt rồi.” Nó thiết tha nhìn ta: “Sau khi Tiểu Dật đưa ta đi, ta sẽ không cần lấy tỷ ấy nữa, kệ tỷ ấy sau này muốn lấy ai thì lấy, muốn véo ai thì véo!”

… Bệ hạ của thần à, đây chắc không phải chuyện chính mà người quan tâm đấy chứ?

Trong lúc chúng ta trò chuyện, lửa cháy rừng rực, hơi nóng cạnh cửa sổ tạt vào mặt. Ta nắm tay Tiểu Hoàng chuẩn bị xuống lầu dưới, chỉ nghe tiếng vó sắt như sấm rền càng ngày càng gần thêm. Người dẫn đầu áo bào bay phấp phới, vó ngựa đạp lên hoa cỏ, trong nháy mắt đã đến trước Cẩm Tú các. Người đó ngẩng đầu nhìn thấy Tiểu Hoàng đang đứng sát ta bên cửa sổ, gương mặt anh tuấn bỗng tái mét, giọng dứt khoát: “An Dật, nàng trèo lên đó làm gì thế!”

Ta nghĩ, ít nhất thì giây phút này, Thái tử Đại Tề Phượng Triều Văn đã quan tâm đến sự sống chết của ta. Sau màn lửa cháy rừng rực, ta cười vô cùng thoải mái: “Hơn nửa năm nay được Thái tử điện hạ chiếu cố. An Dật cảm kích khôn xiết. Xin đa tạ người, An Dật phải từ biệt tại đây, hãy bảo trọng!”

Lối văn chương kiểu cách này đã lâu ta không dùng tới nên không quen lắm. Thật ra điều ta muốn nói hơn là: “Từ giờ ta và người đường ai nấy đi, đến chết khỏi phải gặp lại! Ngươi đừng tìm đủ mọi cách lừa gạt ta, đừng làm ra vẻ chân thành tình cảm nữa, ngươi lừa ai chứ? Ông đây chẳng phải kẻ chưa từng bị ngươi lừa nhé!” Có điều xét thấy lời này không đường hoàng lắm, trước mặt mấy trăm kỵ binh hộ vệ, ta vẫn phải giữ thể diện nên không tiện hét ra.

Làm tù binh kiểu như ta, đã chẳng giữ được trinh tiết lại còn đi theo địch, cuối cùng còn suýt bị hắn rửa não. Ta lại ở bên cạnh hắn để gây thêm chuyện ngốc nghếch, coi vị Thái tử điện hạ này như đức lang quân sao? Ngộ nhỡ sau này chết bởi đấu đá hậu cung thì oan uổng hay không đây?

Yến Bình bên cạnh hắn nhìn ta trân trân, lúc này ta nhận ra điểm hay ho khi từ trên cao nhìn xuống, gương mặt Yến Bình trắng bệch như gặp phải quỷ, không thốt nổi một câu.

Phượng Triều Văn cuống cuồng hốt hoảng, cưỡi ngựa định xông vào trong biển lửa, ta ngẩn người: Chắc không phải định xông vào thật chứ? Lửa cháy dữ thế này sẽ bị hủy dung đó!

Bao nhiêu thiếu nữ Đại Tề suy tính trăm phương ngàn kế chỉ vì gương mặt này của Thái tử điện hạ… Ta run cầm cập, cảm thấy mình bỗng chốc trở thành tội nhân thiên cổ.

May mà trăm kỵ binh hộ vệ đứng đó sống chết kéo hắn lại, hắn mới không thể xông vào biển lửa.

Yến Bình ngửa cổ nhìn ta mãi, ánh mắt ấy rất kỳ lạ, nhưng giờ đây ta thật tình không muốn biết hắn đang nghĩ gì.

Mắt Tiểu Hoàng đảo qua đảo lại trên người Phượng Triều Văn, rồi quay về bên ta, lại đảo một lượt, khó hiểu nói: “Thái tử Đại Tề này cũng muốn trốn cùng chúng ta ư? Ta chẳng thích hắn, có chết cũng không muốn đi cùng hắn đâu!”

Ta lườm nó không nói gì, chút rung động vừa mới chớm nở trong ta đã bị nó quấy nhiễu làm biến mất không còn dấu vết. Ta quay đầu khuyên nhủ Phượng Triều Văn: “Điện hạ giờ đã chiếm được cung Đại Trần, sau này còn phải thẳng tay loại trừ kẻ xấu, thay đổi chế độ, trả lại cho bách tính thiên hạ một giang sơn thanh bình, sao có thể làm ra những chuyện tự hủy hoại tương lai thế này?”

Hắn bỗng quay đầu lại, rút ra một cây cung từ trên lưng ngựa, gương căng dây cung cong như trăng rằm, thần sắc dữ tợn, lạnh lùng quát: “Nàng có xuống không? Không xuống thì hôm nay ta sẽ bắn chết nàng ngay tại tòa lầu này!”

Yến Bình vượt lên, giữ chặt cánh tay hắn: “Điện hạ… Điện hạ, An Dật tính tình ngang bướng, nên khuyên nhủ thì hơn…” Nhưng bị hắn đạp mạnh một cước: “Cái thứ vô lương tâm này phải bị bản vương bắn một tiễn xuyên tim!”

Ta run lẩy bẩy, Phượng Triều Văn nghiến răng nghiến lợi nói, xem ra không phải hắn giả vờ.

Tiểu Hoàng kéo tay áo ta, sợ hãi kêu gào: “Tiểu Dật Tiểu Dật, hắn thật sự sẽ giết người đó!” Ngũ quan trên gương mặt béo trắng trở nên nhăn nhúm, trông nó sợ đến phát khóc rồi.

Ta xoa đầu Tiểu Hoàng, an ủi nó, còn chưa kịp hạ tay xuống, một tiếng “vút” lướt qua trước mặt, tên nhọn xé rách màn không, bay tới nhanh như sao xẹt, nhắm thẳng khung cửa sổ, cắm xuống mũ vua trên đầu Tiểu Hoàng. Nếu không phải ta nhanh chóng rụt tay lại, e rằng ngay cổ tay cũng đã bị hắn bắn xuyên thủng rồi…

Phượng Triều Văn hai mắt vẫn đỏ, nâng cổ tay giương cung, nổi cơn tam bành: “Nàng có xuống hay không?” Rồi quay đầu đạp lên ống chân của một kỵ binh hộ vệ bên cạnh: “Còn không mau tìm người dập lửa?”

Hộ vệ kia vội quất ngựa chạy đi, lòng ta chợt hoảng hốt, xem ra người này hôm nay chắc chắn định làm thật rồi. Ta ôm đầu xin tha: “Ta xuống… Ta xuống là được chứ gì?” Khói lửa mịt mù bùng lên sặc sụa làm mắt ta cay xè, nước mắt trào ra.

Hắn sai đám hộ vệ giương cung bắc tên, sau đó vứt cung tên của mình xuống chân: “Nàng nhảy ra ngoài, ta đỡ nàng… Bằng không!” Hắn hung dữ nhìn ta, ta cảm giác ánh mắt đỏ như kiếm sắc róc xương, “Bằng không ta sẽ bắn nàng thành con nhím xù, chết rồi cũng khó coi hết sức!”

Tiểu Hoàng nắm chặt tay áo ta: “Tiểu Dật, ngươi phải bỏ ta lại ư?” Nó ôm cánh tay ta, cũng bị khói lửa hun đến đỏ cả hai mắt, lệ rưng rưng khiến người ta thương xót thay.

Trái tim ta chợt trở nên mềm yếu, thì thầm bên tai nó: “Thần giả bộ chuẩn bị nhảy, bệ hạ với thần mỗi người một bên đóng cửa sổ lại, sau đó nhảy xuống lầu một, giờ không đi ngay e thật sự không kịp.”

Cuối cùng lần này nó đã nghe lời, thấy ta nâng người lên, bàn tay mũm mĩm vội hành động, đóng cửa sổ lại trong nháy mắt. Ta nhìn thấy gương mặt Phượng Triều Văn hiện ý cười, hắn phi thân bay lên, vươn đôi tay qua tấm tường lửa một cách vô dụng, áo bào tựa cánh đen to lớn đang căng phồng, như chim ưng oai phong sắp sải cánh…

Hình như ta mơ hồ nghe thấy Yến Bình kêu gào, đó là cái tên chưa từng được thốt ra từ miệng hắn.

“Tiểu Dậttt…”

Ngọn lửa bùng lên, bào trùm Cẩm Tú các. Khi ta và Tiểu Hoàng chạy đến lầu một, cửa sổ bốn phía đã bị thiêu rụi, khói lửa cuộn trào khiến bọn ta không thể hô hấp, Tiểu Hoàng khó khăn níu chặt tay áo ta. Nhiều năm trước kia, cái đêm ta được chọn làm thư đồng, ngủ trong thiên điện cạnh đông cung của Thái tử Đại Trần, chưa bao giờ nghĩ rằng có một ngày mình sẽ rơi vào bước đường lưu vong cùng thiếu niên Thiên tử này.

Ngày trước cha từng lén vẽ bản đồ mật đạo trong cung cho ta, kiên quyết bắt ta ghi nhớ bằng được.

Ông nói, nếu ai bắt nạt con trai ta, thì con phải lén chạy về nhà theo mật đạo, mọi chuyện đã có cha lo!

Ta run rẩy khởi động bộ máy dưới lòng đất, từ vách tường lộ ra một hang nhỏ tối thui chỉ vừa một người chui qua, ta đẩy Tiểu Hoàng nhảy xuống. Nó chui được nửa người vào, nửa người còn lại… mắc kẹt… Quả nhiên, béo quá cũng chết người!

Ta ra sức đạp một phát lên vai nó, nó kêu lên một tiếng thảm thiết, ta đạp tiếp bên vai kia, nó lại thét một tiếng thê lương. Trong tiếng lửa lách tách, ta nghe thấy bên ngoài náo động không thôi, có kỵ binh hộ vệ lớn tiếng gào: “Điện hạ! Không được! Xin điện hạ hãy cân nhắc!”

Tiểu Hoàng lộn vòng lăn xuống cửa mật đạo, ta cũng nhảy xuống theo, cửa hang từ từ đóng lại. Không khí âm u lạnh lẽo ập vào mặt, cách biệt hoàn toàn với mọi thứ trên kia, bỏ lại sau lưng tất cả những ân oán tình thù của ta trong quá khứ, bỏ lại hoàng cung Đại Trần phồn hoa như mộng, bỏ lại những nụ cười, những giọt nước mắt, những khổ đau, tiếc nuối, tuyệt vọng, những chấp niệm thê lương từ tận đáy lòng mà ta từng có nơi này.

Ta cùng Tiểu Hoàng lảo đảo chạy trốn trong mật đạo tối om suốt hai canh giờ. Khi bọn ta trèo ra được đến ngoài, đứng dưới chân núi Thanh Sơn thuộc ngoại ô thành, ngắm ánh sao ngợp trời cùng dải ngân hà rực rỡ, ta nghĩ, ta không còn muốn quay về cung Đại Trần, không muốn quay về thành trì này nữa.

Bầu bạn với Thanh Sơn, ẩn dật nốt quãng đời còn lại, thực ra cũng không tồi.

Thế tử của Ích Vương say rượu phạm lỗi, bị Gián quan vạch tội, Phượng Triều Văn vận bút thần tốc, đưa tên tiểu tử không biết trời cao đất dày này về nông thôn lao động cải tạo. Ba tháng sau, ta vừa hay được tận mắt trông thấy Thế tử của Ích Vương từ nông thôn trở về.

Tên thiếu niên sắc mặt sạm đen quỳ trong Trùng Hoa điện, ra sức dập đầu: “Bệ hạ, thần đệ biết sai rồi, xin người đừng bắt thần tử về nông gia nữa! Ăn thức ăn của chó lợn, làm việc nặng nhọc còn khổ sở hơn cả tạp dịch trong Vương phủ… Hoàng huynh…”

Nga Hoàng nói thầm bên tai ta: “Xem ra lần này Thế tử đã thay đổi rất nhiều. Ngày trước trông Thế tử xanh xao vàng vọt, hai mắt thất thần, các ma ma trong cung đều nói hắn bị tửu sắc khoét rỗng thân xác…”

Lúc ta mới đến, tiểu cung nữ này rất nhút nhát, nào ngờ sau khi quen thuộc ta mới phát hiện, chuyện lớn nhỏ khắp trong cung chẳng có gì nàng ấy không biết. Nàng chỉ là con nít, trông lại thành thật nhát gan, mọi chuyện đều để trong lòng chứ không lên tiếng mà thôi.

Bọn ta trốn sau bình phong xem trò vui, Ích Vương nước mắt đầm đìa, chỉ vào con trai, tiếc rằng rèn sắt không thành thép: “Đều tại tên nghiệt tử nhà ngươi không chịu học hành tử tế. Bệ hạ trừng trị ngươi còn nhẹ, nhẽ ra phải cho ngươi ở quê cả đời, khắc ghi việc đồng áng bán mặt cho đất bán lưng cho trời!”

Nga Hoàng lại thì thầm với ta: “Đây chỉ là lời giận dữ của Ích Vương thôi. Nghe các ma ma nói, Ích Vương có độc một người con trai, yêu thương con đến nỗi nó đòi sao thì không dám đưa trăng. Trong phủ thê thiếp của hắn chất đống mà còn suốt ngày chạy tới thanh lâu, dẫn theo con em hoàng thân quốc thích nhiễu loạn suốt ngày, làm Vương phi đổ bệnh mấy lần liền, dứt khoát về điền trang niệm Phật, việc trong phủ bỏ lại cho Trắc phi sắp xếp.”

Phượng Triều Văn nghiêm nghị: “Chi bằng cứ làm theo lời Vương thúc, Thế tử lại về quê rèn luyện thêm mấy tháng nữa nhé?”

Cơ thể ục ịch của Ích Vương không nén được, run lên cầm cập. Ta cảm giác ông ta đang đau lòng lắm đây.

Thế tử của Ích Vương cũng khóc lóc om sòm. Phượng Triều Văn day day trán, dáng vẻ bó tay: “Vương thúc mau đứng dậy đi.”

Ích Vương ngoan ngoãn bò dậy, đứng một bên im như thóc.

Nghe đâu Tiên đế Đại Tề có bảy huynh đệ, lúc ban đầu Phượng Triều Văn làm Thái tử, những thúc thúc này đều rất xét nét hắn, chỉ vì hắn bỗng chốc có được thiên hạ, nhận lấy giang sơn từ tay cha mình. Sau khi đăng cơ hắn quay lại tạo một loạt khó dễ cho những người này, khiến họ phải an phận một thời gian. Bách tính đều khen ngơi tân đế, nhưng nhắc đến hắn, hoàng thân quốc thích đều kinh hồn táng đảm.

Nghe nói hắn không chịu nổi một hạt cát trong mắt, thưởng phạt phân minh, dẹp yên bè lũ thần tử đoạt quyền, chẳng có mấy người dám ỷ được sủng hạnh mà kiêu ngạo.

Nét mặt Phượng Triều Văn đã giãn ra một chút, thân thiết hơn nhiều với Ích Vương: “Vương thúc à, con cháu hoàng thất tiền triều ngang tàng, đế vương xa hoa phung phí, vậy mới mất nước. Nay thiên hạ thái bình, hoàng tộc Đại Tề ta phải là tấm gương cho thiên hạ noi theo, trẫm nghe nói thê thiếp trong phủ hoàng đệ so với hậu cung của trẫm còn…”

Trên trán hai cha con lấm tấm mồ hôi, vội dìu nhau xuất cung, một hàng thái giám theo sau bê tặng phẩm ngự ban của Phượng Triều Văn.

Chiêu này của hắn quả là diệu kế, đánh một mà xoa hai.

Đợi cặp cha con này đi khuất bóng, Phượng Triều Văn mới nói: “Xem đủ chưa? Đủ rồi thì ra đây.”

Nga Hoàng nép vào sau người ta, nàng lại trở thành cung nữ thật thà nhát gan, vội cung kính khom lưng: “Cô nương, bệ hạ gọi người kìa.”

Ta lề rề bước ra từ sau tấm bình phong, đến trước mặt Phượng Triều Văn, bỗng bị hắn kéo đến ôm vào lòng, vân vê nốt chai trong lòng bàn tay ta, sắc mặt cảm thông: “Những tháng ngày xa trẫm, nàng phải chịu vất vả rồi…”

Giờ đây ta rất hiểu đạo lý sinh tồn, nếu không phải ta nhanh nhẹn tránh được mũi tên phóng ra ở Cẩm Tú các kia thì sớm đã bị hắn bắn xuyên người rồi. Ta cười híp mắt, gật đầu lia lịa, thẳng thắn thừa nhận: “Cơm không đủ ba bữa, khổ cực lắm thưa bệ hạ!”

Trông hắn rất vừa lòng.

Giúp Hoàng đế bệ hạ vui vẻ là trách nhiệm của thần tử, tù binh như ta cũng không ngoại lệ.

Cuộc sống mới của ta bắt đầu bằng việc lưu vong dưới trời sao, kết thúc bằng một cái đùi gà vô tội, những cực nhọc trong quãng thời gian ấy không cần thiết phải nói, lòng ta chợt bùi ngùi: Những ẩn sĩ là văn nhân tri thức qua các triều đại về quê ở ẩn, chắc chắn tiền bạc dư dả, nhà có tôi tớ, ruộng đất có người chăm lo, còn họ chỉ việc rảnh rang tiêu xài, ăn no cơm rồi mới có sức đả kích chính quyền.

Bằng không, con nhà quan chưa từng nếm cơm, mặc áo nhà nông như ta mà bị mê hoặc bởi thơ từ quy ẩn thơm mùi mực, rồi vui mừng sải cánh giữa thế gian rộng lớn, chưa đói chết là may, tiền đâu mua bút mực?

Cho dù ta có thốt ra mấy câu bất bình, Hoàng đế bệ hạ cũng chẳng nghe thấy, càng không thể truyền xướng thiên hạ.

Bởi vậy, ta cảm kích Hoàng đế bệ hạ Phượng Triều Văn rất nhiều, mặc dù hắn săn bắn bắt nhốt ta vào lồng, nhưng lần đầu tiên trong đời ta nghi ngờ phương châm giáo dục của cha mình có sai sót: Dù gì cha cũng có chút bản lĩnh, không làm tướng quân mà làm tay mổ lợn vẫn có khả năng sống sót qua ngày. Thế mà dạy dỗ con gái là ta đây thành đứa ỷ lại lười nhác, xa rời thực tế, lại còn mơ mộng giúp ta tự lập tự túc giữa đời, có phải là đòi hỏi quá cao không?

Chắc ta cứ nên ngoan ngoãn sống trong cái lồng thôi.

Vào một ngày tháng Sáu, Phượng Triều Văn trở về Trùng Hoa điện, mang theo mấy vị thái y. Sau khi những thái y đó vọng, văn, vấn, thiết ta xong xuôi, liền tránh sang một bên thì thầm to nhỏ. Ta không vừa ý chút nào trước hành vi này của họ, bèn vươn dài cổ nghe lén. Phượng Triều Văn đang ngồi ở giữa chuyện trò cùng thần tử, bỗng quay đầu lại, nghiêm mặt liếc nhìn ta: “Còn nghe nữa trẫm cắt đứt tai!”

Ta che tai theo bản năng, trong số các thái y, có một nam tử trẻ tuổi không nén nổi, bật cười “phì” một tiếng.

Mấy người già hơn một chút đều vê râu giả bộ không thèm đếm xỉa.

Sau khi họ đi khỏi, Nga Hoàng liền sắc thuốc cho ta một ngày ba bữa theo số lần ăn cơm.

Đến nay tâm tính ta rất bình thản độ lượng, đi khắp nơi rồi lại trở về chốn cũ, ngoài chủ tử và tôi tớ trong cung có sự thay đổi ra, cảnh vật vẫn như xưa. Phượng Triều Văn lúc rỗi rãi sẽ cùng ta dạo quanh trong cung, nếu ta nhớ lại những chuyện thú vị hồi nhỏ cũng sẽ kể cho hắn nghe và được chiêm ngưỡng nụ cười của hắn.

Có lần gặp phải Đức phi õng ẹo, nhìn ánh mắt ngưỡng mộ của Đức phi, ta lắm lời chêm một câu: “Lúc rảnh rỗi bệ hạ cũng đi dạo cùng Đức phi đi!” Làm Phượng Triều Văn nổi giận, lôi tay ta vượt qua Đức phi đang nhìn ta cảm kích, trở về Trùng Hoa điện như nhanh như gió lốc.

Thuốc uống tối ngày hôm ấy đắng vô cùng.

Ta uống một ngụm, suýt phun ra ngoài, cau mày hỏi Nga Hoàng: “Thuốc này đã cho thêm mấy cân Hoàng Liên thế? Sao hôm nay đắng khủng khiếp vậy.”

Chỉ là thuận miệng nói bừa, nào ngờ Nga Hoàng đáp: “Thuốc tối nay do chính tay bệ hạ sắc, Điền tổng quản còn phải chạy qua Thái y viện một phen đó.” Thấy ta có vẻ định đổ đi, nàng quỳ sụp xuống: “Cô nương ơi là cô nương, bệ hạ đặc biệt dặn dò, nô tì nhất định phài nhìn thấy cô nương uống cạn, nếu cô nương làm rơi làm đổ, cái đầu của nô tì chắc khó giữ rồi!”

Ta hậm hực lườm Nga Hoàng: “Cái đầu của ngươi liên quan gì đến ta?”

Nàng ấy ngơ ngác nhìn ta, bộ dáng hết sức đáng thương.

Ta ngửa cổ uống quá nửa bát thuốc, đắng đến nỗi ta sắp run cầm cập. Nàng ấy lên trước định đỡ bát thuốc, ta nhìn ngụm thuốc cuối cùng ở đáy bát, lắc lắc đầu, “Ngươi lui xuống đi, bát thuốc này ta còn phải uống nốt.”

Buổi tối sau khi Phượng Triều Văn trở về điện tắm rửa xong xuôi, ta thấy hắn lên giường, liền len lén ngậm một ngụm thuốc, đến bên giường cọ cọ lên người hắn. Hắn vốn đang sầm mặt, thấy ta gắng sức động chạm lên người mình, biểu cảm bỗng trở nên dịu dàng.

Ta mừng thầm trong lòng, chu môi lên. Hắn không hề do dự lập tức hôn ta, bị ta mớm cho ngụm thuốc, dù Hoàng đế bệ hạ định lực hơn người cũng phải phun ra ngay tại chỗ.

Ta né nhanh như chớp, mặc hắn phun hết thuốc lên chăn nệm màu vàng kim.

“Nàng… Nàng…” Hắn tức đến nỗi không nói nổi một câu hoàn chỉnh.

Ta vội chạy đi rót cốc trà súc miệng: “Đắng chết ta mất rồi!”

Hắn trừng mắt nhìn ta, thấy ta không để ý, đành tự mình trèo xuống giường đi rót trà súc miệng. Sau đó lại quay đầu trừng mắt nhìn chăn đệm bị phun bẩn, lớn giọng gọi Điền Bỉnh Thanh vào thay mới.

Điền Bỉnh Thanh bước vào, trông thấy vệt thuốc trên giường, liền dùng ánh mắt tỏ ý ngưỡng mộ ta, quan sát đám cung nữ thay xong chăn đệm, hắn giũ vai rồi nhẹ nhàng ra ngoài.

Ta nghĩ hắn mà cứ giũ vai kiểu này, chưa đến lúc già thì hai tay cũng sắp rụng.

Ta rất lo cho hắn, bèn bám theo đến tận cửa điện, bỗng một giọng nói lạnh lùng vang lên phía sau lưng: “Muộn thế này rồi còn không ngủ à?”

Điền Bỉnh Thanh quay người cười xấu xa ngay trước mặt ta, “rầm” một tiếng đóng chặt cửa điện lại. Ta dựa lưng vào cửa, khách khí nói: “Bệ hạ nghỉ trước, bệ hạ nghỉ trước đi! Người cả ngày vất vả, chắc hôm nay thần ngủ trưa quá giấc rồi, nên giờ vẫn không buồn ngủ… không buồn ngủ chút nào…”

Cố nhân có nói: Đánh một tiếng trống, dũng khí tăng lên; đánh hai tiếng trống, dũng khí suy giảm; đánh ba tiếng trống, dũng khi mất sạch.

Phượng Triều Văn quét ánh nhìn lạnh lùng qua, bộ dạng định đứng dậy tóm lấy ta. Ta dựng tóc gáy, nhanh chân đi bưng ấm trà rót một chén, ân cần đưa cho hắn: “Bệ hạ khát rồi nhỉ? Uống ngụm trà nào, uống ngụm trà nào.”

Hắn đón lấy chén trà, tiện tay đặt lên chiếc bàn sơn mài nhỏ xinh khắc hoa cạnh giường, rồi vơ lấy ta, giày vò một trận nhớ đời…

Ngày hôm sau, khi ta sống dở chết dở trèo xuống từ trên long sàng, bèn âm thầm thề rằng: Sau này dù ta có mang lòng oán hận Hoàng đế bệ hạ, cũng nhất quyết không được phép báo thù.

Hắn là ví dụ điển hình cho câu “quan phóng hỏa không cho dân đốt đèn”.

Đối với những hành vi không được lòng người của Hoàng đế bệ hạ, bách tính nhỏ bé như ta đây ngoài việc âm thầm cắn răng chịu đựng, lẽ nào còn có cách khác hay sao?
 

Shivalkira

Thiên Ngự ~A magical journey awaits ~
Thành viên thân thiết
Tham gia
13/6/2015
Bài viết
301
Tác giả: Lâm Thiên Sắc
Chương 9: Đại lừa gạt và tiểu lừa gạt

Phượng Triều Văn dạo này có thêm một tật xấu mới, hằng ngày sau khi bãi triều rất thích nhìn ta chăm chú, ánh mắt bi thương mà xót xa, chốc chốc lại kêu thái y đến giúp ta bắt mạch.

Ta bị ánh mắt của hắn nhìn đến nỗi ngứa ngáy, nhưng không dám trái hoàng mệnh, ngoài việc nốc thuốc vào bụng ra thì chẳng còn cách nào khác.

Hôm ấy nhân lúc hắn có buổi chầu sớm, ta dẫn theo Nga Hoàng đến Thái y viện một chuyến. Ta cùng Nga Hoàng đứng trước bàn của Thạch Thanh Viện Phán thuộc Thái y viện, muốn xem thử đơn thuốc sử dụng hàng ngày và mạch án của mình, sau khi được Viện Phán đại nhân gật gù giảng giải một hồi, ta ôm đầu ê chề.

Ngoài việc rút ra kết luận hình như mình mắc bệnh không hề nhẹ thì ta chẳng nghe hiểu gì hết. Những thuật ngữ chuyên ngành kia của ông khiến người mù tịt về y dược học là ta cảm nhận một cách sâu sắc rằng mình quả là nông cạn dốt nát.

Ta ủ rũ trở về Trùng Hoa điện, chui vào góc sâu nhất của long sàng không chịu ló ra. Phượng Triều Văn bãi triều xong, Nga Hoàng ở trong điện miêu tả một lượt tâm trạng uất ức suy sụp của ta bằng hình ảnh vô cùng sinh động.

Ta nhận được cái ôm thắm thiết từ Phượng Triều Văn coi như an ủi.

Hắn kéo ta ra khỏi góc sâu nhất của long sàng rồi ôm vào lòng, nghiêm túc nhìn ngắm rất lâu, cuối cùng tin chắc tâm trạng ta không tốt, liền ôm ta trong lòng đung đưa mấy cái. Ta bị hắn đung đưa đến chóng mặt, vội kéo tai hắn hét ầm lên bắt hắn ngừng lại. Mặt hắn nhăn nhó, mắt phượng trừng lên: “Nàng dám kéo tai trẫm?!”

Ta yếu ớt than thở: “Bệ hạ, Thạch đại nhân nói thần chẳng còn lưu lại nhân gian được bao lâu, nhân lúc hẵng còn sống, hãy làm hết một lượt tất cả những việc ngày trước muốn làm mà chưa dám làm, chết rồi cũng được nhắm mắt.”

Mắt hắn nheo thành một đường kẻ chỉ, bỏ qua hẳn hành vi kéo tai xấu xa của ta, nghiến răng hỏi: “Thạch Thanh nói vậy ư?”

Ta gật đầu như giã tỏi.

Thạch đại nhân, xin lỗi ông quá!

“Tuy ta không hiểu Thạch đại nhân nói gì lắm, nhưng hằng ngày phải uống nhiều thuốc như thế cũng chẳng thấy có hiệu quả. Thạch đại nhân nói ngoài việc đầu óc ta có vấn đề ra, cơ th.ể cũng có vấn đề nghiêm trọng…”

Hắn nhìn ta dở khóc dở cười, mãi sau mới thở dài một hơi: “Đầu óc nàng quả là có vấn đề, cũng tại Vũ Khắc bỗng dưng…”

Ta cảm thấy lần này hắn khá thành khẩn tự trách bản thân, quả là cơ hội hiếm gặp, vội vàng thỉnh cầu: “Thật ra bệ hạ à, mặc dù đầu óc thần không tốt lắm, nhưng cả ngày ở Trùng Hoa điện ăn không ngồi rồi, e rằng sẽ buồn chán mà sinh bệnh mất thôi. Nghe nói Thạch đại nhân y thuật cao minh, chi bằng để thần đến chỗ Thạch đại nhân học y thuật nhé?”

Mắt phượng của hắn đảo qua đảo lại, nhìn ta hoài nghi. Ta lập tức nhào vào vòng tay hắn, vùi cả đầu vào trong lòng hắn, trông thương tâm hết sức, giọng điệu thút thít: “Bệ hạ, chỉ là thần muốn học chút y thuật để vỗ yên lòng mình, người không thể đồng ý sao?”

Sang ngày hôm sau, ta liền dẫn theo Nga Hoàng vui vẻ tới Thái y viện.

Thạch đại nhân nhìn thấy ta, ánh mắt ngơ ngác.

Ta tiến lên trước hành lễ bái sư, ông vẫn chưa thể định thần.

“Cô nương, chuyện này là…?”

Ta cười híp mắt đáp: “Sư tôn, bệ hạ đã đồng ý cho đệ tử đến bái sư học y, đây là lễ bái sư của đệ tử.” Rồi ra hiệu bảo Nga Hoàng dâng lên nghiên mực Đoan Khê[1] mà sớm nay ta tiện tay lấy trên ngự án của Phượng Triều Văn.

[1] Nghiên mực Đoan Khê là một loại nghiên mực nổi tiếng sản xuất ở vùng Đoan Khê, huyện Cao Yếu, tỉnh Quảng Đông, Trung Quốc.

Nga Hoàng hùng hồn nhét nghiên mực Đoan Khê vào tay Thạch đại nhân, rồi quyến luyến nhìn mãi không nỡ rời xa.

Ta biết thực ra nàng ấy đang lo lắng cho cái đầu và cái mông của mình.

Làm mất nghiên mực Đoan Khê trong Trùng Hoa điện của Hoàng đế bệ hạ… Tội danh này kiểu gì cũng phải có người nhận trách nhiệm.

Thạch đại nhân nhận xong lễ vật vẫn chưa thể định thần.

Ta trịnh trọng nói: “Hôm qua đến Thái y viện, nghe sư tôn giảng giải còn hơn hẳn mười năm đèn sách. Hôm nay đồ nhi tới, có lòng muốn theo học sư tôn, làm thế nào để một câu dễ hiểu khi nói lên khiến người nghe phải mơ hồ.”

Thạch lão đại nhân chòm râu giật giật, vẻ mặt xúc động nhìn ta. Ta nghĩ có lẽ ông có ý định coi ta như tri kỷ nên gan càng lớn: “Sư tôn không cần vội vã, xin cứ lo việc của sư tôn là được. Nếu đồ nhi có gì không hiểu, tự khắc sẽ đến thỉnh giáo sư tôn.”

Ông cúi đầu nhìn nghiên mực, gương mặt lộ vẻ khó xử. Nghe nói Thạch đại nhân thích nghiên mực đến si mê, bây giờ hẳn ông đang băn khoăn xem nên trả lại hay nhận lấy nó, tiện thể nhận luôn đồ đệ là ta?

Ta bình sinh thích nhất nhìn bộ dạng băn khoăn chọn lựa, phân vân bất lực của người khác. Lúc này đang thích thú quan sát, Nga Hoàng đứng bên kéo tay áo ta, thì thầm khuyên nhủ: “Cô nương, chi bằng chúng ta mang nghiên mực về đi?”

Ta xoa đầu nàng ấy, chân thành sâu sắc dạy bảo: “Cái đồ keo kiệt! Thứ đã tặng đi rồi sao có thể lấy lại chứ?” Sau đó cao giọng quở mắng nàng: “Nghiên mực này tuy khá quý giá, nhưng mang ra bái sư thì thích hợp không gì bằng, sao ngươi có thể bảo ta lấy lại hả?”

Mắt lén liếc thấy hai mắt Thạch đại nhân lóe sáng, vội vàng nhìn về phía ta, lập tức nhét ngay nghiên mực Đoan Khê vào trong ngăn kéo bàn dài của mình, sau đó đóng chặt cửa tủ, xong xuôi ông mới thở phào một hơi.

Vật trên bàn của Hoàng đế bệ hạ, đâu thể là thứ tầm thường!

Câu tục ngữ “há miệng mắc quai” đã thuyết minh rất đầy đủ về cuộc sống gần đây của Thạch đại nhân.

Từ khi ta đến thái y viện, Nga Hoàng nói, Thạch đại nhân phải sống trong nước sôi lửa bỏng.

Ta không đồng tình lắm với câu nói ấy. Lẽ nào đối với người làm thầy, thu nạp được một đồ đệ siêng năng chăm chỉ, cần cù hiếu học là một chuyện rất khổ sở hay sao?

Phượng Triều Văn nói dạo này ta chịu khó học hành hơn cả hắn thượng triều, hằng ngày dậy cùng hắn, trời còn chưa sáng đã đến Thái y viện, bữa tối đã bày sẵn mà vẫn không thấy bóng dáng ta. Ta an ủi hắn: “Đời người ngắn ngủi, biển học vô biên.”

Đúng lúc gần đây trong triều chính sự khá bận rộn, nghe nói có tàn dư của Đại Trần tuyên truyền phục quốc ở mấy thành trấn. Chuyện này khiến hắn có phần nổi nóng, lo đốc thúc bộ binh điều tra nghiêm ngặt, chứ chưa từng truy đến cùng xem ta rốt cuộc bận rộn những gì ở Thái y viện.

Người thấu hiểu sâu sắc công việc bận rộn của ta chính là sư tôn Thạch Thanh, Thạch đại nhân.

Thái y viện là nơi chất đầy những thứ đặc sắc trên thế gian, những tuyệt phẩm của tạo hóa. Trong kho thuốc ở đó có vô số vị đếm không xuể, giúp ta được mở mang kiến thức. Nhưng ta là kẻ chẳng biết gì về y dược, hỏi câu nào cũng khó tránh khỏi có chút cổ quái.

Một hôm ta tìm thấy Nhục Thung Dung và Dâm Dương Hoắc[2], giơ cao tay cầm nó từ kho thuốc đến phòng Viện Phán đại nhân, hiếu kì hỏi: “Sư tôn, đây là cái gì? Thuốc này có công hiệu gì?”

[2] Nhục Thung Dung và Dâm Dương Hoắc: Tên các vị thuốc có tác dụng tráng dương trong Đông y.

Râu của ông giật mạnh hai cái, chỉ cho ta một đáp án mơ hồ: “Thuốc dành cho nam nhân dùng.”

Hôm đó ta đã lén sắc hai vị thuốc này rồi cho thỏ cái thử thuốc nuôi sau sân Thái y viện uống…

Ngày hôm sau, thỏ cái đó chết, nghe đâu trước khi chết, nó quằn quại cả đêm…

Ta bày tỏ niềm thương tiếc sâu sắc với cái chết của con thỏ này, nhưng khi sư tôn gọi lên chất vấn, ta lại nhìn ông bằng ánh mắt vô tội: “Đồ nhi chỉ muốn xem xem thỏ cái uống thuốc của nam nhân sẽ có hiệu quả ra sao.” Hay là do thuốc ta sắc bị quá liều lượng, ba phần độc hại nên thỏ cái chết thẳng cẳng…

Ông rất tức giận, chòm râu giật giật trừng mắt nhìn tôi hồi lâu, xong bị cung nữ trong cung Thái hậu vời đi bắt mạch.

Ta là một đồ nhi “tài đức vẹn toàn”, hơn nữa trí nhớ không tốt lắm, khó tránh việc thường một câu hỏi mấy lần, thỉnh thoảng lấy nhầm thuốc bỏ vào tráp bên cạnh, kỳ thực cũng không phải sai lầm gì to tát.

Tiểu quan trông coi kho thuốc dạo này cứ nhìn thấy ta là bắt đầu cau mày lo lắng, trông còn khó coi hơn cả nuốt Hoàng Liên. Ta an ủi vỗ vỗ vai hắn: “Tiểu ca ca đừng buồn, khi nào ta biết được toàn bộ những vị thuốc này ta sẽ giúp ca ca thu dọn kho thuốc.”

Bộ dạng hắn như thể thà chết còn hơn, “Không cần, không cần, cô nương cứ bận việc của mình đi!” Như thể nếu ta giúp hắn thu dọn kho thuốc còn nguy hiểm hơn là đao kề cổ.

Chẳng qua là ta khách khí ấy mà, thấy hắn khăng khăng cự tuyệt, đành thôi. Ta tùy tiện lấy ra một cọng Lô Sài giống cái gậy, mang về thỉnh giáo sư tôn.

Hôm ấy sư tôn cũng ủ rũ đăm chiêu, ông ngồi ngay ngắn trước bàn, lờ đi cây Lô Sài trước mặt. Bởi vì cho dù ông giảng giải tường tận đến thế nào, môi khô miệng khát đến đâu, cái đầu ta cũng hỏng thật rồi. Trí nhớ kém đâu phải lỗi của ta chứ.

Ông nhìn ta dò xét: “Đồ nhi à, hay là vi sư thử phán mạch án cho con nhé?”

Ta lắc đầu, dã tâm sôi sục: “Sư phụ đừng vội, khi nào đồ nhi học xong y thuật sẽ tự mình bắt mạch kê đơn thuốc cho bản thân.”

Ông nhảy dựng lên, chòm râu trắng run rẩy: “Dù con kê đơn thuốc cho vi sư uống cũng nhất thiết đừng tự uống nhé!” Nói rồi, ông lo lắng nhìn bụng ta.

Đây có lẽ là hậu di chứng ta để lại cho ông sau khi làm con thỏ cái kia trúng độc mà chết.

Ta không đành lòng để sư tôn tuổi cao sức yếu bị xúc động đến nước này, ta đúng là một đồ nhi chẳng ra gì.

“Sư tôn đừng vội, con mặc dù đến giờ vẫn chưa nhận biết được hết thuốc trong kho, nhưng đợi thêm một thời gian nữa, con nghĩ…” Ông cắt ngang lời ta, tức giận lấy ra nghiên mực Đoan Khê từ trong ngăn kéo, “Khỏi cần ‘đợi thêm một thời gian nữa’, hiện giờ con đã có thể xem bệnh cho mình rồi.”

Ta lắc đầu: “Có lẽ đồ nhi nên học thêm thì hơn, đợi một thời gian nữa,…”

“Con không cần đợi chờ gì hết, giờ ta có thể chắc chắn với con, cơ th.ể con hoàn toàn không có vấn đề gì lớn, thuốc mà bệ hạ yêu cầu kê cho con chỉ là thuốc bổ trợ mang thai…”

Phượng Triều Văn! Tên cầm thú nhà ngươi!

Ta nghiến răng mỉm cười, đợi đấy, ta xử lý xong việc này sẽ quay về tính sổ!

Ta nói: “Sư tôn à, thật ra con không muốn biết mình uống thuốc gì nhưng người đã nói ra rồi. Sư tôn hao tốn tâm sức vì đồ nhi, đồ nhi nhất định sẽ báo đáp người. Nghe nói Thái y viện vẫn lưu giữ toàn bộ mạch án tiền triều, chỉ là con muốn biết mạch án của Nhiếp chính vương tiền triều ra sao.”

Sắc mặt ông bỗng cứng đờ: “Con… ông ấy…”

Ta thản nhiên đáp: “Ông ấy là phụ thân của con.”

Vẻ mặt ông hết sức phức tạp, mãi lâu sau ông mới lấy ra một tập giấy từ trong tủ giấy phía sau lưng, lật ra một trang mạch án rồi đưa cho ta.

Ta nhìn kỹ từng chữ bên trên, ngoài quan hàm ra thì ta hoàn toàn không hiểu nội dung viết gì. Chính vì trang mạch án này, hồi đó ta cũng từng tới Thái y viện, nhưng từ sau khi các thái y từng bắt mạch cho cha ta đồng loạt mất tích, Thái y viện này đối với ta trở thành cấm địa, khiến ta khó lòng tới gần dù chỉ một bước.

“Sư tôn, người nghĩ đồ nhi có thể xem hiểu ư?”

Ông đón lấy tờ giấy, cẩn thận xem một lượt, rồi đơn giản háo nội dung: “Nhiếp chính vương tiền triều chết do trúng độc.”

Ta ngẩn người nhìn ông, sư tôn thích lừa gạt người khác à, đây chắc chắn không phải lời mà người nên nói.

Ông lại nói: “Nhiếp chính vương tiền triều chết do trúng độc.”

Trái tim ta như chịu sự đả kích nặng nề, tứ cho bỗng mất hết sức lực. Ta ngã “rầm” về phía sau, trong đầu tiếng ong ong vang lên không ngừng, loáng thoáng nghe tiếng hét chói tai của Nga Hoàng, rồi càng ngày càng trôi xa khỏi ta…

Ta không biết mình đã sốt mấy ngày, lúc tỉnh táo, lúc hồ đồ. Khi ta thật sự bỏ dậy nổi khỏi long sàng, Nga Hoàng vui mừng lải nhải suốt, kể rằng lúc tỉnh táo thì ta gọi Phượng Triều Văn là “bệ hạ”, lúc hồ đồ thì nhìn chằm chằm hắn rồi gọi “cha”. Bệ hạ thượng triều là “quân vương”, bãi triều lại là “cha”, bệ hạ bận rộn đến đáng thương, gầy hẳn đi.

Ta ôm đầu mình, tự hối lỗi trong chăn. Đây đúng là chuyện chẳng ra thể thống gì.

Khi hắn bãi triều, ta đã ngồi cạnh bàn ăn cơm, bên trên bày mười mấy món ăn, rất nhiều món nóng sốt và điểm tâm. Nga Hoàng ở cạnh khuyên ta: “Cô nương ăn từ từ… từ từ thôi… sao cứ như bị bỏ đói mấy chục ngày rồi thế?”

Ta nuốt miếng bánh trong miệng xuống, uống ngụm sữa, quay đầu trừng mắt nhìn nàng ấy: “Thì chả bị đói suốt mấy ngày còn gì?” Lén liếc nhìn Phượng Triều Văn đang đứng ngẩn ngơ ở cửa điện, ta giơ cao nửa miếng bánh còn lại trong tay, tươi cười vẫy vẫy hắn: “Bệ hạ vừa bãi triều à? Tới đây ăn chút đi. Bánh hôm nay ngon lắm.”

Giờ hắn mới định thần, sải bước lại gần, ngồi xuống đối diện ta, nhìn qua các món ăn trên bàn, ánh mắt không vui liếc sang Nga Hoàng: “Nàng ấy vừa mới đỡ một chút, sao lại cho ăn những thứ đầy dầu mỡ thế hả? Còn không mau lui xuống mang mấy món thanh đạm ra đây?”

Ta giương mắt nhìn thịt đông chân giò, thịt bò cay nóng, bánh chay hương sen do đích thân ta gọi bị lần lượt dọn khỏi bàn ăn, chớp mắt trên bàn đã trống trơn.

Nga Hoàng hành lễ, “Nô tì sẽ lập tức đến Ngự thiện phòng đặt làm mấy món thanh đạm cho cô nương.” Nói rồi nàng nhanh chóng lùi lại đến cửa điện, thoắt một cái đã chẳng thấy bóng dáng đâu.

Ta đối diện với chiếc bàn trống trơn, trừng trừng nhìn hắn: “Có phải bệ hạ ghét thần ăn nhiều không?”

Hắn ngồi rất gần ta, ta cẩn thận quan sát, vành mắt hắn thâm quầng, trong mắt phượng xưa nay trong veo như hồ nước vằn đầy những tia màu đỏ. Nga Hoàngnói chẳng sai, quả nhiên hắn gầy hẳn đi.

Ta nghĩ chắc tại Phượng Triều Văn lo lắng cho ta đây mà.

Mày hắn hơi chau lại, trong mắt ngập tràn sự dịu dàng: “Hồi đó sau khi tiến cung kiểm kê lại Thái y viện, Thạch Thanh tìm thấy tờ mạch án kia trong tường kép ngăn kéo bàn. Vốn dĩ là vô tình tìm được, nhưng vật được cất giấu kỹ càng như vậy hẳn là thứ quan trọng, nên Thạch Thanh vội trình lên cho ta xem, lúc đó ta đã giữ lại,…” Hắn liếc nhìn thần sắc của ta, hình như đang do dự không biết có nên kể tiếp hay chăng.

Ta nhìn hắn chăm chú, ngồi rất ngay ngắn, vững chắc tựa núi, nhưng nét mặt quái lạ không chịu nghe theo sự khống chế của ta. Ta cười nhạt, nghe thấy giọng nói điềm đạm của chính mình vang lên bên tai: “Bệ hạ chỉ kể thế thôi, không sao hết.”

Hắn đưa bàn tay lên sờ má ta: “Tiểu Dật, nếu nàng muốn khóc, thì cứ khóc đi. Thạch Thanh nói lòng nàng chất chứa u uất, lại không thể trút ra, vậy nên mới bị sốt…”

Ta ngang bướng nhìn hắn, cảm thấy những thứ vừa ăn ban nãy nặng như chì đang đè lên bao tử, rồi cứ thế cứ thế trĩu dần xuống. Quả nhiên không được ăn nhiều những thứ ngấy dầu.

Ta lắc lắc đầu, ra hiệu hắn tiếp tục kể.

Hắn nói: “Sau này hỏi tiểu quan trông coi kho thuốc trước kia của Thái y viện, nghe nói chiếc bàn này là của một vị Thái y họ Trương dùng khi còn sống. Hơn nữa đây là vị Thái y được Thái hậu nương nương tín nhiệm nhất…”

Ta nhìn chằm chằm mắt Phượng Triều Văn, quả nhiên suy nghĩ trước kia của ta có vài phần chuẩn xác. Thái hậu làm trò này đâu phải lần một lần hai, cha ta chẳng qua chỉ là Nhiếp chính vương mấy hôm trải thảm cho con đường của bà ta. Ông một lòng bảo vệ cơ nghiệp Đại Trần, hiểu rõ Tiểu Hoàng khó lòng giữ vững nổi giang sơn trước cục diện chính trị bấp bênh, nhưng vẫn dốc hết tâm sức phò tá nó, ngờ đâu, ngờ đâu… cuối cùng lại rơi vào tình cảnh này…

Khuôn mặt Phượng Triều Văn kề sát lại gần ta, ta nghe thấy hắn gào thét bên tai: “Tiểu Dật.. Tiểu Dật… mau bỏ tay ra… đừng tự cắn mình nữa…” Dường như có một “ta” khác đang từ trên cao nhìn xuống, lạnh lùng quan sát hắn luống cuống tách ngón tay ta, giữ lấy cắm ta… Tất cả những hình này đều rời khỏi ta, rất xa…

Hồn phách ta như đã ở ngoài cơ th.ể, nhìn thân xác của mình cong gập như cây cung, tay nắm thành nắm đấm, răng cắn chặt môi dưới, cơ bắp toàn thân cứng đờ. Điền Bỉnh Thanh chạy vào, vẻ mặt lo lắng: “Cô nương lại làm sao vậy?” Vừa hỏi vừa giúp Phượng Triều Văn tách từng ngón tay đang nắm chặt của ta ra, đôi bàn tay đã chảy m.áu đầm đìa… Rồi lại nắm lấy cằm ta, định tách hàm răng đang nghiến chặt, lớn tiếng vọng ra bên ngoài: “Người đâu! Đi gọi Thạch Thanh tới đây mau lên!”

Viện Phán đại nhân chạy như bay tới, chòm râu ông run run, ông nắm lấy cổ tay ta rồi tát thật mạnh lên mặt ta, ấn huyệt nhân trung, hét to: “Mau tỉnh lại!”

Tai ta có thể nghe thấy rõ ràng Phượng Triều Văn nói: “Thạch Thanh, vô ích thôi, nàng ấy sớm đã mất đi cảm giác đau. Có lẽ do lúc Nhiếp chính vương tiền triều qua đời, nàng ấy quá hoảng sợ, luôn nghĩ rằng chính mình khiến cha ruột tức chết, lại thêm việc Nhiếp chính vương chỉ có một đứa con gái, nên ông thương yêu nàng hết mực, tình phụ tử rất sâu sắc…”

Ta còn nghe thấy Viện Phán đại nhân kéo tai ta ra sức hét: “An Tiểu Dật! Đồ nhi! Cha của con không phải bị con làm tức chết, là do Thái hậu tiền triều hại chết đó, mau tỉnh lại báo thù cho ông ấy!”

Lòng ta xao động, một ngụm m.áu phụt ra ngoài, bắn lên mặt Phượng Triều Văn. Ta nhìn chăm chú, sắc mặt hắn ngập tràn niềm vui: “Tỉnh rồi tỉnh rồi…” Hắn bất chấp trên đầu trên mặt mình toàn là m.áu, vội vàng ôm chặt ta vào lòng.

Hồn phách ta bỗng trở về thân xác.

Thạch đại nhân cầm cổ tay bắt mạch cho ta, ta bình tĩnh từ từ vùng khỏi: “Con không sao, chỉ là mệt thôi, con muốn nghỉ một chút.”

Phượng Triều Văn lắc đầu với ông ra hiệu không sao. Ông cùng Điền Bỉnh Thanh lui xuống, Phượng Triều Văn đỡ ta dậy: “Trẫm đi nghỉ cùng nàng nhé?”

Ta đẩy hắn: “Xê ra, trên người bệ hạ toàn mùi m.áu, khó ngửi lắm.”

“Vậy ta đỡ nàng lên gi.ường nhé.” Hoàng đế bệ hạ dịu dàng khẩn cầu.

Ta liếc nhìn hắn, mắt phượng của hắn cong cong, ẩn chứa sự căng thẳng và lo âu. Ta có thể thấy bóng mình nhỏ xíu trong mắt hắn, môi dưới hằn sâu vết cắn rớm m.áu, không hiểu tại sao, ta lại không thốt lên nổi một câu cự tuyệt, mặc hắn dìu lên long sàng.

Hắn đắp chăn cho ta, xong xuôi mới nhẹ nhàng xuống gi.ường. Ta nghe thấy tiếng nước, không lâu sau, hắn cầm trong tay chiếc khăn mặt đi tới, lau từng chút một trên gương mặt ta, lau đến môi, hắn thì thầm: “Có thể sẽ hơi đau, nàng cố chịu đựng một chút.”

Ban nãy rõ ràng ta nghe thấy hắn nói rằng ta đã mất cảm giác đau đớn, rõ ràng hắn biết chuyện này, câu nói kia thật dư thừa, nhưng giọng điệu sao mà dịu dàng quá, có sức mạnh kì lạ trấn an lòng người. Mắt ta dán chặt vào hắn, cảm nhận hắn đang nhẹ nhàng lau môi mình. Ánh mắt hắn nhìn ta vô cùng buồn bã, không giống với bất kì một Phượng Triều Văn nào mà ta biết, trước giờ ta chưa tùng trông thấy Hoàng đế bệ hạ đau lòng đến thế này.

Hắn lau tay lau mặt cho ta xong mới xuống gi.ường đi rửa mắt chải đầu.

Trước khi Phượng Triều Văn quay về, ta đã chìm vào giấc mộng.

Trong mơ ta ở giữa một nơi hoang vu, cô độc một thân một mình đi mãi đi mãi, không biết từ đâu đến, không biết phải đi đâu,trời đất mịt mờ, hồng hoang mông muội…

Lúc tỉnh dậy, trời đã sáng, ta khẽ nhấc đầu nhưng cảm thấy gượng gạo. Kề sát sau lưng ta là một vòng tay ấm nóng lạ thường. Trời tháng Sáu tháng Bảy, cho dù bốn góc trong điện đều đặt khối băng thì ta vẫn đổ mồ hôi như tắm.

Ta nằm ngửa ra, trông thấy một đôi mắt phượng vằn tia m.áu, nhìn mặt trời bên ngoài, ta mỉm cười tự giễu: “Bệ hạ, bộ dạng này của người quả là giống với Thế tử của Ích Vương khi chưa về nông thôn. Đêm xuân ngắn ngủi có ngần, buổi mai từ ấy thánh quân bỏ chầu[3], có phải bệ hạ muốn thần gánh thêm tiếng xấu “hồng nhan họa thủy” không?

[3] Trích “Trường hận ca” của Bạch Cư Dị.

Hắn nhéo má ta, thần sắc điềm tĩnh như thường: “Nàng cười xấu lắm, lại đây, khóc một cái cho trẫm xem nào.”

Ta lườm hắn: “Bệ hạ có sở thích gì kỳ vậy, hay là thần triệu tập nương nương các cung và cung nhân tới Trùng Hoa điện khóc cho bệ hạ xem nhé? Bệ hạ xem vị nương nương nào khóc đẹp đến nỗi rung động lòng người, cũng phải ban thưởng hậu hĩnh đó!”

Hắn đăm chiêu nhìn ta, cúi đầu gặm một cái lên chóp mũi ta: “Nàng có khóc hay không? Khẩu dụ của trẫm nàng dám không tuân theo? Còn không mau khóc một cái cho trẫm xem!”

Ta dựa vào lòng hắn, ra sức cọ mình vào người hắn: “Thảo dân cứ kháng chỉ đấy, người chém thần đi, chém thần đi này!”

Hoàng đế bệ hạ cười vang, nhảy xuống từ trên long sàng: “Buổi sớm tinh mơ nàng thật ghê gớm, nàng cứ đợi đó cho trẫm!”

Phượng Triều Văn là người ngang bướng, hắn đã nói “đợi” là phải “đợi” rồi. Ta ăn xong bữa sáng, đợi mãi, nhưng lại nhận được tin xuất cung.

Điền Bỉnh Thanh mau bước tiến vào, mặt mày hớn hở: “Cô nương, bệ hạ nói hôm nay sẽ dẫn cô nương xuất cung, đi giải sầu, bảo cô nương mau chuẩn bị.”

Ta đứng dậy nhìn quanh Trùng Hoa điện, hình như ngoài việc tìm chút vàng bạc theo bản năng ra, thì ta chẳng có gì phải chuẩn bị.

Điền Bỉnh Thanh thấy ta ra sức vơ hộp nữ trang trước bàn trang điểm, nhếch miệng cười: “Cô nương, trong hầu bao này đã chuẩn bị đầy đủ cho người rồi. Người thay bộ y phục đơn giản không bắt mắt là được.”

Nga Hoàng tiến vào giúp ta tìm một bộ áo ngắn váy dài hết sức giản dị, gỡ xuống toàn bộ nữ trang rườm rà trên đầu, thay bằng trâm hoa nhỏ màu bạc. Ta khen nàng ấy chu đáo, xuất cung đừng nên rêu rao thì tốt hơn.

Phượng Triều Văn hôm nay cũng chỉ mặc một bộ áo dài lụa màu xanh nhạt, bỗng chốc thay đổi vẻ lộng lẫy thường ngày, quả giống với sỹ tử nhà ai đi dự thi.

Trên đường xe ngựa ra khỏi cổng cung điện, ta vén rèm nhìn thử, rồi thở phào nhẹ nhõm. Vào cung đã mấy tháng, hôm nay cuối cùng đã được ra ngoài thay đổi không khí.

Điền Bỉnh Thanh ngồi đằng trước với phu xe, cười nói: “Nô tài cũng rất lâu rồi chưa được xuất cung, hôm nay nhờ phúc của cô nương đó.”

Phượng Triều Văn nhéo má ta, “Nào, khóc một cái cho trẫm xem thử đí.” Ta lườm hắn, hắn ra hiệu bảo ta nhìn vào lòng bàn tay mình. Lòng bàn tay từ từ mở ra, bên trong có một vật màu đỏ rực. Ta nhìn chăm chú, bỗng lập tức ngẩn người, với tay nắm lấy nó, không thể tin vào thứ trước mắt, cứ ngắm đi ngắm lại.

Không sai! Đây chính là cá gỗ nhỏ mà cha tự tay làm cho ta, vòng vàng nhỏ xíu trong miệng cá tuy chưa phai màu nhưng nút dây song ngư vặn vẹo cha tự tay bện kia do dãi dầu quá lâu nên đã cũ hơn rất nhiều.

Ta nâng niu cá gỗ nhỏ, hình ảnh trước mắt hơi nhòe đi. Ta cảm kích ngẩn đầu nhìn Phượng Triều Văn: “Cá gỗ nhỏ này… Cá gỗ nhỏ cha làm, sao lại ở chỗ bệ hạ? Ta cứ tưởng đã mất ở Hoàng Hà cốc rồi.”

Hắn vuốt ve gương mặt ta, “Hồi đó khi trị thương tình hình rối ren, ta đã cất nó hộ nàng. Sau này lại quên mất không trả lại. Ngoan, khóc một cái cho trẫm xem nào.”

Trong mắt ta lệ hoa dâng trào, ta ghì sát cá gỗ nhỏ vào lòng, cuời tươi rói: “Chắc chắn bệ hạ cố ý không trả lại cho thần, đúng là hẹp hòi!”

Hắn gật đầu lia lịa: “Phải, ta h.am m.uốn đồ của nàng đấy.”

Nếu không phải trong xe chật hẹp thì ta chỉ mong đạp hắn một cước.

Hắn thân là quân vương một nước, có thứ gì chưa từng trông thấy, vậy mà lại nói ra lời này.

Ta ngơ ngác nhìn hắn, như thể trước giờ chưa từng quen biết, không hiểu đằng sau việc hắn dốc hết tâm sức vào chuyện này, rốt cục có âm mưu gì? Mãi đến khi nghe thấy Điền Bỉnh Thanh gào lên: “Bệ hạ, cô nương, đến nơi rồi!”

Ta vén rèm nhìn thử, lập tức ngẩn người.

Hình như hôm qua ta còn cười hi hi vì được ra ngoài đi chơi. Ta như đang cưỡi ngựa xuôi theo con đường nhỏ quanh co này trở về nơi xa xăm trong ký ức, ta đập đập cửa, cửa mở toang, một giọng nói cáu kỉnh cùng một chiếc then cửa từ trong bay thẳng ra…

“Nghiệt tử, ngươi còn biết về nhà cơ đấy!”

Lòng ta đau như cắt.

Ta liền thả rèm xe xuống, “Về cung đi.”

Cánh tay rắn chắc của Phượng Triều Văn bỗng vươn ra ôm chặt ta, “Nếu đã đến đây rồi thì tiện thể về nhà xem sao.”

Cả người ta run lẩy bẩy, nỗi sợ hãi không khống chế được dâng lên trong lòng, sau cánh cửa đóng chặt này, quá khứ lẩn trốn đâu đây.

Không mở toang cánh cửa này, thì ta vẫn vui cười hát ca trong đó, sống cuộc sống sung sướng có cha chở che, gương mặt ta rạng rỡ, chưa từng trải qua cuộc sống phong sương.

Không mở toang cánh cửa này, thì cha vẫn đứng giữa sân, tay cầm then cửa trốn sau cổng lớn…

Phượng Triều Văn bế ta sải bước tiến lên, mỗi bước đi ta càng thêm run rẩy, nỗi sợ hãi tột độ bao trùm cả cơ th.ể. Ta thét lên một tiếng chói tai, vùng ra khỏi lòng hắn, ra sức đá, ra sức đạp, đem tất cả những sợ hãi đối với thế gian này cùng những bi thương tuyệt vọng vùi sâu trong lòng trút hết lên con người kia.

Hắn với hai cánh tay giữ chặt ta, liên tục dỗ dành: “Tiểu Dật ngoan… Tiểu Dật ngoan, chúng ta chỉ vào xem thử thôi, đi bái tế một lần…!”

Ta hận hắn! Ta hận thế gian này!

Ta hét ầm lên, chỉ mong ôm chặt hai tay giấu mình đi, để không phải nhìn thấy cảnh vật trước mắt. Hắn vươn tay ôm ta, bị ta hết đá rồi lại đạp, nhưng rốt cục hắn vẫn bế được, cùng ta đi gõ cửa. Ta vùi cả cơ th.ể đang run lẩy bẩy vào lòng hắn, khóc lóc thảm thiết, giọng nói quen thuộc vang lên sau cánh cửa: “Ai vậy?”

Cánh cửa sơn đỏ loang lổ kêu “két” một tiếng. Qua dòng lệ nhòa, ta nhìn thấy gương mặt già nua và mái tóc bạc trắng như sương của bác Đồng. Phượng Triều Văn cười nói: “Bác Đồng, ta đưa Tiểu Dật về nhà tế bái lão gia.”

Ta càng khóc dữ hơn.

Như thể hôm nay mới là ngày cha mất.

Ta quỳ trước bài vị của cha, khóc đến xé ruột xé gan, khóc đến tối sầm đất trời, lu mờ nhật nguyệt, khóc cho đến khi cổ họng khản đặc, hai mắt đỏ ngầu, nước mắt mới dần ngừng tuôn rơi.

Bác Đồng cảm động vô cùng khi thấy ta trở về, chòm râu bạc run run, nước mắt người già đục ngầu men theo nếp nhăn hằn sâu trên gương mặt trườn xuống, giọng bác khàn khàn khuyên bảo: “Nếu tiểu lang đã về thì cũng nên thắp nén hương cho lão gia. Ba năm rồi tiểu lang chưa về đây, bác Đồng cứ tưởng… cứ tưởng cháu bỏ mạng rồi…”

Ta đón lấy nén hương Phượng Triểu Văn vừa châm, cắm vào lư hương. Lúc quỳ xuống định khấu đầu mới phát hiện còn một người nữa quỳ ngay bên cạnh, bác Đồng đã lên trước đỡ hắn: “Bệ hạ, chuyện này ngàn vạn lần không thể! Người tìm được tiểu lang đưa về nhà, lão già nằm dưới đất chết cũng nhắm mắt, đâu thể nào để bệ hạ phải quỳ?”

Phượng Triều Văn đẩy bác Đồng ra, “Lão tướng quân đương nhiên xứng!” Rồi cùng ta khấu đầu trước bài vị của cha.

Bác Đồng sau đó lén hỏi ta sau lưng Phượng Triều Văn: “Tiểu lang… cháu với bệ hạ rốt cuộc đã có chuyện gì vậy?” Bác vẫn không sửa được cách xưng hô trước kia.

Ta khóc xong một trận, trong lòng nhẹ nhõm hơn hẳn, ngồi trong sân nhà ngày xưa, nhưng thấy cây cối hoa lá sum suê, còn tươi tốt hơn trước rất nhiều. Nghĩ đến chuyện cảnh vẫn còn mà người đã mất, ta nghiêng đầu quệt lệ hoa đang chầm chậm lăn xuống, trưng đôi mắt sưng phồng làm mặt xấu với bác Đồng: “Bác thấy cháu với bệ hạ có chuyện gì?”

Bác xoa đầu ta, hơn ba năm không gặp, râu tóc bác đều đã bạc trắng rồi, vẻ ngoài già nua nhưng bàn tay kia lại vẫn ấm áp như xưa: “Bác thấy bệ hạ rất thương tiểu lang. Nhưng điều lão gia không thích nhất khi còn sống là chuyện cháu nhập hậu cung…” Bác quay đầu đi lau nước mắt: “Bác già thật rồi, không nên nhắc lão gia trước mặt cháu.”

Ta ngẩng mặt lên, từ ba năm trước sau khi cha mất, lần đầu tiên ta nhìn thẳng bác Đồng mà lòng không chút hổ thẹn: “Ba năm trước có phải bác đã giận cháu? Giận cháu hại chết…”

Cuối cùng ta vẫn không thể nói ra.

Bàn tay bác nhẹ nhàng vuốt ve đầu ta, ngón tay thô ráp từng chút một gạt đi lệ hoa đang rưng rưng nơi khóe mắt: “Lão gia thương yêu cháu như báu vật, chỉ hận tiểu tử nhà Yến gia không nhìn ra, đâu thể nào trách cháu? Chẳng qua ông ấy không yên tâm về cháu mà thôi. Năm ấy trong triều cục diện chính trị bất ổn, động một tí là có sóng gió, một cô bé như cháu, sao hiểu nổi những mưu tính xấu xa này.”

Giọng ta run run muốn xác nhận lại lần nữa: “Cha thật sự không trách cháu ư?”

Bác Đồng một tay ôm ta, mặc cho nước mắt của ta rơi lên vạt áo: “Đứa bé ngốc, xưa nay làm gì có con thương cha mẹ hơn cha mẹ thương con, liệu có người làm cha làm mẹ nào đang tâm trách cứ con mình? Huống hồ, hồi đó lão gia chỉ uống một cốc trà do viên quan thuộc hạ dâng lên ở bộ binh đã ngã bệnh, viên quan kia lại là người của Thái hậu, ông ấy còn không hiểu sao.”

Trong hơi thở của ta tràn ngập mùi hương quen thuộc trên người bác Đồng, hệt như hồi nhỏ cha bận rộn nên ta cứ hay quấn lấy bác, tựa vào lòng bác mà ngủ, bác nhìn ta dần dần trưởng thành giống như cha vậy. Lặn lội trăm núi ngàn sông, trải qua gió tuyết nắng mưa, nhân thế đổi thay, cuối cùng ta đã trở về nhà, yên lặng núp trong lòng bác nhỏ lệ.

May thay, bác vẫn còn ở đây.

Bác nói: “Hoàng đế là người hồ đồ, bên ngoài cũng có tin đồn, nó là đứa trẻ do cung nữ trong cung Thái hậu sinh ra, bà ta chỉ dùng kế giả vờ mang thai mà thôi, chuyện này không biết thật hay giả. Nhưng từ sau khi Tiên đế qua đời, Thái hậu liền muốn nắm quyền, buông rèm nhiếop chính giống như Lữ Hậu. Đáng tiếc có hai người là Yến Dục và lão gia đứng trên triều đường, đương nhiên bà ta muốn lôi kéo một người, giết một người. Lão gia chính trực, Yến Dục giảo hoạt, nâng lão gia lên cao một chút, khi ngã chắc chắn sẽ đau hơn nhiều. Đúng là người đàn bà đê tiện!” Giọng điệu bác dần trở nên hung dữ, ta cảm thấy ông lão gầy gò khô héo đang ôm mình đây trong lòng chất chứa hận thù, khiến trái tim ta cũng trở nên quặn thắt.

Bác lại nói: “Tiếc rằng bà ta dù đã tính trăm kế ngàn phương,, nhưng khi Đại Trần vong quốc, bà ta vẫn bị Yến Dục bắt được, đem trình lên Tân đế Đại Tề, không lâu sau thì chết trong thiên lao. Yến Dục một đời giảo hoạt, nhưng vì chuyện này mà trong lúc không đề phòng, bị thần tử tàn dư của Đại Trần đâm chết, xuống mồ cũng chẳng vẻ vang được như lão gia.”

Tin này lần đầu tiên ta nghe thấy, không ngờ cha con họ Yến đầu hàng Đại tề, cuối cùng Yến bá bá lại rơi vào tình cảnh ấy, cuộc đời anh hào giữa loạn thế suy cho cùng vẫn thật bi thương.

Bác Đồng cười khẽ: “Kể ra, vị Duệ Vương kia quả là kẻ nhanh trí, Đại Tề đánh đến nơi, ông ta lập tức đầu hàng, còn dâng con gái mình cho Hoàng đế Đại Tề, lúc đó Hoàng đế liền ban cho Thái tử điện hạ. Ông ta vẫn giữ được vinh hoa phú quý, còn có được tước vị Tiêu Dao Hầu.”

Ta tách người khỏi vòng tay bác Đồng, kéo tay ông cười hi hi: “Cháu đã từng gặp Ngọc phi nương nương trong cung…”

Bác Đồng bỗng lo lắng: “Nàng ta có làm khó cháu không? Xưa nay chốn hậu cung tranh sủng ác liệt, đây đâu phải chuyện gì tốt đẹp? Hay là ta xin bệ hạ thả cháu xuất cung?”

Ta an ủi bác: “Cháu toàn ở Trùng Hoa điện với bệ hạ, bình thường nàng ta không thể vào được.”

Bác Đồng gật đầu: “Ừ.” Rồi đột nhiên hét “Á” một tiếng hãi hùng, cứ như gặp phải chuyện gì đó vô cùng kinh khủng: “Cháu ở Trùng Hoa điện với bệ hạ?”

“Vâng ạ.”

“Ở Thiên điện?”

“Chính điện [4] ạ.”

[4] Thiên điện là phòng nằm bên cạnh chính điện.

Bác Đồng đúng là kì lạ, ánh mắt nhìn ta vừa vui vẻ vừa lo âu.

“Các nương nương trong cung… có dễ chung sống không?”

Ta nghĩ ngợi, rút ra một kết luận: “Cũng ổn ạ. Mấy nương nương đó ở cung của họ, lần trước Đức phi có xông vào một lần, sau đó bị cấm không cho phép đến gần Trùng Hoa điện rồi.”

Bác Đồng nhìn ta chằm chằm, nét mặt càng thêm cổ quái, dáng vể tưởng chừng như rất khó mở miệng: “Vốn dĩ… vốn dĩ câu này không nên để ta hỏi, nhưng lão gia không còn nữa. Có điều kể cả lão gia vẫn còn sống có lẽ cũng không thốt ra miệng nổi… Bên ngoài đồn đại, bệ hạ có bệnh không tiện nói ra… phi tần trong cung… người có… với cháu…”

Mãi sau ta mới hiểu câu hỏi của bác Đồng, trợn mắt nhìn nói không ra lời. Chắc bác cũng rất ngại ngùng, ánh mắt hơi né tránh, rồi cũng nghểnh cổ nói: “Phu nhân và lão gia đều không còn, trong phủ chỉ có mình bác trông nom, chuyện này đương nhiên chỉ có bác lo lắng!”

Mặt ta dần dần trở nên nóng bừng, như thể có đốm lửa nhỏ cháy lan ra cả cánh đồng. Cuối cùng ta đã thất bại trước ánh mắt lonh lanh của bác, cúi đầu nhỏ tiếng lầm bầm: “Hắn… Hắn bảo cháu sinh con cho hắn… muốn lập cháu làm Hậu…” Dứt lời, ta hiên ngang ngẩng đầu lên, oai phong lẫm liệt nói: “Dĩ nhiên cháu không đồng ý! Hành động phản quốc này đương nhiên… đương nhiên không thể chấp nhận được…” Càng nói âm thanh càng nhỏ, lòng càng bất an.

Khóe miệng bác Đồng càng ngày càng cong lên, ánh nhìn mang ý cười rõ rệt. Ta đứng bật dậy, “Cháu đi xem phòng cha và cháu…”, bước nhanh hai ba bước, sau lưng đã vang lên tiếng cười lanh lảnh của bác Đồng: “Tiểu lang, thật ra thỉnh thoảng phản quốc một lần cũng không sao hết.”

Bước chân ta chợt ngừng lại, rồi chạy vắt chân lên cổ trong tiếng cười của bác.

Bác Đồng… bác ấy… thật chẳng có tinh thần yêu nước mà!

Phượng Triều Văn đi loanh quanh trong sân sau, thấy ta bước chân vội vã, cao giọng nói: “Tiểu Dật, sao mặt nàng đỏ thế?”

Ta nhớ lại những lời kia của bác Đồng, bỗng vừa xấu hổ vừa lúng túng, lườm hắn: “Đều tại bệ hạ đó!” xong quay đầu xông vào phòng mình, đóng cửa “rầm” một tiếng. Giờ mới nhớ, khi ta rời đi, căn phòng này bị Cấm vệ quân cạy hết sàn gạch lên, ta hận không thể ra ngoài ngay lập tức. Nhưng nghĩ đến người đang đứng ngoài cửa kia, ta bất lực đành thôi.

Lúc này nhìn lại căn phòng, ta liền kinh ngạc.

Căn phòng gọn gàng sạch sẽ, như thể trước kia ta đã về nhà vô số lần vậy, tất cả đồ dùng đều ở nguyên vị trí cũ, sàn gạch cũng được lát ngay ngắn, ngay màn trướng cũng mới toanh, là màu xanh ngọc bích mà ta thích.

Ta ngây người nhìn căn phòng, cảm giác như mình vào nhầm nơi rồi.

Bên ngoài vang lên tiếng gõ, ta ngẩn ngơ mở cửa, Phượng Triều Văn đứng khuất sáng, ngũ quan sắc nét, anh tuấn vô song, như đang giẫm lên ánh mặt trời từng bước tiến vào trái tim ta.

Trái tim ta, nó bỗng đập thình thịch, cảm giác này thật kỳ lạ.

“Căn… căn phòng này…” Nghĩ lại trong phủ luôn có bác Đồng trông nom, ắt hẳn là do bác khôi phục từng chút một vẻ trước kia của phủ, lòng ta chợt thấy xót xa nhưng sau cùng vẫn vui vẻ.

Nào ngờ, Phượng Triểu Văn gật gật đầu: “Bác Đồng nói cho nàng à? Chẳng qua ta chỉ tìm vài người đến sửa chữa phủ chút xíu, chứ không phải ta đích thân làm, nàng không cần trưng ra bộ dạng nước mắt lưng tròng đâu. Nào, cười một cái cho trẫm xem?”

Ta trừng mắt nhìn hắn, không thể nói thêm lời nào nữa, vượt qua hắn chạy vào phòng cha ta.

Đẩy cửa ra, tuy đã chuẩn bị sẵn tinh thần, nhưng đối mặt với căn phòng gọn gàng ngăn nắp, khung cảnh trước kia chẳng hề thay đồi, những cơn ác mộng lặng lẽ rời xa, lòng ta khó tránh khỏi cảm thấy chua xót. Quay đầu lại, đối diện với chàng trai tuấn mĩ, dáng người cao lớn vừa đuổi theo mình đang đứng dưới bậc thềm, trong mắt ta bỗng ngấn lệ, mỉm cười trêu đùa: “Bệ hạ, người muốn xem thảo dân cười là phải trả tiền đó, người trả nổi không?”

Hắn lục lọi mấy lượt trên người, vẻ mặt hết sức thất vọng.

Ta lấy từ thắt lưng ra chiếc hầu bao căng phồng, giơ giơ lên: “Thần biết thừa, bệ hạ chỉ có hư danh thôi, thật ra là kẻ bần hàn đúng không?”

Ngẩn đầu nhìn, ánh mặt trời nhân gian rực rỡ đến vậy, mà sợ rằng nụ cười của ta còn chói lòa hơn cả nắng gắt. Ta kệ cho nước mắt tuôn rơi, có người cùng ta trải qua buồn vui hoan lạc, sóng gió nhân gian, chẳng phải là điều may mắn lắm sao?

Lúc chập tối, Hoàng đế bệ hạ phải hồi cung, đứng trước cổng lớn tạm biệt bác Đồng. Ta kéo tay bác, vẫy chào hắn, “Bệ hạ đi đường mạnh giỏi, rảnh rỗi tới nhà ta chơi nhá!”

Hoàng đế bệ hạ mắt phượng hơi nheo lại, rõ ràng có chút không vui: “Nàng không cùng trẫm hồi cung hả?”

Ta mỉm cười gật đầu: “Thảo dân được bệ hạ chiếu cố, đặc biệt được đưa về tận nhà, thảo dân vô cùng cảm kích.” Ta đứng đó thưởng thức vẻ mặt dần trở nên u ám của hắn.

Bác Đồng đổ thêm dầu vào lửa: “Đa tạ bệ hạ đưa tiểu lang về nhà, lão nô vô cùng cảm kích!”

Hắn sải bước tới, ta định trốn sau lưng bác Đồng, hắn đã túm lấy túi tiền từ thắt lưng ta. Ta với tay muốn cướp, nhưng bỗng co rụt lại trước ánh mắt lạnh thấu xương của hắn, giương mắt nhìn hắn mở túi tiền, chọn lựa kĩ càng trong đó rồi chọn chừng năm lượng bạc đưa qua, “Tiêu hết tiền thì về cung nhé.”

Ta căm phẫn trợn mắt với hắn: “Bệ hạ đúng là keo kiệt bủn xỉn, khiến triều thần đều chê cười đến rụng cả răng!” Giơ tay nhận lấy mấy nén bạc mà lòng ta hụt hẫng.

Hắn rụt tay, thu lại năm lượng bạc về, rồi gạt ra một miếng bạc chừng hai lượng, hình như còn muốn giấu đi: “Xem ra trẫm cho nàng quá nhiều thì phải.” Hắn quay đầu hỏi Điền Bỉnh Thanh: “Tiểu Điền, đếm một trăm quan tiền đưa cho cô nương, khi nào nàng tiêu hết chẳng còn tiền ăn cơm, tự khắc sẽ về cung.”

Ba năm trước Cấm vệ quân đến, phủ ta đã bị những kẻ thừa cơ trục lợi cướp bóc sạch, cho dù trong hầm có lương thực tích trữ, e rằng ba năm nay đã mốc meo biến chất, không thể ăn nổi. Của cải trong nhà trước kia chỉ là bổng lộc của cha và được Tiên đế ban cho hằng năm. Bác Đồng chỉ có một cánh tay, sinh hoạt không thuận tiện, nghĩ lại ba năm nay bác trông nom căn nhà này, cuộc sống chắc cũng khó khăn.

Ta dùng ánh mắt để uy hiếp Điền Bỉnh Thanh: Nếu ngươi thực sự đếm một trăm quan tiền đưa cho ta, về cung ta bảo đảm sẽ khiến ngươi sống không yên thân.

Điền Bỉnh Thanh mặt mày khổ sở đếm cả nửa buổi, mếu máo van nài ta: “Cô nương, hay là cô nương hồi cung với bệ hạ đi, sau này có thời gian lại đến thăm bác Đồng.”

Ta mừng thầm trong lòng, chớp chớp mắt với Phượng Triều Văn, rồi nhìn chằm chằm hai lượng bạc trong tay hắn. Hình như hắn có chút khó xử, nghĩ một lát, hắn nhét tiền vào tay ta, tiện thể khép lòng bàn tay ta lại thành nắm ngay trước mặt bác Đồng… Tên cầm thú không biết xấu hổ…

“Ở trong phủ vài ngày, nếu nhớ chân giò ướp mật ong trong cung thì mau mau về.” Dứt lời, hắn c.ởi miếng ngọc bội ở thắt lưng nhét vào tay ta: “Cầm cái này vào cung, không được đem đến hiệu cầm đồ đổi lấy bạc tiêu đâu đấy!”

Bệ hạ đúng là hiểu thần! Thần quả thực có ý định đó.

Ta đỏ mặt đứng cạnh bác Đồng, tay cầm ngọc bội và hai lượng bạc, giương mắt nhìn Phượng Triều Văn lên xe.

Nghĩ đến túi tiền mà sáng nay Điền Bỉnh Thanh đưa cho ta, chớp mắt đã đổi chủ, không nén được, lòng ta bi phẫn vạn phần.

Đang định đỡ bác Đồng vào phủ rồi thương tiếc đống tiền kia, lại thấy rèm xe vén lên, Phượng Triều Văn thờ ơ thò đầu ra: “Trẫm quên mất, hôm nay nàng không dẫn người hầu theo, lát nữa về, trẫm sẽ bảo Tiểu Điền đưa bốn cung nữ hầu cận và Nga Hoàng tới, thêm mười cung nhân quét dọn cho nàng sai bảo nữa.”

Ta quỳ sụp xuống, chân thành khẩn thiết: “Bệ hạ, thảo dân cầu xin bệ hạ, nhiều miệng ăn như thế mà chỉ có hai lượng bạc, thảo dân nhà nghèo rớt mồng tơi, không nuôi nổi đâu!”

Đùa chắc, bốn cung nữ hầu cận kia đều là nữ tử luyện võ, sức ăn như nam tử tráng niên, đây chẳng phải là ép ta sớm về cung đó sao?

Xe ngựa lộc cộc chạy đi trong tiếng cười ha hả của hắn.

Ta ngồi phịch xuống, vô cùng sầu não: “Bác Đồng, làm sao bây giờ?”

Bác Đồng cười ha ha đỡ ta dậy: “Mặc dù nhà chúng ta không còn lương thực, nhưng rượu trong kho không thiếu.”

Ta phủi bụi trên đầu gối, tinh thần phấn chấn: “Bán rượu ven đường, chủ ý này hay!”

Bác Đồng lắc đầu: “E rằng bệ hạ sẽ không đồng ý cho cháu đi bán rượu.” Chợt bác mỉm cười: “Chi bằng tiểu lang ở cùng bác hai hôm rồi hồi cung đi nhé!”

Ta uất ức sắp khóc tới nơi: “Bị giam trong cung suốt mấy tháng trời, cháu mới về nhà mà bác Đồng đã muốn đuổi cháu đi…”

Bác bỗng luống cuống, xoa đầu an ủi ta giống như bao lần trước kia: “Được rồi, được rồi, cháu muốn ở bao lâu thì ở, chỉ cần bệ hạ không đến thúc giục là được.”

Hai canh giờ sau, trời đã tối, ta và bác Đồng làm vài món đơn giản ăn qua loa. Đang ngồi hóng mát dưới gốc cây trong sân, tán gẫu đôi ba chuyện trong ba năm nay với bác, cổng lớn bị đập rầm rầm. Ta mở ra, ngoài cổng có bốn người thân hình như cột sắt đang đứng, nhìn qua bốn cái cột sắt này thấy một bóng người xinh xắn: “Cô nương, cô nương, trong nhà có đồ ăn không? Bệ hạ vừa hồi cung đã hạ chỉ cấm bọn nô tì ăn cơm, sắp đói chết mất rồi!”

Trên chíêc xe ngựa đằng xa, Điền Bỉnh Thanh nhìn ta cười gian xảo, cung tay hành lễ rồi biến thẳng.

… Bệ hạ quá tàn nhẫn rồi! Lại nỡ làm thật chứ!

Bác Đồng quan sát năm người quanh bàn ăn, tướng ăn của bốn người thì nhồm nhoàm, một người thì nhỏ nhẹ, bác lén hỏi ta: “Tiểu lang, người trong cung đều có tướng ăn thế này à?”

Ta đau đầu nhìn đám cung nữ hầu cận tiêu diệt gọn hai thùng cơm trước mặt, buồn rầu hết sức vì vần đề kiếm kế sinh nhai. Cứ ăn uống như bây giờ thì hai lượng bạc của ta chẳng mấy mà tiêu hết.

Ngày hôm sau, bác Đồng cầm hai lượng bạc của ta, dậy thật sớm chuẩn bị đi mua gạo. Bác đứng trong sân thấy ta cùng năm thị nữ hầu cận phía sau cũng dậy sớm, ngạc nhiên hỏi: “tiểu lang, sáng ra cháu không ngủ, dậy sớm thế này làm gì?”

… Ta có thể nói vì ưu sầu mà suýt mất ngủ cả đêm không?

Ngẩng đầu trông ánh nắng ban mai phía xa, lại là một buổi sáng rầu rĩ cả người! Ta chỉ vào bốn cung nữ sau lưng: “Họ khỏe lắm, cháu nghĩ hôm nay để họ đi mua gạo và thức ăn. Bác Đồng chỉ cần đẫn họ đi, còn bác trả tiền là được.”

Bác Đồng vừa khởi hành đã đi được khá xa, Nga Hoàng đứng mãi đằng sau ta, thấy trời đã sáng bảnh, cẩn thận hỏi: “Cô nương, hay là về phòng nghỉ ngơi tiếp?”

Ta quay đầu nhìn nàng ấy chằm chằm, ung dung đáp trước ánh mắt né tránh của nàng: “Nói mau, tối qua năm người các ngươi cũng mất ngủ cả đêm? Lẽ nào là tại ăn no quá?”

Nàng ấy mặt mày đỏ bừng, chột dạ ngẩng đầu lên liếc nhìn ta, rồi lại vội vàng cúi đầu, cắn chặt môi, cuối cùng quỳ rạp xuống, hai mắt đỏ hoe: “Cô nương, bệ hạ nói rồi, nhiệm vụ của năm người chúng thần khi tới phủ là ra sức ăn uống buộc cô nương khuynh gia bại sản, làm cho cô nương không một xu dính túi phải mau chóng hồi cung.”

Ta…

Chiêu này của bệ hạ quá vô liêm sỉ, thật là mất hết thể thống của quân vương một nước!

Ba năm trước, từ sau trận hỏa hoạn ở Cẩm Tú các, tin tức truyền ra bên ngoài cung, người hầu trong nhà dần dần tản mác, lúc nước mất nhà tan, chỉ có một mình bác Đồng trông nom sân vườn rộng lớn, cực nhọc sống qua ngày. Tối qua ông cùng ta ngồi trong sân, giọng mãn nguyện: “Không ngờ tiểu lang còn sống trở về, bác cứ tưởng bệ hạ lừa gạt ông già như bác.”

Sau này Phượng Triều Văn lên ngôi, từng đặc biết tới đây một chuyến, còn phái người tu sửa lại nhà cửa, mang tiền bạc và lương thực đến. Mặc dù bác Đồng không biết vị Thái tử Đại Tề này tại sao phải khăng khăng sửa mới phủ đệ của Nhiếp chính vương tiền triều, nhưng bởi bác cũng xót xa khi thấy nhà cửa bị hủy hoại, bèn vui vẻ tiếp nhận, còn tiền và lương thực thì mang trả về, không giữ lấy một đồng một cắc.

Đến khi phòng ốc sửa chữa xong xuôi, Phượng Triều Văn cũng từng ghé qua, hỏi bác tại sao trả lại tiền bạc và lương thực. Bác Đồng trả lời, lão gia đã qua đời, tiểu lang ra đi trong biển lửa, không thể trở về nữa, quãng đời còn lại của bác chỉ muốn dùng để trông nom nơi này mà thôi, nhờ có Thải tử điện hạ mà phủ đệ này khôi phục diện mạo ban đầu, như vậy bác đã mãn nguyện lắm rồi.

Tuy lúc đó Phượng Triều Văn không miễn cưỡng bác nhận tiền và lương thực, nhưng lại nói với bác: “Tiểu lang nhà bác nhất định sẽ trở về!”

Bác nói khi ấy bệ hạ rất quả quyết, có lúc ngay cả bác cũng khó tránh khỏi việc nảy sinh mong ước xa xỉ, rằng, một ngày nào đó ta có thể đứng trước mặt bác. Nói xong những chuyện này, bác lại khóc, giọng khàn khàn già nua vang vọng trong sân vườn trống trải. Lòng ta bỗng thấy chua xót, ba năm nay bác lẻ loi một mình, không hiểu đã sống qua ngày ra sao?

Lúc ấy, ta nắm tay bác, nước mắt đầm đìa, nói: “Bác Đồng, cháu sẽ hiếu kính với bác như với cha cháu, sẽ phụng dưỡng bác cho đến cuối đời, sẽ là chỗ dựa cho những tháng năm về sau của bác.”

Bây giờ ta vô cùng hổ thẹn vì lời nói hào hùng khi đó. Ta không những chẳng có khả năng kiếm nổi tiền cơm, mà còn gọi đến năm gia nô như quỷ chết đói… Chuyện này là sao chứ?

Ăn xong bữa sáng, ngắm mặt trời lên cao, ta kêu bốn cung nữ kia xuống hầm, chuyển mấy vò rượu ra ngoài: “An phủ xưa nay không nuôi kẻ nhàn rỗi ăn không ngồi rồi, hôm nay các ngươi nghĩ cách bán chỗ rượu này đi, đổi lấy ít lương thực và tiền bạc.”

Rượu tích trữ trong hầm của cha rất nhiều mà lại còn lâu năm, cũng đủ để sống qua ngày rồi.

Bốn cung nhân kia nét mặt co giật, nhìn ta bằng ánh mắt lên án hết lần này đến lần khác, Nga Hoàng lưỡng lự tiến lên trước khuyên nhủ: “Cô nuơng, bốn tỷ tỷ đây đều là người có quan hàm, sao có thể để họ đứng bán rượu ở ven đường?”

Ta hung dữ trừng mắt nhìn nàng ấy: “Tiểu nha đầu, hôm qua người ăn không ít, hôm nay đừng mong rảnh rang, giọng ngươi ngọt ngào nhất, để ngươi đứng đường rao hàng chắc chắn sẽ dụ được rất nhiều người!”

Năm gương mặt lộ vẻ bất lực, lấy ra chiếc xe đẩy cút kít từ trong kho sân sau, xếp vò rượu lên xe, mặt mày sa sầm đẩy xe rượu vào phố xá náo nhiệt.

Ta đứng trước cửa vui sướng vẫy chào: “Không được bán giảm giá nha, chỗ này toàn là rượu ngon thượng đẳng đó.”

Bác Đồng xách chiếc làn ra từ phòng bếp, bên trong xếp nhang đèn, tiền giấy và điểm tâm, bác nói: “Tiểu lang, nếu đã về nhà rồi, cũng nên đến phần mộ lão gia thắp nén hương mới phải.”

Ta do dự một lát, cuối cùng đồng ý.

Vùng Tân Sơn kinh thành chính là đế lăng của Đại Trần.

Phía Tây Nam của đế lăng Đại Trần nguyên là nơi chôn cất khai quốc công thần mà Thái tổ Hoàng đế Đại Trần định ra. Chỉ vì chiến loạn liên miên nên những trọng thần triều đình muốn chuyển về quê nội chôn cất không thể thực hiện được nguyện vọng lá rụng về cội này. Thái tổ Hoàng đế dứt khoát dành ra một mảnh đất dưới chân đế lăng, trăm năm sau quân thần vẫn luôn được gần gũi.

Cha và Yến bá bá lúc còn sống là thần tử của Tiên đế, khi Tiên đế xây dựng lăng mộ, đã có thầy phong thủy thay họ chọn chỗ an nghỉ trăm năm nơi đây, điểm huyệt động thổ, ở liền kề Tiên đế.

Lúc ta và bác Đồng đến trước phần mộ, vừa khéo gặp ngay Yến Bình tới lễ bái.

Nhìn thấy ta có lẽ hắn hơi ngạc nhiên, cúng lễ xong hắn liền đi thẳng qua đây. Bác Đồng nhìn thấy hắn từ xa, cứ như gặp kẻ địch: “Tiểu tử họ Yến sao lại đến đây? Đừng tưởng thằng oắt này bề ngoài nho nhã vô hại, thật ra thủ đoạn nhiều vô kể chẳng khác gì cha nó, tiểu lang nhất định đừng tin nó nữa.”

Ta quỳ trước phần mộ của cha nhổ cỏ, trách: “Bác Đồng, rốt cuộc bao lâu rồi bác chưa đến nhổ cỏ cho cha cháu? Bác trông, cỏ trên phần mộ ông đã mọc cao đến ngần này rồi!”

Bác chuyển qua nhìn ta, vội vàng hét: “Tiểu lang, tiểu lang, bẩn váy rồi! Cháu đúng là, bận y phục không nói chuyện thì còn giống một tiểu cô nương xinh đẹp, cứ nói chuyện hay làm việc là hệt như con khỉ hoang.”

Ta uất ức hỏi ngược lại: “Có con khỉ nào xinh đẹp như cháu không?”

Mấy cung nữ hầu cận mà Phượng Triều Văn ban cho ta không tồi, mấy tháng nay họ chịu khó chăm sóc, tắm rửa kì cọ cho ta, có lúc ta sờ lên da mình còn thầm vui sướng, tưởng như lớp da của người khác đắp lên vậy, mềm mại quá đáng.

Bác Đồng lườm ta, vừa tức vừa buồn cười: “Cháu trèo cây hái quả thua xa bọn khỉ, lại không có bộ lông sưởi ấm như chúng. Cháu ấy à, còn chẳng bằng khỉ.”

Ta vuốt ve ngôi mộ: “Cha kìa, bác Đồng nói con gái cha chẳng bằng con khỉ, cha mau dậy đánh bác ấy đi!”

Bác Đồng vừa cười vừa thở dài, nước mắt tuôn rơi: “Lão gia không chừng đã bị cháu làm tức giận đến nỗi ngóc dậy rồi đó.”

Bác quay đầu lau mặt, lén nhìn Yến Bình ngày càng tiến tới gần, rồi quay đầu lại la lên: “Cháu xem, không biết bệ hạ ở trong cung chăm sóc cháu thế nào mà mười đầu ngón tay của cháu từ khi sinh ra chưa từng trắng nõn nà đến thế, thôi để bác nhổ cỏ cho.”

Ngày trước nhị đại lão gia là cha ta và bác Đồng chăm sóc cho ta, có thể rửa tay rửa mặt sạch sẽ đã là tốt lắm rồi, có bao giờ thấy họ xoa kem dưỡng cho ta?

Khẩu khí này nghe chừng chất chứa oán trách, nhưng để ý kĩ hơn, sao ta cảm giác bác đang khen Phượng Triều Văn nhỉ?

Bác đồng quỳ gối dịch người qua, giúp ta nhổ cỏ trên mộ: “Sau đám tang của lão gia, trong ba năm, già đây chưa từng đến thăm mộ của lão gia. Thứ nhất vì quá đau lòng, thứ hai vì chẳng còn mặt mũi nào gặp lão gia. Bác đã hứa phải bảo vệ cháu cho tốt, để cháu được sống bình an, nhưng bác lại đánh mất cháu trong chớp mắt…”

Bác bắt đầu khóc hu hu.

Ta thực không đành lòng, từ hôm qua đến giờ ta đã khiến bác khóc không biết bao nhiêu lần. Thấy Yến Bình tới gần, ta vội vàng nhét chiếc khăn mang theo bên người vào tay bác, “Bác Đồng, tiểu hồ ly họ Yến đến rồi, từng này tuổi rồi bác còn khóc, để hắn nhìn thấy sẽ cười bác đó.”

Nhắc mới nhớ, mang theo khăn bên người cũng là thói quen dần hình thành nhờ mấy tháng nay ở cạnh Phượng Triểu Văn.

Dường như ta bỗng chốc đã thay đổi rất nhiều.

Yến Bình đến, hai bác cháu đang hăng say nhổ cỏ, hắn xắn tay áo định tới giúp, ta liền ngăn cản: “Yến tướng quân, đừng! Tướng quân đừng thế, cẩn thận làm bẩn tay người!”

Hắn lúng túng đứng nguyên tại chỗ: “Tiểu Dật, đừng khách khí như vậy được không?”

Ta dù bận rộn vẫn mỉm cười với hắn: “Tướng quân không biết chứ, người mà cha ta không thích nhất khi còn sống chính là tướng quân. Ta sợ ngươi sờ vào cỏ xanh trên mộ ông, đến tối ông lại đi tìm ngươi gây phiền phức, vậy thì ta có lỗi lắm.”

Sắc mặt hắn đột nhiên tái nhợt, ta thấy hơi áy náy: “Ta chỉ nói thật lòng mà thôi, quả thực không biết tướng quân sợ ma.”

Hắn lắc đầu, không nói thêm gì nữa.

Nhổ hết cỏ, ta mệt gần chết, tựa lên bia đá, thì thầm oán trách: “Cha, à, con mệt chết mất thôi, xem ra sau này con phải thường xuyên đến thăm cha, để cỏ không thể mọc nhiều đến vậy trên mộ cha nữa.”

Ánh mặt trời thật đẹp, nếu không phải Yến Bình đang chôn chân đứng cách ta mấy bước, ta đã định tựa vào bia mộ của cha ngủ một giấc rồi.

Lễ bái xong xuôi, bác Đồng thu dọn chiếc làn rỗng, gọi ta: “Tiểu thư, xuống núi thôi!”

Sau đó bác bỗng thay đổi thái độ, thở phì phì tức trừng mắt nhìn Yến Bình, không cười lấy một cái.

Ta bắng nhắng vẫy tay chào cha: “Cha à, sau này có thời gian con lại đến, nhưng trăn năm sau con sợ mình không thể ở chỗ cha đâu, chỗ này của cha không phải ai cũng có thể tùy tiện ở được.”

Lại nghĩ, Đại Trần mất nước, hiện tại muốn ở ngọn núi này thì ở, chẳng ai quản lý, ta vội đề nghị bác Đồng: “Bác Đồng không biết trăm năm sau chúng ta đều an táng ở nơi này cùng cha cháu được không nhỉ?”

Bác Đồng lảo đảo suýt ngã: “Tiểu thư, trăm năm sau tiểu thư phải an táng trong nghĩa địa của nhà chồng. Già đây mới có thể ở cùng lão gia chớ!”

Ta lườm bác, liếc nhìn Yến Bình lẽo đẽo theo sau, hậm hực ngậm miệng.

Yến Bình không để lỡ thời cơ, tiến lên hai bước: “Thật ra, nàng có thể an táng phía bên trái cạnh nơi này.” Đôi mắt sáng ngời như loạn thần tặc tử: “Cuối cùng bệ hạ đã chịu tha cho nàng rồi ư?”

Phái bên trái cạnh cha ta chính là nơi an táng cha của hắn – Yến bá bá.

Ta lắc đầu: “Đó là nghĩa trang của gia đình nhà ngươi, ta thực tình chẳng dám trèo cao.” Rồi vui vẻ phân bua với hắn: “Ta sống trong cung rất tốt, nằm gi.ường của bệ hạ, ăn cơm của bệ hạ, có lúc còn chọc cười bệ hạ, ngươi xem có phải ta béo hơn nhiều so với lúc mới về không?”

Hắn gượng cười, nói: “Nàng vẫn không chịu tha thứ cho ta?”

Ta nhấc váy bước từng bước cẩn thận trên đường núi nhỏ, nghe vậy ta hết sức ngạc nhiên: “Ta tha thứ cho ngươi hay không liệu có ảnh hưởng tới việc ngươi uống nước, ăn cơm, sinh hoạt hay làm tướng quân chăng?”

Hắn nhìn ta không biết phải làm sao, có lẽ không nghĩ rằng ta có thể nói ra những lời như thế.

Ta dừng hẳn bước chân, nhìn lại bằng ánh mắt vô tội, “Chắc không phải ngươi tưởng đến nay ta vẫn còn ôm ấp ý nghĩ ngu ngốc khi xưa, lúc nào cũng phí hoài tâm sức đối tốt với một người đấy chứ?”

Bác Đồng quay đầu nhìn ta, ta cười với bác: “Bác Đồng cứ đi trước đi, cháu nói chuyện với Yến tướng quân một lát.”

Bác bất mãn trừngmắt nhìn Yến Bình, kéo dài giọng: “Tiểu thưa, tiểu tử họ Yến đây chả phải người tốt, cháu cẩn thận chút…”

Sắc mặt Yến Bình hết sức khó coi, ta ngoan ngoãn gật đầu: “Bác yên tâm, cháu sẽ cẩn thận.”

Lúc này ông mới xách làn rỗng xuống núi trước.

Đợi bác Đồng đi khá xa, Yến Bình khẽ nói: “Ta tưởng cho dù người khác thay đổi, nàng cũng sẽ không thay đổi.”

“Sẽ mãi đối tốt với ngươi ư? Có cần ta gọi ngươi là ‘vợ ơi’ không?”

Hắn bỗng ngẩng đầu, vẻ mặt ngạc nhiên mừng rỡ, nhưng chạm phải ánh mắt mỉa mai của ta, hắn lại trở nên u ám.

“Ta không biết nàng là nữ tử, ta không biết!”

Ta vò đầu bứt tai, rõ ràng trong lòng ta, việc này sớm đã hóa thành cát bụi, nhưng người này lại cố tình chạy tới trước mặt ta, thoắt một cái đã thay đổi sự kiên quyết nhiều năm về trước, cứ nhất định lật tung đống cát bụi này lên.

“Biết rồi thì sao? Lấy ta chắc?”

Ánh mắt hắn nhìn ta chăm chú, trong đôi mắt trước giờ luôn dịu dàng tràn ngập sự kiên định: “Phải, nếu sớm biết nàng là nữ tử, ta sẽ không dằn vặt lâu đến vậy, sẽ không hoài nghi bản thân đồng tính luyến ái… sẽ không… sẽ không đối xử với nàng như thế…”

Ta cười châm biếm: “Giả dụ biết ta là nữ tử, lúc ngươi hôn ta trên thuyền, liệu có phải ngươi sẽ không buồn nôn? Càng thuận lợi cho việc dùng mỹ nam kế?”

Gương mặt tuấn tú của hắn lập tức đỏ bừng: “Ta… Cha ta nói…”

Ta gật đầu: “Phải, xưa nay ngươi luôn nghe lời cha, bảo gì làm nấy. Ngươi biết rõ ta si mê ngươi, còn chịu dùng mỹ nam kế, đúng là đứa con hiếu thuận!”

Gương mặt hắn ngập tràn đau khổ, nhưng khi lọt vào mắt ta, ta bất giác cảm thấy hả hê.

Ta mỉm cười bi thương, lòng đầy hận thù: “Biết lúc ngươi và Tần Ngọc Tranh chàng chàng thiếp thiếp thì ta đang làm gì không? Ta đang mải cầu xin người cha bị trúng kịch độc của mình, cho ta và ngươi được ở bên nhau, làm ông tức giận vong mạng ngay tại chỗ!”

Chuyện năm đó, ta chưa từng muốn nói với người khác, trước nay không hề dám phơi bày nó trước ánh mặt trời. Thế nhưng hôm nay, ta bỗng nhiên muốn chính miệng nói thẳng những chuyện này với nam nhân luôn miệng đòi lấy ta bằng được.

Tuy cha ta đã trúng độc, thủ đoạn của Hoàng Thái hậu lúc nào cũng bách phát bách trúng, nhưng sâu trong lòng, ta luôn ghi nhớ hình ảnh ngụm m.áu mà cha phun lên mặt mình.

Dòng m.áu nóng hổi, cả đời chẳng thể nào lau sạch.

Ta nghĩ, người đến chết ta không thể tha thứ không phải là Yến Bình, mà chính là bản thân.

Hắn lùi một bước lớn về phía sau, ánh mắt không dám tin vào chuyện này. Ta lại tiến lên trước một bước, nhìn chằm chằm vào mắt hắn, cười mỉa mai: “Ta làm cha mình tức chết. Lúc bất chấp mưa to gió lớn đi tìm ngươi, ngươi đã tặng ta một cú đấm thẳng thừng, ta luôn nhớ rõ!”

Sự tuyệt vọng và đau khổ hằn sâu trên gương mặt hắn, còn cả sự thương xót, sự thương xót mà ta từng chống lại tất cả để đổi lấy.

Nhưng hôm nay, ta vứt bỏ nó như vứt bỏ một đôi giày rách.

Hắn đưa tay ra, hình như muốn đỡ cánh tay ta, lại do dự lùi về sau: “Xin lỗi, ta không biết…”

Lòng ta mang nỗi oán hận không có nơi giải tỏa, ta bèn gắng sức làm mình bình tĩnh lại: “Ngươi khỏi cần xin lỗi. Yến bá bá mang chí hướng lớn lao, phản quốc theo địch, nhưng ta lại muốn trung nghĩa vẹn toàn, chẳng qua ngày trước ta si mê hão huyền mà thôi. Ta tự gây nghiệp chướng, không cần ngươi thương xót!”

Hắn liền giải thích: “Không, ngày trước không phải nàng đơn phương tình nguyện, chỉ là ta không hề biết nàng là nữ tử… Cha ta một đời chinh chiến, trông cảnh khói lửa chíên tranh liên miên, núi sông tan nát, ông chỉ muốn nhìn thấy thiên hạ thống nhất. Nhưng nàng cũng biết Tần Huy không đáng tin, đâu có chút tác phong nào của bậc quân chủ hiền minh?”

“Ngươi nói cũng phải, cha ta tuy dốc hết tâm huyết phò tá, nhưng Tiểu Hoàng quả thức khó đảm đương trách nhiệm lớn lao. Yến bá bá yêu giang sơn tươi đẹp này, còn cha chỉ muốn thay Tiên đế gìn giữ thiên hạ Đại Trần, quan điểm bất đồng không thể thương lượng, ta vốn dĩ không hề trách cứ.”

Ta quay người đi tiếp, Yến Bình lớn tiếng, nói vọng từ phía sau: “Tiểu Dật, ta thật lòng muốn cầu thân với nàng. Phi tần trong cung bệ hạ nhiều vô số… bệ hạ…bệ hạ lại có bệnh không tiện nói ra… Nàng ở bên cạnh bệ hạ suy cho cùng không phải kế sách lâu dài!”

Ta quay đầu ngước nhìn hắn bằng ánh mắt khó chịu, chỉ về hướng phần mộ của cha, mỉm cười: “Được thôi, ngươi cứ việc cầu thân với cha ta, chỉ cần ông ấy có thể bò dậy khỏi nấm mồ, đồng ý hôn sự này, thì ta đương nhiên sẽ chịu gả cho ngươi.”

Hắn kinh hồn bạt vía đứng nguyên tại chỗ. Ta đi một đoạn rất xa, quay đầu nhìn thử, vẫn có thể thấy bóng dáng hắn, ta càng đi bóng dáng ấy càng xa dần…

Lúc về nhà, đám Nga Hoàng cũng đã về, mặt mày ủ rũ.

Chằng chờ ta hỏi rõ lãi lời bán rượu ngày hôm nay, chúng đã quỳ thụp xuống: “Cô nuơng, xe bị lật rồi, tất cả vò rượu đều đã vỡ vụn.”



Ta lúc nào cũng cảm thấy Hoàng đế bệ hạ sai người phá sạp bán rượu của mình, bằng không dựa vào thân thủ của bốn cung nữ này, lẽ nào ngay một chiếc xe nhỏ cũng không giữ nổi?

Nga Hoàng thấy ta nghi ngờ, ngập ngừng hỏi: “Cô nương, hay là cô nương vào cung thử hỏi bệ hạ?’

Ta nghi nàng ấy có ý xúi giục mình vào cung, liền véo tai nàng, tức giận nhảy dựng lên: “Nha đầu ăn cây táo rào cây sung này!” Nhớ ra nàng ấy vốn là cung nữ của Phượng Triều Văn, còn ta thực tình chưa từng phát cho nàng một tháng lương nào, lại chẳng phải chủ nhân thực sự của nàng, sáu chứ “ăn cây táo rào cây sung” này quả là không tiện nói, ta đành buông tay.

Đang lúc bức bối đi đi lại lại trong sân thì Điền Bỉnh Thanh dẫn theo một nhóm cung nhân xách cặp lồng sơn đỏ đựng thức ăn tới.

Hắn chẳng nói chẳng rằng, mở cặp lồng ra, bên trong toàn những món ăn ta thích, nào là tôm sốt cay, chân giò mật ong… hương vị tỏa ra từng hồi.

Sự phẫn nộ ban nãy của ta yếu dần từng chút một theo mùi hương của đồ ăn.

“Bệ hạ có chỉ, thưởng Ngự thiện cho An cô nương…” Ta nhào đến định cắn mấy miếng, bị bốn cung nữ ra sức giữ chặt: “Cô nương, cô nương, còn chưa nghe hết ý chỉ kìa!”

“Bệ hạ thưởng Ngự thiện cho An cô nương ngửi hương, còn ban thêm một thang thuốc uống tẩm bổ th.ân thể.” Điền Bỉnh Thanh nhanh chóng đọc hết câu, hình như hắn có thù oán gì với ta nên phải vội vã bảo đám cung nhân gấp rút xếp Ngự thiện vừa bày ra vào cặp lồng sơn đỏ đựng thức ăn, chỉ để lại một bát thuốc rồi chạy như bay chuồn mất tăm.

Ta…

Phượng Triều Văn! Ngươi có thù với ta hả?

Ta nhảy lên kêu gào: “Tối nay ta nhất định phải tiến cung, bây giờ tiến cung ngay! Nga Hoàng, ngọc bội của ta đâu! Mang ra đây mau, ta phải xông vào cung! Ta phải trực tiếp hỏi bệ hạ, thà chịu chết chứ không chịu nhục…”

Nga Hoàng run rẩy cánh tay, lập tức nhận lời: “Giờ nô tì sẽ đi lấy, cô nương đợi chút!” Sau đó chạy thẳng vào trong phòng.

Bác Đồng ở bên cạnh liên tục khích lệ ta thay trời hành đạo: “Tiểu lang nhà họ An sao có thể chấp nhận để người khác làm nhục như vậy! Nhất định phải tiến cung đòi lại công bằng từ bệ hạ! Bệ hạ không thể vì thấy dòng dõi An gia chúng ta suy yếu mà hành xử kiểu này!”

Ta cảm thấy lòng bác sục sôi căm phẫn, hận không thể thay ta tiến cung đòi lại công bằng từ bệ hạ. Gió lạnh trong sân chợt thổi qua, lúc Nga Hoàng mang ngọc bội tới, ta cầm lấy nhét ngay vào tay bác Đồng: “Bác Đồng, xưa nay bác luôn thương cháu, việc đòi lại công bằng từ bệ hạ giao cho bác là thích hợp nhất, hôm nay cháu leo núi cả ngày nên mệt lắm rồi, trước tiên cháu phải về phòng nghỉ ngơi đã.”

Bác Đồng dài giọng: “Tiểu lang, bác già rồi, chuyện đánh đấm đấu đá phải để người trẻ làm chớ, cháu tiến cung đòi lại công bằng thì ổn hơn.”

Ta lười biếng quay đầu: “Ai cũng bảo người cao tuổi nhìn xa trông rộng, bàn chuyện cùng Hoàng đế bệ hạ nhất định phải là người có kinh nghiệm đương đầu phong phú, cháu vận chưa lão luyện, phải ngủ một giấc bồi bổ trình độ!”

Ngày hôm sau, ta cố tình bảo cung nhân giả vờ đẩy xe rượu, còn mình xách một vò nhỏ, áp tải xe hàng đi vòng quanh các đại tửu lâu, chỉ một buổi sáng đã thu được mười lăm lượng.

Ta nghĩ, Hoàng đế bệ hạ nghe thấy tin này chắc sẽ không vui lắm, liền tiêu năm trăm quan tiền mua hộp điểm tâm bên đường, bảo Nga hoàng đưa vào trong cung.

“‘Có đi mà không có lại là vô lễ, hộp điểm tâm này coi như chút tấm lòng của thảo dân tặng bệ hạ’, ngươi nhất định phải truyền đạt sự cảm kích sâu sắc của ta tới bệ hạ đấy.”

Ta nói vậy đó.

Nga Hoàng run run, xách hộp điểm tâm tiến cung thăm bệ hạ, khác hẳn so với thần sắc tối qua phi như bay đi lấy ngọc bội.

Hoàng hôn buông xuống, nàng ủ rũ trở về, đứng ngoài cửa sổ phòng ta không chịu vào.

Ta nằm trên gi.ường đang ôm quyển truyện kinh dị rất thú vị, vừa ngẩng đầu liếc nhìn thấy nàng, tâm trạng lập tức hào hứng, tràn đầy hi vọng vẫy vẫy tay: “Nga Hoàng mau vào đây, bệ hạ nói gì?”

Hắn có nổi cơn tam bành không? Có đập nghiên mực mới trị giá ngàn vàng trên bàn không? Hoàng đế bệ hạ mỗi hai lượng bạc còn tiếc rẻ không biết liệu có đau lòng chăng?

Nga Hoàng rụt rè ngẩng đầu nhìn ta: “Bệ hạ nói… bệ hạ nói cô nương là kẻ phá gia chi tử, miệng ăn núi lở…”

Ta thất vọng nằm bẹp xuống gi.ường, quay người vào trong tiếp tục đọc sách.

Hoàng đế bệ hạ mắng người kiểu cũ rích!

Nga Hoàng lùi về sau, “Có điều bệ hạ đích thân đến rồi…” Nàng ngẩng đầu liếc nhìn sắc mặt ta, “Nô tì xin cáo lui!” Chớp mắt một cái đã không thấy đâu.

Ta ngồi trên gi.ường nghĩ ngợi, đột nhiên nhớ ra một chuyện, vội xỏ giày chạy đến nhà bếp, giấu hết thịt cá mua về từ lúc trưa, bày hết rau xanh, củ cải lên bàn nấu, xong xuôi mới đi ra sân trước.

Lúc này Hoàng đế bệ hạ đang ngồi dưới bóng cây trong sân, nói chuyện phiếm với bác Đồng, Điền Bỉnh Thanh đứng hầu bên cạnh.

Bác Đồng thấy ta đến, đứng dậy nói: “Bác xuống bếp xem thử, tối nay có món gì ngon tiếp đãi bệ hạ.”

Ta nồng nhiệt tiến lên, “Bác Đồng, cháu để thức ăn ngon lên bàn nấu hết rồi, bác bảo đám Nga Hoàng nhanh tay nhanh chân chút, xem ra bệ hạ cũng đói rồi.”

Thấy bác Đồng đã đi khá xa, ta vuốt ve ấm trà trên bàn đá: “Nha đầu Nga Hoàng này, tiếp đón bệ hạ mà không biết rót chút trà nóng cho người, bệ hạ ngồi đây nhé, thần xuống bếp xem sao.”

Phượng Triều Văn dáng người cao ráo, khí phách hiên ngang, ngồi trên ghế đá không chút lo lắng, ung dung nói: “Nàng xuống bếp dặn dò một lượt, đừng để họ bày thịt cá nàng mua lên bàn nhá!”

“Sao bệ hạ biết?” Ta vừa nói ra, vội che miệng lại, hận không thể cắn đứt lưỡi ngay bây giờ.

Phượng Triều Văn lạnh lùng nhìn ta, mỉm cười đầy sát khí, “Suốt thời gian nàng sống trong cung, trẫm chưa từng đối xử tệ với nàng, có bữa nào không phải do nàng chọn món?”

Chân ta mềm nhũn, bất giác nhớ lại mũi tên ở Cẩm Tú các.

“Bệ hạ, đâu phải thế. Chẳng qua thần muốn xuống bếp dặn dò một lượt, bảo họ đừng tiết kiệm thứ gì, hiếm khi bệ hạ đến chơi, hiếm khi…”

Hắn vẫy tay, “Nàng qua đây ngồi, việc pha trà rót nước cứ để Điền Bỉnh Thanh lo là được rồi.”

Điền Bỉnh Thanh ban nãy còn đứng đó giả bộ làm môn thần, lập tức tiến lên trước, đón lấy ấm trà trong tay ta, thoắt cái đã đi mất dạng.

Ta miễn cưỡng ngồi đối diện Hoàng đế bệ hạ, hắn liếc nhìn ta: “Lại gần đây.”

Ta lại dịch gần thêm một chút, cho đến khi bị cánh tay dài của hắn ôm chầm lấy, cả người lọt thỏm trong lòng hắn.

Ta lén ngẩng đầu, gặp phải đôi mắt phượng của hắn đang nhìn xuống, bị hắn véo mũi hỏi: “Tại sao không hồi cung?”

Nhìn quanh tứ phía, bác Đồng để ta một mình ở đây chống địch, đến một trợ thủ cũng chẳng có. Ta gạt bàn tay hắn đang véo mũi mình xuống: “Đó không phải nhà của thần.”

Hắn bỗng cười tươi rói: “Cũng phải, nàng đang nhắc trẫm phải hạ chỉ ban hôn, mau mau dùng xa giá rước nàng từ Đan Phượng môn về cung. Thì ra Tiểu Dật về nhà để chuẩn bị xuất giá…”

Ta trợn mắt nhìn, hết sức bái phục trước khả năng lý giải siêu việt lạ thường của hắn.

Hắn ôm eo ta, chỉ quan tâm suy nghĩ của bản thân: “Phải nhờ ai làm mai đây? Thái Phó hay là Tiêu Dao Hầu nhỉ? Là thần tử Đại Tề hay là di lão Đại Trần nhỉ? Hay là nhờ cả hai đi?”

Ta…

“Hình như điều không ổn…”

“Có gì mà không ồn!” Hoàng đế bệ hạ vung bàn tay lớn, “Trẫm đương nhiên có thể làm chủ hôn sự của chính mình.”

Ta vùi đầu vào lòng hắn, thưởng thức sự ấm áp này, không kìm nổi liền ngăn cản: “Nhà thần không có của hồi môn!”

Hắn nhấc đầu ta ra khỏi lòng, trán hắn kề sát trán ta, ta có thể nhìn thấy sự nghiêm túc trong đôi mắt phượng kia: “Của hồi môn đã có ta lo!”

“Bệ hạ không phải cha thần!”

Ta cắn chặt môi, uất hận vô cùng vì sự tự chủ của bản thân càng ngày càng yếu khi đối diện với hắn.

Hoàng đế bệ hạ sắc mặt không vui nhìn ta chằm chằm, ra sức cắn một cái lên môi ta, dường như vẫn không thể trút bỏ căm phẫn, hắn lại vạch cổ áo ra, cắn một cái lên đó.

… Bệ hạ tuổi con cún đấy à?

Ta nhớ Điền Bỉnh Thanh nói, năm đó Tiên đế Đại Tề liên tục đưa nữ nhân vào đông cung, thật ra làm một Hoàng đế còn đang mạnh khỏe mà Thái tử quá giỏi giang cũng chẳng phải chuyện tốt dẹp gì, huống hồ ở giữa còn có người mẹ kế lòng dạ hiểm ác.

Lúc này Hoàng đế bệ hạ đang cao hừng, ta thực tình không cố ý làm hắn mất vui.

Nhưng khi thức ăn được bưng lên, gương mặt Hoàng đế bệ hạ lại một lần nữa trở nên u ám.

Ai ai cũng biết, Đại Tề là vùng đất lãnh lẽo, bệ hạ thích ăn thịt, nhưng nhìn chung các món hôm nay của nhà ta là củ cải xào nhạt, cải xanh xào nhạt, bí đao xào nhạt còn có món canh củ cải hầm… Đều tại ta giấu thịt cá quá kĩ, họ chắc chắn không thể tìm thấy…

Người bưng món lên là Nga Hoàng, nàng thận trọng đặt lên bàn rồi lui xuống, Điền Bỉnh Thanh và bác Đồng lặn mất tăm…

Ta phải chịu đựng ánh mắt khiển trách của Hoàng đế bệ hạ khi còn đang ngả trong lòng hắn, lại còn bị hắn ép ăn rất nhiều cải xanh với củ cải, hắn vừa bón cho ta vừa thương tiếc: “Tiểu Dật gầy quá đi, ăn nhiều chút cho béo, nếu không làm tân nương sẽ không xinh đâu…”

Thật ra ta cũng thèm thịt lắm á á á á á…

Lúc tiễn hắn đi, bác Đồng mặt mày tươi cười, ta đứng trước gió thầm rơi lệ, đám Nga Hoàng quyết không lộ diện.

Ta biết thời đại này mọi người đều không coi trọng sự trung thành sắt son, làm kẻ hàng địch phản quốc, gió chiều nào xoay chiều ấy mới được thiên hạ ca ngợi.

Đợi Phượng Triều Văn đi rất xa, ta nắm chặt vạt áo trước của bác Đồng, như sắp òa khóc đến nơi, cắn răng bặm môi: “Bác Đồng, sao bác có thể cười vui vẻ như thế? Bệ hạ đe dọa cháu kí giấy nợ hai vạn lượng bạc, những hai vạn đó! Cháu đào đâu ra bạc đây?”

Bác cười tít mắt gật đầu, “Ta biết, mực là do ta mài mà.”

“Sao lúc Điền Bỉnh Thanh đến thư phòng cầm giấy bút nghiên mực, bác không cản lại? Cứ thế này chỗ rượu kia của cha cháu sẽ hết sạch mất.”

Bác Đồng xoa đầu ta, chân thành nói: “Bệ hạ bảo rồi, rượu của lão gia đổi lấy chút tiền ăn cơm mà mang ra trả nợ thì không được.”

Ban nãy ta cũng nghe thấy câu này.

Ta hận không thể cào tường khóc lóc, níu tay áo bác Đồng: “Vậy phải làm sao đây phải làm sao đây?”

Bác lại xoa đầu ta: “Ngoan, bệ hạ bảo rồi, chỉ cần cháu tiến cung kết duyên với bệ hạ, món nợ này sẽ được xóa sạch.”

Ta giãy đành đạch, tức giận gào thét: “Phải kết duyên á? Món nợ này chính vì lần trước vào cung kết duyên với bệ hạ mà thành đấy, hắn nói đây là chi phí tiêu xài thường ngày của cháu trong cung… Đúng là lần đầu tiên nghe thấy làm Hoàng đế mà keo kiệt như hắn!”

Bác Đồng quay người cười như nắc nẻ: “Tiểu lang nhà ta cũng không kém đâu, một miếng thịt còn tiếc rẻ. Có điều không phải bác không nhắc cháu nhé, hôm nay hơi nóng nực, thịt để lâu sẽ bị thiu… Cháu cũng biết trong phủ bây giờ không được như xưa, tiền bạc không có sẵn…”

Ta: “…”
 
Top