Chầm chậm yêu em.

jollyphan87

Thành viên thân thiết
Thành viên thân thiết
Tham gia
8/9/2018
Bài viết
33
Tên tác phẩm: Chầm chậm yêu em.
Tác giả: jollyphan
Thể loại: Tình cảm.
Tình trạng: đang sáng tác.
Đánh giá truyện theo độ tuổi: 10+
Nội dung:
Tình yêu của cô và anh ví như dòng nước chảy xuôi, không cần oanh oanh liệt liệt, thuận theo tự nhiên nước chảy thành sông.
Từ buổi đầu vô tình gặp gỡ, anh từng hiểu lầm, nghi ngờ lòng tốt của cô khi vươn tay giúp đỡ thằng bé mà không cần hồi báo. Qua những cuộc nói chuyện, va chạm vụn vặt trong cuộc sống đời thường, có thằng bé làm cầu nối, anh dần thấu hiểu và bị cô cuốn hút, tình yêu lặng lẽ đến lúc nào không hay.

 
Chap 1: Đứa trẻ đi lạc.


Xách túi đồ trên tay, Thanh Thanh rời siêu thị. Xẩm tối, trời đổ cơn mưa rào nặng hạt, người đi đường vội vã. Bung dù, cô chậm rãi quốc bộ trên vỉa hè. Nhà cô cách siêu thị không xa, đi bộ khoảng mười phút thì tới. Xuyên qua mấy cái ngõ, trong làn mưa đan dày, cô chợt bắt gặp một bóng dáng nho nhỏ đang co mình ngồi ôm gối trên bậc thang trước thềm nhà. Mái tóc đen cắt ngắn, cô đoán là một cậu bé trai khoảng 5-6 tuổi.

Bước lại gần cậu bé, cô mỉm cười, nhẹ nhàng hỏi:

-Vì sao em ngồi ở đây? Nhà em ở đâu?

Cậu bé ngước mắt lên nhìn cô, đôi mắt đen láy, trong vắt, làn da trắng mịn, mái tóc đen mượt mềm mại. Là một cậu bé vô cùng tuấn tú, đẹp trai. Chắc hắn bố mẹ cậu bé cũng có diện mạo xuất chúng không kém. Vừa nhìn cậu bé, cô đã cảm thấy thích. Có lẽ là yêu thích trước cái đẹp, hoặc là đôi mắt của cậu bé đã đánh động đến lòng trắc ẩn trong cô.

Cậu bé mím môi không trả lời, chỉ ngơ ngác nhìn cô.

Thanh Thanh vẫn duy trì nụ cười mỉm không đổi, cố tỏ ra thân thiện với cậu bé. Cô sợ sẽ dọa đến cậu bé.

-Nhà em ở đâu có nhớ không? Em có nhớ số điện thoại của ai trong gia đình không, chị sẽ gọi điện thoại kêu người tới đón em về nhà?

Cậu bé ngẫm nghĩ một lúc rồi lắc đầu. Thanh Thanh khẽ thở dài, chắc thằng bé đi lạc rồi.

-Chờ mưa tạnh chị đưa em đến đồn cảnh sát nhé, để các chú ấy giúp em tìm người nhà, chắc nhà em cũng ở xung quanh khu vực này thôi.

Thanh Thanh nắm lấy tay thằng bé giúp thằng bé đứng dậy. Ban đầu cậu bé khá rụt rè, vẫn còn e ngại người lạ, nhưng nụ cười mỉm dịu dàng, cùng ánh mắt hiền từ của cô đã phần nào trấn an nỗi lo sợ trong lòng thằng bé.

Thanh Thanh mở khóa cửa, nắm tay dẫn thằng bé vào bên trong căn hộ.

-Em có đói bụng không? Chị giúp em tắm rửa xong rồi chúng ta cùng nấu bữa tối nhé.

Một cục bông tròn tròn màu trắng kêu meo meo, chạy ra đón cô chủ nhỏ đã về. Con vật tỏ vẻ thân thiết, dụi dụi đầu vào chân cô. Thằng bé tò mò cúi xuống nhìn, đôi mắt màu xanh lá cũng ngẩng đầu nhìn lên. Con vật đi vòng quanh chân thằng bé, cái mũi hít hít, rồi dụi chiếc đầu nhỏ vào ống quần làm nũng. Trong lòng chợt cảm thấy mềm mại, thằng bé thích con vật, rất muốn cúi xuống sờ sờ lớp lông màu trắng mềm mại. Như đọc hiểu mong muốn trong lòng thằng bé, Thanh Thanh cười, gợi ý:

-Nó tên là Họa. Em có muốn ôm nó không?

Dưới sự khuyến khích của cô, thằng bé ngồi xổm xuống, cẩn thận vươn bàn tay nhỏ bé, chạm khẽ vào lớp lông phía trên của con vật. Hưởng thụ sự vuốt ve của người bạn nhỏ, con Họa kêu meo meo, cọ cọ má vào lòng bàn tay thằng bé. Phản ứng của con mèo làm tăng thêm lòng can đảm, cậu bé vòng tay ôm lấy con vật vào lòng.

Thanh Thanh mỉm cười, để cho thằng bé chơi với con mèo. Cô tiến vào phòng ngủ, mở ngăn kéo tủ quần áo, lục tìm mấy bộ đồ trẻ con có từ hồi bé vẫn được cô giữ làm kỷ niệm tới giờ. Ngày đó, mẹ cô rất thích diện quần áo của bé trai cho cô để chụp ảnh làm album. Vừa hay có thể đem ra cho thằng bé sử dụng.

-Mau đi tắm nào, mặc quần áo ẩm ướt dính nước mưa lâu có thể sẽ bị cảm lạnh – Cô hối thúc thằng bé.

Thằng bé quyến luyến để con mèo dưới sàn nhà, theo cô đi vào phòng tắm. Con Họa cũng quẩn quanh dưới gót chân.

Cô xả nước ra bồn tắm, dùng tay thử nhiệt độ, định giúp thằng bé cởi quần áo tắm rửa, nhưng thằng bé ngượng ngùng tỏ vẻ không cần sự giúp đỡ của cô. Hiểu ý, Thanh Thanh cũng không gượng ép:

-Chị ở ngay bên ngoài nhé, em cần gì thì cứ gọi chị.

Thằng bé gật đầu, Thanh Thanh khép cửa, con Họa cũng theo cô đi ra bên ngoài. Cô tiến về phía nhà bếp chuẩn bị nguyên liệu nấu ăn, thỉnh thoảng lại chú ý tới động tĩnh từ phía nhà tắm.

Lúc thằng bé tắm xong, cô đang xào rau. Ngửi thấy mùi thơm của thức ăn, thằng bé tò mò đi vào nhà bếp.

-Em ngồi trên ghế chờ một lát nhé. Chị nấu thức ăn sắp xong rồi.

Thằng bé nghe lời ngồi xuống ghế sau chiếc bàn tròn. Con Họa xán lại gần, chiếm một vị trí trong lòng thằng bé, được dịu dàng vuốt ve, dường như rất thích cậu bạn nhỏ mới quen.

Thức ăn nhanh chóng được dọn lên bàn, bốn món ăn đơn giản, mùi hương hấp dẫn. Bụng đói réo vang, thằng bé vô thức nuốt nước bọt. Nhìn vẻ mặt thèm thuồng muốn ăn của cậu bạn nhỏ phía đối diện, Thanh Thanh cười khẽ, lấy bát đơm cơm, hối thúc:

-Em mau ăn đi kẻo đói.

Thằng bé cầm đũa, được cô gắp thức ăn, trong ánh mắt dường như có hơi nước, chậm rãi nhai nuốt. Dưới chân bàn, con Họa cũng kêu meo meo đòi ăn, cô chia cho con vật một phần.

Ăn xong bữa tối, để thằng bé ngồi ngoài phòng khách ăn hoa quả và chơi với con Họa, Thanh Thanh vào phòng ngủ thay quần áo. Một lát nữa cô cần đưa thằng bé tới đồn cảnh sát.

Phương tiện đi lại chủ yếu của cô là chiếc xe tay ga Classic, đã tròn bốn năm tuổi, mặc dù có chút cũ nhưng mà sử dụng vẫn còn rất tốt và bền. Thấy cô có việc chuẩn bị đi ra ngoài, con Hoa bấm dính lấy thằng bé không nỡ rời xa, thằng bé cũng không nỡ buông tay khỏi con vật, cả hai ngước mắt nhìn cô tỏ ý cầu xin. Thanh Thanh nhanh chóng bị đả bai, không thể dùng thái độ cứng rắn, đành để thằng bé ôm bế mang theo con mèo.

Mưa đã tạnh để lại nhiều vũng nước đọng dưới lòng đường, khí trời mát mẻ. Thanh Thanh chầm chậm lái xe men theo con đường thành phố dẫn đến trụ sở cảnh sát Phường. Thằng bé ngồi yên sau ghế xe, bàn tay nhỏ bé vuốt ve bộ lồng mềm mượt của con Họa. Đôi mắt lim dim hưởng thụ làn gió mát, con vật thỉnh thoảng lại cọ cọ đầu vào lòng bàn tay cậu bạn nhỏ.

Buổi tối không có mấy người đến trình báo án, trong trụ sở cũng chỉ có vài đồng chí cảnh sát trực ban. Thanh Thanh dẫn cậu bé đến một chiếc bàn trống, cô tỉ mỉ trình bày vụ việc.

-Chào anh. Anh có thể giúp tôi tìm người nhà của cậu bé này không? Cậu bé đi lạc.

Người cảnh sát trẻ nhìn cậu bé tuấn tú đang ngồi ôm con mèo tròn vo trước mặt, hỏi:

-Cháu tên là gì? Có nhớ tên bố mẹ và số điện thoại liên lạc của người thân trong gia đình không?

Cậu bé hơi cúi đầu, chăm chú nhìn con mèo ôm trên tay.

Người cảnh sát nghi hoặc quay sang hỏi Thanh Thanh:

-Sao thằng bé không trả lời hay là....?

Thanh Thanh khẽ lắc đầu. Từ lúc cô gặp thằng bé cũng chưa thấy cậu bé nói bất cứ một lời nào. Một ý nghĩ không hay bất chợt hiện lên trong đầu cô...

Nhận được cái lắc đầu e ngại từ cô, người cảnh sát trẻ tỏ vẻ tiếc hận, dùng máy ảnh chụp lại mấy kiểu chân dung của cậu bé, hứa hẹn:

-Chúng tôi sẽ cố gắng sớm tìm được người nhà của cậu bé. Trong thời gian đó cô có thể chăm sóc cho thằng bé được không?

Thanh Thanh không từ chối:

-Vâng. Có thông tin gì của người nhà thằng bé mong anh liên hệ với tôi qua số điện thoại này.

Để lại thông tin liên lạc cho người cảnh sát trẻ, cô nắm lấy tay thằng bé:

-Xong rồi, chúng ta cùng về nhà thôi.

Ánh mắt thoáng hiện lên nhìn vui vẻ,cậu bé thích được nghe cô nói sẽ dẫn mình về nhà. Trong lòng cô cũng có một niềm vui nho nhỏ. Từ lâu rồi cô mới có một người bạn ăn cơm cùng, một người cùng chia sẻ thức ăn do chính tay cô nấu.

Về tơi nhà hơn 8h tối, nghĩ trẻ con nên đi ngủ sớm sẽ tốt cho sự phát triển. Thanh Thanh giục thằng bé đi đánh răng rửa mặt. Trong nhà có phòng khách, nhưng cô không muốn thằng bé phải ngủ một mình, cô sợ thằng bé không quen gi.ường có thể gặp ác mộng.

-Đêm nay em ngủ cùng với chị nhé!

Thằng bé ngập ngừng đứng trước gi.ường ngủ. Thanh Thanh mỉm cười, vỗ vỗ vị trí trống bên cạnh:

-Mau lên đây!

Con mèo Họa phe phẩy đuôi, thân hình tròn vo nằm chính giữa gi.ường, phụ họa với cô chủ kêu meo meo gọi cậu bạn nhỏ. Cảm xúc trong lòng giống như được lấp đầy, cậu bé nhanh chóng trèo lên gi.ường, nằm ôm lấy con vật.

Thanh Thanh mỉm cười nhìn cả hai, cầm một cuốn họa chăm chú vẽ. Có lẽ do bầu không khí trong phòng ngủ quá ấm áp, có lẽ do hoạt động cả ngày đã mệt, cơn buồn ngủ dần kéo đến, cậu bé chìm dần vào mộng đẹp. Nằm cuộn tròn bên cạnh, đôi mắt màu xanh lá cũng nhắm lai ngủ say.

Thanh Thanh mỉm cười dịu dàng nhìn cả hai, vươn tay vặn nhỏ bóng đèn ngủ. Trên trang giấy khổ lớn, bức tranh đã được vẽ thành hình, hình ảnh cậu bé và con mèo tựa đầu vào nhau ngủ say, mang đến cho người xem cảm giác yên bình và hạnh phúc.

Kim đồng hồ chầm chậm quay, vạn vật đều say giấc nồng.

Mông mông lung lung, dường như có ai đó đang gõ cửa, Thanh Thanh giật mình mở mắt, vén chăn ngồi dậy. Ngước mắt nhìn lên đồng hồ treo tường, thấy kim giờ chỉ lên con số 11, kim phút chỉ tới con số 9. Gần 12 giờ rồi, ai còn gõ cửa vào giờ khuya khoắt này? Vốn không tin là ma, bởi vì cô là người theo chủ nghĩa vô thần, nên chỉ có thể là có ai đó đang quấy phá hoặc là có người đang có việc gấp cần giúp đỡ?

Còn mèo Họa nghe tiếng động cùng giật mình thức giấc với cô, trên gi.ường thằng bé vẫn đang ngủ say. Bật điện, cẩn thận cầm lấy một cây chổi để trong góc bếp, cô thần kinh căng thẳng hỏi vọng ra ngoài cánh cửa gỗ:

-Xin hỏi ai đang đứng bên ngoài đó ạ?

Lập tức có giọng nói của một người đàn ông đáp lại:

-Là cô Thanh Thanh phải không? Tôi là người nhà của cháu bé.

Thanh Thanh bất ngờ với hiệu suất làm việc của trụ sở cảnh sát. Chỉ báo tìm người nhà cho thằng bé được vài tiếng đồng hồ, đã có người nhà tới tận cửa tìm người rồi.

Thanh Thanh mở khóa cửa, người đàn ông luống tuổi lịch sự chào hỏi, cô mỉm cười lễ phép chào hỏi lại. Sự chú ý của cô chuyển sang người đàn ông đứng im bên cạnh. Anh ta tầm ngoài 30 tuổi, mặc quần âu sơ vin, áo sơ mi kẻ sọc tuy ý sắn gọn lên bắp tay, hàng cúc áo đầu tiên không cài khuy. Vóc dáng rất cao, hơn hẳn cô một nửa cái đầu. Mái tóc đen dày chải rẽ ngôi, sống mũi cao, bờ môi mỏng. Ánh mắt nhìn thâm thúy. Từ phong cách ăn mặc tới dáng vẻ bên ngoài mang đến cho cô cảm giác là một người lãnh đạm,khó gần. Thông qua anh ta cũng phảng phất thấy một phần ba dáng vẻ non nớt của thằng bé. Có thể hai người là...cha con, cô âm thầm suy đoán.

Trong khi cô âm thầm đánh giá thì người đàn ông trẻ tuổi cũng âm thầm quan sát cô từ đầu xuống chân. Do thức dậy vội vã, cô vẫn đang diện nguyên một chiếc váy ngủ dài đến ngang gối in hình chú gấu Teddy, mái tóc đen dài buộc lệch cao trên đầu, chân xỏ một đôi dép bông xù. Trên tay đang cầm ngược cây chổi lau nhà.Tổng hợp hình ảnh của cô hiện giờ có thể tham gia vào đội diễn văn nghệ hóa trang. Khóe môi người đàn ông khẽ nhếch.

-Mời hai người vào trong nhà.

Gò má hơi hồng, bối rối che dấu đi sự xấu hổ, cô đành mời hai người đàn ông lạ mặt vào trong phòng khách, lịch sự lấy nước mời họ uống.

-Hai người tới đón thằng bé?

Không chờ họ lên tiếng hỏi, cô đã đi thẳng vào chủ đề. Người đàn ông luống tuổi khẽ gật đầu:

-Đúng. Chúng tôi có nhận được tin báo từ trụ sở cảnh sát. Cảm ơn cô đã giúp đỡ và thu lưu thằng bé.

-Thằng bé hiện đang ngủ trong phòng. Hai người ngồi chờ một lát, cháu đi đánh thức thằng bé dậy.

Tiến vào phòng ngủ, ngắm nhìn khuôn mặt ngủ say trên gi.ường như thiên thần của thằng bé, Thanh Thanh có chút không nỡ đánh thức thằng bé dậy. Con mèo Họa cuộn tròn nằm bên cạnh, giương đôi mắt tròn xoe nhìn cô. Trong lúc cô đang tần ngần lưỡng lự, một bàn tay bất giác vươn ra vén gọn chăn, dứt khoát bế bổng thằng bé lên cao, dọa cô giật mình quay sang nhìn, thầm nghĩ không hiểu anh ta đã đi theo mình vào trong phòng ngủ từ bao giờ. Anh ta có biết đây là nơi chốn riêng tư của cô không?

Người đàn ông bế thằng bé quay ra phòng khách, cô âm thầm bất mãn trừng mắt nhìn theo, không quên mở cửa ban công, dùng túi bóng gói lại bộ quần áo đang phơi khô trên sào của thằng bé.

-Đây là đồ của thằng bé, chú hãy cầm lấy. – Cô đưa túi đồ cho người đàn ông luống tuổi.

-Cảm ơn cô. – Người đàn ông đón nhận lấy.

Một tấm chi phiếu được đẩy về phía cô.

-Đây là chút lòng thành, mong cô hãy nhận lấy.

Thanh Thanh ngây ngốc nhìn, không kịp phản ứng. Cô chưa từng mở miệng yêu cầu cần phải trả ơn mình bất cứ thứ gì!

Coi như đã kết thúc chuyến thăm viếng, người đàn ông trẻ tuổi bế thằng bé đi ra hướng cửa. Người đàn ông luống tuổi nhổm đứng dậy đi theo. Thanh Thanh vội trả lại tấm chi phiếu:

-Chú hãy cầm lại đi. Cháu giúp thằng bé không phải vì tiền! – Lời cô nói có chút gay gắt. Họ đang coi cô là cái gì thế? Một kẻ đào mỏ sao?

Người đàn ông trẻ tuổi lạnh lùng quay lại nhìn cô:

-Tôi không muốn mắc nợ người khác.

Cho nên ngụ ý là tiền cô không muốn nhận cũng phải nhận. Mà nhận xong rồi cô có vứt bỏ đi thì đó cũng là việc của cô.

Bóng dáng hai người đàn ông nhanh chóng khuất sau cánh cửa gỗ. Một lát sau có tiếng động cơ xe ô tô rời khỏi trước cửa căn hộ. Thanh Thanh vẫn ngây ngốc đứng im trong phòng, tờ chi phiếu vô thức bị vo nhàu nát trong tay.

Thả mình ngồi xuống ghế sa lông, xoa vầng trán đau nhức, cô nhếch môi cười khổ nhìn tờ chi phiếu trị giá 100 triệu trong tay. Cô nên làm gì với số tiền rơi từ trên trời xuống đây?
 
Chap 2: Người bạn thời thơ ấu.


Mặt sông phản chiếu ánh nắng mặt trời buổi chiều, từng con sóng lăn tăn lấp lánh ánh sáng bạc. Thanh Thanh ngồi trong quán cà phê gần cửa sổ, hướng nhìn về phía lòng sông. Âm nhạc du dương, mùi côc capuchino dịu ngọt. Cô hý hoáy vẽ, phác họa khung cảnh sông nước vào buổi chiều thu ngập tràn nắng vàng. Giữa lòng sông có một chiếc thuyền nan lững lờ trôi suôi, người thợ đánh cá đang quăng lưới. Khung cảnh yên bình nên thơ.

Thanh Thanh cong khóe môi cười, hài lòng nhìn bức tranh mình vừa vẽ xong.

-Có chuyện gì mà vui vẻ thế?

Thanh Thanh đặt bức tranh xuống bàn, ngước mắt lên nhìn:

-Mày đã đến rồi. Ngồi đi.

Hải Lam đẩy kính mát lên tóc, ngồi xuống chiếc ghế phía đối diện, khuôn mặt trang điểm tinh sảo, diện chiếc váy màu tím than làm nổi bật nước da trăng ngần, ôm vừa khít thân hình mảnh khảnh dong dỏng cao. Mùi nước hoa Chanel thoang thoảng.

-Mày uống gì thì tự gọi nhé.

Hải Lam xem menu, yêu cầu nhân viên phục vụ mang cho mình một cốc chanh leo và một đĩa kem.

Trong khi chờ nhân viên phục vụ chuẩn bị đồ uống cho mình, Hải Lam tò mò cầm xem bức tranh do Thanh Thanh vừa vẽ, gật đầu khen một tiếng: "Đẹp!"

Thanh Thanh mỉm cười, nhấm nháp tách capuchino đang uống dở. Cô và Hải Lam là đôi bạn thân, quen nhau cũng được gần 20 năm rồi. Từ lúc học chung trường mẫu giáo cho tới khi lên đại học mới tách ra theo đuổi con đường ước mơ riêng. Cô học mỹ thuật, còn Hải Lam hiện đang làm tiếp viên hàng không. Một năm bốn mùa lúc nào cũng bận, chỉ khi nào có chút thời gian rảnh rỗi mới hẹn gặp cô cùng nhau đi uống cà phê, tám chuyện.

Nước uống được bưng lên, Hải Lam dùng thìa khoắng cho đều, tiếng thìa va vào thân cốc nghe leng keng vui tai. Cô bạn đưa miệng cốc lên môi khẽ nhấp một ngụm.

Mấy người thanh niên trẻ ngồi trong quán thỉnh thoảng lại nhìn về phía hai cô gái. Ánh mắt mê đắm. Hai cô gái mỗi người mang một vẻ đẹp riêng. Thanh Thanh mang vẻ đẹp cổ điển, dịu dàng trong sáng. Còn Hải Lam lại mang vẻ đẹp của người phụ nữ hiện đại, quyến rũ, nóng bỏng.

-Nhìn thấy mấy cây hoa si kia không? Tao đoán chắc có anh đã chết đứ đừ vì mày rồi. – Hải Lam cười trêu.

Thanh Thanh chỉ cười, không đáp.Mái tóc đen dài buộc gọn lên cao, chiếc váy ren màu trắng dài tới ngang gối khoác lên người. Khuôn mặt trái xoan, bờ môi mềm mại. Nhìn cô cười cũng thấy cảnh đẹp, ý vui.

-Sắp tơi mày có dự định gì không? – Hải Lam hỏi.

-Tao định xin làm giáo viên dạy vẽ mỹ thuật của một trường tiểu học gần nhà.

Hải Lam tròn mắt nhìn cô bạn thân:

-Tao tưởng mày muốn làm một Đại họa sĩ? Sao lại chuyển nghề sang làm giáo viên dạy tiểu học rồi?

-Tao muốn đi dạy để trải nghiệm. Hơn nữa tao cũng thích trẻ con mà.

Thanh Thanh chợt nhớ tới thằng bé. Người nhà tới đón thằng bé cũng được mấy hôm nay rồi. Có đôi lúc ngồi ngẩn người một mình, cô lại cảm thấy có chút trống vắng khi nhớ tới thằng bé. Dường như con mèo Họa cũng nhớ tới cậu bạn nhỏ, cứ quẩn quanh theo chân cô, dụi đầu làm nũng muốn tìm người.

-Buổi tối cách đây mấy hôm trước tao có nhận thu lưu một đứa bé trai đi lạc. – Thanh Thanh kể.

-Thật sao? Thế thằng bé hiện giờ đâu rồi, vẫn đang ở chỗ mày hay là đã có người nhà tới đón? – Hải Lam hiếu kỳ hỏi.

-Người nhà thằng bé tới đón rồi. Chẳng những thế bố của thằng bé còn trả công tao một tờ chi phiếu trị giá 100 triệu.

Hải Lam há to miệng, kinh ngạc hỏi dồn:

-Thế mày có nhận tờ chi phiếu đó không? Số tiền đó mày đã làm gì rồi?

Trước lòng hiếu kỳ mãnh liệt muốn biêt được đáp án của cô bạn thân, Thanh Thanh không vội trả lời, từ tốn nhấm nháp hương vị capuchino trên đầu lưỡi.

-Mày mau trả lời tao! Nhanh lên! – Hải Lam trừng mắt nhìn Thanh Thanh, rất bất mãn trước thái độ thờ ơ của người nào đó.

-Tao đã mang quyên tặng số tiền đó cho cô nhi viện Tình Thương rồi.

-Chỉ có thế?

-Chỉ có thế.

Hai cô gái mắt to mắt nhỏ nhìn nhau. Hải Lam thất vọng bĩu môi, cô tưởng phải có một câu chuyện vô cùng phấn khích tiếp nối phía sau, ví dụ như Thanh Thanh cùng bố của thằng bé tranh cãi kịch liệt, rồi ném tiền thẳng vào mặt anh ta..vân vân...

Vậy mà lại không có gì đặc sắc hết! Hải Lam bực mình, ngửa cổ uống gần cạn ly nước chanh leo.

Thanh Thanh cũng cảm thấy chua thay cho cô bạn thân. Trong lòng cô nổi lên sự vui sướng nho nhỏ khi trêu chọc người nào đó thành công.

Còn nhớ, ngay buổi sáng hôm đó, cô đã mang tiền ra ngân hàng, nhờ ngân hàng chuyển giao cho cô nhi viện Tình Thương. Đồng thời cô cũng để lại một lời nhắn thay mặt cô nhi viện Tình Thương cảm ơn tới chủ nhân của tấm chi phiếu. Cô tin chắc rằng rất nhanh ngay sau đó lời nhắn đã được chuyển tới tay người nhận.

Cách dùng tiền để giải quyết mọi vấn đề, cô đoán anh ta là một thương nhân. 100tr kia chẳng khác gì phí bịt miệng cô, ngụ ý đủ nhiều để cô không đòi hỏi được gì hơn, đồng thời cũng không được phép có liên quan gì tới cuộc sống của gia đình anh ta. Phong cách làm việc dứt khoát, sòng phẳng !

Anh ta không muốn mắc nợ gì cô, ngay cả chính bản thân cô cũng vậy. Chinh vì thế cô đã để lại lời nhắn kia, để nói cho anh ta biết tiền của anh ta đã dùng vào việc gì. Coi như là cô giúp anh ta làm việc thiện đi. Giờ thì không ai nợ ai!
 
Chap 3: Gặp lại trong mưa.


Bên trong mặc áo phông màu trắng in hình bông hoa hướng dương trước ngực, bên ngoài mặc quần jean liền áo, mái tóc đen dày thắt bím buộc lên cao, Thanh Thanh đứng trên thang xếp, đang chăm chú tô vẽ hình ông mặt trời trên bờ tường gần lối ra vào.

Gần tới ngày khai giảng chào đón năm học mới, Thanh Thanh tới thăm ngôi trường sắp vào giảng dạy. Khi cùng cô hiệu trưởng dạo bộ quanh sân trường, tới thăm lớp học sắp được bổ nhiệm làm giáo viên chủ nhiệm tạm thời, do có một giáo viên nữ xin nghỉ chờ sinh, ngắm nhìn cách trang trí trong phòng học, bất chợt cô nảy ra ý định muốn được trang trí lại lớp học theo ý riêng của mình. Cô hỏi xin ý kiến của cô hiệu trưởng:

-Cô có thể cho phép em được trang trí lại lớp học không? Em muốn vẽ thêm một số hình các con vật ngỗ nghĩnh. Ở đây em muốn vẽ hình một ông mặt trời, phía dưới là một cánh đồng hoa hướng dương đang nở rộ, trên lối đi nhỏ các em học sinh đang tung tăng vui đùa cắp sách tới trường. Cô thấy sao ạ? – Thanh Thanh chỉ tay lên tường, mỉm cười nói một cách say sưa.

Cô hiệu trường vui vẻ nghe cô nói. Đôi mắt sau lớp kính cận lấp lánh ý cười.

-Được. Em cứ trang trí lại lớp học theo ý của em. Cô tin tưởng vào tài năng hội họa của em.

Cô hiệu trưởng Lý là giáo viên cũ dạy cấp ba của Thanh Thanh. Sau khi cô lên đại học thì mất liên lạc. Không ngờ khi tới ngôi trường tiểu học Thiên Thần xin làm giáo viên dạy Hội họa, cô lại cơ hội gặp lại người giáo viên thân thiết dạy môn Văn của mình. Buổi phỏng vấn hôm đó, cô đã có một cuộc nói chuyện ôn lại kỷ niệm xưa cũ rất vui. Cô nghĩ cho dù không có tài năng về hội họa, chỉ bằng mối quan hệ xưa cũ, chắc chắn cô hiệu trưởng cũng sẽ cho cô cơ hội được giảng dạy tại ngôi trường này. Cô hiệu trưởng còn trêu cô:

-Cô mong khung cảnh của ngôi trường cùng các em học sinh đáng yêu ở đây đủ sức hút giữ em ở lại dạy lâu dài. Không chỉ là một năm, mà mười năm, hai mươi năm sau.

Thanh Thanh nhớ lúc đó cô chỉ cười.

Được sự cho phép của cô hiệu trường, ngày nào cô cũng dành thời gian vào buổi chiều tới ngôi trường để vẽ phác họa và tô màu. Thỉnh thoảng cô hiệu trưởng cũng tới nói chuyện phiếm với cô và xem hiệu suất công việc. Chỉ còn hết buổi chiều hôm nay nữa thôi, ngày mai các em học sinh sẽ khai giảng, bắt đầu một năm học mới. Do vậy, bằng mọi giá cô cần phải hoàn thành cho xong nốt bức họa cuối cùng.

Quẹt mồ hôi trên trán, Thanh Thanh cẩn thận trèo xuống bậc thang. Đứng giữa phòng, cô mỉm cười hài lòng nhìn thành quả lao động mấy ngày hôm nay. Mong rằng tới lúc nhập học, bước vào căn phòng này, các em học sinh sẽ yêu thích các bức tranh do cô vẽ lên bốn bức tường và trần nhà.

Cất dụng cụ vào phòng kho, chào tạm biệt cô hiệu trưởng, Thanh Thanh lái xe về nhà. Hôm nay tâm trạng của cô rất vui, vừa chầm chậm lái xe vừa mỉm cười, khiến bao người phải ngẩn ngơ, ngước mắt nhìn.

Đứng đợi đèn đỏ, lúc lái xe ngang qua ngã tư, ánh nắng trên cao dần tắt, mây đen bất chợt ùn ùn kéo đền. Gió nổi lên, vài hạt mưa to rơi xuống lòng đường. Cơn mưa rào kéo đến bật chợt, người mang áo mưa vội tấp xe vào lề đường, mở cốp xe lấy áo mưa choàng vào người, người quên mang áo mưa cuống cuồng cố phóng xe thật nhanh cho khỏi ướt.

Thanh Thanh lái xe tấp vào lề đường, đứng trú dưới mái hiên một căn nhà đóng kín cửa. Hai bên vỉa hè trồng cây to, lá cây khua loạn trong gió, lá vàng rơi rụng bay tứ tung. Con đường chẳng mấy chốc ướt sũng nước mưa. Màn mưa mông lung trắng xóa, người đi đường vẫn hối hả chạy ngược xuôi, chẳng có ai chịu dừng chân đứng trú mưa.

Thanh Thanh ngước mắt nhìn lên cao, nhìn lá cây đang tắm mình trong mưa gió. Bộ quần áo ướt nước mưa đang nhỏ giọt xuống chân, d.a thịt cảm nhận được hơi lạnh man mát. Khóe môi khẽ nhêch lên, cô bật cười khúc khích, tự cười chê cái tính đãng trí quên mang theo áo mưa của bản thân, để rồi bị ướt hết. Cô vươn tay đón lấy những hạt mước mưa rơi qua kẽ tay.

Tình cảm yêu nghệ thuật trong lòng chợt nổi lên, ngay lúc này cô rất muốn cầm cây cọ để vẽ, vẽ lại khung cảnh mưa gió này. Nơi con đường ướt sũng nước mưa, hàng cây hai bên đường nghiêng ngả tắm mình trong gió bão.

Thanh Thanh lại vui vẻ bật cười với ý tưởng kỳ lạ của bản thân, khum tay hứng giữ lấy những giọt nước mưa đang rơi. Trong đôi mắt như có hai vì sao đang tỏa sáng.

Chiếc xe ô tô chạy lướt nhanh trên mặt đường ướt sũng nước mưa. Nước mưa hắt lên cửa kính làm rửa trôi những lớp bụi vô hình bám trên thân xe. Chiến Phong hơi dựa ra sau ghế xe, hướng tầm mắt nhìn ra khung cảnh bên ngoài qua lớp kính xe. Bất chợt, hắn bắt gặp hình ảnh một cô gái trẻ đang vui vẻ một mình đứng trú mưa dưới một mái hiên trước cửa nhà trên vỉa hè trồng một gốc cây to. Dường như bầu không khí mưa gió ảm đảm xung quanh cũng không làm ảnh hưởng tới tâm trạng của cô gái, trên môi đang nở nụ cười rạng rỡ, khum tay hứng lấy những giọt nước mưa, trong đôi mắt đen láy cũng lấp lánh ý cười.

Dường như linh cảm có ai đó đang chăm chú nhìn mình, Thanh Thanh hơi nghiêng đầu nhìn về phía con đường trước mặt. Cùng lúc ấy, cánh cửa kính xe ô tô phía sau dần hạ thấp. Xuyên qua màn mưa trắng xóa mông lung, bốn mắt nhìn nhau. Thanh Thanh hơi giật mình, đôi mắt tròn xoe. Người đàn ông trẻ tuổi nâng nhẹ khóe môi, cười khẽ.

Chiếc xe khuất dần xa, Thanh Thanh vẫn chưa hồi thần.
 
Chap 4: Buổi dạy đầu tiên

Vươn vai ngồi dậy, Thanh Thanh vén tấm rèm cửa màu trắng, những tia nắng đầu tiên của ngày mới chiếu xuyên vào phòng. Bên cạnh, con mèo Họa phe phẩy đuôi, đùa nghịch lớp chăn nệm, kêu meo meo như chào hỏi cô. Thanh Thanh đùa nghịch lớp lông mềm mượt trên đầu nó, rảo bước vào phòng tắm.

Cô làm bữa sáng đơn giản, cho mình một phần và con mèo Họa một phần. Hôm nay cô có công việc phải làm cả ngày, sợ buổi trưa con mèo bị đói, cẩn thận đổ thêm một phần thức ăn kha khá dành riêng cho mèo ra bát và thay nước cho nó uống.

Mở tủ quần áo, đứng trước gương, cô ướm thử một vài cái váy ưng ý. Cuối cùng cô chọn một chiếc váy đầm liền màu hồng phấn dài tới ngang gối. Vừa kín đáo vừa lịch sự trang trọng. Nước da của cô vốn đã trắng hồng mịn màng, cho nên không cần phải trang điểm cầu kì, chỉ cần thoa một lớp kem dưỡng da và tô son môi màu hồng đồng màu với cái váy, mái tóc đen dày thì tết thành hai bím buông xõa xuông bờ vai. Trông cô hiện giờ bổng trở nên xinh đẹp và nữ tính hơn hẳn.

Hài lòng nhìn mình trước gương, Thanh Thanh đội mũ bảo hiểm, cầm theo túi xách rời khỏi nhà. Con mèo Họa quyến luyến đuổi theo gót chân cô, dường như cũng muốn được theo cô đi ra ngoài. Thanh Thanh mỉm cười, xoa đầu trấn an con vật:

-Họa ngoan nhé! Lúc về chị sẽ mua thức ăn vị cá cho em.

Khóa nhốt cục bông màu trắng tròn vo sau cánh cửa gỗ, Thanh Thanh nổ máy, chầm chậm lái xe tới ngôi trường tiểu học Thiên Thần.Cô xuất phát đi làm có chút sớm, người đi đường thưa thớt, hàng quán hai bên đường đã bận rộn mở cửa để đón những vị khách đầu tiên. Vượt qua vài trụ đèn giao thông và hai cái ngã tư, bóng dáng ngôi trường Thiên Thần hiện dần lên trong tầm mắt cô.

Hôm nay là buổi khai giảng năm học mới đầu tiên, các thầy cô giáo cũng tranh thủ đến sớm để chuẩn bị chào đón các em học sinh. Cổng trường được trang trí khá bắt mắt với cờ và băng rôn.

Thanh Thanh mỉm cười chào hỏi bác bảo vệ, dắt bộ xe vào trong sân trường. Lán để xe dành cho giáo viên nằm phía sau hông nhà giáo viên, nằm chính giữa hai khu nhà dài dành cho học sinh. Cô dắt bộ xe xuyên qua lối đi trồng cau cảnh, dưới gốc cây là thảm cỏ xanh mượt được cắt tỉa hàng ngày.

Sân trường khá rộng, trồng nhiều gốc cây phượng to và bồn hoa, đủ chỗ rộng để tập trung học sinh cả trường làm lễ chào cờ vào mỗi thứ hai đầu tuần, hay là tổ chức lễ hội. Sân trường cũng có nhiều ghế đá được đặt cạnh dưới các gốc cây to. Cô có thể tưởng tượng ra cảnh lũ trẻ ngồi nghỉ ngơi hóng mát vào các buổi trưa hè nóng bức, hay tụm lại cùng nhau ngồi ôn bài.

Thanh Thanh tới phòng giáo viên trình diện, cùng các thầy cô giáo trong trường tiến hành buổi họp đầu giờ vào mỗi buổi sáng trực ban.

Cô hiệu trưởng Lý đại diện, chính thức giới thiệu Thanh Thanh với cả phòng:

-Đây là cô giáo Thanh Thanh. Cô bé sẽ đảm nhận vai trò là giáo viên dạy Mỹ thuật của trường ta.

Thanh Thanh mỉm cười, lễ phép chào hỏi mọi người:

-Chào các anh chị. Em là Thanh Thanh. Trong thời gian tới dạy học ở đây, em rất mong nhận được sự giúp đỡ từ phía các anh chị. Nếu có gì không hiểu, mong các anh chị chỉ bảo cho em.

Giáo viên trong trường tiểu học Thiên Thần tập trung chủ yếu là các giao viên trẻ có nhiều tài năng, được cô hiệu trưởng Lý cẩn thận tuyển chọn từ khắp các nơi trong cả nước. Cùng là người trẻ tuổi nên rất nhanh dễ hòa đồng và làm thân với nhau. Thấy Thanh Thanh diện mạo xinh đẹp nữ tính, vài giáo viên nam trẻ tuổi bắt đầu có ý trêu đùa, hỏi thăm dò:

-Thanh Thanh đã có người yêu chưa?Trong nhà có anh chị em gì không? Em thấy anh được không?

Trước khi tấn công dồn dâp của các đồng nghiệp nam, Thanh Thanh chỉ mỉm cười, không đáp. Cuộc sống cá nhân của cô vốn riêng tư, cô không thích chia sẻ ra bên ngoài, nhất là với những người bạn đồng nghiệp chỉ vừa mới quen biết.

Cô hiệu trưởng Lý lên tiếng, giải cứu kịp thời cho cô:

-Mọi người tập trung làm việc nào. Giờ nhiệm vụ chính của các thầy cô là đón tiếp các bậc phụ huynh đưa con em mình tới nhập học. Ai đảm nhận là giáo viên chủ nhiệm thì đứng trước cửa lớp đón học sinh mới của mình.

Cô hiệu trưởng đã giao nhiệm vụ, các giáo viên không dám chần chừ, ai đi làm việc nấy.

Đến giờ tựu trường, tiếng trống trường nổi lên, ba âm thanh nhịp nhàng, âm vang. Tiếng loa phát thanh hòa lẫn với âm nhạc.

Thanh Thanh đi giữa sân trường rợp nắng vàng, xuyên qua dòng người tấp nập đông đúc, mỉm cười lắng nghe tiếng nói cười đùa vui vẻ của các em học sinh, trong lòng cô cũng chợt cảm thấy bồi hồi, nhớ lại thuở mình vẫn còn là học sinh ngày xa xưa cũ.

Lớp học của cô nằm dưới tầng trệt của khu nhà A. Cô cùng với một cô gái trẻ dạy văn tên là Ánh Ngân đứng hai bên trước cửa lớp, chờ đón các bậc phụ huynh dẫn con em mình tới lớp. Ánh Ngân dạy văn khá nhiều lời, lời nói của cô ấy tuôn ra giông như đang đứng trước lớp bình phẩm một bài văn, sôi nổi, không cạn ý.

Thanh Thanh hơi lắc đầu, khẽ mỉm cười.

Dưới nắng vàng, Thanh Thanh nheo mắt mỉm cười nhìn các em học sinh của mình đang được người nhà nắm tay dẫn dắt từng bước từng bước tiến đến trước cửa phòng học.

Vị khách đầu tiên vừa đến, Ánh Ngân đã nhanh nhẹn thay cô chào hỏi và hướng dẫn dắt vào bên trong lớp học. Dường như cô bé có hai bím tóc xoăn rất thích cách trang trí trong phòng học, Thanh Thanh nghe thấy tiếng cô bé reo lên vui vẻ và tíu tít đặt rất nhiều câu hỏi về các bức tranh. Khóe môi cô lại rộng mở thêm, đôi mắt cong cong.

Lần lượt đã có mười bảy em học sinh được dẫn dắt vào trong lớp học và sắp xếp chỗ ngồi. Theo danh sách được giao, cô thấy còn thiếu một em học sinh nữa.

Thanh Thanh ngẩng đầu lên từ cuốn sổ cầm trên tay, hướng mắt nhìn xuống sân trường. Cô đã thấy vị khách cuối cùng trong lớp học của mình. Trong ánh nắng nhuộm vàng, người đàn ông trẻ tuổi thân hình thon dài, mặc âu phục đi giày da nằm lấy bàn tay nhỏ bé đi bên cạnh, tách biệt hắn với đám đông náo nhiệt, hai cha con chậm rãi sải từng bước về phía cô.

Thanh Thanh chăm chú nhìn, trong đầu lẩm nhẩm đếm theo từng nhịp bước chân. Cô muốn khắc sâu hình ảnh này vào trong đầu để khi buổi tối về nhà sẽ vẽ ghi lại.

Hình ảnh hai người một lớn một nhỏ giống như từ một khuôn mẫu được khắc ra. Người lớn thì lạnh lùng anh tuấn, bé thì non nớt đáng yêu.

Bước chân ngừng, người đàn ông trẻ tuổi hướng tầm mắt nhìn thẳng vào cô. Có một thoáng kinh ngạc trong đáy mắt, có lẽ cũng không thể ngờ lại gặp cô ở đây.

Thanh Thanh cũng cảm thấy có chút bất ngờ không kém. Trái đất quả thật rất tròn, đi một vọng lại đụng mặt nhau. Nhanh chóng thu lại những cảm xúc dư thừa, cô lễ phép mỉm cười chào hỏi người đàn ông. Rồi ngay lập tức ngồi xổm xuống đối diện với đôi mắt ngơ ngác của thằng bé.

Thằng bé ngây ngốc nhìn cô, nhận ra người quen, đôi mắt đen tĩnh lặng dần dần sáng lên. Thanh Thanh mỉm cười, nụ cười dịu ngọt phát ra từ tận đáy lòng.

-Chào em. Em là Kỳ Thiên phải không? Cô là Thanh Thanh, là giáo viên chủ nhiệm dạy mỹ thuật của em.

Thanh Thanh tươi cười giới thiệu. Nắm lấy bàn tay thằng bé, dẫn vào trong lớp.

Được gặp thằng bé ở đây coi như là duyên phận. Mấy ngày vừa qua, thỉnh thoảng cô cũng có chút nhớ tới thằng bé, sợ rằng rất khó có cơ hội gặp lại. Cũng may, ông trời đã hiểu được tiếng lòng của cô, cho cô cơ hội được trở thành giáo viên chủ nhiệm lớp học của thẳng bé. Như vậy trong thời gian một năm sắp tới, hàng ngày cô sẽ được gặp thằng bé, được phép quan tâm và chăm sóc tới thằng bé với tư cách là một giáo viên chủ nhiệm, mà không phải lo tới sắc mặc và sự đề phòng của người nào đó.

Thanh Thanh dẫn thằng bé tới vị trí bàn học số bốn nằm phía bên tay phải. Cô nhẹ giọng nói:

-Em ngồi ở đây nhé. Có gì không hiểu có thể hỏi cô.

Thằng bé ngoan ngoãn gật đầu, đôi mắt sáng lấp lánh nhìn cô. Thanh Thanh cười, chạm nhẹ tay lên mái tóc đen mượt.

Chiến Phong đứng bên ngoài cửa lớp, một tay đút trong túi quần, một tay buông thõng dọc theo th.ân thể. Ánh mắt thâm thúy nhìn sự hỗ động qua lại giữa Thanh Thanh và thằng bé. Hình ảnh của hai người vô cùng hòa hợp và ấm áp. Ánh mắt cô nhìn thằng bé vô cùng thân thiết và dịu dàng, tựa như...người mẹ dành cho con. Hắn nghĩ có lẽ mình đã nhìn nhầm rồi, con người đâu dễ dàng đối xử tốt với người khác mà không có một chút toan tính, vụ lợi.

Sự xuất hiện của hai cha con Chiến Phong gây nên sự náo động không hề nhỏ. Các bé gái thì thích một cậu bé trai Kỳ Thiên đẹp trai nghiêm túc, dáng ngồi thẳng tắp nghiêm chỉnh. Nhóm phụ nữ thì dễ xiêu lòng, dễ bị cuốn hút bởi gia thế giàu có, dáng vẻ nam tính lạnh lùng, cùng thân hình cao chuẩn như siêu mẫu của Hoàng Chiến Phong.

Cô giáo trẻ Ánh Ngân mải len lén ngắm nhìn người nào đó, tay cầm phấn quên cả viết.

Chứng kiến trình độ mê trai của cô bạn đồng nghiệp, Thanh Thanh cong khóe môi cười, hướng ánh mắt nhìn ra khung cảnh ngoài cửa sổ rợp nắng vàng.

Chiến Phong vẫn lặng lẽ đứng quan sát cô, bắt gặp nụ cười khẽ của cô, khóe môi cũng khẽ nâng lên. Có vẻ như cô rất thích cười. Nhớ đến tấm chi phiếu 100 triệu cùng lời nhắn của cô được ngân hàng chuyển lại, đến giờ hắn vẫn còn cảm thấy thú vị.
 
Chap 5: Con mèo đi lạc.


Kết thúc buổi học đầu tiên, lũ trẻ ùa ra khỏi phòng như chim vỡ tổ, tiếng reo hò ròn tan, xà vào vòng tay chào đón của cha mẹ, tíu tít kể lại các câu chuyện vui cho người lớn nghe, cùng nhau nắm tay về nhà. Trong lớp giờ chỉ còn một bóng dáng nho nhỏ, tách biệt với bạn bè xung quanh, cậu bé Kỳ Thiên vẫn ngồi nghiêm chỉnh trên ghế sau bàn học, hơi cúi đầu, tay cầm bút viết lên trang giấy. Thanh Thanh đi về phía cậu bé, nhìn những dòng chữ nắn nót được cậu bé tô vẽ trên trang giấy kẻ ô li, cô mỉm cười, dịu giọng hỏi:

-Kỳ Thiên đang chờ người nhà tới đón đúng không? Cô ngồi đây cùng chờ với em nhé.

Cậu bé khẽ gật đầu, đôi mắt sáng lấp lánh nhìn cô. Thanh Thanh xoa mái tóc đen mềm mại, ngồi xuống bên cạnh thằng bé. Cầm bút chì, cô bắt đầu vẽ phác họa. Từng đường nét vẽ tái hiện lại bóng dáng một cậu trai nhỏ ngồi trên gi.ường, ánh sáng chan hòa, trong lòng ôm một con mèo tròn vo màu trắng, ánh mắt nhìn chăm chú, bàn tay đặt trên sống lưng con vật, nhẹ nhàng vuốt ve. Ý định muốn vẽ một bức tranh tặng cho thằng bé vô thức chợt đến. Cô cho rằng chẳng những con Họa nhớ thằng bé, muốn tìm người bạn nhỏ cùng chơi với mình, thằng bé cũng thật lòng yêu quý con vật.

Cô say sưa với công việc vẽ tranh minh họa của mình, khiến thằng bé cũng bị cuốn hút theo. Đặt bút lên bàn, gập cuốn vở ô li, Kỳ Thiên lặng yên ngồi nhìn cô vẽ. Bức tranh thành hình, cô chuyển sang công đoạn tô màu. Chỉ là mấy gam màu đơn giản, nhưng được vẽ chăm chút bằng tình cảm chân thành của cô, đã thổi hồn vào bức tranh trông sinh động như thật.

Lúc quản gia Trần bước vào cửa lớp học, chứng kiến chính là cảnh Thanh Thanh đang say sưa ngồi vẽ tranh, cậu chủ nhỏ ngồi bên cạnh cũng say sưa ngắm nhìn cô vẽ đến quên hết cả hiện tại xung quanh. Ông định lên tiếng nhắc nhở sự có mặt của mình, nhưng thấy khung cảnh trong phòng quá mức hài hòa tốt đẹp, lại không nỡ phá hỏng. Quản gia Trần đứng im tại cửa, để cho một lớn và một nhỏ có không gian riêng. Ông có lòng kiên nhẫn để chờ.

Đặt bút màu xuống bàn, hai tay giang rộng bức tranh, Thanh Thanh hài lòng, cười tươi rạng rỡ:

-Em có thích bức tranh này không? Cô tặng nó cho em nhé!

Trong đôi mắt dường như có hơi nước, bàn tay kích động khẽ run, Kỳ Thiên đón nhận lấy bức tranh. Cậu bé cẩn thận ngắm nhìn, ngón tay vuốt ve, chạm nhẹ vào hình còn mèo Họa đang cuộn tròn nằm trong lòng. Cậu hiện giờ đang cảm thấy rất vui và cảm động. Cô giống như người mẹ hiền của cậu vậy.

Thấy thằng bé tỏ vẻ rất thích bức tranh, nụ cười càng rộng mở trên môi. Cô dùng ngón tay chỉ vào hình vẽ trong bức tranh:

-Đây là em. Còn đây là con Họa. Em còn nhớ hình ảnh của buổi tối hôm đó không?

Thằng bé gật đầu, đôi mắt tham lam ngắm nhìn hình trong bức tranh. Đó là một buổi tối khó quên, cậu sẽ mãi khắc ghi trong lòng. Mong rằng cô sẽ vẫn mãi quan tâm và yêu quý cậu như hiện tại. Cũng mong còn có cơ hội gặp lại con Họa. Cậu thật sự rất nhớ nó.

-Kỳ Thiên đã tới lúc về nhà rồi. – Quản gia Trần lên tiếng.

Thanh Thanh hướng mắt nhìn ra phía cửa lớp, nhận ra người đàn ông luống tuổi từng gặp một lần vào buổi tối cách đây mấy hôm trước.

-Chào chú. – Cô mỉm cười, lễ phép chào hỏi.

-Chào cô.

Quản gia Trần cũng nhận ra cô là người quen, người có ơn thu lưu thằng bé. Gặp lại cô ở đây, hơn nữa cô còn là giáo viên chủ nhiệm của thằng bé, Quản gia Trần bỗng cảm thấy yên tâm hơn, tin rằng cô sẽ chăm sóc rất tốt cho thằng bé.

Đeo cặp sách trên vai, Kỳ Thiên ngước mắt nhìn cô, tỏ ý chào tạm biệt. Đọc hiểu được ý muốn nói trong mắt thằng bé, Thanh Thanh mỉm cười, vẫy tay chào tạm biệt.

-Hẹn gặp em ngày mai nhé. Hai người đi về cẩn thận!

Quản gia Trần lịch sự chào từ biệt cô, nắm tay dẫn thằng bé ra cổng trường. Thanh Thanh đứng trên vỉa hè, nheo mắt nhìn bóng dáng hai người dần khuất xa. Trong lòng cô cũng chờ mong những ngày tháng dạy học ở đây.

...

Mặt trời khuất sau dãy núi phía xa xa, thành phố thắp sáng bằng bóng đèn điện thay cho ánh sáng mặt trời. Trên đường lái xe về nhà, ngang qua siêu thị gần nhà, nhớ tới lời hứa với con mèo Họa vào ban sáng, cô tạt vào mua thêm một túi thức ăn cho mèo có hương vị cá ngừ.

Khép lại cánh cửa gỗ phía sau lưng, cởi giày để trên kệ, cô cất tiếng gọi:

-Họa Họa chị đã về rồi đây, có mua thêm thức ăn có hương vị cá ngừ mà em thích ăn nhất mang về đây!

Cô giơ túi thức ăn lên cao, chờ mong con Họa vui vẻ kêu meo meo, chạy ra đón. Nhưng lần này, con vật đã để cho cô phải thất vọng, đứng chờ một lúc mà không nghe thấy tiếng kêu hay thân hình tròn vo xuất hiện chào đón cô.

Thanh Thanh xỏ dép lê, đành mang túi thức ăn vào trong bếp cất trước. Nghĩ rằng con Họa đang lười biếng ngủ trên gi.ường chưa chịu dậy, hay là đang giận dỗi với mình, cô tiến vào phòng ngủ. Trên gi.ường trống không, dưới gậm gi.ường cũng không có, cô còn cẩn thận rũ lớp chăn nệm cũng không tìm thấy con vật thân yêu. Thanh Thanh bắt đầu cảm thấy lo lắng, bình thường con họa luôn ở trong nhà, không có mấy khi bỏ đi ra ngoài một mình mà không có cô mang theo cùng.

Cánh cửa sổ mở rộng, cô kéo gọn tấm rèm cửa màu trắng, chống tay lên thành cửa sổ, phóng tầm mắt nhìn ra phía bên ngoài. Âm thầm đoán...có khi nào con Họa bỏ đi ra ngoài theo lối cửa số không?

-Họa Họa! Em mau ra đây, chị đã về rồi đây này! Meo meo!

Thanh Thanh vừa cất tiếng gọi vừa lục tung khắp căn nhà để tìm kiếm con vật, nhưng kết quả vẫn không tìm thấy. Chán nản, cô lê tấm thân mệt mỏi vào nhà vệ sinh tắm rửa và thay quần áo. Cầu mong một lát nữa khi đã chơi chán, con Họa sẽ tự tìm đường về nhà.

Giặt xong quần áo, hong khô. Nấu một bàn thức ăn đơn giản. Thanh Thanh ngồi trong bếp ngước mắt nhìn lên chiếc đồng hồ treo trên tường, đã hơn chín giờ tối rồi, vì sao con Họa vẫn còn chưa về, có khi nào nó đã đi lạc, hay là đã bị người xấu bắt mất rồi không? Càng nghĩ càng cảm thấy lo lắng, tự trách bản thân mình bất cẩn khi không khóa kĩ cửa sổ trước lúc rời khỏi nhà, Thanh Thanh đánh mất cảm giác muốn ăn uống.

Không thể ngồi chờ đợi trong khi không có kết quả, Thanh Thanh thay quần áo, khóa cửa, rời nhà đi tìm mèo.

Bắt đầu cô tìm ở những khu vực xung quanh gần nhà, gặp hàng xóm cô sẽ mở điện thoại chụp hình của con Họa, tiến lên hỏi:

-Hôm nay cô có thấy con mèo trông giống như trong hình quanh quẩn ở đây không?

Đa số câu trả lời mà cô nhận được là những cái lắc đầu, hoặc nói là không biết.

Nỗi lo lắng dần tăng lên, biến dần thành thất vọng. Lẽ nào mèo của cô thật sự đã bị kẻ xấu bắt mất rồi sao? Cô biết đi đâu để tìm nó đây?

Con Họa giống như người chị em thân thiết của cô vậy. Nó đã sống bên cạnh cô được sáu năm tròn rồi. Đã cùng cô trải qua những ngày tháng vui buồn có nhau. Nay nó đi lạc mất, những ngày tháng sau này cô phải làm sao?

Thanh Thanh đi lang thang khắp các con đường, gặp người nào cô cũng mở điện thoại ra hỏi có nhìn thấy mèo của cô không?

Đêm dần khuya, đi bộ tới khi mệt mỏi, nỗi thất vọng trong lòng dâng đầy, Thanh Thanh ngồi thụp xuống vỉa hè, ánh mắt lạc lõng nhìn sang phía bên kia con đường.

Bất chợt đôi mắt cô sáng lên, sức sống trong người trỗi dậy, cô vui sướng cất tiếng gọi to:

-Họa Họa! Có phải mày không? Meo Meo!

Vài người đi bộ trên vỉa hè, hiếu kì dừng chân nhìn cô. Phía bên kia đường, con vật với bộ lông lấm bẩn đã không còn màu sắc trắng muốt vốn có, vểnh tai lắng nghe tiếng gọi thân thiết quen thuộc. Đôi mắt màu xanh lá ngước lên nhìn cô, chiếc miệng nhỏ kêu meo meo, như đang tố khổ làm nũng.

Ngỡ tưởng đã mất đi, lại may mắn tìm thấy được, Thanh Thanh không một chút chần chừ vội băng sang phía bên kia đường. Con vật cũng vội vã cong bốn chân chạy về phía cô.

Giây phút con Họa nhảy vào vòng tay, Thanh Thanh vội ôm chặt lấy, cũng đúng lúc ấy có một chiếc xe ô tô phóng thật nhanh, chồm tới. Tiếng phanh két xe chói tai, người đi đường bị dọa sợ ngừng bước chân. Thanh Thanh ôm con mèo ngã đổ xuống lòng đường, đôi mắt hoảng sợ nhắm tịt, trái tim đập thình thịch trong lồng ngực.

Người tài xế nhanh chóng mở cửa xe bước xuống. Người đàn ông trẻ tuổi ngồi phía sau cũng cau mày mở cửa xe bước xuống. Thần sắc lạnh lùng, sải những bước chân dài tiến lại gần cô.

-Cô không sao chứ? – Người tài xế thần kinh căng thẳng hỏi, lo sợ gây ra tai nạn nghiêm trọng sẽ gặp rắc rối, có khi còn bị ông chủ đứng bên cạnh đuổi việc.

Thanh Thanh mở mắt, cố nén đau ngồi dậy. Cô hiểu vụ tai nạn này đa phần không phải lỗi do người tài xế lái xe quá nhanh, mà do cô đột ngột băng ngang sang đường. Con mèo Họa bị dọa không hề nhỏ, thân hình tròn vo đang cuộn tròn nằm run rẩy trong lòng cô.

-Tôi...không sao. – Cô cố gượng cười đáp.

Vừa dứt lời, cô nghe thấy tiếng hừ lạnh của người đàn ông còn lại, đứng gần ngay trước mắt.

Thanh Thanh ngước mắt nhìn lên, thần trí có chút mờ mịt, ngơ ngác. Trái đất phải chăng quá tròn, vì sao đi tới đâu cô cũng đụng mặt phải anh ta?

-Đứng lên được không? – Chiến Phong nhíu mày hỏi.

Thanh Thanh thu hồi tầm mắt, chống một tay xuống đất, cố gắng đứng lên. Nhìn cánh tay bị xây xát chảy máu của cô, không hiểu vì sao hắn thấy thật chướng mắt, trong lòng có chút khó chịu.

Người tài xế thấy cô bị ngã đau, định đưa tay dìu cô đứng dậy. Chiến Phong không kịp suy nghĩ gì nhiều, cúi xuống nhấc bổng cả người lẫn mèo trên đôi tay rắn chắc, sải bước về hướng xe ô tô. Miệng há to, người tài xế ngơ ngác nhìn cả hai.

Thanh Thanh vừa hoảng sợ vừa xấu hổ, trước con mắt dòm ngó của mọi người xung quanh, cô vội nói:

-Anh mau thả tôi xuống! Tôi có thể tự đi!

-Im miệng! – Hắn gắt, không cho phép cô có cơ hội cự tuyệt. Còn dám nói là có thể tự đi, đã đau tơi mức sắc mặt trắng bệch, mồ hôi lạnh thấm ướt cả trán.

-Mở cửa.

Người tài xế hoàn hồn, vội chạy nhanh lại mở cửa xe ô tô. Chiến Phong cẩn thận đặt cô ngồi xuống chiếc ghế xe bên cạnh phía đằng sau ô tô, giục tài xế:

-Nhanh lái xe tới bệnh viện gần nhất.

-Vâng. – Người tài xế nhanh chóng lái xe rời đi, đám đông hiếu kỳ tự động nhường đường.

Thanh Thanh vẫn ôm con mèo Họa trong lòng, cô đã xuýt đánh mất nó một lần, tuyệt đối sẽ không sơ ý để đánh mất nó lần thứ hai. Chiến Phong ghét bỏ nhìn còn mèo lấm bẩn trong lòng cô.

-Vì con mèo ngay cả mạng cô cũng không cần? – Hắn ngữ khí mỉa mai hỏi.

Thanh Thanh mím môi, cố gắng dằn cơn bực tức xuống. Cô hiểu lúc nãy thật sự rất nguy hiểm, nếu người tài xế không đạp chân phanh, dừng xe kịp, thì có lẽ cả cô và con mèo đã bị tông chết rồi.

-Tôi xin lỗi đã gây ra phiền phức cho anh. – Cô cố tỏ ra chân thành, nói – Anh đưa tôi tới cổng viện là được rồi, phần còn lại tôi có thể tự lo.

Còn dám cậy mạnh với hắn? Chiến Phong xa xầm mặt. Cô gái nhỏ này đúng là không biết tự lượng sức!
 
Chap 6: Một phần quá khứ.


Trong phòng cấp cứu mùi thuốc sát trùng khá nồng, Thanh Thanh khẽ nhăn mặt chịu đựng cảm giác đau rát khi bác sĩ đang giúp xử lý vết thương trên cánh tay. Qua lớp cửa kính khép hờ của cánh cửa phòng bệnh, cô vẫn thấy thấp thoáng bóng dáng của người đàn ông trẻ tuổi. Anh ta vẫn kiên nhẫn ngồi đợi ngoài hành lang bệnh viện, lưng dựa ra sau băng ghế, chân vắt chéo, đôi mắt khép hờ, mái tóc đen dày hơi rối. Trông dáng vẻ của anh ta có vẻ khá mệt mỏi, cô cảm thấy có chút áy náy.

Nhớ lại vừa rồi, vừa tới cổng bệnh viện bốn bánh xe ngừng quay, cô vội nén đau cố gắng mở cánh cửa xe định tự mình bước xuống. Người đàn ông ngồi bên cạnh hừ lạnh nhìn cô.

-Cô vẫn còn tiếp tục dám cậy mạnh?

Cô mím môi không phản bác, bởi người làm sai gây ra lỗi vốn là cô. Mở được cánh cửa xe, cô khập khiễng bước xuống, trong lòng ôm theo con mèo Họa. Con vật rất ngoan, tự biết mình đã gây ra họa lớn, nên nằm im giả chết tránh gây thêm phiền phức cho cô.

Không quên lịch sự chào tạm biệt hai người đàn ông, cô nén đau khập khiễng bước đi từng bước nhỏ theo hướng vào trong sân bệnh viện. Con Họa không tiếng động liếm ngón tay an ủi cô. Biết đây là cách con vật làm nũng chuộc lỗi với mình, cô mỉm cười, vuốt ve bộ lông đã lấm bẩn. Cho dù có thế nào, cô vẫn yêu thương nó không thay đổi.

Nhìn theo bóng lưng của cô, đôi lông mày nhíu chặt, Chiến Phong tức giận đấm mạnh vào sau lưng ghế ngồi phía đằng trước. Coi như là hắn thiếu nợ cô!

Mở mạnh cánh cửa xe ô tô, sải những bước chân dài đuổi theo, hắn thô bạo bế nhấc bổng cô lên cao, dọa cô giật mình sợ hãi, vô thức hét lên:

-Anh...anh định làm gì thế? Mau thả cho tôi xuống! - Vừa xấu hổ vừa giận dữ, cô ra sức giãy dụa.

-Im miệng! Nếu không muốn tôi ném mạnh cô xuống đất! - Hắn gắt, trừng mắt nhìn, cô ương bướng hơn hắn tưởng.

Giãy dụa tốn công vô ích, đôi cánh tay kia vẫn giữ chặt không chịu buông, đôi chân thon dài sải bước thật nhanh vào trong tiền sảnh bệnh viện. Màu hồng phấn dần lan tràn khắp mặt cô, hai vành tai cũng đỏ bừng, trước con mắt hiếu kỳ dò xét của mọi người xung quanh, cô vội úp mặt vào trong ngực áo người nào đó, chỉ hận bản thân mình không thể biến thành người vô hình.

Nhìn phản ứng xấu hổ e lệ của cô, tâm tình của hắn dần tốt hơn. Đưa cô vào phòng cấp cứu, hắn yêu cầu bác sĩ ngay lập tức chữa bệnh cho cô. Con mèo Họa bị hắn vô tình túm cổ mang ra bên ngoài. Trước ánh mắt lo lắng và khiển trách của cô, hắn để con mèo cùng ngồi chờ dưới chân, hứa hẹn:

-Tôi sẽ trông chừng nó.

Có được lời hứa của hắn, cô mới có chút yên tâm vào phòng cấp cứu. Cánh cửa vừa đóng khép, hắn trừng mắt cảnh cáo con mèo đang nằm dưới chân:

-Tốt nhất mày đừng bỏ chạy lung tung. Không tìm thấy mày, cô chủ mày chắc chắn sẽ rất thương tâm.

Mặc kệ con mèo nghe có hiểu không, hắn khép mắt lại nghỉ ngơi. Con Họa ngước đôi mắt màu xanh lá nhìn hắn, kêu khẽ "meo"một tiếng.

Lúc Thanh Thanh bước ra ngoài phòng cấp cứu chứng kiến chính là cảnh người đàn ông đang ngồi trên ghế nhắm mắt nghỉ ngơi, phía dưới con mèo đang nằm gối đầu lên chân trước, đôi mắt lim dim. Thanh Thanh nhìn có chút muốn cười, mọi điều xấu đều đã tai qua nạn khỏi.

-Xong rồi? - Chiến Phong mở mắt nhìn nụ cười trên môi cô, đôi mắt thanh minh dường như chưa từng buồn ngủ qua.

-Xong rồi. - Thanh Thanh khẽ gật đầu, chân thành nói - Cảm ơn anh.

Hắn tiến lại gần cô, con mèo Họa quẩn quanh gót chân, miệng kêu meo meo, thân thiết cọ má vào ống quần, nhảy lên lòng cô.

Vòng tay ôm lấy con mèo, cô khập khiếng bước đi, tuy rằng vẫn còn khá đau đớn, nhưng cô không muốn hắn dùng cách bế mang cô đi vào cũng giống như lúc đi ra, như vậy trái tim cô thật sự không chịu nổi. Mắc cỡ chết người!

Chiến Phong thấy cô lảng tránh, đề phòng cố đi cách xa mình một đoạn, hắn không khó đoán được trong đầu cô đang nghĩ gì, khóe môi khẽ nhếch. Hắn không vội, chầm chậm cùng cô rảo bước, sánh vai cùng bước ra bên ngoài cổng bệnh viện.

Đêm về khuya, sương đêm mang theo hơi lạnh, thấy cô còn chần chừ chưa chịu ngồi vào xe, hắn cau mày, giục:

-Lên xe! Cô còn đang chờ gì?

Hơi cúi đầu nhìn con mèo Họa đang ngoan ngoãn nằm cuộn mình trong vòng tay, lại phóng tầm mắt nhìn con đường thưa vắng bóng xe cộ qua lại trước cổng bệnh viện, khẽ thở dài một tiếng, cô khập khiễng tiến lại cánh cửa xe đã được để ngõ sẵn.

Ngồi bên cạnh, hắn đọc đỉa chỉ cho tài xế. Cô có chút khá kinh ngạc, không ngờ chỉ đến nhà cô một lần mà hắn vẫn còn nhớ rõ địa chỉ.

Chiếc xe chạy lướt nhanh trên mặt đường trải nhựa, dựa người vào ghế xe, cô hơi nghiêng đầu hướng tầm mắt nhìn ra khung cảnh tranh tối tranh sáng bên ngoài cánh cửa xe ô tô. Bầu không khí trong xe im lặng, không ai mở miệng nói gì, cô không tìm thấy chủ đề để bắt chuyện, còn hắn thì lười mở miệng, đang nhắm mắt nghỉ ngơi, người tài xế đang tập trung vào lái xe, không dám có một chút lơi lỏng.

Con đường thưa vắng, không phải chờ đèn đỏ nhiều, chẳng mấy chốc mà về tới nhà cô. Tự mở cửa xe bước xuống, cô lặp lại lời cảm ơn, Chiến Phong mở cửa xe bước xuống theo cô.

-Cầm lấy. - Hắn đưa cho cô một tờ danh thiếp.

Thanh Thanh kinh ngạc, nhận lấy.

-Đây là?

-Đây là danh thiếp của tôi. - Hắn hơi tạm ngừng, nói tiếp - Sức khỏe có vấn đề gì có thể gọi cho tôi bất cứ lúc nào.

Ban đầu là hắn đề phòng cô, không muốn cô tiếp xúc sâu thêm với gia đình riêng của hắn, đặc biệt là từ phía thằng bé, vì sợ cô có mục đích riêng, có thể làm hại tới con hắn. Nhưng duyên phận đưa đẩy, cô trở thành giáo viên chủ nhiệm của thằng bé, có nghĩa rằng dù muốn hay không hắn vẫn phải tiếp xúc và gặp gỡ với cô vì chuyện học hành của thằng bé. Như vậy, thà chủ động còn hơn bị động, hắn thuận làm theo tâm ý của mình. Muốn quan tâm tới sức khỏe của cô!

Cầm chặt tấm danh thiếp trong tay, nhìn theo bóng chiếc xe dần khuất xa trong màn đêm, trong lòng cô có một ngọn lửa dần nhen nhóm.

...

Căn biệt thự bốn tầng nằm giữa trung tâm thành phố xa hoa, hào nhoáng. Chiếc xe hơi dừng trước cánh cổng sắt khép kín được thắp sáng bởi ánh đèn điện, mùi hương hoa thoang thoảng từ bên trong khu vườn theo cơn gió nhẹ thổi bay ra bên ngoài, Chiến Phong tự mở cửa xe bước xuống.

-Sáng mai đúng 8 giờ tới đón tôi đi làm.

-Vâng. - Người tài xế vội ứng lời, lái xe rời đi.

Chiến Phong bấm chuông cổng, giây lát sau, bóng dáng quản gia Trần xuất hiện sau cảnh cổng sắt.

-Cậu chủ đã về. - Quản gia Trần mở cổng.

-Thằng bé ngủ chưa?

Buổi chiều hôm nay hắn có chút vội, lo giải quyết một dự án đầu thầu, không sắp xếp được thời gian tới đón thằng bé tan học, nên gọi điện báo quản gia Trần tới đón thay. Mong rằng thằng bé sẽ không giận dỗi, bởi bì hắn thất hứa.

-Thiếu gia đúng 9 giờ tối lên gi.ường đi ngủ. - Quản gia Trần báo cáo.

Chiến Phong gật đầu, tỏ vẻ hài lòng.

Người làm trong nhà đều đã đi ngủ, không gian tĩnh lặng, chỉ có tiếng bước chân nện đều vang trên nền gạch men được lau chùi sáng bóng. Xuyên qua phòng khách rộng rãi xa hoa, nói với quản gia Trần mình không muốn ăn khuya, cởi áo vest vắt trên khuỷu tay, cởi thêm ba hàng cúc áo sơ mi cho thoải mái, hắn sải bước lên lầu. Không vội về phòng riêng, hắn chuyển hướng tiến về phía phòng ngủ của thằng bé. Trong phòng được chiếu sáng bắng bóng đèn ngủ màu tím dìu dịu, thằng bé đang nằm ngủ say trên gi.ường. Nét mặt ngây thơ, thánh thiện. Hắn ngồi xuống mép gi.ường, ngón tay chạm nhẹ vào khuôn mặt của con trai.

Đứa con được sinh ra bởi người phụ nữ mà hắn yêu nhất, người vợ mà hắn nguyện mãi tôn thờ, nhưng cô ấy bạc phận đã bỏ hắn ra đi từ rất sớm. Trong thời gian mang thai Kỳ Thiên, cô ấy bị chuẩn đoán mặc căn bệnh suy tim quái ác, bác sĩ có khuyên không nên giữ lại đứa bé. Nếu phải lựa chọn giữa cô ấy và đứa trẻ, hắn không chút chần chừ chọn lựa cô ấy. Thế nhưng cô ấy kiên quyết muốn giữ đứa bé, thậm chí dùng cả cái chết để ép buộc hắn không được phép lựa chọn. Thằng bé sinh ra bị thiếu tháng, cô ấy đã không qua khỏi, đã mất ngay trên bàn mổ. Những ngày tháng tăm tối đó, hắn sống mà như đã chết, đứa con là cứu vớt tinh thần duy nhất mà cô ấy đã để lại cho hắn. Thứ mà hắn hiện giờ có thể cho thằng bé là tình yêu thương vô bờ bến của hắn, cùng một cuộc sống giàu có vô ưu vô lo.

Cẩn thận kéo đắp chăn lên ngang người thằng bé, Chiến Phong nhổm dậy định quay về phòng riêng, chợt thấy trong tay phải của thằng bé đang nắm giữ một bức tranh. Tò mò, hắn nhẹ nhàng gỡ bức tranh ra khỏi tay thằng bé, cầm lên xem.

Bức tranh được vẽ minh họa rất đẹp, hình ảnh thằng bé nằm ngủ say bên cạnh con mèo nằm cuộn tròn, cũng đang say sưa giấc nồng được vẽ sinh động giông như đang hiện hữu trước mắt.

"Cô giáo Thanh Thanh thân tặng Kỳ Thiên".

Phía bên trái của bức tranh hắn đọc được một dòng chữ, được viết theo lối thư pháp cũng viết đẹp không kém gì hình vẽ trong bức tranh.

Chiến Phong trầm mặc ngồi nhìn rất lâu. Thứ được thằng bé cầm theo ngay cả khi lên gi.ường nằm ngủ, chứng tỏ thằng bé rất trân trọng món quà này.

Sợ thằng bé nằm ngủ sẽ làm nhàu nát bức tranh, hắn cuộn tròn định đặt trên mặt bàn học của thằng bé, ánh mắt chợt thấy phía đằng sau bức tranh cũng có hình vẽ. Là hình minh họa do con của hắn vẽ. Thằng bé vẽ hình ảnh của ba người đang nắm tay nhau, phía dưới thằng bé lần lượt viết, hình ảnh người đàn ông được viết tên là "Bố", đứa bé được nắm tay ở giữa là "Con", hình ảnh người phụ nữ ngoài cùng.... ánh mắt càng sâu thẳm, tâm sự trong lòng hắn có chút nặng nề. Đó là thứ mà hắn đang thiếu không thể mang lại cho thằng bé, đó là tình thương của một người mẹ.

Đặt tờ tranh xuống mặt bàn học, nhìn ngắm đứa con trai thêm một chút nữa, hắn khép cửa rời khỏi phòng. Trong ánh sáng màu tím dìu dịu chỉ thấy góc phải của tờ tranh hiện lên dòng chữ " Cô".
 
Chap 7: Người quen cũ.

Ánh đèn phòng ngủ dìu dịu, trên gi.ường ngồi dựa lưng sau gối, Thanh Thanh chăm chú vẽ, từng đường nét bút chì phác thảo đơn giản, bức tranh dần thành hình, cô vẽ tái hiện lại hình ảnh hai bố con Kỳ Thiên cùng nắm tay tới lớp học. Gam màu được tô điểm thêm bởi ánh nắng màu vàng mùa thu ấm áp, khóm hoa trong sân trường nở rộ, cây cối xanh tươi tốt.

Giơ bức tranh lên cao ngắm nghía, khóe môi cô nở nụ cười dịu dàng. Lấy tấm danh thiếp kẹp sau mép tranh, cô cuộn tròn, cất kỹ trong ngăn bàn.

Vặn nhỏ bóng đèn ngủ, cô nằm xuống vùi mình trong lớp chăn mỏng. Con mèo Họa nhích lại gần, dựa đầu vào cánh tay gần vai cô, lim dim nhắm mắt ngủ. Hôm nay là một ngày đáng nhớ đối với cả cô và con vật, cảm xúc lên xuống phập phồng, cơ thể và tinh thần đều mệt mỏi, chẳng mấy chốc cô cũng nhắm mắt ngủ say.

Một đêm mơ gặp nhiều ác mộng, mơ về những năm tháng thời học sinh cấp ba xưa cũ, hay bị cậu bạn ngồi phía sau bắt nạt, giựt tóc, vứt sâu vào người, viết chữ sau lưng áo...vv... đến giờ cô vẫn còn chút sợ mỗi khi nhớ đến. Không hiểu ký ức đã phủ một lớp bụi mờ lâu rồi, vì sao tối hôm qua lại đột ngột nhớ mơ đến. Phải chăng linh cảm đang muốn cảnh báo cô điều gì?

Uể oải vén chăn ngồi dậy đi đánh răng rửa mặt. Nhìn cánh tay và cẳng chân đang quấn băng gạc trắng được phản chiếu trong gương, cô khẽ thở dài. Tuy chỉ bị thương phần mềm không tổn thương tới xương cốt, thế nhưng cô vẫn phải chịu đựng cảm giác đau rát và tấy buốt. Với dáng vẻ như hiện tại cô sợ sẽ dọa đến các em nhỏ, sắc mặt hiện giờ cũng trông nhợt nhạt kém tươi.

Lựa chọn mặc quần âu và áo sơ mi, sơ vin bằng một sợi dây thắt lưng màu đen đơn giản, mái tóc đen dài buộc túm gọn lên cao, nhìn con mèo Họa vẫn đang lười biếng nằm trên gi.ường, lớp chăn nệm che gần khuất thân hình béo tròn, cô nhẹ búng vào tai con vật, mắng yêu:

-Vì em, chị mới bị thương. Nhớ ngoan ngoãn ở yên trong nhà, đừng để chị phải lo lắng thất vọng.

Con mèo bị búng tai cảm thấy đau, rụt cổ giấu mình trong chăn, tỏ vẻ đáng thương kêu "meo meo". Thanh Thanh buồn cười nhìn phản ứng của con vật, cẩn thận khóa kỹ cửa sổ, không muốn sự việc như ngày hôm qua diễn ra thêm một lần nữa.

Sáng nay không có tâm trạng muốn ăn uống, do vậy cô cũng không muốn nấu gì. Trước khi rời khỏi nhà, cô cũng không quên đổ thức ăn của mèo ra bát và thay nước cho con Họa.

Ngoài đường, mặt trời đã ló rạng, tia nắng ban mai chiếu xuyên qua kẽ lá. Thanh Thanh hòa vào dòng xe cộ lưu thông trên đường, chầm chậm lái xe tới ngôi trường Thiên Thần. Tới nơi, cô mỉm cười lễ phép chào hỏi bác bảo vệ, xuống xe dắt bộ vào trong sân trường. Đúng lúc ấy, cô nghe thấy tiếng động cơ của một chiếc xe mô tô phân khối lớn. Chiếc xe phóng vượt qua cô, để lại một làn khói phía sau. Bác bảo vệ tức giận mắng:

-Người nào mà vô ý thức thế? Bảng hiệu báo ghi "Vui lòng xuống xe dắt bộ vào sân trường" lù lù đặt ở kia mà không nhìn thấy.

Thanh Thanh che miệng kho khan vì khói xe, trong lòng cô cũng âm thầm bất bình phê phán hành vi vô ý thức thiếu kỷ luật của người chủ chiếc xe mô tô kia. Không hiểu anh ta là ai?

Men theo con đường trồng cây cau cảnh hai bên quen thuộc, cô dắt bộ tới lán để xe dành cho giáo viên. Chiếc xe mô tô màu đen tuyền đang dựng trong lán xe, chiếm một khoảng trống lớn, trông sang trọng đắt tiền nổi trội hơn hẳn những chiếc xe bên cạnh. Lẽ nào người đàn ông đó cũng là giáo viên, cô nghi ngại đoán thầm. Một thầy giáo có hành vi vô tổ chức như vậy liệu có ổn không?

Trong khi cô đang ngắm nghía, cố tìm một khoảng trống thích hợp để dựng xe, tránh xa chiếc xe mô tô phân khối lớn kia, tay lái đầu xe bất chợt bị một bàn tay xa lạ nắm giữ, bên tai vang lên tiếng nói vừa xa lạ vừa quen thuộc.

-Thanh Thanh, lâu rồi mới gặp!

Thanh Thanh giật bắn mình ngước mắt nhìn lên, đụng vào đôi mắt tràn đầy ý cười trêu tức, đường nét khuôn mặt góc cạnh phân minh, mái tóc nhuộm màu nâu hạt giẻ cắt ngắn được vuốt keo cẩn thận, vành tai đeo một đôi khuyên màu bạc, quần jean rách gối, áo phông mặc bên trong, áo sơ mi để phanh cúc mặc bên ngoài, chân đi một đôi giày màu đen hình thù ký quái bụi bặm. Dáng vẻ tùy hứng hoang dã, giống như một con ngựa hoang thoát khỏi dây cương, không thể kiểm soát.

-Sao lại ngẩn người ra thế? Gặp lại tôi, cậu không vui sao?

Thanh Thanh nghĩ sắc mặt của mình cũng sắp tái rồi, vô tình gặp lại kẻ thù thường hay bắt nạt mình ngày xưa cũ, cô làm sao có thể vui cho nổi.

-Chào...cậu. – Cô khó khăn mở lời.

Gia Vinh giành thay cô dắt xe dựng vào trong lán ngay bên cạnh chiếc xe phân khối lớn, mặc dù trong lòng cô ngàn vạn lần không muốn, thế nhưng không tìm được lý do gì để từ chối.

Gia Vinh sải bước cùng cô tới phòng giáo viên, cô trầm mặc đi bên cạnh, trong đầu suy nghĩ mông lung, thần trí có chút hoảng hốt khi nghĩ về ký ức những ngày tháng thời học cấp ba xa xưa cũ.

-Gặp lại tôi khiến cậu cảm thấy khó chịu?

Gia Vinh dừng bước chân, quay sang nhìn thẳng vào đôi mắt mờ mịt của cô. Nếu nói trong lòng không có một chút khó chịu là giả, hắn đã mong chờ giây phút được gặp lại cô biết bao nhiêu, còn cô hình như vẫn còn cảm thấy rất ghét hắn.

Thanh Thanh chỉ còn biết cười trừ, nghiêng đầu lảnh tránh ánh mắt nhìn chuyên chú, ẩn chứa quá nhiều thứ tình cảm phức tạp mà cô không thể hiểu được của hắn. Cô không thể tự lừa dối mình nói rằng không hề cảm thấy ghét câu ta, người từng tạo ra cho cô vô số những cơn ác mộng, làm sao cô có thể không cảm thấy ghét và khó chịu mỗi khi nhớ tới cho được.

Nhìn phản ứng lảng tránh của cô, hắn nhếch môi cười khổ. Coi như là hắn tự làm tự chịu! Ai cũng phải trả giá cho những sai lầm bổng bột thời tuổi trẻ!

-Hai đứa còn không mau vào bên trong đi, sắp tới giờ họp giao ban rồi! – Không biết đã đứng trên vỉa hè quan sát và lắng nghe cuộc nói chuyện của đôi bạn trẻ từ bao giờ, hiệu trưởng Lý lên tiếng nhắc nhở.

Thanh Thanh vội hồi thần, rảo bước thật nhanh lên vỉa hè. Cô bước đi giống như đang trốn chạy, lúc nào Lý Gia Vinh xuất hiện bên cạnh cũng gây ra cho cô áp lực thật lớn.

Gia Vinh rảo bước theo phía sau cô, thần sắc lạnh tanh.

Tới giờ họp, các giao viên tập trung đông đủ trong phòng. Gia Vinh đứng bên cạnh hiệu trưởng Lý, một tay đút trong túi tuần, vẻ mặt hờ hừng. Hiệu trưởng Lý trừng mắt nhìn cách ăn mặc chẳng giống ai của hắn, cảm thấy hết sức đau đầu, tóc cũng bạc thêm mấy sợi, giới thiệu:

-Đây là Gia Vinh, giáo viên mới, trong thời gian tới sẽ đảm nhận dạy môn Toán của trường.

Thanh Thanh lại rơi vào trạng thái thất thần. Trái đất phải chăng quá tròn, vì sao đi đâu cô cũng đụng mặt phải người quen? Mà người quen này cô vẫn còn chưa chuẩn bị sẵn tinh thần để trở thành bạn đồng nghiệp cùng dạy chung một trường.
 
Chap 8: Bữa trưa phong ba.

Ba tiếng trống trường vang lên báo hiệu giờ học sắp bắt đầu, Thanh Thanh hơi dựa người vào cửa lớp, chờ đón các em học sinh. Nụ cười dần nở trên môi cô khi thấy thấp thoáng bóng dáng của cha con Kỳ Thiên. Cô rời khỏi chỗ đứng, sải bước xuống vỉa hè. Chiến Phong và thằng bé nắm tay nhau, chậm rãi sải bước, dường như không bị ảnh hưởng bởi ánh mắt hiếu kỳ quan sát và bầu không khí ồn ào xung quanh.

Thấy cô đứng chờ đón, đôi mắt thằng bé dần sáng lên, chủ động bước tới nắm tay cô. Hành động tự nhiên, tỏ vẻ thân thiết, dường như đã quen thuộc từ bao giờ. Chiến Phong đứng đối diện với cô, âm thầm quan sát sự hỗ động qua lại giữa cô và thằng bé.

-Vết thương trên người cô thế nào rồi? – Hắn thoáng đánh giá chiếc quần âu màu đen và chiếc áo sơ mi màu trắng đang khoác trên người, che khuất cơ thể mảnh khảnh của cô.

-Khá hơn rồi. Cảm ơn anh. – Có thể cùng hắn bình hòa nói chuyện, cô cũng cảm thấy có chút vui vẻ.

-Thằng bé... – hắn hơi tạm dừng, nói tiếp – ..nhờ cô chú ý đến.

Nụ cười chân thành lập tức nở rộ trên môi cô.

-Vâng.

Chiến Phong tạm ngừng trong giây lát nhìn nụ cười nở rộ trên môi cô, xoa mái tóc đen mượt của con trai, nói tạm biệt với thằng bé, hắn xoay người bước đi. Những cảm xúc tâm sự nặng nề trong lòng cũng phần nào được xua tan bớt.

Thanh Thanh cúi xuống nhìn thằng bé, mỉm cười dịu dàng, nói:

-Cô trò mình cùng vào trong lớp thôi.

Thằng bé ngước mắt nhìn cô, khẽ gật đầu. Bàn tay nhỏ bé xiết nhẹ năm ngón tay của cô, cùng sải bước lên vỉa hè.

Trên hành lang phía đối diện, Gia Vinh đứng dựa người vào cây cột đổ xi măng được tô vẽ màu vàng nhạt, hai tay đút trong túi quần, hắn đã lặng thầm đứng quan sát cô từ lâu. Thì ra cô cũng có lúc có thể mỉm cười dịu dàng và ấm áp như vậy. Nhìn hình ảnh ba người ấm áp và hài hòa đứng bên cạnh nhau giống như một đại gia đình thật sự, không còn chỗ trống cho bất cứ người nào xen ngang, trong lòng hắn chợt dâng lên cảm giác ghen tị và lo sợ bất an.

...

Giờ học buổi sáng kết thúc, các em học sinh được thầy cô giáo chủ nhiệm dẫn tới căng tin trường ăn trưa. Thanh Thanh nắm tay thằng bé dẫn đi đầu, phía sau là mười sáu cái đuôi nhỏ bước chân ngắn nối gót đuổi theo. Bọn trẻ vừa đi vừa đùa nghịch nhau, tiếng nói chuyện cười đùa không ngừng, vang vọng khắp dãy hành lang. Trong khi đó, thằng bé lại quá im lặng, gần kết thúc hai buổi đi học, cô vẫn không nghe thấy thằng bé phát ra bất cứ một âm thanh nào. Ngay cả các thầy cô giáo giảng dạy các bộ môn khác cũng đặt ra nghi vấn, riêng cô gáo trẻ dạy văn Ánh Ngân thì hỏi trực tiếp cô:

-Thằng bé có phải mắc chứng bệnh tự kỷ, khó tiếp xúc với người lạ, hay là bị câm bẩm sinh không?

Thanh Thanh không biết, nhưng trong lòng cô có cảm giác đau đớn. Mong rằng tất cả chỉ là suy đoán, thằng bé chỉ là không muốn mở miệng nói chuyện thôi.

Vào trong căn tin trường rộng rãi thoáng mát và được quét dọn sạch sẽ, sắp xếp chỗ ngồi xong, cô lại bận rộn đi lấy thức ăn cho bọn trẻ. Khay thức ăn đầu tiên vừa được đặt xuống bàn, cô chợt thấy đứa trẻ ngồi bên cạnh vừa có một bàn tay đặt khay thức ăn vẫn còn nóng xuống trước mặt. Cô ngẩng đầu lên nhìn.

-Để tôi giúp cậu một tay. – Gia Vinh cười nói.

Thanh Thanh không từ chối, dù sao thêm người thì bớt việc, hơn nữa bọn trẻ cũng nhanh có thức ăn để lấp đầy cái bụng rỗng hơn.

Thằng bé là người được lấy thức ăn cuối cùng, cô cũng lấy cho mình một phần, ngồi xuống ngay bên cạnh.

-Em ăn mau đi kẻo đói. – Cô đưa đũa cho thằng bé.

Kỳ Thiên ngoan ngoãn cầm lấy, chậm rãi nhai nuốt thức ăn. Thanh Thanh mỉm cười dịu dàng ngồi nhìn thằng bé ăn, cô cũng chậm rãi ăn phần thức ăn của mình.

-Hình như em rất thích thằng bé. Chị thấy em quan tâm tới thằng bé đặc biệt hơn tất cả các em học sinh trong lớp. – Ngồi bên cạnh, cô gáo trẻ Ánh Ngân hơi nghiêng đầu quan sát nhìn, ghé gần sát vào tai cô, tò mò hạ thấp giọng hỏi, sợ làm cho thằng bé nghe thấy.

-Thằng bé dễ khiến người khác thích không phải sao? – Cô từ tốn trả lời, thừa nhận mình có đặc biệt thiên vị cho thằng bé. Dù sao tình cảm yêu ghét của con người khó có thể kiểm soát. Một khi cảm thấy yêu thích ai thì luôn muốn để ý và quan tâm tới người đó.

Trước thái độ thản nhiên thừa nhận của cô, Ánh Ngân bĩu môi, đôi mắt lóe lên tia nhìn tinh nghịch, trêu chọc:

-Em nói thế không sợ bọn trẻ còn lại tị nạnh sao? Hay là em.... thích bố của thằng bé? – Cô giáo trẻ cố ý kéo dài âm cuối.

Thanh Thanh khẽ giật mình, bối rối uống non nửa cốc nước lọc bên cạnh để che đậy. Cô chưa kịp nghĩ nên dùng từ ngữ thích hợp gì để ứng đối, ánh sáng trước mặt bị che khuất, tiếng động đĩa thức ăn bị cố tình đặt mạnh xuống mặt bàn, cùng âm thanh tiếng ghế bị kéo mạnh ra phía sau. Âm thanh đột ngột vang động ấy dọa tất cả mọi người có mặt trong nhà ăn ngừng đũa, đổ dồn ánh mắt nhìn về phía chiếc bàn mà cô đang ngồi. Thanh Thanh lập tức bị sặc nước, ho khù khụ.

-Uống đi. - Gia Vinh ngồi xuống ghế, đẩy một côc nước lọc về phía cô.

Cô làm sao dám nhận cầm lên uống, thế nhưng từ chối thiện ý của cậu ta trước mặt mọi người cũng không hay. Trong khi cô âm thầm kêu khổ, rơi vào tình thế tiến thoái lưỡng nan. Thằng bé ngồi bên cạnh đã thay cô giải quyết vấn đề. Hai bàn tay nhỏ bé cầm ly nước lọc mà cô vừa uống dở giơ lên cao tới gần miệng cô, ánh mắt lo lắng nhìn cô, ngụ ý như muốn thúc giục cô hãy mau uống.

Thanh Thanh mỉm cười không tiếng động nói cảm ơn, đón nhận lấy ly nước, hơi ngửa cổ uống cạn.

Bàn tay để dưới gậm bàn xiết chặt, Gia Vinh thần sắc lạnh tanh nhìn cả hai. Ngồi phía xa xa, cô hiệu trưởng Lý lắc đầu thở dài.... Chữ tình là gì mà ai cũng phải khổ?
 
Hiệu chỉnh:
Chap 9: Lời mời của Lý Gia Vinh.

Trên tấm bảng đen, hình ông mặt trời được vẽ nắn nót tỉ mỉ, tô phấn màu rất đẹp. Phía dưới lớp, bọn trẻ đang say sưa tập vẽ tô màu trên cuốn vở bài tập. Thỉnh thoảng lại vang lên tiếng hỏi mượn bút chì, cục tẩy của mấy cô cậu học trò ngồi gần bàn.

Ngồi sau bàn giáo viên, Thanh Thanh vẽ nguệch ngoạc lung tung trên tờ giấy, tâm tri để đâu đâu, ánh mắt thỉnh thoảng lại nhìn về phía chỗ ngồi đang trống không dành cho thằng bé. Hôm nay thằng bé được người nhà gọi điện xin nghỉ học không tới lớp. Đi dạy được hơn một tuần nay, cuộc sống của cô diễn ra bình thản, nhẹ nhàng. Có thằng bé làm bạn, cô cũng tìm thấy được niêm vui trong công việc giảng dạy của mình, cũng có cảm hứng vẽ được vài bức tranh. Vết trầy xước trên d.a thịt do vụ tai nạn giao thông gây ra cũng kết vảy, đang lành sẹo. Thế nhưng sáng nay cô bị đánh thức bởi một số điện thoại lạ, đã phần nào khuấy động cuộc sống vốn thích yên tĩnh của cô. Còn nhớ đó là một dãy số điện thoại bàn dùng cho căn hộ nhà riêng hoặc là điện thoại văn phòng công ty.

Cô chỉ vừa áp điện thoại vào tai, đầu dây điện thoại bàn bên kia đã có người ứng lời:

-Là cô giáo Thanh Thanh phải không? Xin lỗi đã đánh thức cô dậy vào giờ sáng sớm thế này. Tôi gọi điện thoại đến sở dĩ có một chuyện muốn xin phép cô.

Linh cảm thằng bé đã xảy ra chuyện, cô vội nói:

-Vâng. Chú cứ nói đi ạ.

-Kỳ Thiên bị ốm, tôi xin phép cô cho thằng bé được nghỉ học mấy ngày ở nhà dưỡng bệnh.

Cô cẩn thận hỏi kỹ, biết được do thời thời tiết thay đổi, sức khỏe vốn kém, buổi tối hôm qua thằng bé đột ngột bị ho khan và phát sốt, hiện vẫn đang nằm mê man trên gi.ường. Gia đình có bác sĩ tư riêng, đã tới khám bệnh và kê đơn. Bất lực, chỉ có thể lo lắng suông, cô nhờ quản gia Trần gửi lời hỏi thăm sưc khỏe và chúc cậu bé sớm ngày lành bệnh để cắp sách tới trường.

Cả buổi sáng, đứng trên lớp giảng dạy mà tâm trí lo lắng không yên, tranh thủ giờ nghỉ trưa, sau khi lo sắp xếp chỗ ngồi và lấy xong phần thức ăn cho các em học sinh trong lớp, một mình cô ngồi trong lớp học, trân trọng, nghiêm túc gập từng con hạc giấy. Còn nhớ hồi xưa khi còn bé, mỗi khi cô bị bệnh, mẹ cũng ngồi bên mép gi.ường gấp từng con hạc giấy nhiều sắc màu bỏ đầy vào lọ, treo kín cửa sổ phòng ngủ của cô, với lời chúc chân thành mong cô sớm ngày khỏe lại. Cô tin là những con hạc giấy đều mang theo phép màu, sẽ thực hiện lời nguyện ước của cô.

Đứng ngược với ánh sáng tạo thành cái bóng hắt đổ xuống nền nhà, hai tay đút trong túi quần, hơi dựa người vào thành cửa lớp, Gia Vinh lặng thầm đứng quan sát thần sắc nghiêm túc và chăm chú cẩn thận gập từng con hạc giấy của cô hồi lâu.

Từ lúc cô bỏ bữa, vội vã rời nhà ăn, hắn cũng đặt khay thức ăn xuống mặt bàn, tò mò bám đuổi theo cô. Giờ thì hắn cũng đã đoán được nguyên nhân cô bỏ bữa, đang chăm chú gấp những con hạc giấy kia vì ai. Hắn bỗng cảm thấy ghen tị với thằng nhóc kia, sự quan tâm của cô dành cho thằng bé đã vượt quá mức tình cảm thông thường của một cô giáo đối với học sinh. Phải chăng cô đã có tình cảm với bố của đứa trẻ?

Bàn tay đút trong túi quần âm thầm xiết chặt, hắn giả vờ giậm mạnh gót giày sải bước tiến lại gần bàn giáo viên, cắt ngang công việc đang làm dang dở, đồng thời báo hiệu sự xuất hiện của mình đối với cô.

Thanh Thanh giật mình ngước mắt nhìn lên.

-Tôi thấy cậu vẫn chưa ăn trưa. – Hắn nhìn vào mắt cô.

Thanh Thanh khẽ lắc đầu, đáp:

-Không cảm thấy đói, cho nên hiện không muốn ăn gì.

Ngó nhìn những con hạc giấy nằm trên mặt bàn, ngắm nhìn sườn mặt nhìn nghiêng trông thanh tú mềm mại của cô, hắn đột nhiên mở lời:

-Chiều nay tan sở đừng vội đi đâu cả, cùng tôi đi uống nước!

Xuýt làm rách tờ giấy đang gấp dở con hạc, cô ngỡ tưởng mình nghe lầm.

-Chiều nay đúng 5h30 phút, tôi chờ cậu ngoài cổng trường. – Không cho cô cơ hội nói lời từ chối, hắn bỏ lại một câu chốt định giờ hẹn, sau đó sải bước rời khỏi lớp học.

Thanh Thanh vẫn duy trì tư thế cứng ngắc cầm con hạc giấy gấp dở trên tay, suy nghĩ trong đầu rối như tơ vò.

...

Thanh Thanh vượt qua buổi chiều giảng dạy mà trong lòng hốt hoảng không yên. Rất muốn coi lời mời đi uống nước kia là một trò đùa, có thể coi như không hề nghe thấy. Nếu như cậu ta là một người bạn học bình thường, bạn cũ lâu ngày gặp nhau, cô sẽ rất vui vẻ nhận lời hẹn cùng người đó đi uống nước, ôn lại kỷ niệm xưa cũ. Thế nhưng cậu ta lại hoàn toàn khác biệt, là nỗi ám ảnh trong kí ức thời học sinh cấp ba mà cô muốn quên đi.

Tan học, tiễn em học sinh cuối cùng ra về cùng với phụ huynh, cô không dấu vết thở dài. Nhìn sắc mặt mệt mỏi của cô, đứng bên cạnh, cô giáo trẻ Ánh Ngân quan tâm hỏi:

-Em không sao chứ? Nhìn sắc mặt của em từ sáng tời giờ kém lắm, ngày mai có cần xin nghỉ dạy ở nhà nghỉ ngơi không?

Thanh Thanh khẽ lắc đầu, gượng cười đáp:

-Em không sao, chỉ cảm thấy hơi mệt một chút xíu thôi, ngày mai không cần phải xin nghỉ dạy.

Chào tạm biệt cô bạn đồng nghiệp, cô tới lán xe lấy chiếc xe tay ga Classic, thấy chiếc xe mô tô phân khối lớn màu đen tuyền vốn hay chiếm dựng bên cạnh đã không còn ở đây. Lẽ nào cậu ta đang đứng đợi ngoài công trường?

Dắt bộ chiếc xe ra cổng trường, lễ phép chào tạm biệt bác bảo vệ, cô ngó ngược ngó xuôi con đường trải dài trước mặt tìm kiếm bóng dáng người nào đó, dù sao trước sau gì cũng phải đối mặt, cô cũng muốn biết mục đích mời mình đi uống nước của cậu ta là gì?

Ngoài đường cũng không tìm thấy bóng dáng của cậu ta cùng chiếc xe, cô kiên nhẫn cố đứng đợi cậu ta thêm một lúc nữa. Trời mùa thu nhanh tối, khi tia nắng cuối ngày dần khuất sau dãy núi xa xa, mây đen bao phủ, trời tối dần, trước cổng giờ chỉ còn lại một mình cô lẻ loi đứng. Đoán chắc rằng cậu ta lại giở trò trêu chọc mình giống như hồi xưa, trong lòng bỗng cảm thấy thật phẫn nộ. Cô đã muốn cho cậu ta cơ hội để sửa đổi, muốn hai người thử làm bạn. Thế nhưng thêm một lần nữa cậu ta đã khiến cô phải thất vọng rồi!

Thanh Thanh lái xe về nhà với cái đầu bốc khói.

Tiếng động cơ xe nổ rền vang đuổi theo phía sau, chiếc xe mô tô vượt lên đằng trước, đột ngột chắn ngang đầu xe. Thanh Thanh bị hành động liều lĩnh của người chủ xe, dọa cả người sợ hãi giật bắn, luống cuống vội bóp phanh trước, tay lái loạng choạng, không điều khiển làm chủ được chiếc xe cồng kềnh, cả người lẫn xe ngã đổ xuống ven đường.

Cú ngã khá đau, cô cố loay hoay vẫn mãi không thể đẩy nổi chiếc xe đang đè lên cẳng chân. Không ngờ hành động liều lĩnh của mình đã gây ra họa, Gia Vinh vội đạp chân trống dựng xe, rảo bước lại gần giúp cô dựng chiếc xe tay ga Classic lên.

Thanh Thanh co người ngồi ôm chân, nhăn mặt xoa xoa cẳng chân bị chiếc xe ngã đè vào để lại vài vết tím bầm. Viết thương trên người cô mới chỉ đang liền sẹo, vậy mà...

-Cậu không sao chứ? – Gia Vinh lúng túng chìa tay, muốn giúp kéo cô đứng dậy.

Thanh Thanh tức giận gạt bay cái tay đang chìa ra trước mặt, cố nén đau, tự chống tay ngồi dậy. Cô thật sự đang rất giận cậu ta, không muốn nhìn thấy mặt.

Khập khiễng tiến lại gần chiếc xe tay ga, cô muốn lái xe rời đi. Gia Vinh lập tức giữ đầu xe tay lái, ngăn cô lại:

-Cậu đang bị đau, để tôi chở cậu tới bệnh viện.

-Tránh ra! –Thanh Thanh gắt, nhìn thẳng vào con đường trước mặt. Đôi mắt cô hồng hồng, vừa đau vừa cảm thấy uất ức muốn khóc.

-Là lỗi của tôi. Tôi xin lỗi cậu. Tôi thật sự không cố ý. – Thấy cô lại bị mình vô ý bắt nạt sắp khóc, hắn bối rối, khổ sở vò tóc.

-Tránh ra! Hiện giờ tôi không muốn nói chuyện với cậu! – Thanh Thanh mím môi, trừng mắt nhìn, hai bàn tay vẫn giữ chặt tay lái đầu xe không chịu buông, ngụ ý quyết tâm muốn rời đi bằng được.

Đọc được sự kiên quyết trong ánh mắt của cô, cũng không thể làm gì để bắt ép cô phải làm theo ý mình, hắn cảm thấy suy sụp thất bại, đành buông lỏng tay. Ngay tức khắc, Thanh Thanh nổ máy, phóng xe rời đi.

Không yên tâm để cô lái xe một mình trong khi đang bị thương, hắn cũng vội nổ máy xe bám đuổi theo phía sau cô, duy trì một khoảng cách nhất định, không xa không gần, tránh để cho cô phát hiện. Thanh Thanh về cơ bản không hề nhìn lại về phía sau, hay nhìn vào trong gương xe, cô chỉ tập trung cố lái xe thật nhanh về nhà.

Về tới nhà, bước chân khập khiễng, cô dùng hết sức cố dắt đẩy chiếc xe tay ga lên bậc thêm của căn nhà. Dừng đậu xe cách nhà cô một đoạn không xa, hắn cảm thấy đau lòng khi thấy cô phải một mình vật lộn với chiếc xe, rất muốn tiến lên hỗ trợ, thế nhưng hắn lại sợ sẽ dọa đến cô, lại khiến cô càng thêm đề phòng và lảng tránh mình hơn.

Thở dài một tiếng, thần sắc cô đơn, hắn ngước mắt, lặng yên đứng dưới cửa sổ sáng ánh đèn điện của nhà cô rất lâu.
 
Hiệu chỉnh:
Chap 10: Ác mộng.

Tiếng cười đùa ác ý, cơ thể nhỏ gầy bị xô đẩy vào bên trong, cánh cửa bị đóng xập mạnh từ bên ngoài, tiếng khóa cửa kêu lách cách. Cô gái nhỏ đập tay vào cánh cửa, cố lay mở khóa, cầu xin đám nam sinh đang cười đùa ác ý bên ngoài mở cửa. Không một ai động lòng trắc ẩn, coi đây là một trò vô hại, ôm vai bá cổ cười đùa bỏ đi. Dùng hết sức, cố gắng đến mệt lả cũng không thể mở được cánh cửa bị đóng chặt từ bên ngoài, cô gái nhỏ trượt người xuống sàn nhà, ngồi dựa lưng vào cánh cửa, vòng tay ôm lấy gối, bờ vai hơi run rẩy vì sợ hãi và hoảng loạn.

Bóng tối dần bao trùm, căn phòng phủ một màu đen, chỉ có một chút tia sáng bóng đèn điện ít ỏi xuyên qua khe cửa từ bên ngoài. Cảm giác vừa lạnh vừa đói, nỗi sợ hãi dâng ngập trong lòng, không gian đóng kín bị thiếu dưỡng khí như bóp nghẹt buồng phổi, cơ thể yếu ớt lả dần, cô gái nhỏ nằm im bất động dưới sàn nhà lạnh lẽo.

Đột nhiên, cánh cửa bị đá văng ra từ bên ngoài, thần trí mông mông lung lung chỉ thấy một đôi mắt tràn ngập áy náy và đau lòng, cùng sắc mặt rất đáng sợ...như muốn giết người.

Thanh Thanh giật mình bừng tỉnh khỏi cơn ác mộng, mồ hôi vã ra như tắm, làm thấm ướt cả vầng trán thanh tú. Không dám nhắm mắt ngủ tiếp, cô ngơ ngác nhìn lên trần nhà. Dạo gần đây cô thường hay nhớ mơ về những kỷ niệm xưa cũ, những mảnh ghép dữ dội thời học trò mà cô cố xóa ra khỏi trí óc, nhưng vì sao ký ức vẫn còn lưu giữ, chỉ chờ mỗi khi cô mệt mỏi lại quay về giày vò tinh thần mẫn cảm yếu ớt của cô trong mỗi giấc mơ.

Thanh Thanh mở mắt, nằm im bất động trên gi.ường cho tới khi trời sáng, trí óc của cô dần dần bay xa, nhớ về cơn ác mộng vừa dày vò tinh thần mình trong tối nay. Còn nhớ, cô được Lý Gia Vinh đạp cửa xông vào cứu, hối hả bế mang chạy tới phòng y tế của trường. Lúc đó, thần trí của cô nửa tỉnh nửa mê, trí óc có chút mơ hồ, đánh mất khả năng phản ứng với mọi thứ diễn ra xung quanh. Bởi vì cô bị ngất, sự việc nhanh chóng được báo lên ban giám hiệu trường, sáu nam sinh do Lý Gia Vinh cầm đầu thường hay có hành vi trêu đùa chọc phá đối với cô bị kỷ luật, hình phạt cao nhất là bị đình chỉ học trong vòng một tháng.

Ba ngày cô nằm trong bệnh viện, Lý Gia Vinh ngày nào cũng tới, hai tay đút trong túi quần, trầm mặc đứng ngoài hành lang bệnh viện cả ngày. Mang theo rất nhiều thức ăn và thuốc tẩm bổ, chỉ dám nhờ y tá mang vào phòng bệnh cho cô. Lúc đó, cảm xúc trong lòng cô rất phức tạp, nửa bị khống chế bởi cơn tức giận trong lòng chưa tiêu tan không muốn nhìn thấy mặt cậu ta, nửa lại mềm lòng trước hành vi ăn năn hối lỗi của cậu ta, muốn tha thứ, gọi cậu ta vào nói chuyện. Trong khi cả hai vẫn duy trì tình trạng giằng co, không có cách hòa giải, vào buổi chiều ngày thứ ba cô nằm viện, cô Lý mang quà tới thăm, ngồi nói chuyện với cô rất lâu. Người giáo viên trẻ ấy cầu xin cô hãy tha thứ cho cậu ta, hãy cho cậu ta cơ hội được làm lại từ đầu. Trước khi ra về, cô ấy cười buồn, thông báo nói với cô:

-Trong thời gian sắp tới, có thể cô sẽ mang thằng bé đến một nơi rất xa để bắt đầu lại từ đầu. Mong rằng cô trò mình còn có duyên gặp lại.

Trước sự hoang mang, cố gặng hỏi nguyên nhân của cô, cô Lý không chịu giải thích gì, chỉ nhẹ vuốt tóc cô, rồi chào tạm biệt ra về. Kể từ buổi chiều hôm đó, cô không còn gặp lại người giáo viên trẻ thân thiết dạy môn Văn ấy nữa. Sau khi nhờ một nam sinh gửi cho cô một tâm bưu thiếp rất đẹp, bên trong chỉ ghi độc một dòng chữ “Xin lỗi cậu. Hẹn gặp lại!”cùng một cành hồng, Lý Gia Vinh cũng biến mất theo. Mới đó mà cũng được gần sáu năm rồi!

Mệt mỏi thở ra một hơi thật dài, xoa xoa vầng trán đau nhức, cô chống tay ngồi dậy. Đột nhiên, cô nhăn mặt, bật thốt lên một tiếng kêu đau, dọa con mèo Họa nằm bên cạnh đề phòng nhảy dựng lên. Vén gọn chăn, cô nhăn nhó nâng cẳng chân phải của mình lên. Hiện bắp chân phải đang xưng rất to, nhiều vết tím bầm nằm rải rác trên cả hai chân. Cô cắn môi, ngón tay run run chạm nhẹ vào chỗ xưng, lập tức một cơn đau nhức buốt tới tận óc, ứa cả nước mắt.

Thanh Thanh khổ sở, ngẩn người nhìn bắp chân xưng to của mình hồi lâu. Với tình trạng sức khỏe như hiện giờ, bước đi cũng đã khó, nói gì đến việc tự lái xe tới trường, đứng trên bục giảng dạy vẽ cho các em học sinh.

Lại thở ra một hơi thật dài, cô mở khóa điện thoại, bấm số. Tiếng chuông vừa ngân vang, đã có tiếng trả lời.

-Thanh Thanh. Em gọi điện cho cô có việc gì không?

-Em... – Cô vò tóc, ngập ngừng nói - ..muốn xin phép cô cho em được nghỉ dạy vài ngày được không ạ? Hiện giờ em đi đứng có chút bất tiện.

Cô hiệu trưởng Lý lo lắng, vội hỏi thăm:

-Chân em bị làm sao vậy? Đã tới bệnh viện khám bệnh chưa? Có cần cô giúp thì thêm không?

-Dạ không ạ. – Cô lễ phép trả lời, cảm thấy có chút ấm lòng khi được cô giáo cũ quan tâm – Cô giúp em tìm người dạy thay, và giúp em nhắn với các em học sinh, em sẽ cố gắng nhanh chóng khỏe lại để tiếp tục đi dạy.

-Được. Cô sẽ tìm người dạy thay cho cho em và nhắn với bọn trẻ giúp em. Em cũng cố gắng nghỉ ngơi và giữ gìn sức khỏe.

-Vâng. Cảm ơn cô.

Cúp điện thoại, Thanh Thanh thả rơi th.ân thể nằm lại xuống gi.ường, hiện giờ một chút cô cũng không muốn động. Nhưng cô cũng không thể để mặc bắp chân xưng to mà không chữa trị, lát nữa cô sẽ tự bắt xe tắc xi tới bệnh viện. Lý Gia Vinh! Cậu ta đúng là ngôi sao chổi của cuộc đời cô, lần nào gặp cậu ta thi y như rằng lần đó cô sẽ gặp chuyện!

....

Trong phòng hiệu trưởng, bầu không khí im lặng và căng thẳng. Ngồi sau bàn làm việc đặt nhiều chồng hồ sơ, cô hiệu trưởng Lý vẻ mặt nghiêm khắc nhìn Lý Gia Vinh, ánh mắt sau lớp kính cận lóe lên tia nhìn khiển trách, không hài lòng. Ngồi dựa lưng ra sau ghế sa lông, chân vắt chéo, tay phải đặt trên thành ghế. Dáng ngồi tùy hứng thoải mái, Gia Vinh dùng thái độ trầm mặc, thần sắc lạnh nhạt để ứng phó.

-Con nói đi, có phải Thanh Thanh bị thương phải xin nghỉ dạy vài ngày, là do con gây ra cho con bé, đúng không? – Cô hiệu trưởng Lý đanh giọng, chất vấn.

Ánh mắt thoáng hiện lên tia nhìn đau đớn, Gia Vinh mím môi không đáp.

Rầm! Cô hiệu trưởng Lý tức giận vỗ bàn.

-Tại sao con vẫn chứng nào tật ấy không chịu thay đổi? Ngày xưa con bắt nạt con bé vẫn còn chưa đủ thảm hay sao?

Dường như không thể chịu nổi lời nói chỉ trích, chất vấn của mẹ, Gia Vinh đứng bật dậy, đá mạnh vào chiếc ghế sa lông. Hắn cũng phẫn nộ, hét:

-Mẹ nghĩ là lỗi do ai? Nếu không phải ngày hôm qua mẹ cố giữ không cho con rời đi sớm, chỉ vì muốn khuyên con đi gặp cái lão già khốn kiếp ấy, thì mối quan hệ giữa con và cô ấy có lẽ đã khác rồi. Cô ấy có thể bị con tiếp tục vô ý làm bị thương nữa sao? Con sẽ không bao giờ bao giờ tha thứ cho ông ta. Ông ta có chết, con cũng không muốn thấy mặt! – Gia Vinh xoay người, bỏ đi ra theo hướng cửa. Hắn sợ nếu tiếp tục còn đứng ở đây, sẽ không khống chế được cảm xúc, sẽ vô ý làm bị thương đến mẹ mình.

-Đứng lại! - Hiệu trưởng Lý quát - Con định bỏ đi đâu? Còn mấy tiết dạy của con thì ai sẽ phụ trách?

-Ai muốn dạy thay thì tùy. – Bước chân không tạm ngừng, hắn lạnh nhạt đạp, đóng xập mạnh lại cánh cửa phía sau lưng.

Còn lại một mình trong phòng, người hiệu trưởng luống tuổi suy sụp thả rơi người ngồi xuống chiếc ghế xoay bọc da, chỉ trong phút chốc bà có cảm giác như mình đã già thêm mấy tuổi, trái tim quặn đau. Bà là một người mẹ không tốt, đã thiếu nợ con trai rất nhiều, ngoài cuộc sống giàu sang tiêu tiền thoải mái, bà không thể mang đến cho con trai cảm giác có một gia đình hạnh phúc trọn vẹn, đúng nghĩa. Có lẽ chính vì thế mà cách thể hiện tình yêu của thằng bé cũng quá mức cực đoan.

Bà biết Gia Vinh đã có tình cảm với cô giáo trẻ Thanh Thanh từ lâu, ngay từ hồi còn học chung trường cấp ba, thằng bé đã yêu cô nhóc. Thay vì theo đuổi tán tỉnh, thể hiện sự quan tâm chăm sóc, thằng bé lại chỉ biết dùng cách thức trẻ con và cực đoan nhất, bắt nạt cô nhóc mọi nơi mọi lúc. Cho đến khi sự kiện đáng tiếc và đau lòng kia xảy ra, tuy rằng không phải do chủ ý của con trai bà, thế nhưng thằng bé đã nhận hết phần lỗi về mình, đồng ý cùng bà ra nước ngoài sinh sống, cố gắng thay đổi chính mình, học cách kiểm soát tính khí nóng nảy.

Trong những ngày tháng xa cách ấy, bà biết không có ngày nào thằng bé không nhớ đến Thanh Thanh, vẫn mong có ngày được gặp lại. Là một người mẹ, trong thâm tâm bà cũng mong con trai mình hạnh phúc, chỉ mong Thanh Thanh sẽ không khiến bà phải thất vọng. Nếu cần, bà cũng sẵn sàng đánh đổi tất cả, cho dù... có phải làm tổn thương đến người vô tội bên cạnh. Khẽ thở dài, hiệu trưởng Lý nhìn ra ngoài cửa sổ, trong lòng âm thầm hạ quyết tâm.
 
Hiệu chỉnh:
Chap 11: Sự bá đạo của Lý Gia Vinh.

Quẹt mồ hôi trán, Thanh Thanh khó nhọc, chậm chạp bước xuống từng bậc thềm, dựa người vào một gốc cây to, đừng chờ xe tắc xi tới đón. Buổi trưa mùa thu nắng vàng, con ngõ thoáng mát, hai bên vỉa hè trồng nhiều cây xanh. Sống một mình đã lâu, cô đã học được cách tự chăm sóc bản thân, tự bắt xe tới bệnh viện khám bệnh mỗi khi cảm thấy cơ thể không được khỏe. Thỉnh thoảng bố mẹ có gọi điện về, nói chuyện dăm ba câu, thường thì cô sẽ giấu không dám nói thật tình trạng sức khỏe hiện tại của mình, cô sợ bố mẹ phải lo lắng. Hai người là nhà sinh vật học, quanh năm suốt tháng đi công tác bên ngoài, rất ít khi có mặt ở nhà.

Trọng lượng cơ thể dồn cả về một chân, cô khẽ nhăn mặt khi sơ ý chạm vết sưng trên chân phải vào vỏ cây.Buổi chiều hôm qua cô cũng có chút chủ quan, nếu cô chịu đi tới bệnh viện khám bệnh và chữa trị ngay thì có lẽ tình trạng đã không bị nặng như hiện giờ.

Thở hắt ra một hơi thật dài, cô nghé mắt, trông ngóng nhìn về phía con đường trước mặt, mong sao người tài xế nhanh lái xe tắc xi tới đón.

Đột nhiên từ ngoài đầu ngõ, một chiếc xe mô tô màu đen tuyền quen thuộc đang phóng nhanh đến, tiếng động cơ nổ nền vang dội vào tai. Thanh Thanh thần kinh căng thăng, hai bàn tay vô thức giữ chặt mép sườn váy, chỉ hận không thể biến thành người vô hình cho cậu ta khỏi nhìn thấy, hoặc là có thể nhanh chân bỏ đi để không phải đụng mặt. Thế nhưng đó chỉ là mong ước viển vông của cô mà thôi.

Chiếc xe đột ngột phanh gấp bên cạnh gốc cây nơi cô đang đứng dựa, hai bánh xe ma sát mạnh vào lòng đương rải nhựa tạo ra âm thanh nghe ghê tai. Lý Gia Vinh đẩy ngược kính mũ bảo hiểm, hướng đôi mắt nhìn thẳng vào cô.

- Lên xe đi, để tôi đưa cậu tới bệnh viện. – Hắn bước xuống xe, hơi nhíu mày nhìn thoáng qua vết sưng trên chân phải của cô, trong đôi mắt thoáng hiện lên tia nhìn áy náy và đau lòng.

Thanh Thanh vô thức đứng rụt người về phía sau, tránh cánh tay đang vươn ra muốn dìu đỡ lấy mình. Đột ngột cử động khiến cô phải chịu đựng một cơn đau đơn như kim đâm, rớm nước mắt.

Bàn tay vươn ra cứng ngắc giữa không trung, nhìn cử chỉ hoảng sợ muốn tránh né của cô, trong lòng hắn cảm thấy thật thất bại và khổ sở. Quá khứ đã qua đi, hắn muốn sửa chữa và đền bù, vì sao cô không chịu cho hắn cơ hội được tiến lại gần, thậm chí ngay cả tư cách làm một người bạn thông thường, vì sao cũng không được?

Nhìn thần sắc cô đơn và khổ sở của cậu ta, trong lòng cô cũng cảm thấy không dễ chịu. Thế nhưng những mảnh ghép kí ức dữ dội kia có sức ảnh hưởng tới cô quá lớn, chỉ cần cậu ta tiến lại gần bên cạnh, thì ngay lập tức cơ thể cô đã bày ra tư thế phòng bị và trốn tránh.

Chiếc xe tắc xi cũng vừa đến, cô vội lách mình, cắn môi cố nén đau, khập khiễng bước đi. Nhìn thấy cô phải chịu đau đớn,trong lòng cũng muốn đau theo cô, chịu đựng không nổi, hắn rảo bước lại cần, hơi khom người bế nhấc bổng cô lên.

- Lý Gia Vinh! Mau thả tôi xuống! Buông tay! - cô hoảng sợ la hét, chống đối giãy dụa kịch liệt.

Người tài xế trẻ kinh ngạc nhìn cả hai. Tiếng la hét của cô cũng rước lấy vài ánh mắt hiếu kỳ của người qua đường, họ dừng cả xe bên vệ đường để hóng chuyện.

Gia Vinh chẳng những không chịu buông tay, càng ra sức ôm siết chặt lấy cô, như thể hận không thể ôm cô mãi mãi, thời gian đình chỉ tại giây phút này, quãng đường tới gần xe tắc xi cũng đừng quá gần. Thế nhưng, hắn cũng hiểu không thể làm rối tung mọi chuyện lên hơn nữa, cô cần phải tới bệnh viện. Hắn cẩn thận đặt cô ngồi vào trong ghế xe.

- Tôi ở ngay phía sau xe của cậu. – Trước khi thay người tài xế giúp cô đóng cửa xe, hắn không quên nhắc cô về sự tồn tại của mình.

Trước sự gan lì muốn đeo bám giống hệt như thời học cấp ba ngày xưa, cô chỉ còn biết âm thầm kêu khổ, bối rối không biết phải làm gì để đuổi cậu ta đi.

- Mau đưa cô ấy tới bệnh viện. Nhớ lái xe cẩn thận. – Nhìn người tài xế trẻ bằng đôi mắt sắc bén, hắn âm trầm dặn dò.

Trươc đôi mắt sắc bén như chim ưng muốn ăn tươi nuốt sống mình, người tài xế rợn tóc gáy đổ mồ hột vì sợ, vội vội vàng vàng vâng dạ, trên đường lái xe tới bệnh viện, không dám vượt quá mức 50km\h. Phía đằng sau, hắn luôn bám theo sát nút, duy trì một khoảng cách nhất định, lúc nào cũng hiện diện trong tầm ngắm của cả hai, khiến cả Thanh Thanh lẫn người tài xế đều cảm thấy mình giống như tội phạm đang bị cảnh sát truy nã. Thần kinh lúc nào cũng căng ra như dây đàn.

Để xua tan bớt bầu không khí căng thẳng và yên tĩnh trong xe, người tài xế lên tiếng, ngập ngừng dò hỏi:

- Người thanh niên kia có phải là bạn trai của em không? Có vẻ như cậu ta đang ghen.

- Không... phải. - Cô khô cứng trả lời, tự giễu nghĩ thầm... Bạn trai ư? Cậu ta giống như là thiên địch đối với cô thì đúng hơn.

Nhìn dáng vẻ mệt mỏi nhắm mắt, dựa đầu ra ghế xe của cô, tỏ vẻ không muốn tiếp tục câu chuyện, người tài xế biết ý cũng không lên tiếng nói chuyện tiếp. Bầu không khí trong xe lại trở về trạng thái yên tĩnh như lúc ban đầu.

Tới bệnh viện, sau khi trả tiền đi xe, người tài xế giúp cô mở cửa xe. Cô vừa đặt chân trái bước xuống, lập tức có một bàn tay vươn ra dìu đỡ lấy, giúp cô đứng hẳn xuống đất mà không phải chịu đựng cảm giác đau nhức buốt tới tận óc. Thì ra trong lúc cô nhắm mắt dưỡng thần, cậu ta vượt lên xe tắc xi đi trước bởi vì muốn tới bệnh viện sớm để chờ đón cô.

Hai cơ thể đứng gần sát, hơi thở nam tính của cậu ta phả vào sườn gò má, lập tức cả người cô cứng ngắc, hoảng loạn vội giãy dụa trốn tránh, đứng bật lùi về phía sau. Ngay tức khắc, cô bị mất đà, ngã bật ngửa về phía sau, theo phản xạ tự nhiên, cô vừa mở miệng kêu lên thất thanh vừa nhắm tịt mắt chờ đợi một cú ngã đau điếng.

Cơ thể cô ngã vào một cái ôm được nắm tay kéo mạnh về phía trước. Trong khi cơ thể cô vẫn còn hơi run rẩy vì sợ hãi, Lý Gia Vinh bế bổng cô lên cao, sải những bước chân dài tiến vào bệnh viện. Cô vội giãy dụa kịch liệt đòi xuống.

- Mau thả tôi xuống! Mau buông tay! Để tôi tự đi! - Hai chân khua khoắng, hai tay cũng chống đẩy vào vòm ngực rộng lớn của cậu ta.

Trước sự phản ứng dữ dội và mãnh mẽ của cô, Lý Gia Vinh càng ra sức ôm siết chặt, đôi mắt lóe lên tia sáng nhìn sắc mặt vì xấu hổ và giận dữ mà đang trở nên đỏ bừng của cô. Hắn sẽ không bao giờ buông tay ra nữa! Cô sẽ phải là của hắn!

- Nếu cậu không muốn được tôi bế vào trong bệnh viện, thì đổi một cách khác, tôi sẽ cõng cậu vào. Thế nào, cậu có đồng ý không? – Ngữ khí tỏ vẻ thương lượng, thế nhưng hai biện pháp mà hắn đưa ra đều không cho cô có cơ hội lựa chọn.

- Tôi không cần cậu phải bế hay cõng tôi vào bệnh viện. Tôi có chân tôi có thể tự đi! – Xấu hổ và giận dữ tới tột đỉnh, cô gần như gào lên, bất chấp có thể rước lấy thêm nhiều ánh mắt dò xét và hiếu kỳ của mọi người xung quanh. Lý Gia Vinh lúc nào cũng có thể khiến cho gần như phát điên, khó kiểm soát được cảm xúc.

- Chân cậu đang bị thương không phải sao? Tôi chỉ là đang muốn giúp đỡ cậu. Hay là cậu vẫn còn đang giận tôi, không muốn nhìn thấy tôi. – Trái ngược với phản ứng quá khích của cô, hắn thậm chí có thể tỏ vẻ thoải mái cùng cô nói chuyện phiếm, trong đôi mắt còn lóe lên ý cười. Chỉ có mỗi lúc như thế này hắn mới có cơ hội được gần cô hơn bao giờ hết, không phải sao?

Giãy dụa, đánh mắng... cô đã làm hết mọi cách có thể, thế nhưng vẫn không thể tránh thoát hai cánh tay siết chặt đang ôm bế lấy mình, bước chân vẫn vững vãng tiến vào trong tiền sảnh bệnh viện. Tự nhân da mặt mình không thể nào dày được như cậu ta, cô đành co rụt người làm đà điểu, giấu khuôn mặt đỏ bừng của mình vào trong ngực áo của cậu ta.

Hiện tại tâm tình của Lý Gia Vinh đang rất tốt, hắn bế ôm cô không chịu buông tay, thậm chí theo vào tận trong phòng cấp cứu. Bác sĩ và y tá có mời đuổi hắn ra bên ngoài, hắn lạnh mặt, lấy cớ nói:

- Tôi ở đây trông chừng cô ấy. Có việc gì cần tôi có thể giúp đỡ cho cô ấy.

Hai vị bác sĩ và y tá chửi thầm... Cậu ở đây thì giup được gì? Chỉ tổ làm vướng chân vướng tay!

Nắm tay xiết chặt mép váy, Thanh Thanh cắn môi giả vờ là một người câm điếc không nghe không thấy. Từ trước đến nay, cô đã chứng kiến hành động bá đạo ngang bướng, không coi cảm xúc của người khác ra gì của cậu ta. Càng chống đối, cậu ta lại càng được nước lấn tới. Nơi đây là bệnh viện, mà cô thì cần chữa trị, thế nên cô đành cố tự an ủi chính mình... cố nhịn đi thì hơn!
 
Chap 12: Thằng bé bị bệnh.

Đêm khuya, người làm trong gia đình đều an giấc ngủ say, trong căn phòng ngủ trên lầu hai, bóng ngủ đèn điện phản chiếu tia sáng màu tím nhạt dịu nhẹ, Chiến Phong ngồi lặng im trên chiếc ghế đẩu bọc da có tay vịn, cơ thể thon dài hơi ngả lưng ra sau ghế, chân phải vắt chéo lên chân trái, hai cánh tay đặt trên thành ghế, thần sắc mệt mỏi lo lắng, đôi mắt đen sâu dõi nhìn theo từng hơi thở phập của thằng bé, đang ốm bệnh nằm mê man trên gi.ường.

Chỉ trải qua gần hai ngày ho khan và phát sốt, hầu như không ăn uống được gì, cơ thể của thằng bé gầy rộc đi, chút thịt mà phải khó khăn lắm do hắn cùng quản gia Trần đốc thúc thằng bé cố ăn thêm chút thức ăn trong mỗi bữa cơm, đã hao mòn gần như không còn. Từ bé tới giờ mỗi lúc thằng bé bị bệnh, hắn lại lo lắng đến mất ngủ, ngồi canh thằng bé cả đêm.Trong lòng lúc nào cũng lo sợ một ngày nào đó thằng bé cũng giống như người vợ bạc mệnh mất sớm của hắn, sẽ rời bỏ hắn mà đi. Dường như nỗi lo sợ hãi hùng ấy đã trở thành tâm bệnh của hắn, không có cách nào chữa khỏi.

Xẩm tối quản gia Trần phải dỗ dành mãi, thằng bé mới ăn được vài thìa cháo để uống thuốc, sau đó nằm xuống ngủ mê man tới tận giờ. Kể từ lúc bị ốm bệnh, thằng bé luôn ôm chặt lấy bức tranh đã được hắn cho người ép nhựa để tránh làm nhàu vào lòng. Bức tranh do cô gái trẻ - người từng có ơn thu lưu thằng bé, đồng thời hiện giờ là cô gái chủ nhiệm - tên Thanh Thanh vẽ tặng. Thằng bé quá trân trọng món quà, coi bức tranh như là vật bất ly thân, ngày ngày mở ra xem, buổi tối đi ngủ còn ôm vào lòng. Nhiều khi hắn còn cảm thấy ghen tị với cái vật vô tri kia, thậm chí càng cảm thấy ghen tị hơn với tình cảm mà thằng bé dành cho chủ nhân của bức họa.

Kỳ Thiên là một đứa trẻ đặc biệt, có chỉ số thông minh cao, và sống rất nội tâm. Do sinh thiếu tháng, thằng bé phải sống trong lồng kính bốn tháng mới được bế ra ngoài. Từ nhỏ đã thích an tĩnh, không khóc nháo, cho nên chậm chạp nói chuyện. Hắn một mình nuôi dạy thằng bé, vừa làm cha vừa làm mẹ, ngày ngày mong chờ thằng bé mở miệng, gọi mình một tiếng là “Bố”. Thế nhưng chờ đến khi thằng bé lên đến ba tuổi cũng chưa từng mở miệng nói một câu tròn nghĩa, hắn lo lắng suốt ruột không chờ nổi nữa, cho người đi tìm rất nhiều bác sĩ và chuyên gia cả trong lẫn nước ngoài tới chữa trị cho thằng bé. Kết quả kiểm tra trên th.ân thể, chức năng giọng nói của thằng bé vẫn hoạt động bình thường. Chỉ là… thằng bé không thích mở miệng nói chuyện mà thôi. Đó là kết quả chung mà các bác sĩ và chuyên ra đưa ra kết luận gửi cho hắn.

Tiếng “Bố” non nớt đầu tiên mà thằng bé mở miệng gọi hắn là khi hắn đang một mình tự nhốt trong phòng, chìm đắm trong đau khổ, uống rất nhiều rượu, do buổi tối hôm đó là ngày giỗ của vợ hắn. Thằng bé bước vào phòng, vươn bàn tay nhỏ bé cầm lấy tay hắn, ngước đôi mắt đen láy lên nhìn hắn, mở miệng nói:

- Bố! Bố đừng uống nhiều rượu! Hại thân!

Buổi tối ngày hôm đó thằng bé được ba tuổi rưỡi! Cũng là buổi tối hắn cảm thấy phần nào được an ủi, tự hào của một người làm cha khi có một người con trai ngoan ngoãn, hiểu biết!

Thằng bé không có bạn chơi cùng trang lứa, đi học mẫu giáo cũng thui thủi một mình. Hắn biết điều đó, cũng cảm thấy đau lòng, thế nhưng không thể dùng tiền để mua một người bạn cùng chơi với con. Hắn chỉ còn biết cố găng sắp xếp công việc, dành chút thời gian rảnh dỗi cùng chơi và học bài với thằng bé. Chỉ đáng tiếc, hắn cũng là một người kiệm lời, khí thế lại quá mạnh mẽ, thành ra hai cha con không tìm được tiếng nói chung. Khoảng cách giữa hắn và thằng bé, tuy gần mà lại có chút xa. Trong thế giới nội tâm của thằng bé có hắn, chỉ là hắn không thể chạm được tới tận đáy lòng của thằng bé. Có nhiều khi hắn cũng không thể hiểu được con trai mình đang nghĩ và mong muốn gì.

Hắn là một doanh nhân thành công, có rất nhiều tiền, có thể mang đến một cuộc sống giàu sang phú quý, vô ưu vô lo cho thằng bé. Song song với điều đó, đồng thời cũng mang đến nguy hiểm cho thằng bé. Trong một lần sơ ý, lúc thằng bé lên năm tuổi, thằng bé bị chính người giúp việc trong nhà bắt cóc, tống tiền. Tuy rằng, rất nhanh ngay sau đó thằng bé được giải cứu, không phải chịu đựng nỗi đau đơn về mặt d.a thịt, thế nhưng đã mang đến đả kích tinh thần rất lớn cho thằng bé. Còn nhớ lúc cùng theo cảnh sát tới giải cứu, thằng bé đang bị nhốt trong một căn nhà bỏ hoang nằm giữa cánh rừng, ẩm thấp, tối tăm và đầy chuột bỏ. Lúc hắn đạp phá cửa xông vào, con trai hắn đang ngồi co ro trong góc tối, thân hình nhỏ gầy run rẩy, hai mắt vô thần. Kể từ đó thằng bé trở nên bị ám ảnh bởi bóng tối, sợ phòng kín và người lạ, càng trở nên trầm mặc kiệm lời. Ngay cả bác sĩ tâm lý cũng không thể giúp thằng bé cởi bỏ khúc mắc trong lòng, hòa nhập vào cuộc sống xã hội.

Lần thứ hai thằng bé mất tích là khi lên sáu tuổi, sắp bước vào lớp một. Lần này là thằng bé tự mình bỏ đi lang thang, tuy rằng hắn vẫn chưa tìm hiểu được nguyên nhân, thế nhưng người ân nhân - cô giáo trẻ tên Thanh Thanh kia dường như đã mang đến một luồng sức sống mới cho thằng bé.

Nặng nề thở dài, tâm tình có chút phức tạp, đột nhiên tiếng nói mớ của thằng làm hắn giật mình, dứt khỏi những dòng suy nghĩ miên man.Hắn vội nhổm dậy khỏi ghế, sải bước lại gần gi.ường. Bàn tay thằng bé đang khua loạn, chân cũng quẫy đạp lung tung, chiếc chăn mỏng lệch khỏi cơ thể, miệng ú ớ kêu không nên lời, nước mắt chảy dài trên gò má. Biểu hiện của thằng bé hiện giờ giống như đang cố chống lại cái gì, có thể là nỗi sợ hãi bị chôn chặt dưới đáy lòng đang biến thành cơn ác mộng hành hạ giày vò tinh thần yếu ớt, cơ thể đang ốm đau của thằng bé.

Chiến Phong đau xót, nhanh chóng ngồi xuống gi.ường, bế ôm lấy thằng bé vào lòng, bàn tay vỗ nhẹ vào sống lưng, giọng nói trầm khàn không ngừng trấn an.

- Kỳ Thiên. Đừng sợ. Bố lúc nào cũng ở đây với con.

Bị đánh thức bừng tỉnh khỏi cơn ác mộng, thằng bé vùi khuôn mặt ướt đẫm nước mắt vào ngực hắn, khàn giọng khóc:

- Bố ơi!

Tiếng khóc nghe đau lòng, xé ruột gan. Hắn khẽ xiết ôm thằng bé vào lòng cho chặt hơn, như thể sợ thằng bé sẽ bất thình lình biến mất.

- Bố ở đây. Bố lúc nào cũng ở bên cạnh con. Cho dù có xảy ra chuyện gì thì bố cũng sẽ dùng đôi vai của mình chống đỡ cho con. Đừng sợ!

Hắn không ngừng vỗ nhẹ vào sống lưng thằng bé, cố gắng hạ thấp giọng xuống mức thấp nhất để vỗ về, trấn an tinh thần hoảng loạn của thằng bé.

Đứng ngoài hành lang mờ tối, xuyên qua khe cửa hở nhìn vào bên trong căn phòng, quản gia Trần không biết đã yên lặng đứng lắng nghe được bao lâu, đôi mắt già nua của ông cũng đỏ ửng cả lên, trong lòng thương cảm cho cậu chủ nhỏ luôn phải chịu cảnh ốm đau bệnh tật, đồng thời cũng thương cảm cho cậu chủ Hoàng Chiến Phong phải chịu cảnh gà trống nuôi con từ sớm, không biết đến bao giờ mới tìm được hạnh phúc?

Hai cha con Chiến Phong không biết quản gia Trần đang đứng canh chừng bên ngoài cho mình. Dường như tình yêu thương vô bờ bến của hắn đã dần mang đến tác dụng, thằng bé cảm thấy an lòng khi có được hắn ở bên cạnh, cơ thể nhỏ gầy thôi run rẩy, tiếng khóc cũng nhỏ dần, chỉ còn vài âm thanh thút thít khe khẽ.

- Cô… ơi! - Kèm theo tiếng thút thít khe khẽ, hình như thằng bé vừa gọi kêu tên một người.

Hắn bất giác ngừng tất cả các động tác, nghiêng tai chăm chú lắng nghe. Thằng bé vẫn tiếp tục kêu gọi, giọng nói như làm nũng, cầu xin tình yêu thương của một người mẹ:

- Cô ơi! Con nhớ cô lắm! Cô ơi!

Nghe rõ thằng bé đang kêu gọi đến ai, Chiến Phong trong lòng trấn động, ngơ ngác cúi nhìn khuôn mặt đang vùi trong lòng mình của thằng bé, suy nghĩ trong đầu dần bay xay, kí ức trong đầu dần mường tượng, vẽ lên hình ảnh một đôi mắt… cùng đôi môi lúc nào cũng chan chứa ý cười.

 
Chap 13: Tình loạn.

Buổi chiều, Thanh Thanh ngồi bên cạnh khung cửa sổ mở rộng, chăm chú gập từng con hạc giấy. Tiết trời râm mát, bầu không khí thoáng đãng trong lành. Con mèo Họa đang đùa nghịch, chạy đuổi theo chiếc tàu bay giấy lượn vòng quanh khắp phòng. Có lúc nó nhảy lên cao, cố vồ lấy chiếc tàu bay giấy. Có lúc lại chạy đuổi chui vào tận gầm gi.ường. Nó đang chơi đùa rất vui vẻ, thân hình tròn vo màu trắng thoắt ẩn thoắt hiện trước mắt cô.

Xin nghỉ bệnh, không phải đi dạy, cô có rất nhiều thời gian rảnh dỗi, để tránh phải suy nghĩ lung tung, cô giết thời gian bằng cách thỉnh thoảng có cảm hứng sẽ vẽ tranh, đọc sách báo, mệt mỏi sẽ cùng chơi với con mèo Họa để giải trí, mỗi lúc ngồi ngẩn người nhớ tới thằng bé, cô sẽ cẩn thận, chăm chú gập từng con hạc ấy, với lời nguyện ước cầu mong cho thằng bé mau lành bệnh, sớm ngày quay lại trường học.

Gần ba ngày trôi qua kể từ khi người nhà gọi điện tới xin nghỉ học ở nhà dưỡng bệnh, cô cũng không nhận được bất cứ một tin tức gì về bệnh tình của thằng bé. Không biết thằng bé đã đỡ chút nào chưa?

Mở nắp đậy màu cam, cô bỏ thêm một con hạc giấy có cánh màu vàng vào bên trong. Cứ có thời gian rảnh rỗi cô lại chăm chỉ ngồi gập hạc giấy, chiếc lọ thủy tinh giờ cũng sắp đầy, chỉ thiếu năm con hạc giấy nữa thôi là được tròn một nghìn con rồi. Mong sao ông trời có thể lắng nghe được tiếng lòng không ngừng cầu nguyện của cô.

Ngăn kéo bàn khép hờ, lộ ra một phần của bức tranh cuộn tròn, cô cầm lên, mở ra xem, bàn tay bất chợt chạm vào tấm danh thiếp được cài sau bức tranh. Nhớ tới buổi tối hôm nào được người đàn ông đó - bố của thằng bé đưa về, ngón tay cô vô thức vuốt ve dòng chữ in trên tấm danh thiếp. Trong đầu chợt nghĩ... mình có nên chủ động gọi điện thoại hỏi thăm tình hình sức khỏe của thằng bé không? Trong lòng cô thật sự có chút lo lắng, không yên tâm khi mấy ngày rồi mà không nhận được một chút tin tức gì.

Nghĩ là làm, cô mở khóa nguồn điện thoại, ngón tay trỏ bấm số trên màn hình cảm hình. Bấm số xong, ngón tay cô lại ngập ngừng không dám bấm vào nút gọi. Ngón tay hạ xuống rồi lại dơ lên, ngay cả chính cô cũng cảm thấy bực bội trước sự do dự, không dám quyết đoán của mình. Cuối cùng, bản tính rụt rè, sợ hiểu lầm của cô đã chiến thắng. Tạm khóa tắt nguồn sáng của màn hình điện thoại, cô đặt nó xuống mặt bàn gỗ. Lại dồn nén, trút hết tất cả tình cảm, tâm sự vào việc gập nốt năm con hạc giấy.

Tiếng động cơ xe nổ dồn vang vọng dội từ đầu ngõ tới trước cửa căn hộ, tiếng hai bánh xe bị phanh gấp mài nghiến vào lòng đường nghe ghê tai. Ba ngày hôm nay đều diễn ra quá quen thuộc đối với cô. Từ lúc ban đầu kinh sợ, hoảng hốt, bối rối không biết phải làm gì, nên lịch sự mời cậu ta vào nhà uống nước nói chuyện, hay là để mặc kệ cậu ta đứng bên ngoài. Tới giờ cô đã có chút chết lặng, tự nhốt mình trốn tránh bên trong căn nhà, nên làm việc gì thì cố gắng làm cho xong việc đó, mặc dù thân kinh lúc nào cũng căng thẳng, cảm xúc trong lòng đặc biệt khó chịu, chỉ muốn nghĩ ra được cách tống khứ cậu ta đi.

Không còn tâm trạng để tiếp tục gập hạc giấy, cô mệt mỏi khoanh tay, gục đầu, nửa nằm nửa ngồi trên bàn. Hiện giờ cô rất cần một người bạn ở bên cạnh để tâm sự, giải tỏa nỗi lòng. Cũng rất nhiều lần, cô định gọi điện cho Hải Lam, thế nhưng lại sợ làm phiền tới cô bạn, làm ảnh hưởng tới chuyến công tác nước ngoài. Còn bố mẹ, cô lại càng không dám nói, bởi vì sợ họ lo lắng, phải tức tốc bỏ dở công việc về với cô. Ngày xưa thời học cấp ba, cô đã từng khiến họ phải phiền lòng suy nghĩ và khổ sở vì mình rất nhiều rồi.

Dựng chân trống xe bên cạnh gốc cây to, một tay đút trong túi quần, Gia Vinh ngước mắt nhìn lên cánh sửa sổ để ngỏ của nhà cô. Hắn biết cô đang có ở nhà, đang cố trốn tránh, không muốn gặp hắn. Mặc dù biết hành động đeo bám của mình sẽ dọa sợ tới cô, có khi còn vô tình cố đẩy cô ra xa hơn. Thế nhưng, hắn không ngăn được lòng mình, không ngăn được ý nghĩ thôi thúc phải nhìn thấy cô. Cho dù chỉ là đứng nhìn cô ở một khoảng cách xa xa, hắn cũng đã cảm thấy mãn nguyện. Hắn đã yêu cô đến hết thuộc chữa rồi!

Vùi khuôn mặt vào hai cánh tay, thân hình cô bất giác trở nên cứng đờ, khi nghe thấy tiếng bấm chuông cửa quen thuộc. Tiếng chuông ngân lên ba tiếng rồi ngừng, ba âm thanh ngắt quãng, vang đều, nghe giống như tiếng lòng đang rối bời, mông lung suy nghĩ của cả hai.

Cũng giống như mọi lần, cô không đi ra mở cửa, càng cố vùi khuôn mặt mình vào trong hai cánh tay, bờ vai khẽ run. Dường như nhận ra được cảm xúc lo sợ bất ổn của cô chủ nhỏ, con mèo Họa cất tiếng kêu "meo meo", co chân nhảy lên mặt bàn, dụi dụi cái đầu nhỏ vào trán cô. Cảm thấy có một chút được an ủi, cô dùng một tay vuốt ve bộ lông mềm mượt của con mèo, ngữ khí phiền não, mệt mỏi hỏi:

- Họa Họa! Em nói thử xem, cậu ta đang muốn một thứ gì từ chị? Vì sao cứ nhất quyết muốn đeo bám, không chịu buông tha?

Là mèo thì làm sao có thể biết nói chuyện. Nó chỉ còn biết thể hiện tình cảm yêu mến của mình với cô chủ nhỏ bằng cách dụi đầu làm nũng, cầu được an ủi, vuốt ve. Mỗi lúc con mèo hành động đáng yêu như vậy, đều khiên cô mỉm cười, ôm lấy con vật vào lòng, gãi gãi cái cằm nhỏ hoặc là nghịch lỗ tai của nó.

Cô lắng tai nghe, thấy tiếng chuông cửa đã ngừng, mỗi lần tới nhà cô, Lý Gia Vinh cũng chỉ bấm đúng ba tiếng chuông. Cho dù cô không ra mở cửa, cậu ta cũng không làm ồn thêm, mà yên tĩnh tiếp tục ngẩn người, đứng bên dưới cánh cửa sổ phòng ngủ lúc nào cũng để ngỏ của cô.

Cúi nhìn con vật đang hưởng thụ, gật gù lim dim nhắt mắt trong lòng, cô khẽ thở dài. Mặc dù trong lòng mơ hồ biết được đáp án, chỉ là cô không dám suy nghĩ sâu xa thêm, tự ám thị bản thân coi như không biết gì, trốn tránh được ngày nào hay ngày đó.

****

Đứng dưới lầu nhà cô cho tới khi mặt trời khuất sau dãy núi phía xa xa, thành phố thắp sáng bởi bóng đèn điện, Lý Gia Vinh mới thôi ngẩn người, phóng xe rời đi. Tình tự trong đáy mắt hắn mỗi lúc một sâu, cô càng cố tỏ ra muốn trốn tránh, càng kích thích bản tính hiếu thắng, muốn chinh phục của hắn. Ngày mai, hắn vẫn sẽ lại đến, mong chờ sẽ có một ngày, cô sẽ mềm lòng, chịu tiếp nhận tình cảm của hắn.

Hắn hiện tại đang sống cùng mẹ, tại nơi trung tâm thành phố, cách nhà cô cũng không quá xa, chỉ gần hai mươi phút đi xe. Thật ra, hắn đã muốn dọn ra ngoài sống một mình tự lập từ lâu, nhưng mẹ hắn quản hắn rất chặt, dùng đủ mọi cách để lưu giữ hắn lại trong căn nhà của hai mẹ con. Hắn biết mẹ hắn rất yêu thương hắn, có thể sẵn sàng hy sinh tất cả mọi thứ vì hắn. Thế nhưng, thứ mà hắn mong muốn có được nhất, mẹ hắn lại không thể mang lại cho hắn, đó là một gia đình hạnh phúc trọn vẹn. Có một người cha hết lòng bao dung làm chủ gia đình, một người mẹ dịu dàng yêu thương hắn. Hắn lớn lên mà không nhận được tình yêu thương của cha, chỉ có những lời trách mắng, nhục mạ, cùng nắm tiền dày ném thẳng vào mặt mỗi khi hắn hỏi xin tiền lúc còn bé dại. Có lẽ mối quan hệ giữa hai cha con hắn, ngoài tiền ra thì chẳng còn gì. Nhếch môi cười một cách đầy cay đắng và mỉa mai, hắn tăng tốc xe phóng thẳng vào gara của căn biệt thự năm tầng lầu.

Vừa bước vào trong phòng khách dưới tầng trệt, hắn liền đối diện với thần sắc tăm tối của mẹ mình, dường như bà đã ngồi chờ hắn một lúc rất lâu.

- Con vừa đi đâu về? Lại đến chỗ Thanh Thanh phải không? Vì sao mẹ gọi điện cho con rất nhiều lần mà con không nghe máy?

Hắn mím môi không đáp. Một tay đút trong túi quần, một tay buông thõng dọc theo cơ thể, sải bước về phía cầu thang dẫn lên lầu.

- Đứng lại! – Hiệu trưởng Lý quát – Ngồi xuống đây! Mẹ có chuyện muốn nói với con.

Bước chân đặt lên một bậc cầu thang tạm ngừng, hắn hơi nghiêng đầu nhìn sắc mặt không được tốt của mẹ mình. Hình như đã có chuyện nghiêm trọng xảy ra, trông mẹ hắn hiện giờ đang bồn chồn lo lắng không yên.

Hắn không tình nguyện thả rơi mình xuống ghế sa lông, ngồi đối diện với mẹ mình, vẻ mặt buồn chán ngước mắt nhìn lên cao. Hắn đang chờ mẹ hắn mở miệng nói chuyện, nói rõ mục đích muốn gọi hắn ngồi nán lại đây.

Hiệu trưởng Lý nhìn Gia Vinh, trong lòng đau đau xót, tự biết việc mà mình sắp yêu cầu, nói ra đây là quá sức chịu đựng của thằng bé. Nhưng với tư cách là một người mẹ, một... người vợ, bà không thể không nói.

- Bố con... – Nhìn sắc mặt đáng sợ của hắn khi nghe thấy bà nhắc tới tên người đàn ông ấy, Hiệu trưởng Lý ngập ngừng, nói tiếp -... sáng nay phải nhập viện rồi. Bác sĩ chẩn đoán, ông ấy bị ung thư giai đoạn cuối, có thể... không qua khỏi.

Đôi mắt đỏ ửng, Hiệu trưởng Lý cảm thấy trái tim mình đau đớn. Đối với người đàn ông ấy, bà vừa yêu... vừa hận.

Hai nắm xiết chặt vồng nổi lên gân xanh, hắn càng trở nên trầm mặc, sắc mặt âm trầm đến đáng sợ.

- Con... có thể tới thăm ông ấy... một chút được không? Dù sao thì... ông ấy cũng là... cũng là... cha con. – Hiệu trưởng Lý giọng nói đứt quãng, ngữ khí tha thiết cầu xin.

Hắn nhổm đứng bật dậy, sải bước thật nhanh tiến về phía cầu thang như thể đang cố kìm nén cảm xúc, trốn chạy. Tiếng nói phát ra từ kẽ răng nghiến chặt:

- Ông ta có chết cũng là do quả báo tự chuốc lấy. Con không có cha!

Hiệu trưởng Lý vội giữ lại hắn, hai cánh tay run rẩy, sắc mặt trắng bệch, nói trong nước mắt:

- Mẹ... không muốn sau này con phải hối hận. Khoảng cách giữa người sống và người chết... là một khoảng cách rất xa, đi mãi cũng không thể tìm thấy. Chết là hết, là mất hết tất cả. Con hãy đi gặp ông ấy một chút đi. Coi như là mẹ cầu xin con!

Hai cánh xiết chặt kêu răng rắc, hắn giận dữ, gầm lên:

- Mẹ đừng có ép con!

Thay vì tiếp tục hướng về phía cầu thang, hắn xông thẳng ra bên ngoài phòng khách, mặc kệ tiếng kêu gọi của mẹ hắn. Chẳng mấy chốc vang lên tiếng động cơ xe mô tô nổ rền vang, phóng lao nhanh rời khỏi căn biệt thự. Hiện giờ, ngay cả một giây một phút, hắn cũng không muốn ở yên trong nhà đối diện với mẹ mình. Hắn muốn tìm một nơi nào đó để phát tiết hết tất cả mớ cảm xúc hỗn loạn và phẫn nộ đang dâng ngập trong lòng.

****

Sáng sớm, theo yêu cầu của thằng bé, quản gia Trần hơi dể ngỏ cánh cửa sổ, để cho làn gió mát mang theo hương sắc của mùa thu lùa vào phòng. Chiếc gối được đặt dựa sau lưng, thằng bé nửa nằm nửa ngồi trên gi.ường, hướng ánh mắt nhìn ra bên ngoài khung cửa sổ. Trong cái đầu bé nhỏ không biết đang suy nghĩ gì, trong tay đang cầm ôm bức tranh được cô giáo trẻ Thanh Thanh vẽ tặng. Bức tranh đã trở thành vật bất ly thân của thằng bé, mọi người trong nhà cũng hiểu được bức tranh kia quan trọng và có ý nghĩa đối với thằng bé biết nhường nào.

Quản gia Trần bưng một bát cháo nóng hổi tiến vào, dịu giọng dỗ dành:

- Kỳ Thiên. Cháu cố ăn một chút cháo nhé. Ăn xong còn cần phải uống thuốc, như vậy mới mau lành bệnh được.

Thằng bé vẫn chìm đắm trong thế giới riêng, không phản ứng lại lời nói của quản gia Trần. Người đàn ông luống tuổi lo lắng, khẽ thở dài.

- Thằng bé lại không chịu ăn gì? – Sải bước tiến vào trong phòng, Chiến Phong nhíu mày nhìn bát cháo trên tay quản gia Trần. Hôm nay là chủ nhật, hắn không phải đi làm, sẽ dành cả ngày ở nhà để chăm sóc cho thằng bé.

Đón nhận lấy bát cháo, hắn ngồi xuống mép gi.ường, bóng đen ngược sáng của hắn che khuất mất tầm mắt ngắm nhìn. Lúc này thằng bé mới hồi thần, ngước mắt nhìn hắn.

- Ăn cháo. – Hắn nói, thổi nguội một thìa, kiên nhẫn giơ ra trước mặt thằng bé.

Thằng bé khẽ lắc đầu, kéo chăn nằm trở lại xuống gi.ường, tỏ vẻ không muốn ăn thấy rõ. Chiến Phong và quản gia Trần cảm thấy đau đầu, lần nào thằng bé bị ốm cũng vậy, công việc bón và bắt ép thằng bé ăn chẳng khác gì đi đánh vật.

- Kỳ Thiên! Ngồi dậy ăn cháo. – Hắn ngữ khí có chút nghiêm khắc – Con không thể bỏ bữa, như thế là thói quen xấu, không tốt cho sức khỏe.

Thằng bé mím môi, kéo chăn che kín đầu. Tuy rằng đã bớt sốt và ho khan, nhưng vẫn còn đang bị ốm, chưa khỏi.

- Kỳ Thiên. Bố nói gì con có nghe không? - Lòng kiên nhẫn gần như đã đánh mất hết, hắn lôi chăn ra khỏi đầu thằng bé, ngữ khí có vẻ hơi nặng lời.

Đôi mắt hồng hồng, thằng bé quật cường không nói lời nào, sau đó bắt đầu ho khan, kéo dài mãi không dứt, ho tới sắc mặt đỏ bừng, nước mắt cũng tuôn trào. Thằng bé vừa ho vừa khóc, khiến hai người đàn ông luống cuống tay chân, cảm thấy đau lòng không thôi.

Chiến Phong nhanh chóng ôm lấy thằng bé vào lòng, nhẹ nhàng vuốt ngực giúp thằng bé thuận khí, giảm bớt cơn ho. Quản gia Trần thi vội lấy nước cho thằng bé uống nhuận cổ họng. Khi cơn ho chấm dứt, thằng bé vẫn yên lặng khóc, vùi đầu vào ngực hắn, bờ vai nhỏ gầy hơi run rẩy, tủi thân không muốn ngước mắt lên nhìn hắn.

Trong lòng cảm thấy khổ sở, Chiến Phong không ngừng vuốt ve dỗ dành thằng bé. Hắn hiểu vừa rồi mình cũng có chút hơi quá đáng, thằng bé đang bị bệnh mặc dù hắn có cảm thấy lo lắng, muốn tốt cho thằng bé biết nhường nào, thế nhưng cũng không nên to tiếng bắt ép thằng bé phải làm theo ý mình.

- Bố xin lỗi con. – Hắn tự hạ thấp mình xin lỗi thằng bé. Chỉ cần con hắn khỏi ốm và khỏe mạnh trở lại, thì hắn có thể làm hơn thế.

Lúc này thằng bé mới chịu ngước đôi mắt đỏ hồng lên nhìn hắn. Hắn yêu thương dùng ngón tay lau đi những giọt nước mắt trên má thằng bé. Quản gia Trần đứng bên cạnh cũng cảm động nhìn hình ảnh hài hòa và ấm áp của cả hai.

- Con... con nhớ cô giáo. Con muốn gặp... Họa Họa. - Thằng bé mở miệng, khó khăn diễn đạt mong muốn hiện giờ của mình.

Chiến Phong ngây người, cúi nhìn khuôn mặt nhỏ gầy của thằng bé. Con hắn vừa nói muốn gặp cô giáo trẻ tên Thanh Thanh?

- Con nói muốn gặp ai? – Hắn dò hỏi thằng bé.

Thằng bé ngó nhìn sắc mặt của hắn, hơi cúi đầu, bàn tay vuốt ve bức họa.

- Con... con nhớ Họa Họa, muốn gặp... cô gáo Thanh Thanh. – Thằng bé ngập ngừng lặp lại, cẩn thận dò xét ý tứ của hắn.

Phức tạp nhìn sự khát vọng mãnh liệt thể hiện trong đáy mắt của thằng bé, Chiến Phong ngẩn người ngồi suy nghĩ hồi lâu. Đây là lần đầu tiên thằng bé trực tiếp nói ra mong muốn của mình đối với hắn. Không kể đến lời kêu khóc trong lúc ngủ mơ, gặp ác mộng. Hắn vẫn biết cô gái trẻ Thanh Thanh có một ý nghĩa tồn tại đặc biệt đối với thằng bé, nhưng không ngờ sức ảnh hưởng của cô gái trẻ đó đối với thằng bé còn sâu nặng hơn hắn tưởng. Hắn nên làm gì bây giờ? Lời thề khi xưa với người vợ đã khuất hắn có nên một lần thử phá bỏ vì niềm vui và hạnh phúc hiện tại của thằng bé hay không?
 
Hiệu chỉnh:
Chap 14: Lời mời của Hoàng Chiến Phong.

Thanh Thanh đang ngồi tỉa, cắt từng cành hoa, mùi hương hoa hồng thoang thoảng, bông hoa hướng dương xòe những chiếc lá to được cô cẩn thận cắm vào trong chiếc lọ đặt trên mặt bàn kê cạnh cửa sổ. Sáng nay lúc rời nhà đi siêu thị mua chút đồ, ngang qua bậc thềm trước cửa nhà, chợt thấy hai khóm hoa hồng và hoa hướng dương đang nở rộ, khoe sắc, lúc về cô liền nảy ra ý định cắt vài bông mang vào trong nhà cho bớt cô quạnh. Hài lòng ngắm nhìn tác phẩm của mình, cô khẽ cong môi cười. Cảm xúc nghệ thuật trong lòng đột nhiên dâng trào, cô vội tìm ngay giấy và bút chì, bắt đầu ngồi hý hoáy vẽ. Con mèo Họa không ngừng chạy lăng xăng dưới chân bàn, ngửi thấy mùi cháo tỏa hương thơm đang vặn nhỏ lửa, ninh nhừ trong bếp, bụng đói kêu meo meo. Không bị sự náo động của con vật làm ảnh hưởng, cô vẫn say sưa ngồi vẽ, bức tranh dần thành hình. Là hình vẽ phác họa một bình hoa hướng dương đang nghiêng mình hứng đón lấy những tia nắng vàng mùa thu, bên cạnh khung cửa sổ mở rộng.

Màn hình điện thoại chợt sáng lên, tiếng chuông ngân vang, giai điệu bài hát "My heart will go on"quen thuộc. Cô dừng tay, nghé mắt nhìn. Là một dãy số lạ, không được lưu tên trong danh bạ. Thế nhưng khi nhìn đọc lại cảm thấy có chút quen thuộc.

Cô đặt bức tranh vẽ dở xuống mặt bàn, cầm điện thoại trên tay, ngón trỏ ngập ngừng bấm nút nhận cuộc gọi.

- Alo. – Cô áp điện thoại vào tai, thần kinh có chút căng thẳng. Đang âm thầm suy đoán người đang gọi tới cho mình là ai. Phải chăng là người mà cô cũng đang nghĩ đến?

Đầu bên kia im lặng, không vội lên tiếng đáp lời, chỉ có hơi tiếng gió truyền dội lại vào tai.

- Xin hỏi là ai đó ạ? - Trong khi cô khẽ cau mày, cho rằng có ai đó đang bấm nhầm số, định nhận nút kết thúc cuộc gọi đến.

- Cô... cô ơi... – Tiếng nói non nớt, tha thiết nhớ mong gọi tên cô.

Bàn tay cầm điện thoại cứng đờ, trong thoáng chốc, Thanh Thanh hồi hộp đánh rơi cả nhịp thở. Phải chăng cô vừa nghe thấy giọng nói của Kỳ Thiên?

- Kỳ Thiên! Có phải là em đó không? – Cô vừa mừng vừa sợ, hỏi dồn, cảm xúc trong lòng đang dâng trào.

- Cô... cô ơi... Em nhớ cô... Cô đến thăm em... một chút được không... Khụ... khụ... khụ... – Thằng bé nói trong tiếng ho đứt quãng, không tròn câu. Thế nhưng cũng đã cỗ truyền đạt lại cho cô biết rằng, thằng bé đang nhớ cô, rất muốn gặp cô.

Đôi mắt đỏ hoe, Thanh Thanh thấy sống mũi mình cay cay. Cô đang bị tình cảm yêu mến chân thành của thằng bé đả động, rất muốn khóc.

- Được. Cô sẽ tới thăm em. Hiện giờ em đang ở đâu? – Cô vội nhận lời, không một chút đắn đo, hay mảy may phải suy nghĩ gì thêm. Trong lòng cô hiện giờ chỉ nghĩ đến thằng bé, rất rất muốn gặp lại nó.

Chiếc điện thoại bị tước khỏi tay, Chiến Phong âm trầm nhìn con trai mình. Không ngờ, nhân lúc hắn có việc đi ra ngoài phòng, thằng bé dám lấy điện thoại của hắn để gọi cho cô giáo chủ nhiệm, còn dám mời cô giáo tới nhà chơi. Là do hắn quá nuông chiều, hay do thằng bé quá thông minh nên có thể tự chủ trương trong mọi chuyện?

Nhìn sắc mặt âm trầm đáng sợ của bố, Kỳ Thiên co rụt người, giấu mình trong chăn, chỉ lộ ra một đôi mắt đong đầy nước mắt, tỏ vẻ đáng thương, cầu xin nhìn bố mình.

Chiến Phong xoa trán, thở dài. Hắn đành chịu thua trước bản tính biết cách làm nũng khôn khéo của thằng bé, biết hắn không nỡ nói nặng lời, hay làm tổn thương gì đến th.ân thể mình.

Bên trong ống nghe điện thoại vẫn truyền ra giọng nói sốt ruột quan tâm của cô giáo trẻ. Lúc này đến lượt hắn cảm thấy khó mở lời, không biết phải nói gì. Mười ngón tay khẽ giật giật, hắn cúi đầu nhìn xuống, không biết thằng bé đã trèo xuống gi.ường từ bao giờ, hai bàn tay bé nhỏ nắm lấy tay hắn, đôi mắt tha thiết trông mong nhìn hắn.

Trừng mắt, ngụ ý yêu cầu thằng bé lên gi.ường nằm, tránh bị cảm lạnh lại ốm bệnh thêm. Khẽ thở ra một hơi, tiến đến gần cửa sổ, phóng tầm mắt nhìn ra khu vườn trồng nhiều hoa cúc đang khoe sắc nợ rộ trong ánh nắng vàng, trời dần chuyển sang buổi chiều mùa thu. Cảm xúc trong lòng có chút hoang vắng, mông lung, hắn trầm giọng nói:

- Là tôi.

Thanh Thanh giật mình, ngỡ ngàng. Giờ tới lượt cô bối rối không biết phải nói gì.

- Chào... chào anh. – Cô lúng túng, nói lắp. Đoán thầm... không biết người đàn ông đó đã cầm nghe điện thoại từ bao giờ, như vậy chẳng phải những lời mà cô vừa nói với thằng bé, anh ta đã nghe được hết rồi sao? Lập tức hai gò má của cô đỏ bừng, nóng ran. Trái tim đập thình thịch trong lồng ngực.

Nghe thấy giọng nói lắp của cô, đoán chừng là cô đang xấu hổ, một chút ý cười lóe lên trong đôi mắt hắn.

- Chiều nay, cô có rảnh không? – Hắn ngập ngừng dò hỏi, thoáng nghiêng đầu nhìn về phía thằng bé đang căng thẳng chăm chú lắng nghe cuộc nói chuyện qua điện thoại của hắn và cô giáo trẻ. Trong lòng hắn cũng có chút không nỡ làm thằng bé phải thất vọng. Nếu cô có thể mang lại niềm vui và sự tin tưởng vào cuộc sống này cho thằng bé, thì vì sao hắn không thể thử xem?.

Thanh Thanh cúi nhìn lọ hoa hướng dương đang vẽ dở để trên mặt bàn, cảm xúc trong lòng cô cũng đang phập phồng dao động không ngừng. Phải chăng đây là ngụ ý của một lời mời? Anh ta đồng ý để cho cô tới thăm thằng bé?

- Cả ngày hôm nay tôi đều rảnh. - Cô cố ý nhấn mạnh, hồi hộp chờ mong câu nói tiếp theo.

Thằng bé cũng căng tai, không chớp mắt chờ mong nhìn hắn. Chiến Phong không bỏ sót bất cứ một biểu hiện, cử chỉ thay đổi cho dù là nhỏ nhất của thằng bé. Đôi mắt của hắn lại lóe lên chút ý cười, tâm tình tốt dần lên. Không để cô và thằng bé phải hồi hộp, nín thở chờ lâu, hắn thực sự đưa ra lời mời:

- Thằng bé nói nhớ cô và con mèo... Họa Họa. - Hắn thấy đôi mắt u buồn của thằng bé dần sáng lên, nụ cười tươi tắn sau nhiều ngày héo rũ cũng dần giãn nở trên môi, sắc mặt trắng xanh cũng có chút hồng hào – Chiều nay cô có thể bớt chút thời gian tới thăm thằng bé được không? Tôi sẽ cho người mang xe tới đón.

Hắn vừa dứt lời, đầu bên kia đã vội vã ứng thanh, dường như sợ không đáp lời kịp sẽ bị hắn rút lại lời mời:

- Vâng! Tôi đồng ý! – Nụ cười nở rộ trên môi, sau bao nhiêu ngày lo lắng, cuối cùng thì cô cũng thật sự sắp được gặp thằng bé rồi.

Cô đồng ý nhanh như vậy tuy nằm trong dự đoán của hắn. Thế nhưng trong lòng hắn cũng có chút chờ mong cuộc gặp gỡ sắp tới đây, mong rằng cô sẽ không làm cho hắn và thằng bé phải thất vọng. Chỉ mong cô là thật lòng yêu thương thằng bé, không mang một chút mục đích, tâm cơ nào khi tiếp cận bố con hắn. Nếu không... đôi mắt hắn trở nên sắc bén, âm trầm... hắn sẽ bắt cô phải trả một cái giá thật đắt, giống như cái kẻ đã từng dám bắt cóc con hắn để tống tiền cách đây hai năm về trước. Ngoài nỗi đau về thể xác và tinh thần, kẻ đó hiện giờ vẫn còn đang ngồi bóc lịch trong tù, phải hơn mười năm nữa mới được thả ra!
 
Chương 15: Thăm bệnh (1).

Nhận được lời mời tới thăm bệnh, Thanh Thanh cuống cuồng chuẩn bị đồ, có lúc quên cái nọ quên cái kia, chỉ sợ xe tới đón trước cửa nhà mà vẫn chưa chuẩn bị xong. Con mèo Họa cũng học đòi theo cô chủ, tỏ vẻ bận rộn chạy bám theo cô khắp nơi. Dường như nó cũng biết mình sắp được gặp lại cậu bạn nhỏ, nên bản tính đặc biệt náo động, vừa chạy loăng quăng vừa kêu meo meo, làm căn phòng ngủ nhỏ vừa trên lầu hai trở nên nhộn nhịp hẳn lên. Trong đầu nghĩ muốn mang rất nhiều thứ tới làm quà tặng cho thằng bé, nhưng sau một lúc bận rộn, cô lại ngẩn người, không biết nên tặng cái gì cho thằng bé. Tự cười giễu bản tính ngớ ngẩn của bản thân, sau vài phút suy đi tính lại, cô cũng chọn được vài món đồ thích hợp, ưng ý muốn dành tặng cho thằng bé.

Lúc cô ôm con mèo và xách mang theo túi đồ, hơi khập khiễng bước xuống bậc thềm trước cửa nhà, mới chợt nghĩ đến gần như cả ngày hôm nay vẫn chưa thấy bóng dáng của Lý Gia Vinh. Khi cậu ta đến thì thần kinh căng thẳng, cảm xúc trong lòng phập phồng lo sợ, bất an. Thế nhưng khi không thấy cậu ta xuất hiện, cô lại cảm thấy có chút trống vắng, không quen. Lẽ nào cô đã bị ngược quen rồi? Vội lắc đầu xua tan đi ý nghĩ quái gở và kỳ lạ ra khỏi đầu, cô bị dọa sợ cả người nổi da gà, không dám nghĩ tiếp nữa.

Không để cô và con mèo phải đứng chờ lâu, người tài xế được Hoàng Chiến Phong gọi điện thoại cử đến đón cô cũng đang lái xe chạy vào đầu ngõ. Người đàn ông dừng xe trước cửa căn hộ, lịch sự giúp cô mở cửa xe. Nhận ra là người quen, cô lễ phép mỉm cười nói cảm ơn, chọn ngồi xuống băng ghế phia sau đuôi xe.

Chiếc xe chậm rãi lăn chuyển bánh, Thanh Thanh hơi nghiêng đầu nhìn về phía căn nhà nhỏ hai tầng lầu đang dần lùi lại về phía sau, trong lòng bất chợt dâng lên cảm giác lo lắng, bồn chồn không yên. Lẽ nào Lý Gia Vinh đã xảy ra chuyện gì rồi? Mặc dù cô hiện vẫn còn rất sợ và có chút hận cậu ta, thế nhưng trái tim của con người không phải làm bằng đá, huống chi cậu ta cũng không phải quá xấu. Chỉ mong sao cậu ta bình yên vô sự, không xảy ra việc gì.

Dựa lưng ra sau ghế xe, hơi cúi đầu nhìn con mèo Họa đang cuộn tròn nằm trên đùi, đôi mắt lim dim hưởng thụ sự vuốt ve cưng chiều đến từ bàn tay cô. Đôi lông mày nhíu chặt dần giãn nở, cô khẽ mỉm cười, búng nhẹ một cái vào lỗ tai con vật.

Nắng chiều loang loáng chiếu hắt qua cánh cửa kính xe, khung cảnh hai bên đường dần bị chiếc xe bỏ lùi lại phía sau, Thanh Thanh nhận ra nhiều con đường quen, có con đường cô chỉ đi qua một hai lần, có con đường cô đã từng đi qua rất nhiều lần, tới mức thuộc tên mấy cửa hàng quen từng nghé qua vào mua đồ. Chiếc xe vẫn không ngừng lăn bánh, tiến hẳn vào khu phố có nhiều tòa nhà cao cấp, trật tự an ninh tốt, dành riêng cho giới thượng lưu.

Chiếc xe ngừng trước cánh cổng sắt của căn biệt thự ba tầng lầu, mang đậm phong cách kiến trúc của Châu Âu thời hiện đại, tọa lạc trên một khu đất rộng, trong khu vườn trồng rất nhiều luống hoa và cây cảnh. Trong lúc chờ người ra mở cánh cổng sắt, Thanh Thanh để hạ thấp cửa kính xe ô tô, say sưa ngắm nhìn những luống hoa cúc trồng xen kẽ, đan dày như một tấm thảm, màu sắc hoa vàng tươi đang khoe mình trong sắc chiều của mùa thu. Cô đặc biệt say mê ngắm nhìn hoa tới mức, khi cánh cổng sắt đã được mở rộng ra hai bên bởi quản gia Trần, chiếc xe chậm rãi tiến vào gara qua lối đi rải sỏi nằm phía sau hông nhà, vẫn còn chưa hoàn hồn. Phải chờ tới khi người tài xế lên tiếng báo đã tới nơi, giúp cô mở cửa xe, con mèo Họa cựa quậy trong lòng, đòi nhảy xuống chạy đi chơi, khám phá nơi ở mới thì cô mới giật mình bừng tỉnh, lúng túng xấu hổ bước xuống xe.

Quản gia Trần đứng chờ đón cô. Người đàn ông luống tuổi mỉm cười, ánh mắt nhìn cô rất kỳ lạ, nửa dò xét nửa lại kích động như đang chờ mong một điều gì đấy.

- Chào chú. – Cô lễ phép chào hỏi, lúng túng trốn tránh ánh mắt đang trực diện đánh giá mình của người đàn ông luống tuổi.

- Chào mừng cô tới thăm ngôi nhà. Mời cô vào bên trong. – Thu hồi lại ánh mắt đánh giá và tâm sự phức tạp trong lòng, quản gia Trần chìa tay làm tư thế mời cô, lịch sự đi trước dẫn đường.

Xách mang theo túi đồ và ôm con mèo Họa trong lòng, cô bước chân hơi khập khiễng bám gót theo quản gia Trần. Lơ đãng để ý thấy trong căn biệt thự nơi đâu cũng được phủ kín bởi các khóm hoa và chậu cây cảnh, màu hoa cúc vàng chiếm chủ đạo, làm cô ngỡ tưởng mình đang lạc vào vườn công viên quốc gia. Bầu không khí trong lành, trong làn gió mát quyện mang theo mùi hương tổng hợp của các loại hoa.

Đặt chân vào phòng khách, cô chỉ thoáng đánh giá qua cách bày trí xa hoa nhưng không quá phô trương và hài hòa của căn phòng. Đối với cô, cảnh đẹp thiên nhiên cây cỏ, động vật và những con người tuy kham khổ nhưng hiền hòa, lương thiện có sức cuốn hút mãnh liệt hơn, mang lại cho cô rất nhiều cảm hứng đề vẽ tranh .

Hoàng Chiến Phong đang ngồi trong phòng khách, lưng dựa ra sau ghế sa lông, đôi chân vắt chéo, mặc một bộ đồ thoải mái khi ở nhà, trên tay cầm một tờ báo, dáng vẻ chăm chú đọc. Trên bàn gỗ đặt một tách cà phê bốc khỏi, tỏa ra mùi hương đặc trưng, mà chỉ có loại cà phê cao cấp do Mexico sản xuất mới có

Cô ngập ngừng đứng trước cửa phòng, do dự nửa muốn tiến vào bên trong lên tiếng chào hỏi, nửa lại e ngại không dám đối mặt. Hiện cô vẫn còn chưa quên vụ việc xảy ra cách đây hơn mười ngày trước, mỗi lần nghĩ đến lại khiến cô cảm thấy bối rối, không được tự nhiên.

Như nhận ra được sự rụt rè, e ngại trong lòng cô, Hoàng Chiến Phong ngẩng đầu nhìn lên từ trang báo đang để mở. Đôi măt màu nâu đen nhìn thẳng vào cô, đầu tiên chú ý đến mái tóc đen dài được buộc cao trên đỉnh đầu, tới đường nét khuôn mặt trái xoan trông mềm mại thanh tú của cô, nước da trắng hồng, vầng trán hơi lấm tấm mồ hôi do vừa vận động, tiếp tới chiếc váy ren màu trắng được điểm tô thêm bởi những bông hoa màu vàng nhạt, đuôi chân váy dài tới ngang gối, khéo léo che đi một phần đôi chân thon dài thẳng tắp của cô. Tầm mắt chuyển dần lên trên, nhìn con mèo đang cuộn tròn nằm trên tay phải của cô, cái đuôi phe phẩy, đôt mắt màu xanh lá hiếu kỳ đánh giá chung quanh căn phòng, hắn hơi nhìu mày, tỏ vẻ ghét bỏ. Từ bé hắn vốn đã không ưa gì loài mèo tinh quái và nghịch ngợm.

Nhổm khỏi chỗ ngồi, hắn tiến lại gần cô. Chú ý tới túi đồ khá nặng đang được cầm giữ trong chiếc tay còn lại, hắn tự nhiên giúp cô xách hộ, lên tiếng phá tan bầu không khí im lặng trong phòng khách:

- Cô đã tới rồi. Thằng bé đang chờ cô.

- Chào anh. – Cô lễ phép mỉm cười chào lại.

Con mèo Họa đột nhiên nhảy khỏi tay cô xuống sàn nhà, trong lúc cô chưa kịp phản ứng, con vật co bốn chân chạy theo hướng lên lầu, miệng không ngừng kêu "meo meo", dường như đang kích động tìm gọi ai đó.

Thanh Thanh vô ngữ, trợn tròn mắt nhìn con mèo cưng... Họa Họa! Em đang tưởng mình là chó muốn đánh hơi tìm người hay sao?

Nhìn vẻ mặt ngơ ngác, ngốc nghếch của cô hiện giờ, trong ánh mắt hắn lóe lên ý cười nồng đậm, bắt đầu mong chờ chuyến viếng thăm này của cô. Mong sao cô có thể mang lại niềm vui cho thằng bé, khiến con hắn mau lấy lại tinh thần, nhanh chóng khỏe lại.

Chiến Phong thay quản gia Trần dẫn Thanh Thanh lên lầu. Trong lúc sải bước theo hắn, cô cũng không dám ngó nhìn đánh giá lung tung, sợ bước hụt lại tự làm ngã đau mình. Phòng thằng bé nằm trên lầu hai, gần lối đi của cầu thang bộ. Khi cánh cửa phòng được Hoàng Chiến Phong đẩy nhẹ, mở rộng ra từ bên ngoài, trong lòng cô có chút hồi hộp, kích động nho nhỏ, chờ mong giây phút được gặp lại và nhìn thấy thằng bé. Cánh cửa phòng vừa hé mở rộng, một bóng dáng thấp lùn, béo tròn có bộ lông màu trắng nhanh nhẹn lách mình, chạy thẳng vào bên trong. Thằng bé cũng đã mở mắt, ngồi thức đợi từ bao giờ. Con vật phi thân, nhảy lên gi.ường, nhào vào lòng thằng bé. Vội giơ tay ra đón lấy, người và vật ôm lấy nhau, bày tỏ sự thân thiết nhớ nhung sau một thời gian dài xa cách.

Trong đôi mắt có hơi nước, Thanh Thanh cong khóe môi cười, dịu giọng chào thằng bé:

- Chào em. Kỳ Thiên!

Đôi mắt thằng bé cũng đỏ ửng nhìn cô, trong ánh mắt chất chứa quá nhiều tình cảm và tâm sự muốn nói. Vẻ mặt biểu hiện làm nũng, tủi thân muốn khóc. Trái tim cảm thấy tê rần như muốn tan ra, cô ngồi xuống mép gi.ường, quên luôn cả sự hiện diện của Hoàng Chiến Phong và quản gia Trần, cô vòng tay ôm lấy cả thằng bé và con mèo Họa vào lòng. Bàn tay dịu dàng vỗ nhẹ sống lưng và xoa đầu thằng bé. Kỳ Thiên ngoan ngoãn dựa ngồi trong vòng tay của cô, dụi dụi đôi mắt thấm ướt lệ vào vai cô.

Đôi mắt quản gia Trần hình như cũng có hơi nước. Người đàn ông luống tuổi biết ý, lặng lẽ rút lui ra ngoài, để lại không gian cho ba người.

Hai tay đút trong túi quần, Hoàng Chiến Phong dựa người vào thành cửa, trầm mặc quan sát cả hai. Cảm xúc trong lòng cũng cuồn cuộn mênh mông.
 
Chương 16: Thăm bệnh (2).

Kiên nhẫn chờ tới khi thằng bé bình ổn lại cảm xúc, thôi nhỏ lệ khóc thầm trên vai, Thanh Thanh nhẹ nhàng đẩy thằng bé ra, dịu dàng mỉm cười, dùng ngon tay giúp thằng bé lau đi những giọt nước mắt còn vươn trên gò má hao gầy.

- Em gầy đi rồi. – Cô dịu giọng nói, trong ánh mắt nhìn thằng bé tràn đầy đau lòng.

Thằng bé ngước mắt nhìn cô, tuy vẫn còn vươn lệ, nhưng lại sáng ngời tràn đầy tinh thần. Con Họa dụi dụi đầu vào lòng bàn tay thằng bé, tỏ vẻ an ủi, hỏi thăm tình trạng sức khỏe của người bạn nhỏ. Đôi bàn tay nhỏ bé lại kích động hơi run, xoa xoa lớp lông màu trắng mềm mượt trên sống lưng con vật. Sau bao nhiêu ngày nhớ mong, cuối cùng cậu cũng có cơ hội được gặp lại rồi.

- Kỳ Thiên. Em xem cô đã mang tới thứ gì cho em đây này. – Mở túi đồ đặt bên cạnh, cô lấy ra một chiếc lọ thủy tinh đựng đầy những con hạc giấy nhiều sắc màu chuyển giao cho thằng bé.

Thằng bé luống cuống đón nhận lấy, trong lòng tràn đầy cảm động, đôi mắt lại dần ngưng tụ hơi nước, do cậu từng có cơ hội đọc được trong những câu chuyện đồng thoại nên hiểu được những con hạc giấy này mang ý nghĩa gì. Hạc giấy mang ý nghĩa nguyện cầu cho người mình yêu thương sống bình an hạnh phúc. Cô vì cậu đã làm rất nhiều!

Nhìn đôi mắt đỏ hoe lại sắp khóc của thằng bé, Thanh Thanh cười khẽ xoa mái tóc đen mềm, trong lòng đong đầu tình cảm. Tiếp tục mở túi đồ, cô lấy ra vài cuộn tranh, được cẩn thận cuộn tròn, buộc lại bằng sợi dây dù màu đỏ.

- Cô biết em cũng rất thích tranh, nên mang sáu bức lại đây. Em xem có thích không? – Cô chuyển tranh cho thằng bé, giúp mở nút buộc, trải rộng bức tranh đặt trên gi.ường cho thằng bé xem.

Thằng bé hơi cúi đầu, chăm chú nhìn, đôi mắt lấp lánh niềm vui. Mỗi bức tranh được mở ra cho thằng bé xem, cô lại kể cho thằng bé nghe ý nghĩa được ẩn giấu đằng sau nó, cảm giác mà khi cô cầm bút chì vẽ nên mỗi hình vẽ trong tranh. Thằng bé tập trung chăm chú nghe một cách say mê, quên cả thời gian hiện tại, quên cả cảm giác bực bội khó chịu khi bị ốm phải nhốt mình trong phòng, nằm suốt trên gi.ường không được làm gì. Con mèo Họa đang phe phẩy đuôi nằm trong lòng thằng bé, đôi bàn chân thu móng vuốt thỉnh thoảng lại cào nhẹ vào lớp vỏ bên ngoài lọ thủy tinh, tỏ vẻ hiếu kỳ với những con hạc giấy được đựng bên trong.

Lúc chuẩn bị quà cho thằng bé, Thanh Thanh cũng không quên mang theo giấy vẽ và bút chì. Có lẽ do cô có thể thấu hiểu được, thằng bé sẽ cảm thấy buồn chán khi phải nằm ốm bệnh ở nhà, mà không có bạn đồng trang lứa chơi cùng, cho nên mới nghĩ ra cách để giúp thằng bé quên đi nỗi muộn phiền. Cô để thằng bé ngồi trong lòng, vòng ôm lấy từ phía sau, cầm lấy tay phải cậu học trò nhỏ hướng dẫn, dạy cậu vẽ theo từng đường nét cơ bản. Lấy chiếc lọ thủy tinh đựng những con hạc giấy kia là hình mẫu để vẽ minh họa.

Hai cô trò, một người cẩn thận chăm chú dạy vẽ, một người nghiêm túc học, bầu không khí hài hòa và ấm áp, thời gian lặng lẽ trôi, chẳng mấy chốc mà xẩm tối. Chiến Phong chuyển từ đứng nơi ngưỡng cửa sang ngồi xuống chiếc ghế đẩu bọc da duy nhất đặt ở trong phòng. Hai chân vắt chéo, khuỷu bàn tay phải tì trên thành ghế, hơi nghiêng đâu chống dựa trên mu bàn tay, hắn cũng mải yên lặng ngồi quan sát hai cô trò đến quên cả thời gian, cảm giác trong lòng lúc này bình yên đến kỳ lạ.

Lúc quản gia Trần bưng một chiếc khay đựng tô cháo vẫn còn tỏa ra hơi nóng, một gói thuốc và một cốc sữa đứng bên ngoài hành lang lầu hai, xuyên qua khe cửa phòng nhìn vào bên trong, cảm nhận được bầu không khí ấm áp và hài hòa trong phòng, ông không nỡ vội xen ngang, kiên nhẫn đứng ở bên ngoài thêm một lúc mới vươn tay gõ nhẹ vào cánh cửa gỗ.

Hai người ngồi trên gi.ường quá mải mê vào việc dạy và học vẽ không để ý, nghe thấy tiếng gõ cửa phát ra từ ngoài hành lang, chỉ có Chiến Phong hơi nghiêng đầu, hướng mắt nhìn ra. Quản gia Trần biết ý, nhẹ đẩy cửa, sải bước tiến vào trong phòng. Ông bước lại gần gi.ường, lên tiếng nhắc nhở thằng bé:

- Kỳ Thiên. Tới giờ ăn cháo để uống thuốc rồi.

Lúc này hai cô trò mới bừng tỉnh khỏi công việc riêng, cùng ngước mắt nhìn lên, một người thì giật mình kinh ngạc bởi hiện giờ mới nhớ tới sự tồn tại của hai người đàn ông, đặc biệt là khi nhìn thấy dáng vẻ nhàn nhã thoải mái đang ngồi trên chiếc ghế đẩu duy nhất đặt ở trong phòng. Trong lòng cảm thấy xấu hổ lúng túng, tự hỏi... không biết anh ta đã ngồi ở đây từ bao giờ rồi? Như vậy thì những gì mà cô đã nói và cùng làm với thằng bé chẳng phải anh ta đã nghe và chứng kiến thấy hết rồi sao? Trong khi đó, cậu trai nhỏ vẻ mặt nhăn nhó nhìn chiếc khay đang cầm trên tay Quản gia Trần.

Thu hết tất cả phản ứng của hai cô trò vào trong đáy mắt, khóe môi khẽ nhếch, hắn sải bước lại gần gi.ường, tự nhiên ngồi bên cạnh. Ngồi gần nhau trong một khoảng cách quá gần trên cùng một chiếc gi.ường, thân hình cô hơi cứng đờ, cảm thấy bối rối, không được tự nhiên. Muốn xê dịch, tránh xa vào bên trong mép gi.ường một chút, thế nhưng lại vướng thắng bé, nên cô chỉ còn biết cứng ngắc ngồi im, cố gắng duy trì trái tim mình cho khỏi đập loạn. Cô sợ thằng bé và người đàn ông đang ngồi bên cạnh phát hiện ra điều bất thường, lúc đó thì chắc cô sẽ xấu hổ muốn độn thổ mất.

Thanh Thanh không hề biết là hai gò má của cô hơi hồng hồng, đang bán đứng suy nghĩ cất giấu trong nội tâm. Chiến Phong để ý thấy điều đó, khóe môi lại hơi nhếch lên cao một chút, ánh mắt lóe lên chút ý cười.

Cảm nhận được bầu không khí vi diệu giữa hai người, Quản gia Trần tâm tình tốt, cẩn thận chuyển giao bát cháo cho Hoàng Chiến Phong.

- Kỳ Thiên. Ăn cháo. – Trước ánh mắt ngạc nhiên quan sát của cô, hắn múc một thìa cháo, thuần thục thổi nguội, giơ lên trước mặt thằng bé.

Cậu trai nhỏ mím môi, đột nhiên ngồi xoay người, giấu vùi khuôn mặt vào ngực cô. Lập tức hai người đối diện nhìn thẳng vào mắt nhau. Gò má đã nóng ran vì xấu hổ, Thanh Thanh luống cuống không biết phải làm sao trước phản ứng của thằng bé.

- Kỳ Thiên. Ăn cháo. – Hắn ngữ khí nghiêm khắc lặp lại, dừng nhìn ngắm hơi lâu trước khuôn mặt đỏ hồng đẹp đẽ giông như giáng chiều của cô.

Thằng bé vẫn giấu khuôn mặt vào trong lòng cô giả làm đà điểu, vô điều kiện tin tưởng cô sẽ bảo vệ mình, không để bố thúc ép băt mình phải ăn giống như mọi lần.

- Kỳ Thiên. Bố nói gì con có nghe thấy không? Mau ăn cháo để uống thuốc! – Hắn xa xầm mặt nhìn thân hình nhỏ gầy của đứa con trai, đừng tưởng hắn không biết trong đầu thằng bé đang dự mưu tính điều gì. Hừ! Dám mưu tính dùng cô gáo chủ nhiệm làm tấm bình phong. Để xem, chờ lúc cô giáo trẻ ra về, hắn sẽ xử lý thằng bé thế nào!

Thân hình nhỏ gầy của thằng bé khẽ run lên, hiểu rắng bố đang chuẩn bị nổi giận nếu mình còn không tiếp tục nghe lời. Thằng bé ngước đôi mắt đỏ hồng nhìn lên, tỏ vẻ ủy khuất cầu xin cô giáo trẻ. Con mèo Họa cũng phụ họa kêu "meo meo", bàn chân thu móng vuốt đập đập nhẹ vào cánh tay cô. Thanh Thanh bị đả động, đối diện với sắc mặt âm trầm đáng sợ của người đàn ông, cảm thấy cổ họng có chút phát khô, vô thức nuốt nước bọt, ấp úng, lên tiếng giải vây cho thằng bé:

- Anh đừng to tiếng bắt ép thằng bé phải ăn. Anh đang dọa sợ đến thằng bé!

Người đàn ông lạnh mặt, trừng mắt nhìn cô. Giờ đến lượt cả cô cũng dám lên tiếng chống đối hắn, còn dám trách mắng hắn trước mặt con trai và quản gia Trần!

Hoàng Chiến Phong không ngừng phóng ra hơi lạnh, khí thế âm trầm sắc bén, đè ép hai người đang ngồi ôm nhau trên gi.ường không thở nổi. Thằng bé thật sự bị dọa sợ, lại giấu vùi mặt vào trong lòng cô, thân hình nhỏ gầy hơi run rẩy. Không thể chịu đựng thêm được nữa, cô bực bội, bất mãn trừng mắt nhìn hắn.

- Anh thôi đi! – Cô to tiếng – Thằng bé không phải kẻ thù của anh! Anh đang dọa thằng bé sợ hãi đến phát run, anh không thấy sao?

Chiến Phong cố gắng thu lại khí thế âm trầm sắc bén của mình, trong lòng cũng cảm thấy khó chịu và khổ sở không kém. Hắn muốn làm và mang lại những thứ tốt đẹp nhất trên đời tới cho thằng bé. Cố gắng thúc ép thằng bé ăn, chẳng qua là muốn tốt cho sức khỏe cho thằng bé, nhưng vì sao con trai hắn không chịu hợp tác, cô gái trẻ kia còn lên tiếng trách mắng hắn?

Tự chủ trương đón cầm lấy bát cháo và chiếc thìa trên tay hắn, trước ánh mắt yên lặng quan sát của hai người đàn ông, người mong chờ kỳ tích xảy ra, người lại cảm thấy phức tạp rồi bời, cô mỉm cười, dịu giọng dỗ dành thằng bé.

- Kỳ Thiên. Em cố ăn một chút cháo nhé, cháo thịt băm nấu với hành ngon lắm – trước ánh mắt kinh ngạc lóe lên tia sáng khó hiểu của Hoàng Chiến Phong, và vẻ mặt ngần ngừ của thằng bé, cô cho thìa cháo vừa được hắn thổi nguội vào miệng, chậm chãi nhấp nháp, gật gủ tỏ vẻ khen ngon. – Ngay cả cô cũng cảm thấy đói bụng muốn ăn. Em có muốn ăn thử không?

Cô lại múc thêm một thìa cháo, để lại gần môi thổi cho nguội, rồi đưa lại gần miệng thằng bé, đôi măt lấp lánh ý cười. Trong khi thằng bé còn ngần ngừ do dự, con mèo Họa ngửi thấy mùi hương thơm của cháo, kêu meo meo, thèm thuồng ngước đôi mắt màu xanh lá nhìn lên, bàn chân ngắn tròn tròn giơ lên cao đòi với lấy chiếc thìa chào.

- Em xem ngay cả Họa Họa cũng đói bụng đòi ăn, lẽ nào em không cảm thấy đói bụng sao? – Cô quẹt nhẹ ít cháo vào môi thằng bé, kích thích tuyến nước bọt và cảm giác thèm ăn trong người thằng bé.

Vô thức nuốt nước bọt, thằng bé hé môi ngậm lấy thìa chào được cô bón vào miệng. Nuốt trôi thìa cháo đầu tiên, cảm nhận hương vị cháo thơm ngọt tan trên đầu lưỡi, trôi xuống cổ họng, thằng bé nhìn vào mắt cô, mong chờ hỏi:

- Cô sẽ... mang Họa Họa tới thăm em nữa chứ?

Thanh Thanh vô thức, hơi nghiêng đầu nhìn về phía người đang ông đang trầm mặc ngồi bên cạnh, hai người đối diện nhìn vào mắt nhau, trong một thoáng cô cảm nhận được trái tim mình khẽ đập mạnh, trật lỡ mất một nhịp. Quay đầu, hướng ánh mắt nhìn trở lại vào đôi mắt trông mong của thằng bé, cô hơi gật đầu, nụ cười dịu dàng nở trên môi, hứa hẹn:

- Sẽ. Cô hứa sẽ lại tới thăm em, chỉ cần em ngoan ngoãn, chịu ăn hết bát cháo này.

Nhận được cái gật đầu cùng lời hứa hẹn của cô, thằng bé phối hợp hé miệng, chậm rãi nhai nuốt từng thìa cháo được cẩn thận thổi nguội do cô bón. Cứ thế hai người phối hợp vô cùng hài hòa và nhuần nhuyễn, bát cháo chẳng mấy chốc mà thấy đáy. Sau đó thằng bé còn chịu khó uống hêt số thuốc đặt trên chiếc khay cùng với non nửa cốc sữa. Chưng kiến cảnh ấy, hai người đàn ông cảm khái vạn phần, cảm thấy mình không bằng một phần mười bản lĩnh chăm sóc và thuyết phục trẻ nhỏ nghe lời của cô. Đôi mắt Hoàng Chiến Phong nhìn cô mỗi lúc một sâu, dường như có một thứ gì đó đang lặng lẽ thay đổi, mà hai người vô tình không hề biết.

Chạm lau đi khóe mắt hơi ước nước, Quản gia Trần bưng lấy chiếc khay đựng chiếc bát trống không cùng còn lại non nửa cốc sữa, người đàn ông luống tuổi biết ý, lại lặng lẽ khép cửa, rời khỏi phòng để lại thế giới riêng cho ba người.

Ăn xong, chỉ ngồi chơi được một lúc, cơ thể dần ngấm tác dụng của thuốc, thằng bé tỏ ý muốn được nằm xuống gi.ường. Thanh Thanh giúp thằng bé kéo đắp chăn tới ngang người, và chỉnh lại chiếc dưới gối dưới đầu cho ngay ngắn.

Kỳ Thiên một tay giữ vạt áo Hoàng Chiến Phong không cho rời đi, một tay nắm lấy tay Thanh Thanh, ánh mắt khát vọng, chờ mong nhìn hai người.

- Bố và cô Thanh Thanh có thể nằm ở đây với con một lát được không? Con muốn nghe cô đọc truyện trước khi ngủ.

Thanh Thanh và Hoàng Chiến Phong lại vô thức nhìn vào mắt nhau. Trong khi hắn vẻ mặt cứng đờ, rõ ràng muốn kháng cự, ánh mắt trống rỗng nhìn vào xa xăm, dường như đang cố gợi nhớ lại một bóng hình nào đó trong quá khứ mà hắn không muốn quên đi. Thanh Thanh chợt cảm thấy chua xót, hơi cúi đầu, lảng tránh ánh mắt hắn, không muốn tìm tòi, nghiên cứu kĩ thêm. Dù sao thì hai người cũng không thân thiết tới mức, cô phải để ý, và bị ảnh hưởng bởi quá khứ của hắn.

Hoàng Chiến Phong nhổm đứng dậy muốn rời đi, thằng bé lập tức giữ chặt lấy vạt áo hắn bằng hai tay, vẻ mặt mong ngóng cầu xin. Thanh Thanh mím môi, không lên tiếng phá tan sự giằng co của hai cha con. Lúc này cô lại đột nhiên cảm thấy mình giống như một người dư thừa, không nên xuất hiện ở đây, suy nghĩ trong đầu đang mãnh liệt thôi thúc cô nên nhanh chóng từ biệt ra về.

Nghĩ là làm, cô định vươn tay ôm lấy con mèo Họa đang cuộn tròn, lim dim nhắm mắt, nằm ngủ bên cạnh thằng bé, và nói lời từ biệt với hai bố con Hoàng Chiến Phong...

- Cô không định ở lại đây chơi thêm với em nữa sao? – Thằng bé chuyển sang giữ chặt lấy bàn tay cô, thần sắc suy sụp, đôi mắt u buồn đong đầy lệ.

Trước sự tỏ vẻ đáng thương của thằng bé, cô không đành lòng cự tuyệt, vội lắc đầu, nói:

- Không phải. Cô sẽ ở lại đây chờ tới khi em ngủ say, cô mới về.

Nhận được lời cam kết hứa hẹn của cô, thằng bé lại quay sang cầu xin nhìn bố mình. Chiến Phong đã nhổm hẳn rời khỏi mép gi.ường, lẽ ra hắn định rảo bước rời đi, giống như đang cố trốn chạy điều gì. Thế nhưng khi nghe thấy thằng bé lo sợ hỏi, sợ cô sẽ bỏ ra về thật, hắn lại bị kìm trụ bước chân, không nỡ rời đi.

Cuối cùng thằng bé cũng thành công lôi kéo được bố mình và cô giáo, ba người cùng nằm trên một chiếc gi.ường, cùng đắp chung một chiếc chăn mỏng. Thằng bé trong lòng cảm thấy hạnh phúc và ấm áp nằm ở giữa, hai tay chia đều nắm chặt lấy tay bố và cô giáo chủ nhiệm. Dưới sự yêu cầu của thằng bé, cô cầm lấy cuốn truyện tranh mỏng dành cho thiếu nhi đặt sẵn trên đầu gi.ường, bắt đầu niệm đọc. Giọng của cô nhẹ nhàng và sâu lắng, lúc trầm lúc bỗng theo diễn biến của cốt truyện, chẳng mấy chốc mà thằng bị cuốn hút, dần chìm vào giấc ngủ say, mơ thấy mộng đẹp. Nằm trong chăn ấm, bên cạnh là nhiệt độ cơ thể của thằng bé, lắng nghe giọng đọc cuốn hút, có hồn của cô, hiện giờ trong lòng hắn chợt cảm thấy yên bình đến kỳ lạ, cũng muốn nhắm mắt ngủ say, quên hết đi mọi phiền muộn ưu tư trong cuộc sống đời thường.

Chờ đến khi nghe thấy tiếng hít thở nhịp nhàng, câu chuyện đọc cũng tới hồi kết thúc, Thanh Thanh gấp sách, để đặt trả vào chỗ chũ. Ngắm nhìn khuôn mặt ngủ say, an lành như thiên thần của thằng bé, trong ánh mắt cô đong đầy tình cảm dịu dàng yêu thương của một người mẹ dành cho con trai. Hơi cúi đầu, cô bất chợt chạm nhẹ môi trên trán thằng bé, khẽ khàng nói:

- Ngủ ngon nhé, Kỳ Thiên!

Dường như đang mơ thấy mộng đẹp, thằng bé khẽ cong môi cười. Bên ngoài tỏ vẻ trấn định, lạnh mặt, nhưng bên trong đang âm thầm nổi lên sóng to gió lớn. Chiến Phong nhanh chóng vén chăn ngồi dậy, rời khỏi gi.ường, động tác vẫn không quên cẩn thận, nhẹ nhàng sợ làm ảnh hưởng tới giấc ngủ của thằng bé. Mấy ngày nay sau khi bị ốm bệnh, hắn mới thấy con trai mình có được một giấc ngủ bình yên và an lành như thế. Chỉ mong thằng bé sẽ mơ thấy nhiều mộng đẹp, không bị cơn ác mộng quấy nhiễu như hằng đêm.

Ôm lấy con mèo Họa đang lười biếng nằm ngủ say bên cạnh thằng bé, Thanh Thanh cũng cẩn thận nhanh nhẹn rời khỏi gi.ường theo hắn. Nhìn ngắm thằng bé thêm một lát, thì thầm nói lời tạm biệt, cô cùng Hoàng Chiến Phong khép cửa, cùng nối gót theo nhau đi xuống phòng khách dưới tầng trệt.

Trong căn nhà bếp rộng rãi và đầy đủ tiện nghi bên cạnh, mùi hương thức ăn được xào đảo nấu chín lan tỏa khắp căn nhà. Nữ đầu bếp thấy sau gần bảy năm kể từ khi nữ chủ nhân của căn biệt thự này mất, vị khách nữ thần bí được cậu chủ đặc biệt mời đến đầu tiên đã xuống, vừa bận rộn dọn bày các đĩa thức ăn lên bàn, vừa không quên len lén quan sát.

Thanh Thanh cảm thấy có một tầm mắt như có như không đảo quanh th.ân thể mình, tuy không mang theo ác ý, thế nhưng cô cảm thấy cả người cứng đờ, không được tự nhiên. Dù sao thì không ai thích trở thành tấm bia ngắm sống cho người khác hoặc thoải mái hoặc lén lút quan sát, đánh giá bình phẩm.

- Cũng đã muộn rồi, tôi cần phải về. - Cô vội lên tiếng thông báo, sợ Hoàng Chiến Phong thật sự mời cô ở lại dùng bữa tối. Buổi chiều hôm nay cô đã tạo ra đủ các loại hành động và lời nói mất mặt, cô không muốn mình gây nên chuyện gì đáng xấu hổ, muốn tìm cái khe nẻ để chui vào thêm nữa. Vả lại, cô hình như cũng cảm nhận được, hắn cũng không phải thực sự chào đón cô tới căn biệt thự này. Nếu không phải suy nghĩ cho thằng bé, chắc hắn cũng không mở lời mời cô, do vậy cô cũng nên cảm thấy đủ, nên kết thúc sớm chuyển viếng thăm này.

- Vậy để tôi lái xe đưa cô về. – Hắn trầm mặc nhìn cô. Trong lòng không rõ tư vị nên thấy mừng hay nên cảm thấy thất vọng trước sự thức thời của cô.

Hoàng Chiến Phong dẫn Thanh Thanh theo lối đi ra chỗ gara để xe. Hai người không ai nói gì, bầu không khí yên lặng, căng thẳng.

- Ơ! Cô ấy không chịu ở lại dùng bữa tối sao? Sao lại vội ra về rồi? Chẳng lẽ cậu chủ không mở lời mời cô ấy? - Nhìn theo tới khi bóng hai người đi xa khuất, Dì Đổng - vị nữ đầu bếp luống tuổi duy nhất trong nhà, chùi bàn tay dính mỡ vào chiếc tạp dề đeo trước ngực, quay sang hỏi quản gia Trần đang đứng bên cạnh.

Quản gia Trần im lặng, không đáp, sải bước đi xuyên qua khu vườn rộng lớn ra ngoài cổng, để mở sẵn cánh cổng sắt cho hai người kia. Bữa tối này là do ông tự chủ trương, yêu cầu Dì Đổng nấu để đặc biệt mời khách, với mong muốn gì thì không cần nói Hoàng Chiến Phong cũng hiểu rõ. Hắn cũng thuận theo tự nhiên, định mời cô ở lại, coi như là giữ lễ đạo của một người chủ nhà. Thế nhưng, xem ra công sức và mong muốn của Quản gia Trần đã không thành, bởi vì sự thức thời từ chối nhanh chóng của cô.

Chiếc xe ô tô chậm rãi xuyên qua lối đi rải sỏi, tiến ra ngoài cổng. Nhìn trong gương xe phản chiếu bóng dáng cô gái trẻ mặc váy ren màu trắng đang ôm con mèo béo tròn ngồi phía sau đuôi xe, hắn cảm thấy có chút bất đắc dĩ. Giờ là cô đang đề phòng hắn, nên cố ý chọn một chỗ ngồi cách hắn thật xa?

Chạy xuyên qua cánh cổng sắt mở rộng, chiếc xe tiến ra ngoài đường phố nhộn nhịp, sáng rực ánh đèn điện. Thanh Thanh hơi nghiêng đầu dựa vào cửa kính xe, bàn tay không ngừng vuốt ve bộ lông mềm mượt của con mèo, suy nghĩ trong đầu lại dần bay xa, nhớ đến từng cử chỉ biểu hiện của thằng bé trong chiều nay, đặc biệt là cô đã được nghe thấy giọng nói trong vắt, non nớt của thằng bé. Vậy là cô có thể yên tâm được rồi, thằng bé hoàn toàn bình thường, không có bị dị tật câm bẩm sinh như mọi người thường đồn đoán trong trường. Đôi mắt và khóe môi cô khẽ cong lên thành nụ cười mỉm dịu dàng và ấm áp.

Chiến Phong thu trọn thần thái của cô được phản chiếu trong gương xe, trong lòng giống như có móng vuốt của con mèo đang cào nhẹ, mềm mềm, ngưa ngứa.

Tới trước cửa căn hộ của cô, hắn tắt máy, dừng xe. Phía bên kia con đường cũng có một chiếc xe ô tô đang đậu, Thanh Thanh thoáng nhìn thấy có chút quen mắt, nhưng cô không suy nghĩ gì nhiều.

- Cảm ơn anh. – Cô ôm con mèo Họa, tự mở cửa xe bước xuống.

Hắn hạ thấp cửa kính xe nhìn cô, mặc dù có rất nhiều điều muốn nói, thế nhưng khi mở miệng, hắn chỉ hơi gật đầu, chào tạm biệt lại cô.

- Buổi chiều ngày hôm nay... - Hắn hơi tạm dừng, nhìn thật sâu vào mắt cô -... cảm ơn cô.

- Không có gì, anh không cần phải cảm ơn tôi. Tôi là thật lòng thích thằng bé. – Cô bối rồi lảng tránh ánh mắt nhìn của hắn, trái tim trong lồng ngực lại khẽ đập loạn.

Chào tạm biệt cô thêm một lần nữa, hắn quay đầu xe, lái xe rời đi. Thanh Thanh đứng ôm con mèo Họa nhìn theo, cho tới khi bóng dáng chiếc xe khuất sau đầu ngõ, định quay người bước lên thềm nhà...

- Thanh Thanh!

Cô nghe thấy có tiếng người quen thuộc đang gọi tên mình, vội hơi nghiêng đầu nhìn sang phía bên kia con đường.
 
Chương 17: Lời mời thỉnh cầu của Hiệu trưởng Lý.

- Cô Lý!

Thanh Thanh kinh ngạc vì sự xuất hiện của cô hiệu trưởng trước cửa nhà mình, dường như cô ấy đã kiên nhẫn ngồi trong xe ô tô chờ cô đã lâu, thần sắc tăm tối, hai gò má trắng xanh, đôi mắt còn đỏ ửng chắc vừa khóc xong, đang rảo bước tiến nhanh về phía cô. Cô lo lắng, hơi khập khiễng bước chân tiến lại gần, thu hẹp lại khoảng cách, lo lắng hỏi:

- Đã có chuyện gì xảy ra ạ? Sắc mặt của cô lúc này trông kém lắm. – Lẽ nào nỗi lo lắng vào ban chiều của cô đã trở thành sự thật?

Thay vì trả lời câu hỏi quan tâm của cô, Hiệu trưởng Lý hơi hướng mắt nhìn theo bóng đuôi chiếc xe ô tô vừa khuất sau đầu ngõ, dò hỏi lại cô:

- Vừa rồi là ai đưa em về vậy? Cô thấy chủ nhân chiếc xe kia trông rất sang trọng và giàu có?- Hơn nữa bà còn thấy có chút quen thuộc, dường như đã nhìn thấy ở đâu, tạm thời trí óc của bà có chút loạn, không thể nhớ ngay ra được.

- Một... người bạn. – Thanh Thanh ấp úng trả lời, thần sắc mất tự nhiên, gò má hơi ửng hồng.

Nhìn vẻ mặt của cô gái trẻ, đôi mắt Hiệu trưởng Lý chợt hiện lên tia nhìn lạnh lẽo. Bà hiểu vẻ mặt ngượng ngùng đó đang biểu hiện cái gì. Lẽ nào Thanh Thanh đã có tình cảm với người đàn ông trẻ tuổi ngồi sau vô lăng tay lái, mà bà chỉ mơ hồ không thấy rõ mặt kia. Nắm tay vô thức siết chặt, bà âm u nghĩ... nhất định bà không thể để điều đó xẩy ra, con trai bà đã yêu thích và si mê cô gái trẻ này lâu như vậy, thì con bé nhất định phải thuộc về Gia Vinh - con trai bà. Hiện giờ Gia Vinh đang xảy ra chuyện, con bé làm sao có thể nghĩ về một người đàn ông khác. Bà tuyệt đối không cho phép!

- Em có thể mời cô vào nhà ngồi một lúc không, cô có chuyện cần nói. – Hiệu trưởng Lý nói, ngữ khí và vẻ mặt cố tỏ ra bình thường.

Có thể là do Hiệu trưởng Lý che giấu quá sâu, hoặc là do người phụ nữ trung niên đang đứng ngược sáng, bóng đèn điện đường không đủ chiếu sáng tới, Thanh Thanh chỉ cảm thấy hơi có chút bất an, không dị nghị gì, mở cửa căn hộ, mỉm cười lễ phép mời cô giáo cũ vào trong phòng khách ngồi uống nước.

Hiệu trưởng Lý cẩn thận đánh giá sơ qua căn hộ của cô. Phòng khách tuy khá nhỏ thế nhưng được xắp xếp gọn gàng, cách phối trí trang nhã, sô pha màu vàng chanh, bàn gỗ màu gụ. Trên tường treo rất nhiều bức tranh đều là kiệt tác do cô vẽ.

- Cô muốn uống trà hay nước lọc ạ? - Cô hỏi vọng ra từ trong nhà bếp, hiện trong nhà cô chỉ còn hai thứ đó thôi, cà phê lâu rồi cô cũng quên không mua do không thường xuyên uống.

- Cho cô một cốc nước lọc đi. – Cả ngày hôm nay khổ sở chạy ngược chạy xuôi, bà cũng cảm thấy khát nước, cần uống nước lọc để làm thanh tỉnh thần trí, nhuận cổ họng, chờ những điều bà sắp sửa nói ra sau đây, mong Thanh Thanh có thể tiếp nhận được và làm theo ý muốn của bà.

Thanh Thanh bưng ra hai cốc nước lọc, để một cốc nước lọc xuống trước mặt cô giáo cũ. Cô vừa lên tiếng mời, người Hiệu trưởng luống tuổi đã ngửa cổ uống một hơi gần cạn. Dáng vẻ uống nước có chút vội vã, khiến nước không kịp trôi xuống cổ họng, bị sặc. Hiệu trưởng Lý không ngừng ho khan, Thanh Thanh vội lấy khăn giấy cho cô hiệu trưởng thấm lau vêt nước dính ướt trên cằm và cổ áo. Chưa bao giờ cô thấy Hiệu trưởng Lý có hành động bất nhã như vậy, chứng tỏ chuyện mà cô ấy đang gặp phải cực kì nghiêm trọng.

- Cô nói đi đã có chuyện gì xảy ra ạ? – Chờ cô hiệu trưởng ngừng cơn ho khan, Thanh Thanh lo lắng, hối thúc hỏi.

Hít một hơi để bình ổn tâm tình của mình, sắc mặt hiện giờ cực kì kém, Hiệu trưởng Lý nói trong nước mắt, thông báo tin tức cho Thanh Thanh biết:

- Gia Vinh bị trọng thương rồi! Thằng bé bị gãy tay!

Thanh Thanh khiếp sợ, ngây người ngồi nhìn Hiệu trưởng Lý. Mới hôm qua cậu ta vẫn còn dến đây làm phiền cô gần nửa ngày, vậy mà chỉ sau một hôm không gặp, cậu ta đã xảy ra chuyện rồi?

- Vì sao ạ? Cậu ấy... bị tai nạn giao thông? – Cô hơi run giọng hỏi, nghĩ đến hành vi hay phóng xe nhanh vượt ẩu của cậu ta, cũng không khó để đoán được nguyên nhân.

- Đúng vậy. – Hiệu trưởng Lý dùng khăn giấy lau nước mắt, sụt sịt nói tiếp – Nhưng nguyên nhân lần này không phải là do lỗi của Gia Vinh, nếu cô không bắt ép và nói nặng lời với thằng bé thì... có lẽ... có lẽ đã không xẩy ra chuyện.

Tối hôm qua sau khi Gia Vinh tức giận, phóng xe bỏ đi, bà đã lo lắng, thức trắng cả đêm ngồi đợi con trai về. Định dàn hòa và làm lành với thằng bé, rồi tìm cách uyển chuyển thuyết phục sau, bà tin rằng với mối quan hệ máu mủ ruột già, người đàn ông đó lại đang hấp hối sắp chết, trước sau gì Gia Vinh cũng sẽ mềm lòng, đáp ứng theo bà tới bệnh viện thăm hỏi, nối lại tình cảm cha con trước khi quá muộn. Nhưng thật không ngờ, sốt ruột chờ tới rạng sáng, bà nhận được một cú điện thoại bàn lạ, người gọi đến tự xưng là nữ bác sĩ của bệnh viện thông báo con trai bà bị tai nạn giao thông, đang bất tỉnh nằm trong bệnh viện. Lúc bà tất tưởi chạy đến thì Gia Vinh cũng vừa tỉnh, chỉ là...

Nhìn dáng vẻ cô giáo cũ hiện giờ trông giống như đã già thêm vài tuổi, trên mái tóc chỉ sau vài ngày không gặp cũng đã xuất hiện thêm vài sợi tóc bạc, trong lòng cô thật không dễ chịu, cũng cảm thấy chua xót và khổ sở. Cô hiểu được tình mẹ thương con của Hiệu trưởng Lý dành cho Lý Gia Vinh, không có người mẹ nào yêu thương con mình mà mong muốn con mình xảy ra chuyện cả. Lại nhớ tới dáng vẻ trầm mặc, ngoan ngoãn hiểu chuyện của thằng bé, khi đem ra so sánh với tính cách ngông cuồng tự đại của Lý Gia Vinh, cô lại phiền muộn thở dài. Giờ cô cũng không biết phải làm gì để giúp đỡ Hiệu trưởng Lý, ngoài lời nói động viên và an ủi khích lệ. Có lẽ, cô ấy tìm kiếm tới cô chắc cũng là cần một bờ vai để dựa vào, một người bạn để trút bầu tâm sự.

Trong khi cô đang sắp xếp ngôn từ để nói, Hiệu trưởng Lý đột nhiên nhìn thẳng vào mắt cô, ngữ khí tha thiết cầu xin:

- Thanh Thanh. Ngay bây giờ em có thể cùng theo cô tới thăm thằng bé một chút được không? – Hiệu trưởng Lý lại khóc, nước mắt lăn dài trên gò má trắng xanh - Thằng bé bị chuẩn đoán gãy tay, nhưng kiên quyêt không muốn chữa trị, hiện đang tự nhốt mình trong nhà, đập phá đồ đạc. Cô không biết làm thế nào để cứu con trai mình cả. Cô cầu xin em, em tới thăm thằng bé một chút đi. Em giúp cô khuyên can nó chịu tới bệnh viện để cho bác sĩ chữa trị, cô không thể để con trai mình phải sống với cánh tay què quặt suốt đời được. Như thế lương tâm sẽ cô ăn nay day dứt cả đời không yên. Tất cả là lỗi tại cô! Cô cầu xin em!

Hiệu trưởng Lý càng nói càng kích động, nước mắt tuôn ra mỗi lúc một nhiều, làm thấm ướt cả khuôn mặt. Thậm chí bà còn chuyển sang nghế sô pha ngồi bên cạnh, hai bàn tay cầm chặt lấy bàn tay phải của cô, bóp chặt tới mức cô cũng cảm thấy đau đớn nhăn mặt, vầng trán đổ mồ hôi lạnh.

- Cô đang bóp đau tay em! - Cố gắng giãy dụa, tránh né nhưng không thể tránh thoát, cô nhăn nhó đành lên tiếng kêu đau. Hành động có chút điên cuồng của Hiệu trưởng Lý đang dọa sợ tơi cô.

Con mèo Họa thấy cô chủ nhỏ bị bắt nạt, cũng xù lông, gầm gừ cảnh cáo. Giơ cao móng vuốt định cào Hiệu trưởng Lý. Thấy vậy, cô vội trừng mắt ngăn lại con vật. Tuy tinh thần trượng nghĩa biết bảo vệ chủ nhân là tốt, thế nhưng cũng không nên vì thế mà gây ra thương tích cho người khác. Cô không muốn con mèo coi đó là thói quen, như vậy chỉ làm hại tới nó.

Nghe thấy tiếng kêu đau của Thanh Thanh cùng tiếng gầm gừ cảnh cáo của con mèo, cũng phần nào đánh thức phần lý trí đang mất dần kiểm soát của Hiệu trưởng Lý. Người hiệu trưởng luống tuổi vội buông lỏng tay, thần sắc tỏ vẻ áy náy nhìn Thanh Thanh:

- Cô xin lỗi. Cô không cố ý làm bị thương tới em.

- Không sao đâu ạ. - Xoa cổ tay đau nhức, đã bị bóp tới sưng đỏ, cô cố gắng gượng nở một nụ cười cho Hiệu trưởng Lý cảm thấy bớt áy náy và yên tâm. Thế nhưng trong lòng cô đang rầu rĩ, cười khổ. Hiện giờ tính cách hai mẹ con Hiệu trưởng Lý có chút tương tự, khiến cô bất an ngồi nhấp nhổm trên ghế không yên, có cảm giác như mình đang rước một quả bom nổ chậm vào trong nhà.

- Thanh Thanh. Ngay bây giờ em có thể cùng theo cô tới thăm thằng bé một chút được không? – Hiệu trưởng Lý không ngừng lặp lại lời cầu xin, ánh mắt tha thiết cầu mong, chờ cái gật đầu đáp ứng của cô.

Thanh Thanh rơi vào tình thế khó xử, xét về mặt tình người, đúng là cô nên bớt chút thời gian tới thăm. Nhưng khi nghĩ tới những ký ức ác mộng, tăm tối mà Lý Gia Vinh đã từng gây ra cho bản thân mình, cô lại e ngại chần chừ, không dám quyết đoán ngay.

- Em cần một chút thời gian để suy nghĩ. - Thân hình hơi run rẩy, cô trốn tránh ánh mắt ngó nhìn mình đăm đăm của Hiệu trưởng Lý. Ánh mắt vừa sắc bén vừa điên cuồng cố chấp.

Lập tức, người hiệu trưởng luống tuổi quỳ gồi dưới chân cô, Thanh Thanh hoảng sợ, đứng bật dậy, lùi ngã bật ngửa về phía sau.

- Cô... cô đang... làm gì vậy? – Cô run giọng nói lắp, luống cuống tay chân không biết phải làm gì. Cô ấy đang muốn dùng cách này để bắt ép cô sao? Vì sao không chịu cho cô thời gian để kịp chuẩn bị tâm lý? Vì sao cứ muốn dồn ép cô tới cùng?

- Một lần nữa, cô cầu xin em, mong em hãy hiểu cho tấm lòng của một người mẹ. Gia Vinh không thể chờ đợi thêm một phút một giây nào nữa, thằng bé cần được chữa trị. Mà người có thể thuyết phục và khuyên can được thằng bé, chỉ có em thôi. Nếu cần thì cô có thể dập đầu xuống đây để cầu xin em, cho tới khi nào em đáp ứng thì thôi! – Nói là làm người hiệu trưởng luống tuổi liếc măt nhìn cô, vẻ mặt bình thản đến đáng sợ, vừa quỳ gối vừa dập đầu xuống sàn nhà. Mỗi một cái cụng đầu bà dùng hết sức, tới mức trán cũng đỏ au, sắp rách ra toạc máu. Dọa con mèo Họa xù lông phòng vệ, bỏ chạy trốn vào trong bếp.

Trước thái độ điên cuồng bất chấp lý lẽ của Hiệu trưởng Lý, Thanh Thanh bi dọa sợ tơi mức xụi lơ, ngã ngồi bệt dưới đất, sắc mặt trắng bệch, lắp bắp nói:

- Em... em đáp ứng. Cô... mau đứng... lên đi!
 
Chương 18: Lý Gia Vinh bị thương.

Chiếc xe chạy lao nhanh trên đường, bóng râm của hàng cây ven đường che khuất một phần ánh sáng, Thanh Thanh ngồi phía sau đuôi xe, hơi nghiêng đầu nhắm mắt, dựa người ra sau ghế, thần sắc tiều tụy mệt mỏi. Cho đến hiện giờ cô vẫn còn chưa thôi hết sợ hãi. Có lẽ cô cũng không thể tin, tưởng tượng ra được cũng có ngày vì con trai, người cô giáo thân thiết dạy Văn khi xưa cũng có thể hành động một cách bất chấp điên cuồng như vậy.

Ngồi phía sau tay lái, trên đầu quấn băng gạc, Hiệu trưởng Lý ngó hình ảnh của Thanh Thanh được phản chiếu trong gương xe phía sau, trong lòng bà thở dài, tự hiểu hành động của mình đã gây nên trấn động tâm lý không nhỏ đến cô học trò cũ. Thế nhưng, nếu được cho phép lựa chọn một lần nữa, bà vẫn sẽ hành động như vậy. Vì sức khỏe và hạnh phúc của Gia Vinh, bà có thể sắn sàng đánh mất cả lòng tự trọng và tôn nghiêm của mình, huống chi chính hành động quỳ xuống cầu xin đó đã bắt ép cô gái trẻ phải thuận theo ý bà, tới gặp Gia Vinh.

Bốn bánh xe vẫn không ngừng lao nhanh trên đường, bỏ lại khung cảnh hai bên đường lùi lại về phía sau, bầu không khí trong xe do không ai chịu lên tiếng nói chuyện, trở nên căng thẳng và yên tĩnh quá mức. Thanh Thanh thì vẫn chưa nguôi ngoai sợ hãi, kịp lấy lại tinh thần, còn Hiệu trưởng Lý thì đang đeo đuổi một suy nghĩ riêng.

Chiếc xe dừng trước cảnh cổng sắt của căn biệt thự năm tầng tọa lạc giữa trung tâm thành phố phồn hoa. Trái ngược với khung cảnh nên thơ hữu tĩnh, tràn ngập màu xanh tươi tôt của cây cảnh và màu vàng của hoa cúc trong căn biệt thự của Hoàng Chiến Phong, nơi đây chỉ đặt vài chậu cây cảnh dọc theo lối đi rải sỏi tiến vào trong gara. Trong vườn cũng có trồng vài luống hoa mười giờ và hoa hồng đang ươm nụ chuẩn bị bung xòe, nở hoa. Chính giữa vườn sau hông nhà có một bể bơi rất lớn, làn nước trong xanh mát lanh có thể nhìn thấy đáy, đang phản chiếu ánh sáng lấp lánh của bóng đèn điện.

Thanh Thanh trầm mặc nối gót theo sau Hiệu trưởng Lý, mỗi bước đi của cô giống như đang đeo đá có sức nặng ngàn cây, như thể cô không phải đi thăm người ốm bệnh, mà giống như đang đi thăm tù. Cảm xúc đặc biệt phức tạp, rối rắm đủ điều. Nửa muốn buông bỏ không muốn tới thăm, tỏ vẻ không quen biết, nửa lại có chút tình người vương vấn, không nỡ đối xử tuyệt tình, không lo nghĩ đến.

Hiệu trưởng Lý dẫn cô đi xuyên qua phòng khách sáng ánh đèn điện, tùy bày biện tiện nghi nhưng quá mức quạnh quẽ, vắng bóng hơi người. Cô cũng để ý thấy không thấy bóng người giúp việc trong nhà đâu cả. Chẳng lẽ với tính khí nóng nảy thất thường của Lý Gia Vinh hiện giờ, đã dọa họ bỏ chạy cả rồi? Càng nghĩ cô càng có chút lo sợ, bước chân hơi tạm dừng nơi chân cầu thang, không muốn bước tiếp theo gót chân dẫn đường của Hiệu trưởng Lý.

Người hiệu trưởng luống tuổi quay người, nhìn xuống cô. Ánh mắt sắc bén, trầm trọng:

– Thanh Thanh! Chẳng nhẽ em đã theo cô tới tận đây rồi mà không thể bước tiếp lên lầu gặp thằng bé sao? Hay là để cô đích thân cõng em lên nhé? – Nói là làm, người hiệu trưởng chậm rãi bước xuống từng bậc cầu thang, như thật sự muốn thực hiện ý đồ của mình.

Thanh Thanh lại bị dọa sợ tới mức đổ mồ hôi lạnh ra trán, thân hình khẽ run rẩy, loạng choạng lùi lại về phía sau. Hiện giờ cô đã không tìm thấy bóng dáng thân thiết quen thuộc của cô giáo dạy Văn khi xưa nữa rồi, giờ trước mắt cô chỉ thấy một người mẹ đáng sợ vì con trai có thể làm tất cả.

Trong khi hai cô trò còn đang trong trạng thái giằng co, người tiến người lùi, phòng thủ nhìn vào mắt nhau…

Choang! Trên lầu ba vang lên tiếng động đồ vật bị đập vỡ. Hiệu trưởng Lý biến sắc, chạy nhanh lại túm lấy cánh tay cô, muốn lôi kéo cô cùng mình chạy lên lầu kiểm tra. Bà đang lo Gia Vinh trong lúc quẫn trí vì nghĩ mình bị tàn phế có thể làm bị thương chính mình.

Dưới sức mạnh của sự quan tâm lo lắng và lòng quyết tâm cao độ, dường như sức khỏe của Hiệu trưởng Lý mạnh mẽ hơn bình thường gấp nhiều lần, lôi kéo một cô gái trẻ như Thanh Thanh cũng phải nghiêng ngả lảo đảo bước lên theo cầu thang. Mặc dù rất muốn giằng co, hất văng cái tay kia ra, nhưng khi ngước mắt nhìn lên sườn mặt nhìn nghiêng với gò má đã trắng xanh, cùng đôi mắt đỏ hoe đang vương đầy lệ của cô giáo cũ, Thanh Thanh lại không đành lòng làm vậy. Cô đành ngoan ngoãn chọn cách thuận theo, cho dù cổ tay kia đang bị bóp chặt rất đau có lẽ đã bị xưng tím hơn rồi, cho dù đôi chân cô vẫn còn chưa lành, đi đứng vẫn còn hơi khập khiễng, không được bình thường.

Lên được đến hành lang lầu ba, còn chưa kịp thở dốc vì mệt và vì đau, Thanh Thanh lại bị cô hiệu trưởng lôi kéo tới trước một căn phòng bị khóa chặt từ bên trong. Lúc này người hiệu trưởng luống tuổi mới chịu buông cổ tay đã bị bóp tới đau nhức của cô ra, vừa không ngừng cố gắng mở cánh cửa gỗ khóa kín, vừa run giọng gọi:

– Gia Vinh! Là mẹ đây! Con mau mở cửa ra! Con đừng tự làm thương chính mình, mọi chuyện rồi sẽ có cách giải quyết! Mẹ nhất định sẽ tìm bác sĩ giỏi nhất chữa trị cho con!

Đáp lại tầm lòng kích động, lo lắng bất an, đong đầy tình yêu thương của Hiệu trưởng Lý, là tiếng quát phẫn nộ của hắn:

– Mẹ thôi đi! Con hiện giờ không muốn gặp ai hết!

Choang! Choang! Choang! Lại vang lên ba tiếng đồ đạc bị đập vỡ. Dường như lúc này Lý Gia Vinh giống như con thú bị thương đang nổi điên, không kiềm chế được tính khí nóng nảy, hung bạo của mình, chỉ muốn đập phá tất cả. Cũng muốn những món đồ vật vô tri kia và người khác cảm nhận được nỗi đau trong lòng hắn.

Hai hàng lệ chảy dài xuống gò má, đã dùng hết cách có thể cũng không mở được cửa phòng, Hiệu trưởng Lý quay sang cầu cứu Thanh Thanh.

Bị ấn đứng trước phòng, trước ánh mắt vừa lo lắng van xin vừa không ngừng âm thầm cảnh cáo của cô giáo cũ, Thanh Thanh chỉ còn biết nhếch môi cười khổ. Cô có phúc phận gì mà được cả hai mẹ con Lý Gia Vinh nhớ thương theo kiểu thích dùng vũ lực và thích tự làm tổn thương lẫn nhau thế này? Nếu vậy, thà khi xưa đừng quen biết lẫn nhau, có lẽ cuộc sống của cả ba hiện nay đã rẽ sang một hướng khác, không ai phải khổ sở cả.

Trước dáng vẻ không ngừng nôn nóng thúc giục của Hiệu trưởng Lý, trong đầu chợt nghĩ tới điều gì, cô vươn tay gõ cửa, âm thanh vang đều, đứt quãng, giống như cái cách mà Lý Gia Vinh thường hay đến ấn chuông trước cánh cửa gỗ của nhà cô.

Lúc này tiếng đập phá đồ đạc đã tạm ngừng, Lý Gia Vinh hơi nghiêng tai lắng nghe, hình như hắn cũng đang cảm thấy có chút nghi hoặc.

– Mẹ vẫn còn chưa chịu đi sao? – Hắn khàn giọng hỏi, giọng nói có chút suy yếu và mệt mỏi. Có lẽ do trong lúc bị thương bị mất máu khá nhiều, hơn nữa hắn lại không chịu để cho các bác sĩ chữa trị, tự chủ trương trốn viện về nhà, tiếp theo sau đó, lại tự giam mình trong phòng cũng không để cho ai chăm sóc, nên với tình trạng sức khỏe đã suy yếu sẵn, theo thời gian trôi đi lại càng trở nên yếu kém hơn. Có lẽ hắn cũng sắp chống đỡ không nổi, chỉ là cố tỏ ra phẫn nộ và mạnh mẽ vậy thôi.

– Là tôi, cậu mở cửa ra đi. – Thanh Thanh thở dài, lên tiếng. Dù sao trước sau gì cũng phải đối mặt, đã chịu theo cô hiệu trưởng tới tận đây rồi, cô cũng nên gặp và nói chuyện với cậu ta một lần. Dù sao thì cứu một mạng người còn hơn xây bảy tháp phù đồ.

Lần này trầm mặc khá lâu, một lúc lâu sau, Thanh Thanh và Hiệu trưởng Lý mới nghe thấy giọng nói đặc sệt, hơi phát run của hắn hỏi lại vọng ra từ cánh cửa gỗ đóng chặt.

– Là cậu phải không?

– Phải. – Cô mệt mỏi phiền não, lại thở hắt ra một hơi thật dài.

– Cậu đến đây thăm tôi vì cảm thấy thương hại tôi sao? Hay là mẹ tôi đã nói gì với cậu! – Chỉ bình hòa trao đổi được dăm ba câu, hắn lại phần nộ gầm lên, lần này đặc biệt nghiêm trọng hơn lần trước, tiếng đập vỡ đồ đạc không ngừng vang lên, dọa hai người phụ nữ đứng bên ngoài, màng lỗ tai cũng trấn động theo.

– Gia Vinh! Con nghe mẹ nói, mẹ thật sự không có nói gì với Thanh Thanh cả! – Hiệu trưởng Lý hoảng sợ, vội giải thích, sợ con trai hiểu lầm lại tự làm tổn thương chính th.ân thể suy kém của mình hơn – Là con bé thật lòng muốn tới thăm con! Sao con còn không chịu mở cửa ra gặp con bé? Chẳng phải con vẫn luôn mong ngóng con bé tới thăm mình hay sao?

Chứng kiến tính khí nóng nảy thất thường của Lý Gia Vinh, trong lòng cô cũng chợt dâng lên cơn phẫn nộ, khó kìm ném. Cậu ta đang cảm thấy uất ức, và bất lực, chẵng nhẽ cô thì không sao?

– Lý Gia Vinh! – Cô tức giận, hét lên – Cậu nghe cho rõ đây! Tôi đếm tới ba mà cậu không ra mở cửa, thì từ nay về sau việc sống chết của cậu không liên quan tới tôi. Cũng xin cậu đừng xuất hiện trước mặt tôi nữa! Lúc đó chúng ta là người dưng nước lã, găp mặt cũng không cần phải chào hỏi!

Trước ánh mắt kinh ngạc của Hiệu trưởng Lý, dứt lời, cô bắt đầu đếm. Tiếng đếm to và rõ ràng, cố ý nhấn nhá, kéo dài thêm một chút thời gian, nhằm cảnh báo người đang tự nhốt mình bên trong cánh cửa đóng chặt:

– Một!… Hai!… Ba! – Vừa đềm cô vừa âm thầm cầu nguyện, lời uy hiếp của mình sẽ có tác dụng. Theo Hiệu trưởng Lý thì cậu ta cũng không còn nhiều thời gian nữa, mong sao tất cả đừng quá muộn, cậu ta vẫn còn cơ hội cứu chữa.

Hiệu trưởng Lý cũng trông mong nhìn vào cách cửa, dáng vẻ bồn chồn lo lắng, hai bàn tay không ngừng xoa nắn vào nhau. Hồi hộp chờ đợi kết quả.

Ba tiếng đếm đã dứt, nhìn cách cửa vẫn đóng im ỉm trước mặt, bên trong căn phòng cũng yên tĩnh, không một tiếng vang. Thanh Thanh không rõ trong lòng hiện đang có tư vị gì, có lẽ cô cũng không phải người thật sự quá quan trọng đối với cậu ta như Hiệu trưởng Lý đã lầm tưởng. Quay sang nhìn cô giáo cũ, tỏ ý mình đã cố gắng làm hết sức. Hơi khập khiễng, cô chậm rãi bước đi, người hiệu trưởng luống tuổi thần sắc suy sụp, cũng không còn tâm trạng để ngăn cản, lôi kéo cô.

Rầm! Cánh cửa phòng bị thô bạo đá bật ra từ bên trong, Lý Gia Vinh giống như một con hổ bị thương xông ra khỏi chuồng, nhìn bóng lưng đang dần rời xa của cô, gầm lên:

– Cậu dám! Mau quay lại đây! – Sao cô không chịu nán lại chờ hắn thêm một chút nữa thôi? Lòng kiên nhẫn của cô dành cho hắn chỉ có đến được như thế thôi sao?

Hiệu trưởng Lý thần tình kích động, đôi mắt đong đầy lệ quan sát dáng vẻ nhợt nhạt, tiều tụy của hắn. Cuối cùng thì mang Thanh Thanh tới đây cũng đã phát huy tác dụng rồi. Quả nhiên, chỉ có cô gái trẻ mới khuyên bảo được thằng bé!

Thanh Thanh giật mình, hơi nghiêng đầu, xoay người lại nhìn cậu ta. Khác hoàn toàn với dáng vẻ cà lơ lấc cấc thường ngày, hiện giờ cậu ta hiện rõ là một người đang ốm bệnh, sắc mặt trắng bệch đên dọa người, thế nhưng đôi mắt của cậu ta lại đặc biệt rất sáng. Cũng giống như mọi khi, trong đôi mắt ấy cất chứa quá nhiều thứ tình cảm phức tạp, mà cô chỉ còn biết trốn tránh, không dám suy nghĩ sâu thêm.

– Cậu nên tới bệnh viện điều trị. – Cô khuyên, ngập ngừng bổ xung nói thêm – Đừng để cho mẹ cậu phải lo lắng.

Tham lam nhìn ngắm khuôn mặt của cô, hắn muốn nghe thêm một lời quan tâm phát ra từ miệng cô.

– Còn cậu? – Hắn hỏi – Cậu có lo lắng cho tôi không?

Thanh Thanh khẽ cắn môi, có chút bực bội nhìn cậu ta. Bây giờ là lúc nào rồi mà cậu ta còn có tâm trí để quan tâm tới điều đó?

– Nếu cậu không chịu nói, tôi sẽ không đến bệnh viện – Hắn dùng sức khỏe và tính mạng của mình ra để đe dọa cô. Muốn biết, nếu tối hôm qua hắn thật sự bị tai nạn chết rồi, thì cô có khóc thương vì hắn, liệu có chút đau lòng, sẽ ghi nhớ tới dáng vẻ của hắn đến suốt đời không? Tuy có chút biến thái, thế nhưng hắn không thể dễ dàng từ bỏ cô được!

Thanh Thanh bị tính các bá đạo, bất chất lý lẽ của cậu ta khiến cho tức giận, trừng mắt nhìn, xoay người hơi khập khiễng bước đi, không để ý đến.

– Cậu… – Không được nghe điều mình mong muốn, trong lòng cảm thấy thất vọng và khổ sở, đôi mắt hắn u ám nhìn theo bóng lưng của cô. Nếu cô đã đến tận đây rồi, thì làm sao hắn có thể buông tha, không tận dụng cơ hội này để làm xích lại quan hệ chẳng mấy tốt đẹp của hai người. Hăn cũng đã phải chịu đựng đủ cảnh cô đơn và tự nhốt mình trong bóng tối lâu rồi. Cô là hy vọng còn xót lại duy nhất của hắn. Chỉ mong… chỉ mong… Khẽ nhếch môi cười, hắn trượt người dựa đầu vào thành cửa, đôi mắt cố chấp đuổi theo bóng dáng của cô. Trong tiếng kinh hô hoảng sợ của mẹ hắn, thân hình của hắn đổ vật xuống sàn nhà.

– Gia Vinh! Gia Vinh! Mau tỉnh lại đi con! – Hiệu trưởng Lý hoảng loạn thụp gối quỳ xuống, không ngừng la to, lay gọi hắn.

Thanh Thanh bị trấn động không nhỏ, vội xoay người nhìn lại. Không đành lòng, tỏ ra cứng rắn được hơn nữa, cô cố gắng rảo bước thật nhanh lại gần, cũng khuỵu gối quỳ xuống, cùng Hiệu trưởng Lý lay gọi hắn.

– Này! Lý Gia Vinh! Cậu mau tỉnh lại! Đừng dọa tôi sợ! – Trong hốc mắt dường như cũng có hơi nước, Thanh Thanh lo lắng lay lay th.ân thể của hắn. Mỗi lần cô gặp cậu ta đều bày ra cho cô thấy dáng vẻ cà lơ lấc cấc cơ mà, vì sao hôm nay lại yếu ớt nằm ngất ở đây? Như vậy thật chẳng giống cậu ta chút nào!

– Phải gọi xe cứu thương! Đúng! Phải gọi xe cứu thương! – Hiệu trưởng Lý hành động giống như người đã đánh mất lý trí, hai bàn tay run rẩy tới mức, mãi mới bấm được số điện thoại cấp cứu khẩn cấp của bệnh viện.

Bàn tay phải của cô đột nhiên bị giữ chặt, tưởng cậu ta đã tỉnh, Thanh Thanh giật mình, không được tự nhiên muốn rút tay lại. Thế nhưng, dù cho có lay gọi thế nào cậu ta cũng không hề tỉnh lại, chỉ là, cho dù đã mất ý thức bàn tay cậu ta vẫn cố chấp giữ cứng chặt lấy bàn tay phải của cô, không chịu buông. Cuối cùng hết cách, cũng không thể dùng dao chém bay cái bàn tay kia được, trước ánh mắt ám muội dò xét của nhân viên y tế, đang tưởng lầm cô là bạn gái của cậu ta, cô đành phải khập khiễng trèo ngồi lên xe, theo cậu ta tới bệnh viện. Ngồi im lặng bên cạnh, Hiệu trưởng Lý nhìn hai đôi bàn tay đang nắm lấy nhau, trong lòng bà cũng lóe lên chút hy vọng, mong sao qua chuyện này chuyện tình cảm của hai đứa sẽ trở nên tốt đẹp
 
Hiệu chỉnh:
Chương 19: Tình động.


Phòng cấp cứu bật sáng bóng đèn điện màu đỏ, bác sĩ và y tá đang bận rộn cứu chữa người ở bên trong. Trên hàng lang bệnh viện thưa vắng bóng bệnh nhân qua lại, Thanh Thanh và Hiệu trưởng Lý yên lặng ngồi chờ trên băng ghế nhựa, không ai lên tiếng nói gì. Hiệu trưởng Lý thần kinh căng thẳng, dáng vẻ bồn chồn lo lắng, không ngừng âm thầm cầu nguyện cho đứa con trai duy nhất sớm tai qua nạn khỏi. Thanh Thanh mệt mỏi nhắm mắt, dựa người ra sau ghế. Tâm tình của cô hiện giờ rất phức tạp, chưa từng nghĩ cũng sẽ có một ngày mình sẽ ngồi trong bệnh viện, bất an lo lắng thay cho tính mạng của Lý Gia Vinh.

Thời gian chầm chậm trôi, kim đồng hồ nhích lên từng giây từng phút. Luồng không khí trong buồng phổi bị đè ép xuống tới mức thấp nhất, vừa nặng nề vừa khó thở. Cảm giác phải ngồi chờ đợi quá lâu mà cũng không biết được kết quả, người bệnh bên trong còn đang sống hay là đã bất hạnh rời khỏi nhân thế, sắp bức Hiệu trưởng Lý đến phát điên. Chưa bao giờ bà cảm thấy bất lực và đau khổ như hiện giờ!

Cũng may, trước khi bà rơi vào cơn cuồng loạn, đánh mất lý trí, có thể tự làm tổn thương tới bản thân mình và cô gái trẻ vô tội đang cùng ngồi chờ bên cạnh, cánh cửa phòng cấp cứu bật mở, hai y tá và hai bác sĩ trong bộ đồ mổ màu xanh nhạt nối bước theo nhau ra ngoài.

- Bác sĩ! Tình hình của con trai tôi thế nào rồi? – Hiệu trưởng Lý vội nhổm đứng bật dậy, run giọng hỏi dồn, đôi mắt bà nhìn chằm chằm vào bọn họ chờ đón kết quả tồi tệ nhất. Thân hình bà cũng hơi run rẩy, mười ngón tay cắm sâu vào d.a thịt trong lòng bàn tay khiến xước da, chảy máu, thấm đỏ các kẽ tay. Thế nhưng, bà vẫn không hề hay biết, dường như nỗi đau đớn trong tim bà hiện giờ đã lấn át hết tất cả nỗi đau xót trên d.a thịt.

Thanh Thanh cũng lo lắng nhổm đứng dậy theo, ánh mắt trông mong nhìn hai vị bác sĩ nam và hai nữ y tá.

Người bác sĩ trung niêm luống tuổi đeo kính cận màu trắng, vầng trán cao rộng lấm tấm mồ hôi, sắc mặt có vẻ mệt mỏi sau một ca mổ ghép xương tay kéo dài gần hai tiếng đồng hồ, sải bước lên phía trước, đại diện cả nhóm trả lời:

- Người bệnh đã qua giai đoạn nguy kịch, đoạn xương bị gãy trên cánh tay phải cũng đã được cấy ghép thành công. Tuy hiện giờ vẫn còn đang hôn mê, nhưng không còn đáng lo ngại, chờ tới sáng mai có thể sẽ tỉnh lại. – Ông biết cách diễn đạt và thông báo kết quả bệnh tình như thế nào để trấn an tinh thần hoảng loạn của người nhà bệnh nhân. Ông là người từng trải nên có thể thấu hiểu được cảm giác của hai người phụ nữ hiện giờ.

Đã hoàn thành xong nhiệm vụ, vị bác sĩ trung niên sải bước rời đi, ba người phía sau cũng nhanh chóng nối gót bám theo. Hiện giờ họ cần về nhà tắm rửa và ngủ một giấc, bù lại tinh thần căng thẳng mệt mỏi do phải tập trung đứng mổ lâu.

Chờ bóng bốn người dần đi xa khuất, Hiệu trưởng Lý xụi lơ, thả rơi thân mình ngồi trở lại xuống băng ghế nhựa. Có được lời chắc chắn cam kết của vị bác sĩ trung niêm, gánh nặng đang đè ép trong tim bà cũng được giải tỏa bớt. Niềm vui sướng đang tràn ngập trong lòng bà.

- Thanh Thanh! Gia Vinh có thể sống rồi! - Hiệu trưởng Lý đột nhiên quay sang nắm xiết chặt lấy tay Thanh Thanh, kích động vui mừng quá đỗi, nói năng lộn xộn lung tung. - Vừa rồi em có nghe nói gì không? Thằng bé sẽ không phải chết! Sẽ được các bác sĩ chữa khỏi! Ngày mai cô có thể gặp và nói chuyện với nó rồi!

Mặc dù đang bị bóp xiết tay rất đau, Thanh Thanh cũng đành cam chịu ngồi im, không giãy dụa phản kháng, để mặc cho cô giáo cũ có thể phát tiết hết tất cả mớ cảm xúc hỗn loạn đang dồn ép trong lòng. Tin rằng lúc này cô ấy sẽ không làm hại tới mình, bởi vì con trai của cô ấy cũng đã được cấp cứu chữa trị kịp thời, chỉ cần khi tỉnh lại, kiên trì uống thuốc và nghỉ ngơi tĩnh dưỡng theo chỉ định của bác sĩ, thì sẽ sớm trả về một Lý Gia Vinh cà lơ lấc cấc như xưa

- Cũng đã khuya rồi, em cần phải về. – Chờ Hiệu trưởng Lý bình ổn lại cảm xúc, thôi không còn cầm xiết làm đau cổ tay mình, cô nhổm đứng dậy, tỏ ý muốn chào từ biệt. Cô không muốn ở lại đây lâu hơn, trong lòng cô hiện đang dần hình thành nên một bức tường ngăn cách và phòng bị.

Hiệu trưởng Lý cũng hiểu được việc gì cũng phải có giới hạn, cũng không thể yêu cầu và đòi hỏi ở Thanh Thanh nhiều hơn.

- Để cô tiễn em. – Hiệu trưởng Lý nhổm đứng dậy, cùng cô rảo bước vào thang máy, ấn nút xuống tầng một - tiền sảnh chính của bệnh viện.

Bóng người đi lại trên hành lang và dưới tiền sảnh của bệnh viện càng lúc càng thưa thớt, chỉ có vài bác sĩ và y tá thỉnh thoảng lại đi qua đi lại kiểm tra tình trạng của những bệnh nhân cần đặc biệt lưu ý. Thanh Thanh ngăn lại bước chân của Hiệu trưởng Lý:

- Cô không cần phải tiễn em thêm nữa đâu. Em sẽ tự bắt xe tắc xi về nhà.

- Sự việc diễn ra vào buổi tối hôm nay, cô vô cùng biết ơn em. Em đã cứu được tính mạng của con trai cô. Đồng thời cô cũng muốn gửi lời xin lỗi tới em. Mong em hãy hiểu cho cô. – Hiệu trưởng Lý tỏ ra chân thành nói, cố gắng kéo xích lại mối quan hệ đang có chút rạn nứt của hai cô trò. Con trai bà còn cần Thanh Thanh, với tư cách là một người mẹ, bà không thể bức ép, đẩy Thanh Thanh càng lúc càng ra xa, như vậy chỉ có hại tới con trai bà.

- Chào cô. Em về đây ạ. – Thanh Thanh chọn cách nói lảng tránh đi. Bởi cô không thể giả vờ, từ lừa dối lòng mình mà khách sáo đáp rằng: "Không sao đâu ạ. Em có thể hiểu được vì sao cô phải làm như thế." Tất cả chỉ là sự dối trá mà thôi, mối quan hệ của hai người sau buổi tối hôm nay vốn không thể nào quay về giống như trước kia.

Xoay người, cô chậm rãi bước xuống từng bậc thềm, tiến xuống sân bệnh viện lạnh vắng bóng người, chiếc xe cứu thương khi nãy nằm im lìm dưới gốc cây loang lổ bóng râm. Tâm sự trong lòng cô cũng có chút nặng nề, buồn man mác, mênh mông.

- Thanh Thanh! Ngày mai em có thể tới bệnh viện thăm Gia Vinh được không? Thằng bé cần có em! – Nhìn theo bóng lưng bước dần đi ra xa của cô, đột nhiên Hiệu trưởng Lý gọi, hỏi với theo.

Thanh Thanh cắn môi cố nén cơn đau truyền đến từ bắp chân, cố rảo bước đi thật nhanh ra ngoài cổng, coi như không nghe thấy gì. Hiện giờ cô chỉ muốn nhanh chóng bắt được xe tắc xi về nhà, vùi mình trên chiếc gi.ường quen thuộc và nằm ôm lấy con Họa. Căn nhà bình yên và ấp áp đó mới là nơi cô nên thuộc về.

...

Từ xẩm tối tới giờ, nằm trên gi.ường thằng bé không cựa quậy đá chăn, không gặp mơ phải ác mộng, trên khóe môi vẫn còn thấy phảng phất nụ cười mỉm duy trì không đổi. Dáng vẻ an tường, hạnh phúc giống như đang mơ thấy mộng đẹp. Trên chiếc bàn gỗ, lọ thủy tinh đựng những con hạc giấy nhiều màu sắc đang lấp lánh tỏa sáng trong màu sắc tím nhạt của bóng đèn ngủ, chồng tranh nho nhỏ đặt nằm im bên cạnh, tỏa ra mùi hương thơm của giấy và bút sáp màu. Cảm xúc trong lòng đang day dứt, giằng xé đan xen, Chiến Phong thần sắc phức tạp, ngồi ngắm nhìn thằng bé rất lâu, cho tới khi kim giờ đồng hồ treo trên tường chỉ tới con số 12 giờ đêm, hắn mới yên tâm khép cửa, rời khỏi phòng thằng bé.

Không có cảm giác buồn ngủ, trong lòng có nhiều tâm sự muốn trút bỏ, giãi bày, hắn tự bước xuống bếp lấy một chai rượu Pháp lâu năm đựng trong chiếc kệ tủ gỗ cao mười ngăn, đựng rất nhiều loại rượu vang được sưu tầm từ khắp các nơi trên thế giới và một chiếc ly. Lại không kinh động tới bất cứ ai, hắn quay trở lại lên lầu ba, lúc sải bước ngang qua căn phòng bên cạnh phòng ngủ của bản thân, hắn đột ngột dừng chân, lưỡng lự, do dự đứng bên ngoài một lúc khá lâu, hắn mới có dũng khí đẩy cửa tiến vào.

Khép lại cánh cửa gỗ phía sau lưng, hắn chậm chạp tiến lại chiếc gi.ường được trải chăn nệm màu đỏ, cách trang trí trong phòng cũng giống như một căn phòng dành cho đêm tân hôn, có bàn trang điểm, có hộp đựng trang sức, có tủ đựng quần áo, chính giữa trần nhà treo một chùm đèn thủy tinh phát ra ánh sáng trắng. Trên tường đang gắn treo một bức ảnh cưới được phóng to, cẩn thận được đóng trong khung, mép rìa được nạm vàng. Trên mặt bàn gỗ kê cạnh đầu gi.ường cũng có một khung ảnh khổ nhỏ, cô gái trong bức ảnh mặc váy màu trắng, hạnh phúc tươi cười rạng rỡ, phía đằng sau người đàn ông đang ôm lấy eo của cô gái, cũng hạnh phúc cong khóe môi cười. Bên cạnh khung ảnh cũng đặt một cuốn album dày, bên trong chứa nhiều bức ảnh được chụp trong đám cưới của hai người, ngoài ra còn những tấm hình khác chụp chung khi hai người còn đang trong giai đoạn tìm hiểu yêu nhau.

Ngồi xuống mép gi.ường, đặt chai rượu và chiếc ly trên mặt bàn gỗ, hắn cầm lấy khung ảnh, ngón tay chạm nhẹ, vuốt ve dọc theo đường nét khuôn mặt của cô gái trong bức ảnh, nỗi nhớ thương đong đầy trong lòng, đồng thời trái tim cũng cảm thấy co rút đau đớn. Thời gian chớp mắt trôi qua thật mau, mới đó mã đã được gần bảy năm kể từ lúc cô ấy mất rồi.

- Tường Vy... anh nhớ em... – Hắn đau khổ rên rỉ, ôm chặt lấy bức ảnh vào trong lòng, như thế cố tìm lấy hơi ấm chỉ thuộc về người vợ đã bạc mệnh mất sớm ấy.

Hắn có rất nhiều điều muốn nói và tâm sự với vợ hắn, như sự bất lực không thể làm gì để giúp đứa con chung của hai người mau chóng khỏe lại, nỗi lòng khổ sở cô đơn mà hắn phải chịu đựng trong vòng gần bảy năm qua. Đồng thời hắn cũng cảm thấy có lỗi với vợ hắn...

- Tường Vy... Anh xin lỗi em! Anh đã không giữ trọn được lời thề. Vì thằng bé, hôm nay anh đã mời một người con gái khác... ngoài em đặt chân tới căn biệt thự này. – Hắn nói trong men say, từng ly rượu được đổ đầy, hơi ngửa cổ uống cạn. Sau cùng, hắn quăng bỏ ly, uống trực tiếp bằng miệng chai. Mỗi lúc có chuyện buồn, cảm thấy bất lực, bế tắc, hắn lại cầm lấy một chai rượu, một cái ly tự nhốt mình trong căn phòng được trang trí như tân hôn này, uống tới say mèm để tìm quên trong đau khổ.

Đứng bên ngoài hành lang, Quản gia Trần thở dài, không thể lặng yên đứng bên ngoài nghe lén nổi nữa, ông tự ý đầy cửa tiến vào bên trong.

Nghe thấy tiếng động, Chiến Phong đang say, nhắm mắt nằm nghỉ trên gi.ường, chợt mở mắt nhìn về phía Quản gia Trần. Ánh mắt sắc bén, tràn đầy lửa giận.

- Ra ngoài! – Hắn quát. Căn phòng này hắn không cho phép ai ra vào, ngay cả Quản gia Trần người thỉnh thoảng vào đây quét tước, hiện giờ cũng không được phép. Hắn muốn được tự mình gặm nhấm nỗi cô đơn.

- Cậu chủ không nên uống rượu nữa, uống nhiều sẽ có hại tới sức khỏe, thật không nên.Tôi có thể đoán được trong lòng cậu hiện đang có suy nghĩ gì. Cũng đã tới lúc, cậu nên buông bỏ quá khứ, mở rộng lòng mình ra để đón nhận hạnh phúc mới. Thanh Thanh là một cô gái tốt! – Không bị khí thế âm trầm sắc bén của hắn dọa sợ, Quản gia Trần bình thản chỉ ra yếu điểm đang cất giấu trong lòng hắn. Là người đã dành cả nửa đời để làm Quản gia cho gia đình hắn, ông cũng phần nào hiểu được tính cách trong con người hắn, yêu quá cố chấp. Quá khứ đã trôi qua nhưng vẫn luyến tiếc, không muốn buông bỏ!

Choang! Chiếc ly bị ném thẳng xuống chỗ Quản gia Trần đang đứng, lập tức vỡ tan ra từng mảnh, mảnh vụn thủy tinh theo đà quán tính vung bắn ra cả xung quanh.

- Ra ngoài! – Hắn gần như gầm lên. Lúc này sắc mặt của hắn trông rất đáng sợ, âm trầm khủng bố như muốn giết người. Quản gia Trần làm sao có thể thấu hiểu được nỗi đau trong lòng hắn? Làm sao có thể hiểu được hắn đang phải chịu đựng sự giằng xé dữ dội trong nội tâm? Hắn không muốn quên đi quá khứ, cũng không muốn mở lòng ra để bước tiếp! Tường Vy là người con gái duy nhất mà hắn yêu, là nữ chủ nhân duy nhất của căn nhà này!

Quản gia Trần vẫn duy trì dáng đứng thẳng tắp, vẻ mặt không hề biến đổi, tiếp tục thẳng thắn nói:

- Cậu không nghĩ cho mình thì cũng phải suy nghĩ cho Kỳ Thiên! Thằng bé cần một người mẹ không phải sao?

Trước khi Hoàng Chiến Phong kịp giơ cái chai rỗng, tiếp tục ném về phía chỗ đứng bên cạnh, Quản gia Trần hơi khom lưng làm tư thế cúi đầu tỏ ý xin lỗi với hắn, sau đó sải bước ra khỏi phòng, thậm chí ông còn cẩn thận giúp hắn đóng lại cánh cửa gỗ. Tuy những lời lẽ vừa rồi đã vượt quá bổn phận của một người quản gia, thế nhưng ông không hề cảm thấy hối hận. Nếu không có ai thẳng thắn chỉ ra, thì Hoàng Chiến Phong sẽ vẫn mãi sống trong quá khứ, có khi sẽ dẫm vào vết xe đổ giống như ông, phải chịu cảnh sống cô độc cả đời, không vợ con, đánh mất cả người con gái duy nhất mà mình yêu. Giờ hối hận thì cũng đã quá muộn, người ấy đã vĩnh viễn cách xa ông, chờ tới khi cô ấy đã mất, ông cũng không có cơ hội để thể hiện tiếng lòng. Lại chợt nhớ tới ánh mắt và nụ cười mỉm dịu dàng mà cô giáo trẻ Thanh Thanh dành cho thằng bé, trong lòng ông cũng thầm tin chắc rằng, một ngày nào đó không xa, ba người bọn họ sẽ hạnh phúc ở bên nhau. Và cậu chủ sẽ phải cảm ơn ông vì câu nói của buổi tối ngày hôm nay.

Choang! Chiếc chai rỗng bị ném mạnh xuống đất, Chiến Phong thần sắc âm trầm tối tăm, trừng mắt nhìn ra cánh cửa gỗ đã được đóng khép từ bên ngoài. Hai nắm tay xiết chặt đến vồng nổi lên gân xanh. Hắn hiểu con trai hắn cần có một người mẹ, thế nhưng... hắn không thể làm chuyện có lỗi với người vợ đã mất của hắn...

- Tường Vy... Anh phải làm gì bây giờ? – Hắn lại ôm đầu rên rỉ. Trái tim hắn hình như đang bị xao động bởi một cô gái trẻ khác. Hắn cho dù đã cố không nghĩ tới nụ cười và ánh mắt của cô gái trẻ đó, thế nhưng hắn lại không ngăn được lòng mình.

Trên bàn gỗ, cô gái trong bức tranh đang được đặt nhìn hướng về hắn, đôi mắt lấp lánh ý cười dường như cũng có hơi nước, vương lệ, trong tiếng thì thầm vọng đến từ cõi thiên đường hư không dường như cũng đang thủ thỉ, lặp đi lặp lại lời muốn gửi gắm: "Chiến Phong... Em tha thứ cho anh... Anh và con phải sống thật hạnh phúc!"
 
Hiệu chỉnh:
×
Top Bottom